新理念•新作為•新趨勢 三分鐘掌握世界教育脈動•有效率參與國內教育改革 

    【本   期   要   目】

  聯邦發佈學校處理疑似SARS 病患準則  
  美國各州學前教育品質有待提升  
  考試成績與學習績效引發爭議  
  彩虹計畫:耶魯研發新SAT
 
大學校園加強防恐  
  大學校長遴選範圍擴大  
  日本掀起大學合併風 
  網路假學歷難以取締  
  網路商學教育授予學位漸普及 
  哥倫比亞大學結束虧損連連網路大學

 

  美國醫師執照考試加考臨床技巧  
  公私立學校區別經濟大於教育本質  
  兩項報告建議改進公民教育  
  設計良好的教室有助學生學習
  中輟生的新生之路  
  課餘適量打工無害青少年學業
  幼稚園驚見校園暴力  
  新光碟教導孩子避免被誘拐
  男孩女孩閱讀有別  
  美國老師將饒舌歌曲融入教學

   

  2003 4 21

 No. 7

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聯邦發佈學校處理疑似SARS 病患準則  

文化組整理

針對最近引起世界各地群眾恐慌的SARS(Severe Acute Respiratory Syndrome)急性呼吸道症侯群,聯邦疾病防治中心(Centers for Disease Control and Prevention, C.D.C ) 特於四月十日發佈「暴露於嚴重急性呼吸道症侯學生處理暫行準則」,茲摘述如下:

  1. 曾暴露於SARS環境中之學生,在十天內如出現發燒或呼吸道症侯時,應避免與他人接觸,立即尋求醫療評估,並依據SARS初期感染控制準則,停止上學或工作,並於安排醫療評估期間留在家中。在進行醫療評估前,應告知醫療單位,就醫者可能已感染SARS

  2. 在出現發燒及呼吸道症狀後的七十二小時內,病情如果沒有進一步惡化到SARS 定義的發燒100.4度及乾咳等症狀,可以允許該生恢復上學或工作,並停止初期感染控制。

  3. 學生如病情持續,達到疑似SARS定義,在發燒及呼吸道症候消除或改善後,仍須繼續初期感染控制準則,居家隔離十天。疑似SARS病患,須立即向地方醫療當局、學校行政人員及其他醫療單位報告。

  4. 如疑似感染學生居住的地方很難實施隔離措施(學生宿舍等),校方應另外安排隔離的居所,以避免傳染。如無恰當的隔離場所,應住進醫院病房或特別為SARS病患康復設計的休養場所。

  5. 學生曾暴露於SARS環境中,但只要沒有發燒、咳嗽、打噴嚏或呼吸困難等症狀,仍然可以繼續上學,不必停止上學。不過學生應保持警覺,注意是否有任何疑似SARS的症狀發生,並向學校或地方醫療當局報告。

  6. 學校裡如有與SARS病患接觸過的學生案例,在關鍵性的十天內,學生及校方人員應接受有關SARS症狀的教導。有關疾病監控,如檢視學生健康及病假紀錄,則應由地方醫療當局執行。

C.D.C目前之所以沒有採取嚴格防範措施,阻止所有曾暴露於可能得SARS風險環境中的學生上學,原因是美國到現在為止,還沒有發生在公共場所及學校被感染SARS的案例。但在佛羅里達州一個六歲的男童被從新加坡回來疑似帶病的祖母感染,已出現發燒的症狀,仍繼續上學兩三天,此事件引起全國各地的關注及學生家長的不安,學校人員也無所適從。C.D.C. 為此特別發佈學校行政人員及醫護人員處理疑似SARS病患的準則,讓學校當局處理SARS時,有可遵循的途徑。(資料來源:2003.4.11/紐約時報)

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美國各州學前教育品質有待提升

 吳迪珣摘要

美國聯邦教師聯盟最近就全美五十州的學前教育計畫作出的研究報告顯示,教師薪資優厚與否以及是否受曾過良好訓練的這兩項因素,與學前教育品質的優劣,有密切的關聯性。

 根據該報告也明顯的發現,過低的薪資和欠缺福利無法吸引大專畢業學生加入從事教職。學前教育的教師薪水全年大約僅有一萬七千元,遠低過幼稚園教師的待遇。全國僅有八州及哥倫比亞特區硬性規定學前教育的老師必須具備學士學位的學歷,並提供相當於幼稚園及小學教師的薪資,其他的各州都是聘用一些受過極少訓練並可以支付低薪資的教師來充任,百分之四十的教師都只有高中畢業的學歷,導致學前教育的品質始終低落,無法有更佳的進展。

雖然如此,各州的學前教育二十多年來,也已有長足的進步。1980年代全國僅有十個州支援學前教育,今天已有四十六個州及哥倫比亞特區,為未滿五歲的幼兒,提供各類學前教育計畫及財務支援。但與幼稚園及中小學教育比較起來,學前教育經費預算僅佔有百分之十二的比重,顯示學前教育還只是附屬於正規教育外的一環,仍無法佔有一席之地。

美國聯邦教師聯盟曾提出法案,將三歲大的幼兒也規劃入學前教育的範圍內。現在他們正計畫提出另外一個法案,延長幼稚園教育,讓一些學習條件不利的幼兒提早一個暑假進入幼稚園,並晚一個暑假結束,好讓他們有多一點的時間來適應學校生活。教師聯盟也建議各州,學前教育應將三四歲學習條件不利的幼兒全納入,並配合家長需要,將幼稚園改為全天班,及提高幼教的薪資水準及訓練等。 (資料來源:2003.3.5/教育週刊)  

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考試成績與學習績效引發爭議

周立平摘要

聯邦2001年改善中小學教育品質的「有教無類」法案,規定凡欲領取聯邦經費補助之州,必須採行嚴格的考試標準、並責成學校,務期能因此提昇成績不佳學生的課業表現。由於條文中對「高標準」、「責任制」等關鍵詞並無解釋,各界因而各抒其義。最近出爐的兩篇研究報告,莫衷一是的結論正是明顯的反映了這種紛紜眾說。

首先,亞利桑那州大的報告指出:考試結果的好壞與學習效果沒有絕對相關性;更糟的是,嚴格的考試標準常使高中輟學率提高,致以變通的GED方式取得高中同等學歷資格者明顯增加。由史丹佛大學兩位學者主持的加州報告卻指出:學業標準要求高的州其學生考試成績較佳,自90年代起聯邦的數學考試成績也呈同一趨勢;而留級及不能畢業的學生數並未因之明顯上升。兩州之研究報告都以學生的「全國教育進步評估」(NAEP - National Assessment of Educational Progress) 考試成績及學    校註冊人數為資料依據,結論卻如此不同;雙方自各有立場據理以爭,且隨著聯邦設定時限之日近,兩者的爭議升溫,已漸成為全國關注的議題。

教育專家認為史丹佛大學的研究較嚴謹,一來取材廣及全美五十州;而其「負責程度」之評鑑層次分明,對只給學生考試而對結果不聞不問之州列為一級,依據考試成績獎懲學校並要求高中生必須通過學歷鑑定考方能畢業之州得最高五級評分。報告中更指出,經由高標準的要求,非洲裔及西語系學生在四年級及八年級之考試,進步程度都比白人學生明顯。此一事實不僅使人振奮,更有特殊的教育意義。

不同的研究方式及資料取材的不一,導致不同的結果是很正常的。再說,州的政策及教育計畫恆常改變,要求也隨之不同,要有絕對的答案是不可能的,同時結果有異正可互為借鏡,並非表示不能並存或相互排斥。然而,考試成績分數高是否就真代表對所學有深入的了解?還是老師只教考試秘笈,學生努力背誦以求過關?恐怕是各界真正不能免的疑慮吧。(資料來源:2003.2.5/教育週刊)

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彩虹計畫:耶魯研發新SAT

藍先茜摘要

耶魯大學心理系所屬PACE研究中心(Center for Psychology of Abilities, Competencies, and Expertise)的一組研究人員,正為大學入學測試一種新的評量測驗。第一次的測試結果顯示,新測驗比SAT測驗、以及高中平均成績,更能準確預測學生未來在大學的表現。

這項名為彩虹計畫(Rainbow Project)的測驗,主要是評量學生的創造力、實作能力(practical skills)、與分析能力(analytical ability)。研究小組領導人 Robert J. Sternberg教授表示:「正當平權法案的適法性問題各界爭執不下之時,這個測驗可以幫助我們不使用平權法案,而達到平權法案立法的原意。」該測驗並沒有如SAT較有利於白人、亞裔學生,而較不利於非裔、拉丁裔、英語為第二語言、及創造力、應用能力強學生的現象。但他也表示:「彩虹計畫測驗將是擴大,而非取代SAT測驗。」

彩虹計畫測驗是由非營利性組織,也是SAT主辦機構的美國大專院校委員會(College Board)經費贊助。而相較於沒有理論基礎的SAT,彩虹計畫測驗是以Sternberg教授主張多元智能的「成功的智商理論」(successful intelligence)為基礎,試圖把心理學理論與預測過程相結合,他表示:「彩虹計畫測驗幫助我們從心理層面,更了解成功的大學學習所必須具備的能力。

第一階段的測試共有五個州,二所高中、五所社區學院、八所四年制大學,共1007名學生參加,惟因該測驗旨在研究測驗成績與大學入學後學習情形的關係,故只取用793名大專學生的資料。考題內容包括多重選擇題、問答題(performance-based sections)兩類。問答的考題,例如為卡通配上對白,或者為虛構主題寫上一篇文章;其他部份如要求學生用號碼依序列出解決一個難題最好的方法。第二階段測試將擴大到500010000名參加者,到第三階段將更大規模的測試,以決定彩虹計畫測驗能否在業界正式實施。(資料來源:2003.2.11Yale University News Release

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大學校園加強防恐  

張水金摘要

美國曾於二月間提高全國安全警戒層級。聯邦調查局也警告說,由於大學校園人口集中,且警衛較少,是恐怖攻擊的潛在性「軟目標」。美國全國各大學,特別是紐約及華府地區的學校,正努力做出適當反應。多數校園負責人員致力額外安全警戒,並在不驚擾家長及學生的情況下作好準備,以應付可能的緊急狀況。

有一些大學以增加警衛人員,並增購飲水及其他食物等供給。多數學校都會與警方保持聯繫,傳播緊急應變計畫,並加強查驗身分證件。

紐約及華府地區的大學人員都說,雖然安全警示層級提高,但自911以來各校都已做了很久的準備,因此很容易進入狀況。

其他相關措施,包括紐約大學提供宿舍管理人員手機、收音機及手電筒;天主教大學針對不同狀況,擬定17套應變劇本,並告知學生在某些情況下,離開掩蔽物的狀況最糟,因此除非明確被告知,不要離開建築物。此外康州Fairfield大學則將七個校門關閉五個,其餘二個校門24小時有警衛,進入校園者均需出示證件,此舉雖造成不便,但全校師生都能理解。(資料來源:2003.2.28/高等教育紀事報)

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大學校長遴選範圍擴大

周立平摘要

隨著時代的進步、經濟情勢的改變及高等教育功能的擴大,大學校長的職責日益廣泛,任職校長背景也隨之多元化,美國教育委員會最近發表的研究報告明顯的反映了此一趨勢。文中指出:幾年前大學校長絕大多數都還是學術界精英,但現在外交官、法官、參議員、政府官員、企業工程等非傳統教育界人士出任者已屢有所聞,其中最具代表性的當屬現任哈佛大學校長、前任美國財長的Lawrence Summers,英牛津大學近也宣佈末代港督彭定康 為其新任校長。

該項報告係以2001年的第五次大專院校校長調查為資料。根據2594位校長回函統計顯示,非科班出身任大學校長之比率雙倍成長,1998年為 6%不過短短三年已躍升至12%;若把商業技職院校納入  比率更高,1998年的 7.8% 2001年已達 15%

僅管公、私立大學校長因職責重點稍有不同而影響其遴選;私校更重視其校長之募款能力,而公校則側重校長與政府行政、立法機構之關係,以便藉此爭取更多的共經費;但於主持校務行政、與學校教職員保持良好互動外,都需參于各種董事會、運籌帷幄集資募款、公關行銷、收支平衡財物管理等形形色色的活動,其所需之資格、知識、政治手腕、談判能力及其他廣泛技能,誠非多數在象牙塔中鑽研的學者所能勝任。

助長大學校長出身多樣化的另一原因是大學校長退休者多,使得校長間轉任者漸減,由副校長昇任者由1998 年的20%增加到 2001年的 28%,但合格侯選人日少競爭又激烈,學校不得不委託專業  獵才機構擴大徵才範圍以遴聘適任者。

這項調查也首次顯示,現任校長中有60%曾有學術界以外的工作經驗,同樣的,其他背景脫穎而出的校長服務過學術教育界者也過半;另外新校長的遴選,學術成就雖不再是唯一重點考量,但非傳統出身之校長多數仍是學有專精的博士,這些發現饒富意義,科班與否其實可以用科技整合的宏觀來說明時代的大趨勢。

女性及少數族裔任大學校長者略有增加。2001大學校長有21% 為女性而12.8%為少數族裔,  1998  年的比率分別是19%11.3%、增長最多的是二年制大學,而私校及四年制大學女性校長反比98年稍減,授予博士學位學位之大學更是少見女性及少數族裔校長。這是一個漸進的過程,在預見的未來,大學校長肯定仍是白人男性的天下。(資料來源:2002.12.13/高等教育紀事報)

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日本掀起大學合併風

周立平摘要

日本出生率已降至世界最低之一,學生人數日減。1985年尚有五百多萬的高中生,去年已不足四百萬,鑒於此,再加上長期經濟不振,日本教育部已著手進行公立大學的合併。根據該部最近發表的報告,預計未來三年內99 所國立大學至少要合併其中的35所,至2005年四月公立大學數將為80

由於事前未集思廣義、事後官方資訊又不足,專家學者、學校教職員及學生等都無從置喙,各界對這樣一路由上而下的政策頗為不滿,教授尤為反感。但日本教育部權責極大,各大學校長巨細都得聽命,更握有經費核發之生殺大權,因此僅管反對聲浪,又僅管教育部表示尊重大學對合併的決定,但在其強力施壓下,有的學校已著手尋求可能合併之友校;有的則思考其他可能合作方式,以求避免完全合併而期保有學校特性。

大學的合併只是高等教育革新的一部分。其他尚有:促使公立大學財政自立自足、擴大授權校務處理提高其自主性等。教育部的動機與理由看似官冕堂皇,但了解內情者一針見血的指出就是經濟的考量,高等教育行政主管並不否認,無諱言的指出合併的真正目的是汰冗、增加效率。

併校後可能的改變包括:行政單位如入學許可、對外公關等辦公室都將統而為一,雖然教育部表示工作性質相同之教職員,因學校加強其他功能可另獲任命,未必會大量裁員,比如學校之間競爭激烈須加強服務人員以爭取學生即為一例,但減少冗員是必然的結果。日本大學以研究為重的現況也將改觀,人文科系教授更是首當其衝。教授不但授課時數增加,還必須奔波於不同的校區。另外科系規模縮小,原來的終身教職將大量由合約制師資取代,無怪乎有人憂慮教授的影響力將日減。同時,併校如變相揚棄「一行政區一校」的政策,對偏遠地區影響尤其深遠。

享有國際盛譽的東京大學是唯一例外,該校已宣告將不做任何的變革。

至於現存的496所私立大學命運如何?私校多為以女性為主的二年制大學,近年由於經濟的困頓,學生都搶著入四年制大學以厚植就業實力,註冊二年制者大為減少,財務困窘而關校者很多;倖存者也致力招收以中國大陸為主的外籍學生充數以求殘喘。稍有規模者紛採取擴大招生、推廣研究等措施以求自保。雖然官方目前對私校尚無任何計劃,私校雖由不同的個人、團體所設,但多少都領有政府補助,其合併只是遲早的事,再說照目前情勢的演變,恐怕不等併校就多已自亡。因此,私校的問題恐怕不是如何整頓合併,而是真正的存亡掙扎。

工業國家除美國外都面臨人口負成長及社會老化的嚴重問題,日本此舉將為其它國家之殷鑑。(資料來源:2003.2.21/高等教育紀事報)

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網路假學歷難以取締

周立平摘要

成績單造假不是新鮮事,但網際網路的普及和印表科技的精進使得偽造更行猖獗,只要願意付費,麻省理工的成績單易如反掌,哈佛大學畢業證書不是難事,大師的介紹信更是隨你寫。1999年抽查  50所大學,以雇主就其所獲證件之真偽向學校電話查證之統計推估,至少有五十萬以上的人使用假學歷證件求職,而用以申請入學許可及工作升遷者尚未計入,可見問題之嚴重。

正牌學校對這些欺世盜名的行徑憤恨不平,亟思防範圍堵;有的精密更新設計文件期能嚇阻仿冒,有的向偽文的發行網站提出除名的申誡,有的求助於警方,嚴重的更著手採取法律途徑,如伊利諾、北達科塔州已考慮立法懲處利用假文憑以達升學、謀職、升遷目的者,南加大也呼籲州通過類似法令。然而以上舉措效果皆不彰,重新設計者發現道高一尺魔高一丈,業者使用與學校一樣的技術偽跡似真本難以分辨;向發文網站提出除名無異櫞木求魚,成功者微乎其微;向警方求援者,一來警力不足,再者法無條文如何定罪,因而難於受理;至於立法行動,在當今各州都問題重重,經費捉襟見肘的狀況下很難排上議程,各州雖都付予州檢察官及消費者保護委員會權力打擊這類不法商業行為,但真正採取行動者很少,形同虛設。

聯邦FBI探員曾於90年代進行調查,當時查出20個以上文書偽造網站,但由於多數設址國外,不易獲得確切的網址,查證尤其困難,即使查獲也難以定罪,種種困難使偵辦後繼乏力。

在沒有更有效制止防禦前,各校都致力推動文件互傳之電子化,呼籲雇主及有須求文件者由校方直接電子傳真,以減少由學生利用傳統郵件造假的機會。現全美已有600多所大學使用設在德州奧斯汀大學的伺服器傳送成績單到全國,而Association of Collegiate Registrars and Business也正謀求電子 傳送學生文件的標準規格,這方面的努力已使得文件傳輸電子化遍及全美各大學。

學校雖盡力反擊,但總有些束手無策的死角。發展中國家仍多由學生自己負責成績單及有關文書的傳遞,致使學生到校後常被要求限期內提交真蹟原本備查,對中國及印度之留學生規定尤嚴,常聞有因此逐學生出校門之憾事。美國加州大學洛杉磯校區表示,中國教育部應要求學校負責文書之傳送,而不應假手學生以免造成使人遺憾的事後懲處。看來這種所費不多又能保障真本的電子化有效方式將推展到世界各地。(資料來源:2003.2.27高等教育紀事報)

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網路商學教育授予學位漸普及

周立平摘要

商學碩士向來是未來商界的精英,備受重用。但有志於此的也通常是最忙碌、無暇分身的富裕專業人士,芝加哥大學識得先機於1943年首創非全時及週末上課的碩士課程,其後此風日盛,但仍不脫聚集上課的傳統教學方式。網路的迅速發展,為教育帶來新貌,商學教育首當其衝,變化更勝其他教育範疇。

網陸路商學課程早已慣見,但授予碩士之趨勢正日方興未艾。一流的學府或不屑為之,全美商業進階大學協會 (AACSB -- Association to Advance Collegiate Schools of Business)認可之大學僅有3.3/%提供 有份量的網路課程。但聲譽不著及地區性之小學校莫不積極拓展商機提供網路學位,雖然學費與一般學制相當,但無可取代的便捷,趨之若鶩者眾,就以其中最有名的PhoenixRgis大學為例,註冊其網路商學碩士班的學生已超過頂尖的哈佛及耶魯商學院,網路大學學位教育的發展更是可觀,佛 羅里達州天主教 Saint  Leo 大學有五萬學生,Phoenix大學有四萬五千學生分別就讀其網路學士課程,可見其發展之快、聲勢驚人。

批評者認為網上學習確實方便,也能補充教室所學之不足,但百分之百以此為學習依據,未免虛妄而不切實際,不僅師生之互動學習付之闕如,更無從培養高等教育最需要的獨立分析思維;較理想的是杜克大學所採行的制度,其網路學生平日與同學、教授經由網路參與討論、交授作業外,不論所在地,師生一律須定期齊聚教室、參與面對面之學習研討,這種現代科技與傳統教學結合的方式或可兼顧兩者之長。

且不論網路教育之品質,最為人關切的仍是這種學位的價值,是否受企業界的重視?但因為網路學位證書與一般傳統並無二樣,難以分辨。真正的考驗應是今春首設的商學碩士證照考試,如果網路學生績優,恐怕第一流學府也不能免俗競相投入,此一潮流勢所難擋。(資料來源:2003.2.11/今日美國報)

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哥倫比亞大學結束虧損連連網路大學

吳迪珣摘要

哥倫比亞大學開放給大眾的網路大學“Fathom”,在營運兩年多損失百萬餘元後,終於決定忍痛結束此曾風光一陣子的網路學校。今年三月該網站“Fathom”將下網,其資源一部份將納入哥倫比亞大學本身的資訊網路內,其他則由提供資源的合夥者取回自用。

Fathom”的經營,除了由哥倫比亞大學負責統籌運轉外,還有英美等國許多著名學校和學術機構共同支持,如美國電影協會、英國圖書館、劍橋大學刊物、倫敦經濟科技學院、倫敦自然歷史博物館、倫敦科學博物館、紐約公立圖書館及芝加哥大學、密西根大學等,他們都是智慧、藝術、科技等領域的佼佼者,也是該網站豐富資源的提供者。

基於這些有利的條件,“Fathom”自從推出後,就吸引大批群眾的目光,但要維持網路大學的高水準,就必須有足夠的經費來支持。哥倫比亞大學投資“Fathom”近一千四百九十萬美元,但2001年營業回收只有七十萬美元,經濟不景氣又不見好轉,勉強營運兩年後,學校當局只好被迫宣佈結束營業。

全美其他已經結束營業的網路大學,除哥倫比亞大學外,尚有紐約大學、天普大學、馬里蘭大學等校。雖然經營網路大學這項新興事業,至目前為止受挫者不少,但大部分人仍看好這項事業的前途,因為時代的趨勢是無法避免的,網路超越時空,傳播資訊方便又快捷的功能,不是其他科技可以取代的。(資料來源:2003.1.17/高等教育紀事報)

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美國醫師執照考試加考臨床技巧

藍先茜摘要

2004年起,美國醫學院學生必須通過一項臨床技巧(clinical-skills)的測驗,才能取得資格。此項要求普遍獲得社會大眾的支持,不過學生們頗有怨言;而此舉也將迫使許多醫學院重整他們的課程,以加強臨床技巧教學部份。

主管美國醫師執照考試(USMLE)的美國醫學考試委員會(NBME)本年一月間通過此決議,他們堅信此舉攸關大眾的安全,希望藉此可以減少醫療失誤、提升醫療品質及病患滿意度。參與USMLE考試的各州醫學委員會聯盟(FSMB)副執行長James Thompson表示,USMLE在評量考生的認知技巧方面成效良好,但無法測知考生與病患溝通的能力、以及臨床表現如何,新增的測驗將彌補此一缺陷,並因而建立全國統一的標準。

臨床技巧測驗內容是,每一考生必須對十名假裝病患者,進行每名十五分鐘的理學檢查(physical examinations),然後有十分鐘的時間紀錄病人的病史、診斷及治療計畫。美國醫學院學生在四年級時參加執照考試,為了參加取得執照,他們除了必須付1500元的USMLE電腦測驗費外,還得多付1000元臨床技巧考試報名費。而除質疑此項考試的實質效果外,醫學院學生最大反對理由即是增加他們的經濟負擔。平均一名醫學院學生,在畢業時大約背負超過十萬美金的學生貸款。

去年,美國有總數858名,散佈在七所醫學院學生參加了試考。試考結果發現,有4%的學生,從來沒有在教授觀察的情況下,有取得病人病史或作理學檢查的機會,而20%的學生只有一到兩次的經驗。自一九九八年起,美國已要求外國大學醫學院畢業生,必須通過外國醫學院畢業生教育委員會(ECMFG主辦的臨床技巧測驗,才能在美國接受畢業後訓練課程,平均外國考生通過考試的比例是83.3%。(資料來源:2003.2.6/高等教育紀事報)

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公私立學校區別經濟大於教育本質

周立平摘要

許多家長不吝高費將孩子送入私校就讀,除了宗教理由外,多基於教育品質的考量,也的確有許多事實足以佐證:私校的學生學業表現較佳、行為舉止有度、畢業及升大學的比率也較高。但最近出版的「基本一樣:公私立學校真不同嗎?」(All Else Equal: Are Public and Private Schools Different? )   一書 對這種結果及社會通俗認知提出另類見解,發人醒思。

該書係由世界銀行教育學者Luis Benveniste 史丹佛大學教授 Martin Carnoy  及華盛頓經濟政策機構 EPI  (Economic Policy Institute) 經濟專家 Richard Rothstein合作;以加州公 、私小學各八所為取材對象,與其社區人士、校長、各級行政人員、教師、家長及學生進行廣泛而深入之訪談 ,多方事實觀察及驗證,經分析、研究所蒐集之資料而得之綜合結論。

書中指出,一般人認為私校比公校好的因素,如私校之機制享有較大的自主權,對學校教職員之留任與去職有更多之決定權、工會介入少等等,其實作用相當有限,真正的關鍵是學校所在之社區環境及所代表的社會階級。書中提出證據顯示,同一社區的學校,無論公私,都有雷同的性質及表現。富裕社區的公校表現不遜於同區之私校,經濟困窘之區的私校與該區之公校績效也無大差別。其中最為社會認同、簡而易懂又脩關學業表現的因素就是家長的態度;中下之區學校最大的煩惱是家長漠不關心;學校缺乏督導、不必負責,久而自然因循茍且不思改進。而中上社區則常有父母過度干預校政之怨,也正因此學校時時受監督必須配合改善以示負責,成績好是水到渠成之事。

有人認為,該書取樣太少不足取信。即便如此,已充分證明改善教育品質學之複雜及牽涉之廣,光由教育本身著手是不夠的,社會因素、文化背景、家長經濟、社區環境等都需一一納入通盤考量。緣此,布希總統「不讓任何孩子落後」法案欲藉自由競爭改善教育的簡單化信念被,譏為避重就輕,似亦切中要點。(資料來源:2003.1.22/教育周刊)

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兩項報告建議改進公民教育  

張水金摘要

波士頓大學教育改進中心在美國教師聯盟支持下,針對全美四十八州及國防部所屬軍事學校課程標準進行廣泛研究分析,結果顯示,許多州的歷史及社會學科,有許多內容過於廣泛而含糊,以致難以進行有意義的教學。該中心發表長達209頁的報告,題為「民主教育:為公民核心教育確立標準」。可在以下網站查閱 http://www.shankerinstitute.org

與此同時,紐約的卡內基公司與公民學習參與研究資訊中心,也共同發表題為「學校的公民使命」的報告,對公民教育提出下列建議:對歷史、政府、法律及民主提供正式教學;對地方、全國性及國際性議題做有意義的討論;提供學生透過社區服務、課外活動、學生自治政府及模擬民主運作程序等之機會。

此一報告亦可上網閱讀全文:http://www.civicyouth.org/research/areas/civicmissionofschools.htm(資料來源:2003.2.26/教育週刊)

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設計良好的教室有助學生學習

周立平摘要

每到大學參觀,賓客都對學校的建築、課室的設備讚不絕口。的確,他們所看到的教室都光鮮整潔、通風良好室溫怡人、採光照明適度、色彩柔和舒適、音效良好、空間寬敞、設備周全。學校建築都是如此現代化?其實除了這些由財團資助、校友捐贈的新式示眾建築外,多數學校都有如60年代老舊、灰禿禿、如監獄式的大樓,它們通風差、採光設計不是白花花的刺人眼目,就是幽暗隱晦、狹小緊窄的排排桌椅、人一進去就覺得封閉沉悶,而學生在此學習的時間常多於那些現代化的模範教室。

學校對教室設計經常忽視,其重要性有時尚不及停車場及餐廳,學生對這樣的學習環境迭有抱怨。帶把手的桌椅太小最遭非議,稍胖的人就算勉為其難的坐下,小桌容不下大書本,更別說還要用電腦、寫筆記;桌椅間距離狹隘進出再小心也不免碰撞;沒有空調鬱悶的使人打瞌睡,春末師生就揮汗如雨更別說盛夏,開窗又常因沒有紗窗無法防蚊;冬天則考驗暖氣系統,師生經常披重裘還冷的打抖。沒有隔音設備,黑板位置不當有的學生根本看不見,照明有疵常閃的睜不開眼等種種,不但教授吃力,學生也難專注,別說影響學習更不利健康。

多數學校都有改善舊樓的計畫,但緩不濟急,專業設計師要價不菲,現時的經濟狀況也難以負擔,因而學校行政當局對老舊教室種種不適處常置之不理。其實,良好的教室要求很簡單。首先是適當的照明與採光使學生能讀寫、能看清教室所陳列的,不論是黑板的內容、或幻燈片投影器的螢幕表現。其次學生應有安靜學習環境,不受噪音干擾。再者合適痡`的室溫及尺寸舒適的桌椅使學生感到輕鬆舒服,更直接有助學生學習。只要多設電扇,改善照明,換寬敞一點的桌椅等簡易的措施,花費有限就能小兵立大功營造較為理想的學習環境。(資料來源:2003.3.23/高等教育紀事報)

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中輟生的新生之路

吳迪珣摘要

由於近年來各學校採取零容忍政策對付妨害校園安全的學生,有許多頑劣學生因而被踢出公立學校,這些人如何能繼續他們未完成的學業?是否求學之途就此中斷,一生得承受沒有高中文憑的坎坷命運?面對這些愈來愈多難以管教學生,全國協助中輟生復學的系統正在逐步形成,結合全美各地中輟生輔導組織的力量,共同為有學習潛力的中輟生舖出一條新生之路。

 由於美國教育法規規定,公立學校開除學生,必須同時提供替代性就學的機會,例如加州輔導中輟生歷史最悠久的Mujeres y Hombres Nobles 就是收容中輟生的中途學校。類似這種中途學校,1993-1994年全美國有2606所,但到2000-2001年則快速增至4818所,由此可見被公立學校拒絕的頑劣學生正逐年大幅成長,這批中輟生未來的前途,確實令從事教育的工作人員們憂心。

各地收容中輟生的中途學校雖然對中輟生學業的銜接有很大的幫助,但仍然得面臨很多的難題,例如學生行為表現已恢復正常時,是否仍留置在中途學校?如轉回主流學校,故態復萌時又該如何處置?一般的家長和學生都有錯誤的印象,認為中途學校是避免被直接送進監牢的中途站,只求儘快脫離這個代表恥辱的地方,因而無法安心留在中途學校繼續未完的學業,但在申請回到主流學校的過程中,又通常會遭到拒絕,令中輟生處於進退兩難的局面。

加州Mujeres y Hombres Nobles 多年來輔導中輟生頗有成就,堪作各州同類型學校的模範。該校共收容了七十五個學生,鄰近地區是犯罪率最高的東洛杉磯地區,學校裡大部分是曾經販毒、擁有武器或暴力傷人等犯有嚴重情節被開除的學生,但該校沒有鐵窗、警衛、金屬探測器等防範設備,取而代之以的是親切的接待人員和歡迎鼓勵的標語字樣,表達對學生的信任和期許。該校教師特別加強輔導學生落後的學業,幫助學生通過州政府的標準學力測驗。另外也設有輔導人員採取一對一的方式輔導行為有問題的學生。令該校自豪的是十年來校園內只發生過五起打架事件,有百分之四十的學生畢業後進入兩年制的學院繼續就學,還有少部份的學生直接進入四年制的大學。(資料來源:2003.1.13/時代雜誌)

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課餘適量打工無害青少年學業

蔡之雲摘要

家長及教育人員常問:高中生課餘打工好嗎?最近出版的「在美國工作及成長」(Working and Growing Up in America)一書中指出,青少年打工只要時間不過長,並不影響學業成績,而且還對未來求學就業有正面影響。

 這本書是由明尼蘇達大學研究員Jeylan T. Mortimerh和他的同事長期追蹤調查打工高中生的成果。他們從1987年起追蹤明尼蘇達州聖保羅地區一千名隨機取樣的九年級打工學生,調查他們的意見、學業成績,並訪問他們的家長,結果發現青少年打工並不影響學業表現,與一般人的想法恰恰相反。

調查發現,打工並不會減少學生做功課或參與課外活動的時間,大多數打工的青少年並不犧牲這些活動。而且適量的打工對日後有許多益處,特別是那些高中期間固定打工且每週不超過20小時的學生,將來上四年制大學時多能有傑出表現。此外,高中期間打工的學生日後較能找到相關的工作,學生適當的打工也比打工時間過長或不打工要好。

接受調查的高中生表示,打工讓他們瞭解責任心的重要性,而且學會如何與人相處、處理金錢及準時上班等好習慣。

不過天普大學 (Temple University) 心理學家Laurence Steinberg覺得這份調查結果過於樂觀,因為真正對青少年有益的工作機會很少,一般多在快餐店打工。而且與其他國家相比,美國學校對學生學業的要求並不高,因此適量打工對學業不至於有太大影響。

主持調查的Mortimerh 則認為,即使在快餐店打工也對青少年有益處,因為他們可以從中學習如何善用時間及與他人相處。(資料來源:2003.3.7/教育週刊)

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幼稚園驚見校園暴力

周立平摘要

校園槍擊喋血及各種暴力事件層出不窮,早已不是新聞,但發生在幼兒園仍使人觸目驚心。聯邦雖沒有明確的數據,但州及地方的資料顯示稚子的校園暴力正持續上升。以加州為例,自1995 2000年的校園犯罪統計指出國小的攻擊事件成倍數成長,費城自去年九月已有22個幼兒生因行為乖張、打架而遭停學處分,明尼蘇達州有近4000個幼稚園及國小一、二年級學生因蠻橫不服校規而遭短暫停學,聯邦19981999年資料也顯示,3528個被勒令退學的學生每10個就有一個來自小學。

雖是少數案例,卻足以證明事非偶發,問題嚴重。專家及社會關心人士都認為肇因眾多,傳媒亂象充斥、暴力電子遊戲、單親家庭、父母酗酒濫用藥物、管教失當、經濟不振都有影響;有的孩子因而一出生就有身心缺陷,再加上家庭破碎、財務困境使父母無暇他顧,孩子自小就備受壓力,而暴力充斥的電視、充滿殺戮的電子遊戲更是推波助瀾,錯誤的示範使孩子有樣學樣,很容易認為以力制敵就是有效解決問題的方式。

而小學及幼稚園,不像初、高中有駐校的心理行為諮商及社會工作人員,幾乎談不上有任何輔導。往往不具功擊性的小錯或是奇裝異服等小事也予以極嚴的糾正,以停學數日作為懲處,以期引起父母及孩童本身的注意與關切,但拿著雞毛當令箭每每引起家長的憤怒而與老師、校長暴力相對,不得不召警介入,交付法院裁決,終至以煎熬耗時的家庭諮商、仲裁或退學作結。僅管學校辯解將孩子停學實是不得已為之的最後作法,但教育學者對學校這種零容忍政策嚴厲批評:孩子的暴力行為來自家庭,把有問題的學生停學送回家,這樣的處理無異飲鴆止渴,再說動不動就停學傷了孩子自尊外更是什麼也學不到。對幼兒過份懲罰是極不合適,事發當時老師應立即作合理的處置,而非事後停學。因此學校教職員都應受專業訓練,以有效維持教室秩序並撫慰情緒暴躁易怒的孩子,當然根本之道還是自小在家養成健康的行為習慣。父母、老師都是責無旁貸的,不應互相諉過。

孩子是模仿中成長的,暴力行為也是一點一點累積的,這件事唯一正面的意義是逼使社會正視校園暴力事件僅早處理,等到初高中就嫌遲了。(資料來源:2003.1.13/今日美國報)

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新光碟教導孩子避免被誘拐

蔡之雲摘要

美國司法部統計,每年大約有六萬九千名兒童被誘拐,其中約一萬兩千人是由非親屬誘拐,三分之二則是由小孩認識的人所誘拐。許多家長都告訴過孩子不要與陌生人交談,不要走偏僻的街道,但大多數的兒童對如何避免被誘拐毫無準備。

一個名為「爭取機會」(Fighting Chance)的組織發行了「給孩子反擊機會」(Give Your Kids a Fighting Chance)的錄影帶和光碟,教導518歲的孩子如何從攻擊者或誘拐者手中脫逃。該組織的顧問Arthur H. Brand博士說,父母不須擔心與孩子討論誘拐及教導脫逃技巧會使孩子受到驚嚇,其實,如此做反而可以減少他們的焦慮。

這捲錄影帶教導並示範孩子可利用踢、咬、推、用腳重踩等方法暫時制服攻擊者而脫逃。例如,用手指戳對方的眼睛,然後踢對方的鼠蹊部,即使5歲的小孩也能自大人手中逃離。

錄影帶還教孩童避免被壞人拉上車,如不幸被關上車,要設法移動到車子後座,然後由後車門逃走,或者想辦法讓駕駛無法開車,甚至製造交通事故,引起路人注意,以獲得援助。

平日家長應與子女練習這些脫逃技巧,並時常復習。另外,常為劫車或綁架對象的女性成人也可練習這些技巧,學習自衛。

其實避免成為受害對象,首先應學習辨認危險狀況,進而避免它。譬如小孩如獨自在家,絕對不要開門讓陌生人進入,也不應讓穿著制服的送貨員,甚至警察進來。若大人不在家,小孩接電話時也絕對不要透露父母不在,而應說他們正在忙,無法來接電話。此外,沒有父母同意,絕對不要乘坐任何人的車,也不要幫助不認識的人尋找地址或失蹤的寵物。父母也應避免將小孩的名字寫在他們的衣物上,因為小孩會誤以為認識叫得出他們名字的人。

父母還應教導孩子相信自己的直覺,如果有人讓他們感到不自在或害怕,應立刻離開,到比較安全的地方。孩子也當知道自己的全名、家裡地址、電話及會打九一一求救。家中的每支電話都應貼上父母工作的電話及鄰居電話。

「爭取機會」組織在其網站http://www.kidsfightingchance.com 提供許多安全技巧,讀者可上網瀏覽。(資料來源:2003.1.28/紐約時報)

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男孩女孩閱讀有別

藍先茜摘要

一般說來,男孩在閱讀及寫作上的表現不如女孩,不過加拿大亞伯達省的研究人員在追踪廿九名男孩兩年,研究他們的行為並蒐尋他們學習的方法後,作出結論認為:男孩子不閱讀其實是一個迷思。

這份名為Morphing Literacy: Boys Reshaping their Literacy的報告建議,男孩顯現出不愛閱讀的原因應該是男孩對課程內容感到無趣,不如女孩會被小說及傳統文學吸引,男孩擅長在網路上閱讀,大量記憶遊戯堙B或報紙上讀到的繁複資訊,例如有關動物、運動(曲棍球、摔跤比賽)、科幻等等與他們生活相關的事物。

研究小組成員──維多利亞大學教育系助理教授 Kathy Sanford表示:「普遍認同的教育目的是把學生帶上來,提升他們的文化,次文化是不見容於課程內容的。」她建議,教師們不應該放棄傳統閱讀材料,但應該在課堂上談談男孩子們有關的話題,利如口袋怪獸(Pokémon)、體育運動、電腦遊戯等,以提升他們對比較傳統式閱讀內容的興趣。

雖然有許許多多關於如何改善男孩閱讀及寫作能力的討論,不過事實上,由於男孩大量使用網路及玩電腦遊戯,男孩的程度有可能超過女孩;而且男孩子的閱讀及寫作技巧比起寫散文或分析小說的技巧更為實用,有利於就業上的使用。

Sanford進一步表示,教師們也應該觀察看看男孩子們是如何利用現代工具來學習的。她甚至認為,教師應該允許男學童帶口袋怪獸卡到學校,讓他們上網路聊天室,並且引導他們將教科書內容與電視節目作聯想。

另一本同樣探討男孩閱讀新書──Even Hockey Players Read的作者,多倫多大學教授David Booth表示,他同意教師應該更多外在的題材與經驗帶入教學中,學校應該多了解能吸引男孩的題材,不過他不會建議使用如口袋怪獸卡,來教導男生識字,因為童年生活並不屬於學校,他鼓勵教師專注在把文學與男孩的生活及興趣多作連結。(資料來源:2003.1.28加拿大國家郵報

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美國老師將饒舌歌曲融入教學

蔡之雲摘要

 美國有不少老師利用饒舌歌的歌詞教授歷史和英文,有些大學甚至教準教師將饒舌音樂融入高中課程。目前已有幾所大學將嘻哈街舞(Hip-Hop)及其音樂列入研究,例如史丹福大學、康乃狄克大學、密西根州立大學及賓州州立大學都開設此類課程,柏克萊加州大學甚至針對已故饒舌歌手Shakun 開一門課。

使用饒舌歌當教材的老師表示,饒舌歌如同經典小說,同樣以愛情、戰爭、壓迫作為題材,可以刺激學生的智力。不過部份家長及老師認為,饒舌歌的言語十分低俗,且充滿對暴力的描述,和文學毫無相似之處。

曾在大學教英文達25年的胡佛研究院研究員Shelby Steele認為,學校應教學生優秀的文學作品,饒舌歌只能當成學生課餘休閒的愛好,學校不應教授。

有些學者則持另一種看法,認為文學與饒舌歌兩者,學生都應接觸。洛杉磯加州大學教授Jeffrey Duncan-Andrade和密西根州立大學教授Ernest Morrell設計了一套高中英語課程,讓學生閱讀經典文學作品或詩篇時,配合題材類似的饒舌歌詞,並親自授課。他們在發表的報告中說,饒舌也是一種文學,可用來教嘲諷語、措詞、語氣及觀點,還可用來分析主題、情節、角色發展等,頗值得研究。

事實上,饒舌歌和經典文學確有雷同之處,教學時可用來前後對照。例如有老師在教George Orwell評論俄國革命的寓言「動物農莊」(Animal Farm)前,讓學生先聽Dead Prez的饒舌歌 「人如禽獸」(Animal in Man)。學生發現文學竟然與他們熟悉的流行音樂如此類似,便有興趣學習,也樂於參與課堂討論。

不過將饒舌歌曲融入中、小學課程時需特別謹慎,因為曾有家長抱怨孩子在學校接觸粗俗的饒舌音樂,因此老師應先過濾饒舌歌詞,並將太過強烈的辭句刪除。(資料來源:2003.1.14/洛杉磯時報)

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 教育部國際文教處 指導

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駐洛杉磯文化組 策劃製作

總編輯 ◆ 張水金  | 主編 ◆ 藍先茜  | 編輯 ◆ 周立平蔡之雲吳迪珣 設計 王德怡藍先茜