93留學生法律座談會


 

 

駐洛杉磯台北經濟文化辦事處文化組

【留學生法律專題講座會議紀錄】

時間:九十三年三月二十七日下午2:30至5:00

地點:華僑文教第二服務中心會議室

主辦單位:駐洛杉磯台北經濟文化辦事處文化組

協辦單位:台美律師協會

主講人:  陳威宏律師主講「房屋租賃法律」 (圖左二)

                  洪滿惠律師主講「身分信用盜用」 (圖中)

                  林英郎律師主講「車禍及人身傷害」 (圖右二)

                  許俊良律師主講「學生身分問題」 (圖右)

文化組張水金組長引言

留學生剛來美國的時候,人生地不熟,常常會遇到與法律相關的問題,而不知該如何解決,例如入海關時,不知道該如何回答海關官員的問題,又如租房子的時候,常會遇到一些法律上的權利與義務的糾紛,不知該如何排解,而留學生當中租房子的人數佔绝大部分,因此租屋的法律相關規定顯得十分地重要,其他像買車子的時候,也常常會遇到與法律有關的問題,另外像身分轉換與找工作的問題,也是留學生相當關心的法律議題,因此本組每年都會舉辦一場留學生法律講座,希望可以提供同學一些法律的常識與概念,每次的演講內容都會錄音並做成紀錄,並放到本組的網站上的法律常識專欄供大家參考。

本次到場演講的四位律師可以說是律師界的鑽石陣容,第一位陳威宏律師將主講「房屋租賃」,陳律師去年在幫助眾多洛杉磯華裔商家,聯合對抗Trevor Law Group律師樓的濫告案中,積極聯絡各界,最終抗訴成功並為維護商業與司法的正常運作,並獲得『2003加州最佳律師獎』;第二位洪滿惠律師將主講「身分信用盜用」,洪律師是第一位來自台灣的加州女性律師,專精商業法、銀行法,洪律師曾任台美律師協會會長,目前是美華銀行公會法律顧問;第三位林英郎律師將主講「車禍及人身傷害」,林律師亦曾任台美律師協會會長,目前是僑二中心法律顧問,林律師曾為洛杉磯橋二中心承辦一宗「人身傷害」案件,為台灣向美國司法部爭取到承認「台灣為外國國家」(foreign state)的地位解釋;以及第四位許俊良律師將主講「學生身分問題」,許律師多年來深入瞭解留學生移民相關法律,此次將就維持有效學生身分、轉換工作身分加以說明。現在我們就請陳律師先開始。

陳威宏律師

誠如張組長剛剛提到的,我們常常聽到關於留學生租房子時,引起了所多不必要的法律糾紛,在這裡要提供大家一些關於租房子的法律知識,希望可以避免類似的情形發生。在留學生當中,除了有申請到學校的宿舍或親人在這裡有房子的人,其他都會遇到要租房子的情形,一般留學生在找房子時都會找自己喜歡且負擔的起的房子,但接下來就出現了簽合約的問題,簽合約時會有以下幾種情形發生,第一,許多人在簽合約之前根本沒仔細看合約的內容,原因可能是懶的看、英文不好看不懂,或者是太多法律用語看不懂,我的建議是合約的內容一定要仔細的看過一遍,若是有不懂的地方,可以提出來問房東或是找律師幫忙解釋,最近加州通過了一條關於租屋的法案,此法案規定,若是房東是以中文跟房客談合約的內容,房客於簽約時有權利要求房東將合約翻譯成中文,另外就是要注意房租之中是否包含水、電費、以及是否可以使用停車位或游泳池等等,這些在簽合約之前都應該問清楚。

接下是關於押金(Security Deposit)的部分,押金是引起爭議最多的一個項目,一般而言,房東可以收取的押金最多可達兩個月,若是有家具的話最多可達三個月,房東必須於合約結束後兩週內退還押金,但根據最新的法律規定,改為房東必須於合約結束後三十天內退還押金,若從押金中扣除了美金一百二十五元以上,房東必須開立收據,若房東違反了這些規定,房客最多可要求美金六百元的賠償。若是房子有問題,例如漏水,一定要通知房東或管理公司,並且保留紀錄,例如把壞掉的部分拍下來、保留傳真或書面通知的備份,法律規定若是房子出現了問題但房東遲遲不來處理,房客可以用最多一個月的房租先行修理,並於下個月的房租扣除,但是房客必須保留前述的紀錄,以便在需要時當作證據。

最後是房客被房東趕走的情形,此類情形最常發生的原因就是房客沒有按時繳交房租,或者是房客做了一些違反合約的事情,例如養寵物或是住房的人數比合約上多,當要打這一類的官司的時侯,也是一樣要保留詳細的資料,若要以寄信的方式通知對方,最好以掛號的方式寄出,以證明對方有收到。

洪滿惠律師

近年來,身份盜用(Identity Theft)的案件增加非常地快。身份盜用最常發生的就是姓名、住址、電話、社會安全號碼、駕照號碼、信用卡號碼或銀行帳號被盜用,常發生的案件就是不法份子盜用了被害人的資料之後,利用那些資料從事不法行為或犯罪,並把後果讓被害人承擔,譬如被害人發現自己收到的信用卡帳單上,有不知從何而來的帳出現,或是被害人向銀行或貸款公司申請貸款時,發現自己的信用不良,或是有討債公司上門討債,或是警察認為被害人是罪犯而予以逮捕,或是被害人發現自己的支票被偽造並損失了非常多的財產,更嚴重的是不法份子會用被害人的名字身份去申請破產。

根據調查,在美國每五個家庭當中,就有一個家庭有身份被盜用的情形。依據聯邦法,盜用身份最多可以判十五年的刑期。在美國生活,防範身份被盜用變得十分的重要,以下幾點提供給大家作為防範身份被盜用的參考:

第一,我建議大家每半年就要檢查一次自己的信用報告,目前有三家主要的信用調查中心,分別是Equifax(www.Equifax.com)、Experian(www.Experian.com)、以及TransUnion(www.tuc.com),申請一份信用報告只需美金大約十元左右。如果在信用報告中發現可疑的紀錄時,有兩件事可以做,第一,打電話到信用調查中心,要求凍結信用九十天,在這段期間內,雖無法取得信用,獲准貸款或將無法使用信用卡,包含被盜刷的信用卡在內,但自己可以利用這九十天去進行調查,另一個做法是,打電話到信用調查中心,要他們在自己的信用檔案上記下一個身份盜用的警告(Fraud Alert),如此,信用調查中心在授與信用時,會先打電話來確認無誤。

第二,保護好自己的個人資料,很多人常會收到已通過審核的(Pre-Approved)信用卡申請文件,任何人只要拿到這份資料,便可以輕易地盜用身份並取得信用卡,因此如果你不想收到這種文件,我建議大家打這支電話1-888-5-OPT-OUT(1-888-5-678-688),表示你想停止收到類似的信件,就可以免除這類的煩惱。還有應該注意的是,不要把要寄出的信放在開放式的信箱裡,尤其是帳單,絕對不要放在類似的信箱裡,每個月的銀行報告與信用卡報告要仔細看過妥善保存,在丟棄前,最好能用碎紙機將其攪碎之後再丟,因為根據統計,此類文件從垃圾桶中失竊的情形最多。關於信用卡的部分,有照片的信用卡比沒照片的安全許多,記得寫下每張信用卡的帳號與緊急連絡電話,當發現找不到信用卡時,要馬上打電話報失,當你申請新卡或是更新舊卡時,發現一直沒收到,也要馬上打電話到信用卡公司詢問詳情,還有就是最好不要到不熟識的店家使用信用卡,因為最近有歹徒從刷卡機盜取被害人的信用卡磁碟資料;並且要記得取消不用的信用卡,以免遭到不肖份子利用,在申請商店的會員卡時,不需要填社會安全號碼,除此之外,儘量不要通過手機給對方你的資料,或在電話中給陌生人你的資料,並且也不要將個人的資料儲存在電腦的硬碟裡,若有需要的話,請將個人的資料存在普通的磁碟片裡。

關於支票的部分,不要在支票寫上自己的社會安全號碼與駕照號碼、最好在支票上連電話號碼都不要印,當你要申請新的支票簿時,最好可以親自到附近的銀行分行領取,還有就是當使用自動提款機時,要注意是否有人偷看你的密碼。

當你發現你的信用卡被盜用的時候,第一步就是打電話到信用卡公司報遺失,接著就是向警方報案,接下來就必須申請信用報告,並有權要求貸款公司或信用卡公司提供任何用你的資料申請的文件,若查證屬實,你可以向信用調查公司申請消除因身份被盜用而發生的錯誤紀錄。

林英郎律師

        雖然今天我演講的主題是「車禍及人身傷害」,但是我不想把演講的內容限定於此,今天想跟大家探討的問題是:「當我們在被逮捕前,是否有權保持沉默?」最近發生了一個案子,有一位男子在被警察詢問姓名時拒絕回答,警方便把他以拒絕回答警察問話為由逮捕,在法院中,該名男子表示他有權保持沉默,警察在沒有說明任何犯罪嫌疑的情況下,就詢問他的姓名並要求他回答,他認為這是侵犯隱私權的行為,目前此案已上訴到聯邦最高法院,並仍在審理當中,根據這個案件出現了一個問題,當警察詢問我們的個人資料的時候,是否有權不回答,我的建議是當被警察詢問的時候,首先要了解為什麼會被詢問,例如當在開車的時候被警察攔下來,這個時候,就應該雙手放在方向盤上,若當時並不知道你為什麼被攔下來,等警察走近時,就應該很客氣地問他為什麼攔你下來,通常警察都會說明攔你下來的理由,一般而言,警察必須要有合理的懷疑(probable cause),才可以攔車或逮捕一個人,當被警察詢問,而警察有義務告訴你他的理由,固然你有保持沉默不回答的權利,但如果只問你的名字,或地址,而沒有牽涉到行為或事件本身,我的建議是就應該配合警方並回答問題,以避免被逮捕的可能。

        若是警察認為你違反了交通規則並且要開罰單,但是你覺得有不同的意見的時候,我建議大家不要跟警察爭吵,可以到法庭上,向法官說明你的意見,取消罰單的機會會比當面跟警察爭吵大上很多倍。另外我想提醒大家的是,酒醉駕車非常地危險,目前酒精濃度測試的標準是0.08,而對於一些人而言,一杯啤酒就可以使得他們的酒精濃度超過0.08,而被判為酒醉駕車,若大家真的不幸被開了酒最駕車的罰單,第一次罰金大約共美金一千三百元,並暫停駕駛權九十天,且要上交通違規課,若是第二次以上,有可能要坐牢,罰款便會增加許多,並可能吊銷你的駕照,因此奉勸各位「開車不喝酒,喝酒不開車」。

        根據最新的法律,家庭暴力的案件不能因為原告不想起訴而撤銷,例如最近的一個案例,警方接到了家庭暴力的案件,案由是男女朋友少架,雙方都打了對方一個耳光,女方就打電話報警,當警方來時,發現女方臉上有傷痕,而將男方帶回警局調查,之後雙方的家長出面調停,雙方最後言歸於好,願意私下和解,但此時警方無法撤銷此案,男方因此有了被逮捕的紀錄,且留下了指紋檔案,因此我建議大家,男女朋友或是家人吵架的時候,若不是真的受到家庭暴力的威脅,盡量不要因為一時衝動打電話報警而留下不良紀錄,而對於你未來的移民生活造成負面的影響。

        最後我想跟大家分享的是,洛杉磯縣的某幾個警察局,有提供幫收到無法兌現支票的民眾去要求開立該支票的公司或個人支付款項的服務,而這項服務是免費的,可以讓大家省下不少錢,但在申請前,必須給開立支票的公司或個人相關的通知,至少十天給對方兌現及支付支票,各位可以打以下的電話詢問詳情1-800-872-0733。

許俊良律師

        當在幫留學生處理與身分有關的案件時,發現許多同學對於一些法律的觀念不是很清楚,而造成了不必要的誤解,例如,曾經接過一個留學生的電話,他說他因為簽證已經過期,所以身分已經「黑掉了」,不知道該怎麼辦,在這邊幫大家釐清一個觀念,入境美國後可以待多久的時間,並不是根據你所拿到簽證為準,而是以入關時海關官員給你的I-94上的日期為準,也就是說,若你的簽證是學生簽證(F1),並持有效的I-20進入美國,一般來說,海關官員都會在你的I-94卡上寫上「D/S」,這表示你只要一直保持學生的身份,就可以合法的待在美國,就算學生簽證到期了也沒關係。另外要注意的是,在入海關時,要檢查是否拿到了新的I-94卡,出境時,要記得把最新的I-94卡交給海關官員

關於畢業後選擇性實習訓練(Optional Practical Training,簡稱OPT)方面的問題,一般的OPT都為期一年,也就是說,留學生畢業後可以利用一年的時間,尋找合適的工作,一年之後還有兩個月緩衝期,若你在這一年中找到了理想的工作,並且該公司的老闆願意也幫你辦工作簽證(H1),你就可以提出辦理工作簽證申請,但是從去年開始,工作簽證的發放減少了三分之一,因此於去年十月一日開始接受申請的工作簽證,目前已經額滿,因此,我建議想辦理工作簽證的學生,可以回居留地,向當地的簽證發放單位申請辦理,會比在美國申請快上許多。

        其次,我想幫大家釐清「轉換(change)身份」與「調整(adjust)身份」這兩個概念,一般而言,留學生常見的身份有兩大類,第一類是指觀光(B)、學生(F)、或工作簽證(H),第二類就是具有移民身份,也就是有所謂的綠卡,轉換身份指的就是在第一類身份當中作轉換,例如由觀光簽證轉換為學生簽證,或是由學生簽證轉換為工作簽證,都可以稱為轉換身份,調整身份指的是由第一類的身分調整為移民的身份,例如一個人在美國工作了幾年之後拿到了綠卡,此時他由持工作簽證調整為移民的身份,這就稱為調整身份。

        最後,關於林律師剛剛所講的家庭暴力案件,我建議大家以審慎認真的態度來處理此類事情,因為據我所知,只要是涉及家庭暴力案件,曾經被逮捕且留有紀錄的移民申請案件,通常都會因被移民官以家庭暴力涉及道德問題而遭到拒絕。

開放問答:

問:當房子有問題需要修理時,是否可以因為房東要求的修理費過高,而自行找人修理?

答:關於是否可以自行找人修理房子,合約裡應該都會有寫,若合約裡沒有限制房客自行找人修理的條文,房客則有權自行找人修理房子。

問:當長期外出時,房東是否可以擅自進入房客的房間,這是否有侵害隱私的問題?

答:根據法律,房東不可以任意進入房客的房間,但是發生緊急的狀況下是例外,譬如,房東聞到有瓦斯味從房客房間內傳出,這時房東有權進入房客的房間,以處理緊急狀況,而且一般在合約上通常都有註明,如果房東有意賣掉房子時,房東可以進入房客的房間展示房間給想買之人看。

問:請問在什麼情況下,才可以給對方社會安全號碼

答:你可以放心把你的社安號碼給你的雇主、國稅局或是你的會計師、銀行、投資經紀人,或是在當對方有權調查你的信用資料,才可以提供服務的情形下,才可以給對方你的社安號碼,常見的包括電話公司、瓦斯公司、電力公司、信用卡公司、貸款公司以及車輛管理局(DMV)。

問:每一家信用調查的報告都會有些出入,應該以哪一家的為準

答:若是在沒有發現身份被盜用的情形下,只要參考一家的調查報告就足夠了,但是若發現有可疑的項目出現在報告上時,最好同時申請三家的信用調查報告,並予以比對與調查。

問:當警察進入旅館的房間要求出示身分證明時,是否應該配合,若不配合,警察是否有權逮捕

答:一般來說,若是沒有令警方懷疑的因素,警察是不可以任意進行逮捕,若警方說明了原因,就應該配合,並出示身分證明。

問:我是博士班的學生我是否可用傑出人才方式來申請綠卡?

答:傑出人才可以不需要雇主,直接申請綠卡,相關規定請參閱移民局的網站http://www.uscis.gov/。

問:我的未婚夫是否可以用觀光簽證進入美國之後舉行婚禮?

答:在進海關時,避免直接告訴海關官員來美的主要目的是來美舉行婚禮的,因為那與觀光簽證的目的不符,在進入美國後,可以舉行婚禮,但最好過了六十天之後再提出移民的申請。