新理念•新作為•新趨勢 三分鐘掌握世界教育脈動•有效率參與國內教育改革 

    【第   八   期   要   目】

  教育改革的基本認識
  美國大學學費飆漲  
  加州高中畢業考延期實施   
  加州議員提案修改幼稚園入學年齡
  博士層級學術資源的浪費   
  維護高教經費草根化的努力
  大班教學可以大而美 
  美國大學推動一週上課五天
  美國大學副校長權責加重     
  醫學院人文課程有助準醫生診斷病情
  美國大學保安受關注   
  

 

  特許學校教學成效不一
 
學校應有緊急情況處理計畫  

  托兒中心與幼兒行為之研究
  美國托兒所成為家庭服務中心   
  縮減看電視不能增加孩童閱讀時間  
  融合藝術與科技--超越生產力
  網路語言挑戰正統語言模式  
  大學生上網評級教授
  歷史協會改變處理不當專業行為政策
  美國青少年縱火問題嚴重  
  國家研究院建議國際訪客及早申請簽證    

   

  2003/8/12 

No. 8

訂閱本刊意見回饋

敬告讀者:
  受到SARS影響,本組全力投入教育部防疫用品的採購任務,導致以「有效參與國內教育改革」為職志的「美國教育快遞」不得不休息一陣子。
  在國內教改仍然風起雲湧之際,我們重新出發,希望教育快遞的腳步能做到穩健快速。茲值第八次全國教育會議即將開鑼前夕,本期特別刊出「教育改革的基本認識」乙文,以共襄盛舉,希望我們的教改能建立最大共識,穩步前進。

教育改革的基本認識

張水金

經過多年的教育改革(reform)失敗以後,教育工作者越來越習慣說「改變過程的知識」關係重大。可惜很少人知道這個詞彙是什麼意思。人們以膚淺而討巧的方式說著,彷彿說多了就會導致了解和適當的行動。

 我們當然知道對改變過程的了解很重要。但改變有其真理,亦有其迷思,現在已是我們對改變加以深入思考的時候了。我們必須更中肯的求取知識及描述所知。為了根本把握變化的過程,並明智的使用知識,我們更應多方面深思熟慮。

我們也相信,重要的教育改革如要成功,一定要有顯著的人數增加──領導者和其他參與者都需要──他們對於成功的改變的基本知識,必須充分內化,並產生習慣性動作。改革者談論的是較深的、第二層次的學校結構及文化方面的變化,而非表面的第一層次的變化。但,再也沒有任何改變,會比個人及組織了解及處理改變的能力的迅速擴充更為根本。此種一般性的能力的比一百則個別的特殊創舉的成功事蹟更有價值。如同我們將談到的,如果不知如何使改變持續下去,個別的成功事蹟也無法長久。 

我們不當只是為新一波的改革發展出新的策略,而應運用帶來「持續性改進」所該做和不該做的基本知識。在此一論文中,我們將以七項改革失敗理由和七項可能導致成功的前提互相對照,來呈現此種基本知識。

為何改革失敗 

學校和地方學區負荷著過多的問題──更荒謬的是,他們也被無效的解決方法壓得喘不過氣,因而情況越來越糟。即使偶有一些成功的事例,那也只不過是孤立的傑出礦藏,可能越採越豐富,也可能萎縮。我們瞥見改變的力量,但對如何控卸此種動力以持續改進卻缺少信心弘暋D不在真的缺少創新,而在於片斷的、互不協調的、短暫的改變嘗試所形成的沉重負荷。

首先要提出典型方法未能奏效的理由。依我們的看法,改革會失敗有七項理由。雖然每一項各有其形成因素,但七項理由必須結合成一整體加以理解......《 閱讀全文 》

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美國大學學費飆漲

藍先茜綜合摘要

在財政赤字下,由於州補助大幅縮水,美國各大學都為經費減少所苦。根據華盛頓郵報報導,美國各地區大學計劃從今年秋季開始的2003~04學年度大幅提高學費,這是十年以來大學學費漲幅最高的一次,亞利桑那州立大學學費甚至調高將近百分之四十,只有蒙它拿、新墨西哥和夏威夷等三個州的大學學費調漲低於百分之五。另根據高等教育紀事報報導,私立學校已調高學費漲幅超過通貨膨脹率,也是歷年來最大的幅度。

與其他州相比,加州公立大學系統費用一直偏低,而且過去有多年未曾調漲學費,但是今年在學生激烈抗議聲中,加州州立大學與加州大學董事會同步在七月十六日通過兩校下學年度學費分別提高百分之卅,與百分之廿五。同時加大董事會還通過授權,假如州政府對加大系統削減預算比預期還多,總校長有權把學費的漲幅提升到百分之卅。加州州大文宣指出,如不調漲學費,將來大學只有裁員和壓縮課程,甚至減收學生的選擇,這勢將損害到整體教育品質,而且學生無法修到所需的課程,從而影響他們個人畢業的時間,其負面影響比調漲學費還要大。

儘管加州兩大公立大學系統宣稱,接受財務援助的學生不會受到學費漲價的影響,因為調升學費部分三分之一的經費,將回流到加州助學金計畫,為獲得助學金學生支付漲價部分。不過,就在此時,根據紐約時報新聞指出,美國教育部在五月公布計算學生財務補助需要額的新公式,將使下學年度有八萬四千名大學生失去申請聯邦提供給清寒學生的裴爾獎助金(Pell Grant Program) 的資格,尚未計算其它獎助受影響的學生數;除此外,有資格領取這項獎助款的數以萬計學生,拿到的補助額也會縮減。

不論是聯邦、州、或者是高等教育機構的財務補助計畫,都是依據這個簡單的公式,來計算學生的家庭能負擔多少學雜費與生活費。教育部每年都調整公式,但今年教育部把學生家庭能在公式中能扣除的付給州和地方稅額降低,使得家庭可支配的金額顯得較多。雖然教育部的數據指出,聯邦政府在教育獎助的經費支出不會減少,而且會有更多低收入家庭受惠,不過財務補助專家表示,問題出在教育部調整公式所用的數據,是許多州在2000年時的資料,無法反應現況。

紐約市立大學的財務補助辦公室主任喬治表示,他們學校有百分之卅六的學生接受裴爾獎助金,新公式將使他們的學生減少將近六百萬的獎助金,金額龐大,更糟的是,目前正是學生們最需要財務補助的時候。(綜合華盛頓郵報、高等教育紀事報、紐約時報、中央社、世界日報報導)

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加州高中畢業考延期實施

蔡之雲摘要

高中畢業考已是全美各州檢測高中生程度的新趨勢。加州也預訂對2004年畢業的所有高中生實施畢業考。高中生必須通過畢業考方能獲得畢業證書。不過這項當年被喝采的新法,卻由於政治、經濟、種族及實際情況而遭到延期的命運。

加州這項考試主要在測驗高中生的英語與數學能力,英語題目相當於十年級程度,數學題目則相當於九年級程度,測驗時間九小時,分兩天舉行,題目包括選擇題和申論題。一年舉辦六次,通常要求學生從十年級起參加考試,只要能答對試題的55%即可通過。目前預計2004年畢業的高中生只有62%已通過數學考試,有的學生已經考了許多次,但仍然無法通過。通過英語考試的學生比率較高,為81%

人權團體表示,高中畢業考對少數族裔及來自低收入地區的學生不利,因為他們就讀的學校多半擁擠,老師經驗不足,學生通過畢業考的比率遠比白人和亞裔為低。家長和學生也認為,如果學生能順利完成高中課程,卻因無法通過畢業考而領不到高中畢業證書,是不合道理的。不過一份加州的研究發現,自從採取畢業考後,許多學校課程依據州訂定的教學標準授課,也促使尚未通過考試的學生接受補救教學。

目前加州教育委員會已通過將高中畢業考延後兩年實施,不少人認為是明智之舉,因為如不延後,州政府可能面臨學生和家長提出的法律訴訟,漫長及昂貴的訴訟最終將破壞高中畢業考的原意。

亞歷桑那州和阿拉斯加州均已將高中畢業考延期,以便給學生更多時間準備,因為未能通過畢業考的學生比率過高。佛羅里達州今年有一萬三千名學生因未通過畢業考而無法取得高中畢業證書,引起少數民族團體的抗議。因為他們發現許多未通過高中畢業考的學生是非洲裔或還在學習英語的拉丁裔學生。

教育界人士認為,上述這些州的經驗反映出,單以實施畢業考要求績效的困難性。因為要求學生通過考試,就期待有所結果是不夠的,必須同時有良好的教學品質及課程配合。(2003.6.14/洛杉磯時報、2003.7.10/世界日報)

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加州提議修改幼稚園入學年齡

藍先茜摘要

由於學習標準的提高,幼稚園教育內容不再是學習適應團體生活和遊戲。加州眾議院共和黨議員莎隆倫納,提議延後幼稚園入學年齡規定至五足歲。

倫納的提議主要是修改計算學生申請入學的截止日期(Cut-off Birth Date),從當年度的十二月二日,提前到九月一日,凡在該日前年滿五足歲者,才能到幼稚園就讀。雖然幼稚園並非強制義務教育,但大多數加州兒童仍選擇就讀幼稚園,以適應學校學習。倫納的主張可以為政府節省七億五千萬,不過它將使逾十一萬名原計今秋就讀幼稚園的學生,無法入學。

倫納表示,幼稚園課程對許多四歲兒童過於困難,改變入學時間,將使入學率降低25%。第一年和以後的十二年,每年可省下七億五千萬元,因為班級均變成小班制。共和黨眾議會議員視此為無須加稅而解決三百八十二億元財政赤字的方法。

加州州長戴維斯嚴厲批評此項計畫,他認為,此舉將對十一萬名兒童猛然關上入學之門,否定他們的機會。加州教育廳長傑克․歐康諾亦表示反對的立場。加州教師協會主席芭芭拉․科爾表示,議案提出的時間過近,對已準備讓子女在六星期後入學的家長,未給予充分的時間。而對勞拉․互德茲而言,此舉將使她的兒子延後入學時間一年,並喪失他所急需的學校語言治療服務。

倫納承認,今年執行五足歲入學案確有困難。她認為,此案最好在2004~05會計年度執行,如此可以給家長、教師和學校十四個月的時間準備。

有關加州目前幼稚園入學相關年齡、提前入學等等規定,均可在加州州政府網站查閱:http://www.cde.ca.gov/elementary/kinderltr.html (2003.7.7/美聯社電)

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博士層級學術資源的浪費  

吳迪珣摘要

今年全美將有四萬五千名博士畢業生進入社會工作,是三十五年前的兩倍,大部分的畢業生都認定他們應該會找到一個長期固定且與自己曾花五年或更多時間鑽研領域有關的研究或教學工作。但事際上,為了有朝一日能在學術或相關領域發揮所長,很多人長達好幾年都被迫從事半職、無福利的臨時工作,來支付房租及日常的開銷,這都是新科博士生所想不到的事實。 

博士生被迫開校車來養家活口,可算是世界上的一大悲劇。雖然大學得為培養出太多的博士卻無法滿足他們的就業需求負責任,但博士生們自己也無法推卸責任,象牙塔裡的理想,是經不起現實的摧殘。這些人自己選擇了須耗費經年累月的苦讀和研究才能勝任的工作和報酬,但在現實社會裡卻並不存在,或機會少得可憐。 

1960年代起,就業市場就形成供需失調的狀況,但頂尖的博士生,仍可以選擇最好的工作,過他們夢想的生活。1970年代,博士生才警覺到未來的出路,不是他們能左右的,縱使頂尖的博士生也不例外。各大專院校也開始發現,在教育經費緊縮的年代,聘用半職或臨時的教授比較划算,也可以省下很多經費做其他用途。2001年有431個英語文學教職,但當年就有977個英語文學博士生取得學位,預備就職。1999年也有一份報告,顯示在1983-1985年畢業的英語文學博士,直到1995年才有53%的人,真正從事與自己專長相符的固定工作。 

假如必須這些長時間都在苦讀的博士生能清楚知道未來可能遭遇的處境(他們其中只有8%的人,有機會可以找到像他們教授一樣的工作),那倒還好,因為那是他們自己的選擇。問題是大部分的人仍在構築自己的夢想,只有35%博士生從他們系上提供的資訊,而知道將來就業市場的實際狀況,甚至這些知道就業市場實際狀況的人,其中還是有很多人夢想自己是就業市場供需原理的例外者。 

雖然如此,也有不少博士生覺醒到現實環境對博士生的不公平待遇,而群起組織起來,全美各校有20個類似博士生工會的組織,拒絕接受低薪、不固定、欠缺福利但又得承擔教學負荷過重的工作。這種作法除了迫使學校改善教職員待遇,也迫使學校對現有博士生的心理期待作再教育,使符合實際的狀況。如及時修正自己就學的途徑,或明白純粹是因自己熱愛學術研究工作,不在乎未來的薪資待遇等,才能避免自己日後畢業即陷於失業困境的窘迫。(2003.5.20/今日美國報)

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維護高教經費草根化的努力

周立平摘要

美國陷入十年來最嚴重的經濟困境,政府大量縮減對高等教育的補助,大學普遍都面臨經費短缺的強大壓力。有的學校轉嫁學生提高學費,有的高薪聘用專業說客,或積極舉行各式募款餐會,數途並進甚至犧牲學術尊嚴,只望能紓解短絀的窘況。各大學長期來都有專人職司向傑出校友、企業財團募款、提昇學校形象、遊說立法機構等工作;現除了這些傳統重點工作外,一股新興社區化維護高教經費的努力正逐漸成形,其效力固然引人注目,其出發點尤其發人省思。 

以馬里蘭州大為例,總校長William E. Kirwan 就坦白表示各利益團體都無所不用其極的抗議經費之 削減;高等教育雖不是一般利益團體但若一味默守成規,只倚重過去少數高高在上的遊說及募款活動,靠人施捨式的維持經費,在困境中更只有任人宰割,整體動員與高教有關的校友、教職員、社區團體、學生及其家長,發揮群策群力是唯一有效的自救之道。該校也付諸行動組織上百成員,提供與立法機構接觸管道、傳授直接有效的溝通之道、及指導私人造訪、打電話、送電子郵件等必備技巧的全套事宜。 

雖然80年代後期已有類似組織,但仍屬初出毛蘆,沒有太多先例可循,而學校當局、校友與在校生因各有訴求而作法不同,各校也需因時、因地制宜,因此整體來說還是邊做、邊學、邊修正的互動過程;但要成功的發揮力量,大學校長的大力支持、私人捐款資助、公關人員的指導、與校方正式組織分開運作等無論如何都是不可少的要素。 

此一趨勢固然是經濟壓力下的新策略,但形成大學社區以高教為已任的參與方式,無疑更符合民主運作;而因為使命感自願自發的推動,比職業化遊說更能打動人心。以賓州而言,政府原擬削減三千七百萬的高教補助,結果因為志願義工如潮湧的抗議電郵,最終只象徵性的少了兩百萬,效果可謂立竿見影。2003.4.25/高等教育紀事報)

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大班教學可以大而美

周立平摘要

大班級教學在美國大學非常普遍,學生都有像沙丁魚一樣排排擠在大禮堂,聽著教授照本宣科、枯燥乏味又無奈的上課經驗;對這種動輒幾百甚至上千學生大班制的上課現象,有人譏諷學校惟利是圖、棄教育品質不顧;有人更擔憂隨著財政的惡化,恐怕只有每況愈下。

的確,大班教學似有許多缺點:學生人數過多、教師的負荷重,例行性的工作繁多,無法顧及學生的特質與差異、而大班教學囿於体制,只有單向灌輸,師生難於互動,上課流於單調沉悶使學生不耐而離席,勉為其難留下來的不是昏昏欲睡、就是交頭接耳、傳紙條、讀書看報、聽音樂,秩序凌亂不但對教授不敬,學生所學也有限,實在談不上教育品質;也難怪小班教學普遍被視為教育追求的目標。

大班教學都這麼不堪?其實,聲譽卓著的大班課程為數不少,這些受愛戴的教授有什麼出奇致勝之道呢?

首先,充分的準備;沒有人否認大班教學比小班教學困難得多,唯其如此教授更要有充實足夠的教材。其次,有效的雙向溝通,教授提早到教室招呼學生、視覺接觸、課中移步教室各處拉近與學生的距離、儘量做一對一的交談、輔以各類教具、豐富而多元的教學演繹、充裕的課後輔導備詢等等,都有助於學生的參與及注意力的集中,學習情緒佳,學習效果自然好。當然,電子郵件也是交流好幫手;就有教授表示每天必回完所有學生的電郵才休息。多聘助教更是至關重要,他們可以分擔教授的行政工作、帶領學生小組討論並回答簡單的問題,使教授能專注於教學;有人質疑,現經濟困難學校也沒有餘錢多請助教,有的教授卻胸有成竹,他們除了支薪的研究生助教外,更大量倚重大學生,通過申請、推荐、短篇論文及面談等程序,凡獲錄用者定期與教授請益並提交工作報告,帶班時衣著正式,教授待之若同事,因為要求高助教更看重自己的表現,學期末表現佳者可穫學校認可之學分,因此雖無薪酬還常常一席難求,不虞人選。

可見教學的歷程是成功的核心,大班教學呈現的種種不利現象是果不是因,若能有小班教學精神,大班教學一樣能發揮『多元化.各別化及適性化』的學習成就。當然,在教育經費無著的困境下,大班教學是情非得已的權宜之計,盡力做到與小班一樣好的品質是教學者的良知,並不是同意學校樽節之舉,不用奢談什麼小班教學是教育恆久追求的目標,就以實際言,能勝任大班教學的教授很少,而除了概論性的課程外,適宜大班教學的幾近於零。(2003.5.9/高等教育紀事報)

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美國大學推動一週上課五天

周立平摘要

美國大學一般很少排星期五的課,以佛羅里達州大為例,周五上午教室使用率為平日的一半,下午更差只達四分之一,可見情況之一般。即使有課,教授也表示,學生出席率低,表現散漫。互為因果,使得周五沒課的情況更為普遍。因此對許多大學生而言,週四晚就是周末的開始。

有些大學試圖改變現況,恢復周五上課。校方表示:把上千的課硬排在周一到周四,不但困難重重,也難盡如人意,學生常苦於衝堂將就草率選課,而教室又閒置未充分使用,學生時間多不免酗酒、通宵夜宴。若周五能跟平日一樣上課,學生可以從容選課不虞衝堂、以實利言也確有必要,在經費緊縮下不可能新建教室,提高教室使用效率尤顯重要、而學生若能因五天上課而降低過度飲宴,提高學業成績,豈不更美?

各校採取的步驟雖不同,但首要須取得教授的合作。有的規定強制性的出席檢查、有的教授以利誘,凡周五出席的學生可獲加分計點、有的利用星期五考試,有的以今年暑假為試金石。有的大學全面重新排課,校方展開遊說、舉行辯論、由師生投票決定;麻州Clark大學就成功的推動新的課程時間表,並將於今秋付諸實施,紐約州雪城大學也朝此邁進。 

反對的師生也言之有理。學生理由是可以利用這天上網、見習、運動、參加研習及打工補貼學費。教授則表示需要時間進行研究、撰寫學術報告及參與專業的學術研討會。

賓州Bloomsburg大學Jackson教授的研究顯示,課程安排確實對學生行為有影響,但行為的模式亦有其貫性;要改變不僅需要時間恐怕也須借助於外力。而認為大學生有足夠的判斷力,會做出對自身最好的選擇恐怕也不符事實,這或許是許多大學相繼採取實際的必要措施、推動五天上課的原因。(2003.4.18/高等教育紀事報)

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美國大學副校長權責加重   

周立平摘要

傳統上,美國大學副校長的主要職責是襄助校長處理校務,並推動研究及教授升等、終身教授之審議與任用等學術事宜;權責多限於校內。但隨著時代的進步及經濟情況的變遷,大學校長的權責大為擴張,不僅使校長之遴選範圍跳出學術專精的框架,也導致副校長的責任加重,角色也大異於以往。

副校長的權責常因其專長及學術背景而稍有不同,但一般而言,現除了原有的學術事務外,多承擔了包括:校園環保、師生健康、資訊工程、資源分配、學校各項計畫、財務策劃、經費預算及支配、債務償付、學校建築工程進度監督等各種行政運作,甚至代表校長與各級立法機構及執法單位磋商、籌劃集資募款事宜等校外公關活動;並且常有最終的決定權。雖然,校長仍是學校的最終負責人,但由於副校長影響力日增與校長的關係也因而發生變化,與其說是部屬副從,伙伴合作團隊關係似更符事實。許多董事會因而做出因應的安排,甚至於職稱的改變。

以亞利桑那州大而言,副校長先行過目所有議案、與各科系主任與院長協商、與各界折衝交換意見,交由校長審視後共同發表學校財務報表。由於責任之重及需與校長的密切配合,勝任的副校長除了要學有專精,也須有豐富的行政主管經驗,而校長的全權信任更是絕不可少的。

副校長職權的擴充及與日俱增的重要性,或者有不得不然的時代背景與實勢需要;但學術界享有盛譽的前哈佛大學校長Derek Bok卻頗不以為然,在他19711991的二十年任期內哈佛從無副校長;他表 示校長需掌握學校每日的運作,才能通盤深入的了解學校事務做出正確的決定, 忙的像粉墨登場的演員參加募款晚會、到處演講,根本是不務正業。雖然言之鑿鑿,但只要財政壓力無法紓解,校長就無法專注校務,而事務之繁誠非一人能負全責,校長必須妥協讓副校長承擔更多的責任,也分享他的權力。(2003.4.25高等教育紀事報)

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醫學院人文課程有助準醫生診斷

蔡之雲摘要

雖然醫學的專業課程仍佔醫學教育的重要部份,但過去十年間,越來越多的醫學院學生修讀文學、藝術及其他人文課程。這些課程不但喚醒了醫學院學生的情感及直覺,還有助於將來與病人溝通,診斷病情。

1990初期,美國每三所醫學院中只有一所提供人文課程。到2003年,則每四所醫學院中,就有三所以上提供人文課程,例如,耶魯大學醫學院學生修讀繪畫以改善他們的觀察技巧;哥倫比亞大學醫學院學生則研讀托爾斯泰的文章,以增強他們面談和傾聽的能力。

二十多年前,如果申請醫學院的學生大學時修讀太多文學、寫作或人文課,可能對他的申請不利,但現在已有改變,連醫學院入學考試也包函申論題,而且許多題目似乎更適合哲學系的學生。

傳統的醫學教育多要學生記憶教科書內容及科學數據,人文學科與治療病人似乎沒有關連。當今先進的醫療器材,也使得醫生過度依賴這些設備,而忽略用眼仔細觀察病人病情。

2001年刊登在「美國醫學期刊」的一份研究發現,修讀過繪畫的醫學院學生比沒有修讀過繪畫的學生更容易注意到病人X光片中的細節。同年蓋洛普(Gallup)調查了四萬五千名美國病人,回答者對醫生的照顧多給予極高的評價,但在醫生溝通技巧方面,則評分相當低。

近年成為醫學院搶手演講人的前耶魯大學教授,也是外科醫生的Richard Selzer表示,醫學院課程的前兩年幾乎都在記憶大量枯燥又單調乏味的課本內容,過於強調科學知識,完全忽略了準醫生將來必須與病人面對面溝通,也忽視了醫生的情感世界。

Selzer所寫的回憶錄──「給年輕醫生的信」,清楚的敘述他為病人開刀的感覺及擔心手術失敗的恐懼,當年這本飽受醫學界評擊的書,現已成為醫學院人文課程的必讀物。其實醫生不僅要有專業知識和訓練,也要懂得聆聽病人敘述病情,並有相當的溝通技巧,才容易發現病情所在,對症治病。(2003.5.24/洛杉磯時報)

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美國大學保安受關注

周立平摘要

911事件後,美國大學紛紛強化保安措施,除加強執行校園攝影巡邏,希望能即時查獲危險警示外;更普遍在校區公共街道、宿舍進出口、停車場、餐廳、提款機等各學生聚集處設置網絡影像監視機以確保校園之安全;以賓州大學為例,校園內就有四百多台這樣的裝置。

誠然,維護校園安全非常重要,但這種嚴密監控式的安檢系統是否衝擊校園民主?與高等學府追求學術自由與獨立研究精神有無抵觸?種種爭議已引發普遍的關切與討論。

隱私權之受侵犯為眾矢之的。學生對此尤其抵制,他們認為學術環境應自由,根本不該受監控。再說學校總是叫窮,更不能將有限之資源浪費在無關教育品質的項目上。如為必要之惡,校方除須設立安全保證以避免影像資料之誤用外,並應公佈攝影機設置地點。但校方表示:校園安全也是國安系統之一,為確保其有效性,電子監控的細節及架射地點均須保密;有學生因此狀告校方堅不吐露電子監視設置之地點,不但校園生活處處受監視,也違背資訊自由化之精神。更嚴重的是很可能淪為愛國者法案延申的犧牲品;因為根據200110月國會通過之該案,假安全之名,屆時校方很可能面臨被迫交出學生行為資料之窘況。難怪美國公民自由聯盟嚴厲批評,執法權的過度濫用不但隱私權受到侵犯,也損及人權。

有些教授則認為,保守措施雖有其必要,但不可限制學術自由,因此學術行為進行之教室、實驗室、學生學術研討論會所等處不應有監視系統。賓州州大教授委員會即據此通過一項監視地點之決議,規定在教學研究區裝置攝影機前須徵得教授之同意。

校方安警人員表示,大學校園有其特殊性;學生常缺乏警覺,出入多不鎖門,又不好意思拒絕閒人,再加上各色各樣的陌生人進出,以犯罪學觀點言,學生很容易成為罪犯的目標。學校加強安檢可以保障學生的安全,減少校園犯罪,賓州大學的犯罪率就因此比1996年下降了百分之32。再說,攝影監視系統與電子門鎖一樣只是保安系統的一部分,校方只有在確認犯罪情況下才會調閱錄影記錄,學生無須顧及隱私之受侵害。

緊管反對聲浪、也有學生蒐集陳情簽署,希望能列入選舉公投議題;但國家安全之慮,再說年輕學子一小就見慣到處都有的錄像機,校園內架設也不足為奇,而且校園與銀行、藥房、百貨公司、超市等一樣屬公共地區,實在很難談什麼個人隱私;心態的轉變及認知之共識,電子影像監視在保安系統中將愈來愈重要;當然,價格的大幅下跌更助長此一趨勢。(2003.6.13/高等教育紀事報)

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特許學校教學成效不一

蔡之雲摘要

柏克萊加州大學和史丹福大學近日公佈的研究發現,特許學校中擁有教師執照的老師比一般公立學校少,每班學生人數較多,教師待遇較差,獲得的聯邦補助也少。雖然研究人員並未提出學生學習成就的資料,但他們表示,前述差異可能會影響全國兩千七百所特許學校的學業表現,特別是那些低收入家庭及少數族裔學生居多的特許學校。

目前全美有七十萬學生就讀特許學校,這些學校獲得公家經費補助,卻可不受大部分州和地方法規的限制,並可不受制於學區,而獨立運作。

倡導特許學校的人士表示,這份研究了無新意,而且所依據的是聯邦政府於1999-2000蒐集870所特許學校的資料,早已過時,與現在的特許學校有所差異。

根據這份研究,全美特許學校的老師有48%沒有教師執照,公立學校則只有9%的老師沒有教師執照。在加州,32%的特許學校老師沒有教師執照,是該州公立學校的兩倍。而許多專家認為,教師素質為提昇學生學業成績的重要因素。

研究人員還發現,加州特許學校教師的平均年薪為三萬八千元,遠比公立學校的平均年薪五萬二千元低。特許學校獲得的聯邦經費也比較少,例如43%的特許學校學生符合聯邦政府低收入家庭午餐補助,但只有5%的學生得到補助。

大多數的特許學校必須自行負責交通及設備的費用,不像學區有較多的資源可運用。相關人士還將特許學校資源不足歸咎於學區的敵視態度和官僚作風,沒有公平發放特許學校應得的經費。

「教育改革中心」 Center for Education Reform)的會長Jeanne Allen表示,特許學校資源雖少,但不見得辦學不佳。擁有教師執照老師的教學品質不一定比較好,應該看學生考試成績、出席率及家長的滿意度等,才能決定其成效。

其他有關特許學校學業成績的研究並無肯定結論,例如藍德(Rand)智庫曾在2001年研究幾個州的特許學校,發現亞歷桑那州特許學校學生在閱讀方面的表現比該州公立學校學生好,但是密西根州特許學校的學生則與一般公立學校學生沒有太大差別。另外,西密西根大學的研究也發現各州特許學校的表現有所不同。(2003.4.8/洛杉磯時報

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學校應有緊急情況處理計畫

蔡之雲摘要

日前在加州安那翰舉行的「全美小學校長協會」(National Association of Elementary School Principals)年會中,安全專家Kenneth S. Trump呼籲,學校應更新緊急情況應變計畫,以保護學生免於恐怖攻擊、碳苴病毒或其他威脅。

身為「全國學校安全服務會」(National School Safety and Security Services)會長的Trump表示,不能等到新聞發佈有危機情況了才開始計畫,例如1999年哥倫拜高中發生兩名學生槍殺十三名師生的血案後,一些學校才匆忙的草擬危機應變計畫,但是事發至今已有數年,尚未將計畫更新。而有些學校雖然採購了高科技設備,卻忽略了學校人員的訓練。即使有非常昂貴的設備,但如果不知如何處理炸彈恐嚇或校園訪客,也沒有用。

學校人員常怕冒犯校園訪客而避免和他們迎面相對或者詢問問題,事實上,學校人員應招呼這些訪客,並瞭解來訪的目的。例如,有個明尼亞波市的學校規定,每個到學校的訪客都需要拍照存檔。

Trump還力勸與會的校長切勿因家長反對或擔心而停止事前規畫,而應教導師生一些必備的安全常識,因為事前的溝通與準備可以減少恐懼。他也建議學校將學校建築藍圖提供給警察局,並允許警察利用週末到校園實地演習,以熟悉校園環境。不過,學校的資料不宜提供給不相關人士,也不宜公佈在網站上。

「全國學校安全服務會」的網站提供許多學校安全的資訊,可上網http://www.schoolsecurity.org 閱覽。(2003.4.14/洛杉磯時報)

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托兒中心與幼兒行為之研究

藍先茜摘要

七月發行的兒童發展雙月刊(Child Development)報導有關「美國國家衛生研究院兒童健康和人類發展研究中心(NICHD)」的一項研究顯示,幼兒出生後到四歲半間在托兒中心(day care center)的時間愈長,愈有可能出現社會適應與行為問題。此議題因為布希總統日前提議改革幼兒教育計畫(Head Star),要求強調課程學習,而不是幼兒的社會發展;以及二千年人口普查公布統計顯示,全美六歲以下的兒童百分之五十九的父母都外出工作,而再度成為熱門話題。

研究小組召集人Sarah Friedman博士表示:「我們對不必要地驚嚇大眾感到憂心,可是在此同時,我們也認為,讓大眾知悉我們的研究結果,以便家長做出充份考慮的決定也是很重要的。」NICHD從一九九一年開始早期兒童照育研究計畫,廿七名研究人員長期追蹤全國各地將近一千名在托兒中心的幼童,觀察的重點包括年齡、性情、托兒中心影響行為、及學習能力等等。

此次研究結果顯示,幼兒在托兒中心的時間長短,與出現霸道、不服從、侵略性行為相關連。在數據上,一般此年齡的兒童出現問題行為的比例是百分之十七,但每週在托兒中心超過四十五小時兒童中,出現問題的比例上升到百分之廿六。然而研究人員也發現,幼兒行為的好壞,與母親關愛(maternal sensitivity)的程度有很大的關連。母親的關愛應以幼兒為中心,了解幼兒的需要、情緒、興趣及能力,然後藉此導引兒童行為走入正軌。擁有這些母親關愛的幼兒,其社會適應力愈強,愈不會出現爭議行為,也愈不會與托兒中心人員及老師產生衝突。研究同時也發現,家長經濟能力與教育程度愈高的家庭,幼兒社會適應更好,較不會產生問題行為。

Friedman表示,下一步是找出在幼兒中心時間長短會導致激烈行為產生的理由。

明尼蘇達大學教授Megan Gunnar的研究為此提供了一個可能的解釋。Gunnar測量了在嬰兒及幼兒口水內心理壓力感應賀爾蒙──可體松(cortisol)的分泌,發現在家照顧的嬰幼兒可體松指數從早晨到下午逐漸減少,在托兒中心的嬰兒可體松濃度大約是相同的走勢,不過,百分之七十一在托兒中心的幼童,可體松指數卻是往上升的。此項發現建議幼兒壓力的產生應該不是來自於與父母分離的焦慮,通常這種焦慮大都發生在嬰兒身上,而是來自在團體中與人相處的掙扎。

NICHD新聞全文可在網上查閱:http://www.nichd.nih.gov/new/releases/child_care.cfm。(2003.7.16Star Tribune

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美國托兒所成為家庭服務中心

周立平摘要

婦女大量進入職場,托兒的服務需求殷切,有人甚至認為這一行業永遠不會受景氣下滑的影響;但隨著經濟持績不振失業人口增加,許多人被迫自己帶孩子以樽節用度;再加上社會觀念的改變,男性也擔起在家育嬰的責任,註冊托兒的人數因而首見下降。而另一方面,企業不斷的裁員,使在職的父母工作負擔日重,疲於奔命,實在難於兼顧家庭與工作,不得不更倚重托兒中心代為照顧稚子。為扭轉逆及因應時須,托兒所除了積極祭出各種招生優惠外,也像其他企業一樣,再次發揮新、勇於實驗的精神,擴大服務,期以為家長分勞的方式共渡難關,並能在困境中持續成長。 

新增的服務項目包羅萬項,有配合父母特殊工時開班到午夜的、有提供早餐、準備晚餐、送洗及取回衣物、叫買食物及日用雜貨、送孩子就醫取藥、給孩子理髮、為母親修指甲等不能盡列。有的服務是免費的,但多數這種方便都轉嫁為較高的學費。業者的意圖是藉此創造雙贏,一方面讓父母習慣這種便,產生依賴而不輕言退出,再者也希望藉著較高的收費提高從業人員的薪水,減低流動率,使家長信任托兒的品質,為之宣傳而吸引更多的學生。 

托兒業界將服務重心擴及父母的新思維助長此一趨勢,現在在喬治亞州、俄亥俄州、德州及東南等各州都漸流行。但是否真能如業者所願增加入學率,還有待觀察。不用說,父母總是千方百計的降低托兒費用,他們或委託家族其他成員代勞、或夫妻協調彈性工時、或組織社區相互支援以減低對托兒所的依賴;再說有的業者固然雀雀欲試,也有的認為縱然收入增加,但家長對服務品質的多所抱怨及政管理上的困擾,兩相比較其實得不償失,專精本業還是實在求發展的不二法門。(2003.5.7/華爾街日報)

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縮減看電視不能增加孩童閱讀時間

吳迪珣摘要

根據專家最新的研究發現,減少孩童看電視的時間,並不能相對的增加閱讀、遊戲、做功課或與父母相處等有益身心活動的時間。

 德州大學心理學教授Elizabeth Vandewater在兒童發展學會上發表就1900個從嬰孩到十二歲孩童的父母所作的研究報告,指出電視其實只是個代罪羔羊。雖然平均美國孩童課餘27%的時間花在看電視,被認為是耽誤孩童學習的罪魁禍首。但研究結果顯示,其實無論看電視時間的長短,不影響四歲以上孩童的其他活動,閱讀仍只維持一星期一個半小時,約佔課餘時間的3%。(其他遊戲佔25%、球類運動11%、家務工作6%、做功課5%),但與家長一起看電視的孩童比單獨看電視的孩童比較起來,與家人相處的時間會多一些。

 對四歲以下的孩童,研究報告顯示,看電視的時間長短,就有很大的影響。有許多父母及托兒所,把電視當成保姆,吸引小孩的注目,大量減少孩童遊戲的時間。專家建議不滿二歲的幼兒最好避免看電視,因為嬰幼兒期是腦部發展的重要階段,需要有與人一同遊戲玩耍的互動關係,來開發腦部的功能。

 其他相關的研究報告也顯示,美國有二到七歲小孩三分之一的房間有電視,三分之二的小學生房間有自己的電視,父母其實很難正確的指出小孩看電視的時間多寡,通常孩童看電視時間比父母估計的還長,尤其自己房間有電視的孩童比房間沒有電視的孩童,每天要多看半小時到一小時。

雖然電視是美國孩童生活不可缺的角色,但現代的孩童都是一心多用,看電視時可以做功課、聽音樂、看雜誌、在網路上聊天等活動同時進行,不受干擾。在這多媒體的時代,知識從多方面的管道吸收進來,這也是電視其實並不妨礙孩童其他學習活動的主要因素。(2003.4.24/紐約時報)

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融合藝術與科技--超越生產力

 藍先茜摘要

美國國家科學院四月初出版一本由該院「電腦科學及電通訊委員會」所著的研究報告:「超越生產力:資訊、科技、創新與創造力」。此份長達二百餘頁的報告建議,鼓勵藝術與科技的結合將有莫大的益處,而製造這樣的機會,將需要公共與私人部門增加投入經費;更好的硬體與軟體;讓電腦學科與藝術科系學生跨領域學習的課程安排;及文化機構、政府及企業界的支持。

報告表示,創造力在文化中扮演重要角色;創造活動為個人、社會及教育帶來益處;創造發明更是經濟發展的主要趨動力。創造力在不同的時間、空間下有不同的形式,在人類文明的發展史中,曾出光學、化學與薄膠卷的結合,因而創造了攝影,攝影再與表演藝術結合,產生了電影。現今廿一世紀初期,資訊科技正與藝術及設計的創作形成強有力的結合,從而建立了「資訊科技與創作」(Information Technology and Creative Practices, 簡稱ITCP)的新領域。該委員會認為,這個新領域甚至含有更龐大的潛力與利益:數十億的企業、珍貴的輸出資產、繁榮的文化群體、傲世全球的文化能見度與影響力。

該委員會提出各項策略建議如下:

對教育者及學術管理者:支持資訊科技(IT)的流通,及資訊科技重點性理論面的發展;加強電腦學科學生的藝術及設計教育經驗;提供,特別是大學部,發展ITCP領域所需的科學基礎課程。

基金會及政府部門:不僅設置支持在ITCP已發展、確認領域專家作品的經費,更要促進研發ITCP新領域的各種合作;建構企畫審議程序,不僅要鼓勵已發展領域的繼續成長,更要鼓勵具冒險性、更長範疇的研發;支持追求ITCP卓越發展的新獎項,並設立專門網站以展示成果;支持創造團體形成、以及ITCP在促進區域發展方面角色的研究;輔導成立並支持參與ITCP有關組織的連繫等等。

企業界:探尋機會發展與快速成長的ITCP領域相關的新產品及服務,並參與ITCP族群的形成;與ITCP活動中心,及與能貢獻發展ITCP產品與服務的藝術家及設計家建立關係。

本書全文可以在線上閱讀及訂閱:http://www.nap.edu/catalog/10671.html?onpi_topnews_040703 (2003.4.7/國家研究院電子報WHAT'S NEW at National-Academies.org

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網路語言挑戰正統語言模式

 吳迪珣摘要

在現今網路發達的時代,青少年最愛上的就是網路的聊天室,往往一星期要花上十幾個小時在線上與朋友聊天。家長不滿小孩浪費學習的寶貴時間,同時也會擔心青少年判斷力不夠,誤入有心人士的陷阱。除此之外,網路交談還有一項令家長憂心的事,就是網路聊天室都使用最簡短的替代語,沒有文法,也沒有正確的拼字,只是發音雷同,久而久之無形中剝奪青少年使用正規語言寫作的能力。

簡短的替代語除了在網路上佔一席之地外,連在學校課堂上的作業也常會出現,學生很自然的就使用上它,寫出來的文章讓人一頭霧水。佛羅里達州大西洋大學教師Cindy Glover開一門新生寫作的課程,設法糾正學生習慣的網路溝通方式,以正統的語言模式來寫作思考。但常感覺心有餘而力不足,仍有學生把U You 混淆使用。

多數的家長及教師都擔心學生一旦養成使用網路語言的不良習慣後,積習難返,日常生活中,很自然的就以自己習慣的方式來應對,傳統語言規矩被打破,語言沒有章法結構,未來新世代的文化水準堪虞。

但也有專家不以為然,前英語教師聯盟主席Leila Christenberry 就把這種情形比譬為,如在自己庭院工作和參加週六晚的派對,兩種不同的場合應有不同的衣著,學生自然分得清各種不同場合的應對方式。簡短的替代語在網路發達的時代,有其存在的比要,家長及老師的擔心,基本上是多餘的。

專家們也同時提醒成年人應作好青少年的榜樣,並提供以下的幾則與青少年網上交談應注意的事項:

n           與青少年在網路上交談,無論對方使用何種方式的語言,一律以正確文法、標點、拼音的語言來應對。

n           以和緩的態度指正文法、標點、拼音的錯誤,避免嘮叨,讓青少年覺得厭煩。

n           提醒青少年,學校作業或申請工作時,使用網路非正式語言是行不通的。

n           家長應時常翻閱孩子的學校作業,確保沒有網路語言出現。

有機會應經常郵寄傳統的信函給小孩,讓他們知道人與人之間正式的溝通,應該是以何種方式最為恰當。(2003.4.10/今日美國報)

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大學生上網評級教授

 周立平摘要

一般人都認為大學是知識的殿堂、高等教育為寶貴的學習機會,這種傳統觀念已有了明顯改變;愈來愈多的人視它為高價的商品,而其價值常取決於成績的高低,因而教授評分的寬嚴即成學生選課的主要考量之一,校園內尋找所謂「易於成功拿高分」的課已為普遍的趨勢。

多數大學都設有網站,提供學生查詢教授的教材教法、上課規範、課業要求、考試方式、評分標準、過往學生的評價及警告等資訊。但現在更進一步,有許多諮詢教授評級的網站問世。學生可據以檢視授課教授的評級百分比、選課學生中綴的原因及比率、以及對教授的評語等;「選一個教授(Pick-a-Prof)」就是其中的代表。

該網站創辦人表示目的很簡單,就是將大量分散的資訊彙集公開呈現。學生不必為了要註冊合適的課程一遍遍翻閱學校的課表目錄,只要一上網,選課有用的所有資訊就整體呈現,學生也藉此排課、閱讀課程介紹、教授所列教材及讀物。當然教授也可以隨時上網了解學生的反應,並調整其評分使其寬嚴適度。

使用而熱烈擁護的學生表示,這就像一份詳盡的消費者報告,可供他們作為選擇課程的指南,而且認為資訊越充實廣泛越有用。但教授多憂慮這種趨勢,他們多認為選擇不像買車、冰箱那麼簡單;再說任何人,包括居心叵測的,都可用電子郵件隨意表達已之好惡,可靠性令人懷疑,學生若據此選課恐大失所望。而給A多的教授,就算學生選課踴躍,也不表示對教授實質的尊敬與回饋,不符師道。過分強調成績,教授為求受歡迎或避重就輕、教學不免浮光掠影,疏忽艱深紮實的內容,長遠更將影響教育品質下降。

學生對此不盡認同,他們表示大多數學生並不是只專注能輕易拿到A的課程,事實統計也證明評分鬆的教授不一定能得到好的風評,而且中途退課的學生也不少於要求嚴的教授;學生自喻為顧客,有權要求更多的資訊供其做出正確的選擇,而且藉上網與教授互動交流,更有助於雙方直接有效的了解,最終將提昇教育品質。

這種使學生滿意的商業服務行徑有人很不以為然,但高等教育畢竟也是社會的公器,學生多參與打破大學象牙塔的籓籬及資訊公益化都是時代的趨勢,可以人言人殊,但給學生更多直接的資訊是多元社會不可擋的潮流。(2003.3.24/紐約時報)

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歷史協會改變處理不當專業行為政策

藍先茜摘要

美國最大的專業史學團體──美國歷史協會已決定改變對抄襲等不當行為指控的處理政策,廢除十五年來秘密聽取、討論和決定抄襲指控的做法,轉而就抄襲和不當舉止發布公告,在問題一出現即迅速察覺處理,未來並將加強出版文宣品,以教育歷史學者和大眾有關學術道德的重要性及不當專業行為的危害;發展教學材料教導從高中生到研究生了解抄襲的危險性及如何避免。

美國歷史協會做成這項決定,適逢美國發生幾起各方注目的剽竊事件,包括前紐約時報記者的抄襲捏造新聞風波,及一本有關原子彈誕生的新書「潘朵拉的看守者」(Pandora’s Keepers),有卅多段文字抄襲其他歷史學家的四本著作。

美國歷史協會人員表示,他們從去年初就討論修改對抄襲事件的調查政策,並在本年五月間交付表決。該協會主管阿妮妲․鍾斯說明,對剽竊或行為不當指控進行裁決,過程非常煩複,通常也缺乏必要的資源。這種案件通常由六名協會人員花幾個月時間,聽取各方說詞和辯論,再花幾個月的時間討論,最後做成的裁決卻只有有限的作用。為了保持公平及中立立場,這種程序通常秘密進行,也沒有處罰或制裁。歷史協會今後將致力於促使大家注意抄襲和不當行為,修改處理這類事件的準則,並就這種問題舉行論壇。

有關該協會「學術行為準則宣言」資料,可在該協會網站查閱(美國歷史協會新聞稿、2003.6.1/世界日報)

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美國青少年縱火問題嚴重

藍先茜摘要

根據華爾街日報引述美國政府的報告指出,美國每年估計發生七萬件未成年人引發的火警。每年因縱火被補的未成年人超過五千人,人數略多於成年縱火犯,造成至少三百人喪生,兩千人受傷,及超過三億元的財務損害。

未成年人何以無法抗拒縱火慾,仍是社會和醫學難解之謎。被捕的未成年人可能被送進青少年監獄,也可能只須接受簡短的消防安全教育。

分析縱火未成年人的年齡,十三至十八歲佔41%、八至十二歲佔41%、令人吃驚的是有9%的縱火小孩在七歲以下。研究顯示,80%90%未成年縱火者是男孩子,而這些孩子有許多只是好寄,或藉點火或滅火尋求刺激;有些則是來自破碎家庭,為喚起關心注意;有些則顯然有心理問題,有傷害人的念頭。

美國各地現有大約150個為青少年設立的縱火治療計畫,許多都是一人服務。在有些地區,只有一些熱心的消防員為問題嚴重的孩童,提供教育和建議,協助他們克服心理障礙。而專家對如何治療也莫衷一是。心理健康業、保險業、政府間互踢皮球,沒有一個團體擁有必要的因應能力。

羅德島醫院十八個月前成立「消防安全家庭計畫」,嘗試結合司法人員、法庭、精神治療機構、消防人員和家長輔導。治療方式包括如:「憎惡治療」是帶領這些孩子參觀燒傷病房或燒毀的房子;「滿足治療」是讓他們點幾百根火柴,或連續用打火機打火,直到厭倦為止;有的藉短片,顯示有縱火慾少年被嚴重燒毀的容貌,不過這些方法的效果都有爭議。

根據匹茲堡大學2001年研究,只為縱火癖孩子提供一小時消防安全訓練,一年內有50%會再犯;提供八小時安全教育,一年內再犯的比率為15%;讓他們接受八小時心理醫生治療八小時,再犯率為24%。這結果顯示,每一種做法都有一些效用,而予以結合可能獲得最好的效果。(2003/6/28世界日報)

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國家研究院建議國際訪客及早申請簽證

藍先茜摘要

國家研究院國際訪客辦公室日前宣布新更新的網站,該網站的目的是為赴美國訪問的外國科學家、學者等,以及國內的會議主辦單位,提供申請美國簽證的相關資訊,網址為:http://www7.national-academies.org/visas/。該網站還包括線上調查表,以供科學家、工程師、醫事人員及學者等匯報他們申請簽證所遇的困難。

國際訪客辦公室建議,鑒因新的安全檢查程序,絕大多數的訪賓都必須經安檢,赴美參加國際會議活動人士,應至少在會議開始前三個月遞件申請簽證。該辦公室並督促國內的會議主辦單位,應在會議三個月前,將會議邀請函寄出,內容並應該包括:會議名稱、日期、目的;參加者的姓名、出生年月日、護照號碼;參加者的交通、住宿經費來源;贊助單位的資訊;以及負責人的聯絡資料,以供領事館簽證官必要時進一步諮詢。

該辦公室並鼓勵會議主辦單位,利用電子郵件,在信中註明會議名稱、舉辦日期、地點、網址等資料,向該會登記,以便國務院查詢。如訪客簽證申請遭遇困難,透過該網站上的線上調查表反應情況,該會將在審查後,與主辦單位聯絡,必要時並可提供協助。(2003.7.18/國家研究院電子報WHAT'S NEW at National-Academies.org

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 教育部國際文教處 指導

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駐洛杉磯文化組 策劃製作

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總編輯 ◆  張水金 | 主編 ◆  藍先茜  | 編輯 蔡之雲吳迪珣周立平  | 版面設計 藍先茜王德怡