新理念•新作為•新趨勢 三分鐘掌握世界教育脈動•有效率參與國內教育改革 

    【本   期   要   目】

  校園應有防恐準備及應變計畫
  美國學童午餐政策所面臨的難題  
  各州政府被迫重新修訂預付學費計畫   
  州考等大型測驗成效不如預期
  加州保護兒童安全新法生效   
  加州小班制教學受威脅 
  加州小學教師不合資格問題嚴重     
  國際學士計畫有助推廣國際教育
  女性及少數族裔任大學校長比率減少  
  全美大學院校教職機會減少
  國家研究委員會建議改革博士班評鑑

 

  數百私立大學推出學費預付計劃
 
哈佛大學致力提升社會公共服務品質  

  建構全球網路教學麻省理工再領風騷  
  網路小學持續成長  
  網路實驗室好處多  
  殘障兒接受普通教育更健康  
  大學師生戀剪不斷理還亂
  學生作弊手法翻新教職員無防範經驗  
  大腦閱讀類神經網路幼兒時期已形成 
  美國學童肥胖問題加劇午餐是禍首  
  美國女童軍邁向新里程 

   

  2003/2/21 

No. 6

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校園應有防恐準備及應變計畫

張水金綜合摘要

在美國即將對伊拉克用兵之際,美國國內安全部於二月七日將恐怖活動威脅警報層級提高至第二級「橘色」(嚴重性僅次於紅色)。

面對恐怖攻擊機率日增的情況,資深安全專家建議各級學校對其應變計畫加以檢討演練,並與家長及學生溝通緊急應變程序。美國教育部校園安全組主任威廉·美澤樂斯基說:「不論警報是黃色、橘色或紅色,我們都要促請所有的學校,為各種不同類型的可能事件擬妥應變計畫。」

教育部學校安全組將在今年春季擬出學校面對生化攻擊的應變步驟,在此之前,教育部對學校並無特別建議。目前華府附近一些反應積極的學校,已做過緊急撤離演習,組成危機小組並檢討撤離計畫。另外行政主管則規劃出師生集合的安全地點,儲存必要的食物與水。但也有一些學區認為尚無必要做出特殊反應,如明尼蘇答的聖保羅學區安全主管即說:「除非我們得知某棟建築受到特定威脅,我們不能經常打亂學校設施的秩序。孩子需要在安全、穩定的氣氛中學習,五O年代的防空洞對孩子而言,是很可怕的東西,我們還不想讓所有學區內的孩子去經歷這些。」

基於全民防恐教育的需要,國內安全部長苪吉於二月十九日發起防範恐怖攻擊的「全民準備運動」(Ready Campaign),敦促民眾採取三個簡單步驟維護自己和家人的安全:一、備妥一套家庭應急物品;二、擬妥家人彼此連絡計畫;三、知道在何處找到政府建議和指示。他說:「發起這項運動,目的在教育民眾以平靜的心情,為防範恐怖攻擊作好準備,萬一發生恐怖攻擊,民眾應準備周全,而不是發生恐慌。」

苪吉說,家庭應急物品包括三日份糧食、水、手電筒、電池、藥品等。其次,每個人都應擬妥家人彼此連絡計畫,一旦發生恐怖攻擊,每個人都能迅速連絡家人,知道應在何處會合。第三要能透過政府新設立的網站和免費電話保持消息靈通,並知道當地政府的緊急連絡電話。

為了推廣「全民準備運動」,政府已設立一個新的資訊網站 http://www.ready.gov,並提供1-800-BEREADY免費查詢電話。(資料來源:Education Week2003.2.19 、紐約時報及世界日報2003.2.20)

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美國學童午餐政策所面臨的難題

吳迪珣摘要

布希政府目前正檢討全國學校免費及減價午餐政策的執行情形,並追究有沒有浮濫虛報等情事發生,是否讓真正低收入家庭的兒童受益。但布希政府也擔心在執行期間,反而無意間剝奪更多合格低收入家庭的兒童的權益,如何拿捏得宜,是有關單位正面臨的考驗。

根據農業部的報告,全國有兩千八百萬的學童領取免費午餐,只要四口之家的年收入不超過23,530元的兒童可領取免費午餐,年收入不超過33,485元的家庭兒童,可以領取減價午餐,最低價一份午餐僅收取四十分錢。去年該計畫總共花費六十八億美元,估計其中有十億元是用於不合資格的學童。

造成那麼多公帑的浪費,是由於許多學校並沒有嚴格執行低收入家庭實際收入的審核,僅以家長所報的數目字為準。學校其實也有他們自己的顧慮,因為聯邦和州政府對貧窮鄉鎮學區的補助是以領取學童免費午餐的多寡為準,為自己利益打算,難免會有一些不合格的申請者也加入此計畫。

但實際上,也有許多學校反映,如果真嚴格的要求申請家庭必須提出年收入的證據,可能會有很多合格的家庭放棄申請。美國農業部1990年的研究報告也顯示,有高達百分之八十合格的學童離開該計畫,是因為他們的父母不願提供收入的詳細資料,遠多出離開的不合格學童。波及無辜學童應有的免費及減價午餐,是有關當局在執行此一政策時,最不願意看到的事情。(資料來源:今日美國報/2003.1.17)

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各州政府被迫重新修訂預付學費計畫

吳迪珣摘要

由於近年來大學學費節節上漲,目前各州的預付學費計畫正面臨嚴峻的考驗,除非重新修訂內容條款,如提高費率,或嚴格限制申請者的條件,否則未來大學學費如持續成長,而預繳的學費短絀,勢必造成無法支付的窘境。

預付學費計畫推出以來,估計全美有一百萬左右的家庭參加,已投入大約八十億的資金,頗受家長們的歡迎。家長在小孩尚年幼時參加計畫,每月只需預繳小部份的大學費用,可避免將來小孩上大學時,一時無法拿出一大筆錢來而耽誤了學業,也可以分散未來通貨膨脹或學費上漲的風險。

但由於股市景氣低迷已久,投資的本金無法獲得原先預期的利潤,以供週轉之用,再加上近年來各州皆面臨財務危機,迫使大學學費三級跳,各州的預付學費計畫不得不尋求新的對策,以茲因應。例如,包括科羅拉州在內的幾個州改換合約,與保險公司合作,保證投資的最低利潤,但不再保證負擔未來的學費。威斯康新州去年十二月二十日停止接收新的參加者,馬里蘭州將費率提高百分之三十,伊利諾州提高百分之二十三。佛羅里達州限制只有低收入家庭可以加入預付學費計畫。(資料來源:今日美國報2002.12.26)

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州考等大型測驗成效不如預期

蔡之雲摘要

為了改善公立學校教育,全美有半數以上的州以考試成績為依據,決定學生能否畢業、老師能否獲得獎金或學校是否會關閉。但是最近一項大規模研究發現,州考(State Exam)等大型測驗對改善學生學業成就幫助不大,甚至產生學業成績下降,退學率提高等負面效果,不禁令人對這些測驗的成效感到懷疑。

這份由「大湖教育研究及實行中心」(The Great Lakes Center for Education Research and Practice)委託亞歷桑那州立大學做的研究指出,雖然學生的州考成績持續進步,但是在其他測驗中的表現則並非如此。例如,自從採行州考後,許多州學生的SAT和ACT成績下降至全國平均分數以下,57%的州進階測驗成績也比全國平均值低,小學生的數學成績也不如從前。

造成這種結果的原因包括:老師為提升學生測驗成績,以考試領導教學;學生被訓練成考試及答題高手,整體知識不夠,且缺乏解決問題的能力。

這份研究值得注意的是,一旦某個州將標準測驗與學生能否畢業相結合,畢業的高中生人數就減少,退學率則增加,此外,就讀「高中同等學歷」計畫的學生也增加。造成這種情況的原因不單單是學生因程度跟不上而輟學,還包括行政人員為提高學校或整個學區的平均測驗成績而對成績不佳的學生施壓,要他們退學。

雖然這份研究報告是第一個審視全美二十多州採行大型測驗的研究,除檢視測驗成績與畢業率之間的關係外,其資料有根據,可信度高。不過批評者卻認為,測驗成績與畢業率之間沒有絕對的因果關係,除了施行州考外,可能還受到其他因素的影響。例如,核發教師執照標準改變、上課天數延長、或使用不同教科書等等。另外,部份人士認為將SAT和ACT拿來和州考比較是不公平的,因為這類考試根本無法測出學生在校所學,而且不是所有學生都參加這些考試。

有些人則認為,這份研究可能低估了州考與退學率之間的關係,因為這份研究是根據政府的統計數字,這些官方統計有時並不正確,例如,有些學生離校取得同等學力,但是他們並未列入退學人數中,因此實際退學人數恐怕更多。(資料來源:紐約時報/2002.12.28)

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加州保護兒童安全新法生效  

吳迪珣摘要

從今年元旦起生效的眾多加州新法中,其中有一條規定未滿十八歲的兒童和青少年玩滑板、滑輪及踏板車時,必須佩戴安全帽,否則家長將會被判繳納二十五美元的罰金。這是至今全美各州對兒童佩戴安全帽限制最嚴的法令,此案最初是由加州聖路易士奧匹茲堡市小學的一群學生提出,該校一名三年級的女生,騎踏板車時不幸被汽車撞到受傷,該生未佩戴安全帽,這事件引起大眾注意兒童玩滑板、滑輪及踏板車時的安全問題。加州原已有一條法令,規定未滿十八歲的兒童及青少年騎自行車時必須佩戴安全帽,此項玩滑板、滑輪及踏板車時也必須佩戴安全帽的新法令,能在加州順利通過並開始執行,是為了加強保護兒童及青少年的安全,也使兒童及青少年佩戴安全帽的法令更周延也更完備。 (資料來源:今日美國報/2002.12.30   

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加州小班制教學受威脅

藍先茜摘要

加州各學區從1996年以來,縮小班級的經費每年都在增加中,為了達到每班20名學生的標準,州政府雖對學區補助每名學生888元的額外教學經費,但仍不敷各學區的實際支出。各學區仍需從其他的地方教育經費中,撥款來補貼這項計畫。

但面臨加州另一年黯淡的財務狀況,許多學區正計劃削減從幼稚班到三年級,或是高中九年級至十年級的小班經費。加州本來是希望經由縮小學生的班級人數,以提高學生的成績。

其實部份學區早在去年就已開始削減這項經費了。一名學區總監尼克․費古遜透露,許多學區每年要為每一年級的小班計畫,支出大約一百萬元的經費。費古遜表示,「當你要設法削減支出時,當然必須從大筆的支出項目著手。」

加州家長與教師協會(PTA)以及加州教師協會是縮小班級計畫的堅強支持者。教師協會更曾推出電視廣告,警告學生家長,這項經費若遭到削滅,加州將再次出現班級擁擠不堪的情況。

儘管教師都支持縮小班級學生人數,但是最新的研究卻發現,縮小班級學生人數並不一定會使學生的測驗成績提高。

不過,費古遜總監表示,即使縮小班級並無助於學生成績的提高,但是學校如要恢復人數較多的班級,必然不會受到家長與教師的歡迎。(資料來源:世界日報 2003.1.9

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加州小學教師不合資格問題嚴重  

藍先茜綜合摘要

日前由未來師資與學習中心公布的合格教師比率研究報告指出,四分之一的加州公立學校中,有五分之一的教師並未完全符合教師資格。這些教師教授的學生數,在全加州600萬名學生中,占了170萬人。報告也指出,教師分配問題日趨嚴重,教師過剩的學區與缺乏教師的學區將越來越多。

此外,根據國家教育統計中心的資料顯示,小學教師「教非所長」、或不具教師資格的比率,超過中學及高中。約59%小學生其授課教師並不是主修或副修該科目;約63%小學生,其授課教師不但「教非所長」,而且沒有完整教師資格。

事實上,近幾年州政府為解決教師荒,已提供其他取得證書的方案,目前約有兩萬名教師候選人正尋求這些方式取得證書。其中「實習教師」(Teacher Interns),係指這些通過基本選修課及術科考試,但未修完預備課程的教師候選人,允許教書之餘,同時修完課程。

而「實習前」(Pre-Intern)計畫,則指有學士學位,但沒有完全修完術科或教師預備課程的教師,可以一邊工作一邊參加考試,直到考上完整教師執照。

此外,為了改善加州教師分配不均,州政府設立六個地區性的聘僱中心,並提供至弱勢學區獎金、房屋補助等,若在州排行後面的學區,每人還可獲得四百元的補助。

不過,面臨加州教育經費大幅萎縮的問題,同時又必須跟進聯邦「有教無類」(No Child Left Behind)的教育改革政策,已有學區表示,全加州有98%以上的學區,無法跟進法案的高標準要求,無論在學生測驗標準或者教師資格審核等方面,都偏理想化,難以達成。由此看來,加州要達成培育完整教師資格的理想,要有一段長遠的路要走。資料來源:世界日報/2003.1.14、美洲日報/2003.1.15)

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國際學士計畫有助推廣國際教育

蔡之雲摘要

以嚴格訓練著稱的「國際學士計畫」(International Baccalaureate Program,以下簡稱IBP)總負責人喬治華克(George Walker),最近在「教育週刊」發表評論,建議以IBP模式推廣國際教育。

過去一年來,國際教育成了美國教育界的辯論焦點,各級學校均試圖培養學生有均衡的世界觀,但要如何著手,卻無具體措施。喬治華克表示,目前北美有將近500所高中提供學業要求相當高的「國際學士計畫」,可說是推廣國際教育的現成模式,而且開設IBP的學校中有92﹪是公立學校。雖然參加該課程的學生需接受IBP的評鑑考試,但是允許學生完成本國教育所要求的課程,因此頗受美國大學院校稱許。此外,修讀 IBP者還可取得大學學分。

參與IBP計畫的學校必須獲得正式授權方可開課,而且全球各地的學生都用統整(holistic)學習法,學習課程幾乎相同,並依相同標準評鑑學習成果。

老師的專業發展也是IBP的重點,例如在2001年,有五千名老師參加IBP的工作坊。IBP還於1999年實施實驗性的「網路課程中心」(Online Curriculum Center),支援老師、工作坊領導員及輔導員等。在不同國家或地區的教育人員可透過該中心與其他老師交換教學心得及經驗,形成無國界的教學社區。目前全球有兩萬八千名老師訂閱此一網上課程。

IBP無論在觀念、內容和執行方面都採國際方法施教。其主要辦公室設在紐約、日內瓦、布宜諾斯艾利斯及新加波;課程及評鑑中心則位於威爾斯的加地夫。另外,在溫哥華、北京、孟買、斯德哥爾摩、橫濱、雪梨均設有區域辦公室,同時支援112個國家的課程,因此IBP本身的管理及學術委員會由來自世界各地的人參與,無形中受到許多不同文化的影響

IBP高標準的教育及對老師的支持對當今教育有示範作用。參與該計畫的學生和老師不但瞭解國際合作的意義和價值,並透過課程及各種活動成為國際社區的世界公民。

聯合國秘書長安南曾說過:「教育是和平的別名」。因此教育可能是化解種族偏見的唯一途徑,IBP的模式頗值得教育界人士借鏡。資料來源:教育週刊2002.11.27

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女性及少數族裔任大學校長比率減少

蔡之雲摘要

美國教育協會對兩千五百所兩年制及四年制大學院校進行的調查顯示,女性及少數族裔擔任校長的比率,曾在1980年代中期到1990年代末期急速成長,但最近幾年則成長趨於緩慢。

調查顯示,1986到2001年間,女性擔任美國大學院校校長的比率從9.5﹪跳升到21.1﹪,但是從1998年到2001年,增加的比率只有1.8﹪。同樣地,從1986年到2001年,少數族裔擔任大學院校校長的比率自8.1﹪增加到12.8﹪,不過自1998年以來,成長幅度只有1.5﹪。假使不將傳統非洲裔及拉丁裔學校包括在內,則只有十分之一的大學院校是由少數族裔擔任校長。

這份調查報告令人意外的原因之一是,目前全美三所長春藤聯盟大學的校長都是女性,包括年薪最高的賓州大學校長Judith Rodin (81萬美金)、布朗大學校長Ruth J. Simmons(62萬)及上任不久的普林斯頓大學校長Shirley M. Tilghman(尚無年薪資料)。

除了這三位女校長外,增加的女性或少數族裔校長以兩年制社區學院為主,而非四年制大學。通常社區學院校長的薪水比四年制大學院校校長的薪水低。

教育協會會長David Ward表示,現在最有競爭力的學校均要求校長人選不僅有才幹,學歷完整,還要經驗豐富,而且擅於長募款及管理。女性校長人數增加不多,可能反映女性對擔任行政職位的興趣式微。二十年前平權政策當道時,大學董事會積極延攬有意從事管理的女性,但現在男、女學者在擔任行政工作前多半會三思而行。此外,許多大學董事會作風日趨保守,遴選校長時傾向挑選公認條件優越者,而女性及少數族裔符合資格者較少。(資料來源:紐約時報/2002.12.09  

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全美大學院校教職機會減少

蔡之雲摘要

根據「美國現代語文協會」(Modern Language Association of America)統計,一向為美國大學院校工作機會指標的文學及語言教職空缺在2002年減少了20﹪,這是1995年以來下降最多,也是十年來下降幅度最大的。

以英語教職為例,職缺由2001年的983名減少到2002 年的792名,降幅為19﹪;外語教職缺的名額則由675減少到535,降幅為21﹪。在終身職名額方面,英語終身教職的數目下降了17﹪,外語終身職名額則減少了16﹪。

此外,美國歷史學會(The American Historical Association ) 收到的徵才名額也由2001年的790名減少到2002 年的745名,降幅為6﹪,其中終身職的職缺亦下降,達13﹪。

在大學服務的人士表示,實際情況可能比前述統計數字更糟,因為有些已公佈的職缺,事後可能因預算問題而被取消了。事實上,許多學校因財政緊縮,使得教務長和院長在聘人或課程安排方面有很大的壓力。據美國現代語文協會會長,同時也是哈佛大學教授的Stephen Greenblatt表示,通常縮減教職時,刪減英語系或法語系的教職要比刪減化學系或電腦系教職容易,因為前者沒有實驗室等設備問題,而且前幾年英語及某些外語的工作機會不佳,待業的人多,學校要聘請合格的兼任教師並不難,還可因此節省可觀的經費。

儘管文學及語言領域的教職有減少趨勢,但是部份專門領域卻呈現穩定成長,例如有關中東歷史、伊斯蘭研究或阿拉伯文等領域的工作機會都有增加,只不過大部分的職缺都是講師或兼任性質。另外,與中文、日文相關的工作機會也增加。而且,雖然職缺減少,中文及美國黑人歷史等專業的申請人卻仍嫌不足。 資料來源: 紐約時報/2002.12.14

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國家研究委員會建議改革博士班評鑑

周立平摘要

評鑑美國研究所教育的機構及新聞媒體很多,「美國國家研究委員會審查小組」每十年舉行一次的全美各科博士學位教育品質之評鑑最富權威也最具政策指標意義。其收集之資料非常廣泛,不僅有各領域學者學術專業之評價,更涵蓋學生的生活行為規範、體能訓練、人文素養及社會關懷等項目,許多學校皆以其排行為提高學校地位及聲望的主要依據。

最近,審查小組對擬於2005年完成的評鑑,應採行之研究調查方法提出主要改革建議:

首先,重新規範評估之科別門類。為因應學術研究趨勢,建議將現行41研究類別增加40%擴大為57類。其中有科際整合者,如列海洋學列在地球科學下、不再單獨成科;有獨立擴新者:如美國研究、東亞研究、斯拉夫人文、發展生物學、食品工程學、免疫學、微生物、戲曲表演等17科獨立設類不再隸屬其它門下。另外,對於如奈米科技、女性主義、種族性別、電子生物及認知研究等新興的學術領域,雖暫不列入評鑑,但將廣汎收集資訊以備未來之需。同時,廣徵學術界的意見將學科有大量附屬研究之著作列入以求周全。

其次,審慎考慮修正評鑑方式。取消以數學計分順序排列,改以在一定範圍內報導各科系教育品 質,以遏止大學過分計較,把積分計點附會為優劣評級而大作文章。

資訊之蒐集力求客觀、量化。過去倚重研究所師生評估,難免主觀偏執。未來將多蒐集教育成功的事例,並問卷調查,徵詢學生對研究訓練、選定學科及系所的考慮因素、須要什麼樣的指導等之意見。另外,也對學生的財務補助及攻讀學位所化時間進行瞭解,但不會詢問整體滿意度如何。

專家學者對蒐集更多的資料及重視學生的經驗都表示支持,但認為教育品質難以評估,新法如何實踐著實不易。首航包括耶魯、加大舊金山分校、南加大及密西根州大等九所大學,其審查定於今年三月完成,預計九月實施於全國。資料來源: 高等教育紀事報/2003.1.10

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數百私立大學推出學費預付計劃

周立平摘要

美國證管會近日批准預付私立大學費用的「獨立529」方案。該案有包括七所長春藤盟校的292私立大學參與,由全美大學教職員退休基金TIAA – CREF 監管、獨立作業、與大學所在地各級政府無關。凡欲將子女送往私立大學就讀之父母可未雨綢繆、經由此計劃開戶購買保單,不論未來漲幅,得以鎖定以現時之額度支付未來之費用。當然保單的支付能力與學校有關,比如現值10,000美元的保單屆時能支付現一年30,000美元用度的1/3,但卻能支付現一年20,000美元的一半;因此預付耶魯學費的比率就遠低於地域性之小私校。

參與之父母可以自身能力決定購買額度,如同意在未來兩年至少投資500美元者,則25美元為最低起點。家長不必提供特定學校名單,但須選擇前五所的志願學校,參與者會收到季報表詳列其投資可抵志願各校用度之比率;學校的名單可以重新組合排列。如果期中折現,售價將稍低於當時之市價。若孩子未能就讀該計劃之任何學校,TIAA-CREF 將退回本金及極少的利息。 

現多州已有類似的預付州大費用之各項計劃,但這幾年投資回報率跌至谷底,大學學費直線上揚,而州政府財源緊縮無力負擔,紛紛採取限制參加人數或提高費用等不同對策以期紓困,這項計劃會不會陷入同樣的命運?專家表示:由於私校收費自成系統,不像公立學校受制於政府補助而上下起伏,因此較易控制,投資者也較有保障;但父母應慎思其子女入讀的可能性,畢竟參與的學校為數不多;再者其附加的利息極低,就投資而言實得不償失。(資料來源:今日美國報/2003.02.07  

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哈佛大學致力提升社會公共服務品質

吳迪珣摘要

哈佛大學目前正計畫設立一千四百萬美元的校長助學基金(Presidential Scholarships),用來鼓勵該校未來的畢業生進入公共服務事業的領域,以承擔促進社會公共服務事業改善的重任。估計該計畫在未來三年裡,將有兩百到三百個有志從事社會公共服務的畢業生受益。

這計畫也提供低於市場利率的貸款給約一萬兩千名的學生,外國籍學生也包括在內。同時也將範圍擴大,向各界募集資金,協助一些在無利可圖公共事業單位從事工作的畢業生,作為薪資補貼費。哈佛校長 Lawrence H. Summers說明這項計畫的主要目的,是希望這些由哈佛大學培育出來優秀有潛力的學生,能成為世界各地發展公共服務事業的尖兵,造福人群。

Mr. Summers也表示,他與年輕學生聊過,發現許多優秀的學生的確有心奉獻自己,從事為民服務的事業,但受制於哈佛每年四萬五千元高昂的學雜費,畢業後為償還貸款,不得不選擇獲利率高的就業市場,如投資公司、銀行業等,而讓亟需菁英人材的政府單位及社會公共服務事業,得不到優質的人力資源。

此項基金計畫受益人將哈佛大學的大多數學院的學生都包括在內,如政府、公共健康、醫藥和科學藝術等學院,但不包括法律和商業學院的學生。 資料來源:紐約時報/2003.1.16

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建構全球網路教學麻省理工再領風騷

 周立平摘要

基於可藉由網路資訊的成長及即時互動的廣泛傳播,高等教育可以更精進的信念,2000年 4月,麻省理工學院院長查里斯•衛斯特 (Charles M. Vest) 宣佈 創設MIT開放教學軟體MIT OpenCourse Ware (MITOCW)網路工程,計畫於未來十年內將該校兩千種課程上網,免費供世界大眾自由學習,並以爾後兩年進行實驗。這項結合了網路教學的無遠弗屆及突破知識私有化籓籬的創舉本身就先聲奪人,更由於MIT歷來的學術領導地位,該校能否像60年代整合工程科學,領導工程教育的新思維、新教學法那樣承先啟後,再度刺激高等教育之進化更是舉世矚目。

按進度,試行屆滿該網站將有超過500門課程材料。現兩年期將至,到底它的進度如何、面對的困難與挑戰、發生的影響、社會期望及未來發展等,在新知的發展及銜接上,都有舉足輕重的關鍵重要性。

MIT原擬於2007 年九月完成整體計畫,現僅有38門課上網。是什麼造成進度嚴重落後?

光是版權使用及付費、教材資料授權等就是莫大的挑戰。其過程中遭遇的困難、耗時之久、牽涉之廣均遠超過預期,藝術創作之使用更是繁複。其次,後續經費如何支應? Andrew W. Mellon 及Hewlett兩大基金各資550萬作首期研究經費,MIT本身也為未來兩年各編列百萬預算,但比總計預估所須之一億美元,仍是杯水車薪。難怪有人質疑該計畫野心太大,的確為竟全功確實須要多方的合作。至於另一項為人關注的焦點,如何有效評估使用之效益,已列入未來的工作重點。

據統計,去年九月該網初試啼聲,不及月即有不同的315,000人探訪該網站,其中至少有30%的國際人士。法國巴黎Mauritius大學虛擬科技學習中心考慮採取 MITOCW 的教學材料,並翻譯成法文以供法語系開發中國家參考。摩洛哥Mohammed V University大學也表示未來修改課程時將以 MITOCW為其課程結構及教學之規劃範本。由此可見,其所提供的教育資源,不但個別進修者可據以參考自學,更可為其他教育機構公開授課教材的典範,尤其對開發中國家迅速改善其高教系統當有特殊價值;其效益難以預估。

僅管這項工程浩大、困難重重,但透過教育資源分享與傳訊即時之互動,已顯見精進教育更新幅度之效益,再加上史丹佛、哈佛、普林斯頓及卡內基美農等名校都有計劃將其教材公開上網,未來全美甚至全世界教育範疇的互動必因此而展新貌,而麻省理工學院在全球教育的影響力再一次劃下新時代的里程碑。資料來源:高等教育紀事報/2002.12.6  

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網路小學持續成長

周立平摘要

高中及大學的網路教育行之有年,現此一趨勢已向下延伸至基礎教育。據研究報告指出,現有的網路課程有27%是為小學生設的,更由於州政府、地方學區及私人機構為各自不同的目標相繼投入,網路小學已遍及阿拉斯加、俄亥俄州、科羅拉多、愛達荷、明尼蘇達、賓州及弗羅里達等各州。加州有些學區的躍躍欲試,更為此風增添指標作用。

這種倚重電腦為主體的教育方式一向備受爭議,下探基礎教育更引發了激烈無比的議論。支持者認為:網路提供的教育資訊不僅可豐富「選擇在家受教者」的教育內容、更可藉此與公教系統接軌;尤其有利於資源有限的偏遠地區。而家長可因其子女的個別需求,彈性設計課程進度,不但較易引發學生的學習興趣,也比拘泥於固定學制與課程進度的傳統學校學習效果為佳,有助於達到因材施教的最高教育境界。

反對者批評其弊甚多。首先,選擇在家受教者多是不滿公教系統而求自外於體系,藉網路使其與公教接軌違反其初衷更有礙其獨立性;再者,網路教育的成功殊為不易,不但有賴於學習者的自動自發;學生父母不僅須具備現代電腦之科技與知識,更要有大力支持與參與的熱忱。這些關鍵性的不確定因素使網路教育成功的機會微乎其微。教育學者及行為心理發展專家,對網路小學改變基礎教育本質更是期期以為不可。他們憂心忡忡的表示:在一生人格、行為心理、人際關係發展的最重要階段,孩童鎮日面對電腦,倚賴機器提供必要的教育是可怕的,不僅造成身體的不適,其缺乏與人交往的孤立狀況,沒有人際關係的社會行為與學習機會個人身心不可能健全發展,充其量造就的是通曉知識的科技怪獸,而對社會進步所須的創造能力及文化的融合與生命力更是無窮的斲傷。

毫無疑義的,在曲直是非難有公論前,由科技主導的網路基礎教育,勢將成為下一波的教育洪流。資料來源:教育週刊/2003.1.8

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網路實驗室好處多

藍先茜摘要

許多教授發覺網路實驗室有其好處。其中之一就是,即使學生出了差錯,不會有人受傷,更不會浪費經費。

又例如,屬於德州大學系統的德州醫學大學(University of Texas Medical Branch)新成立的微生物網路實驗室,可以提供學生比一般實驗室更多細菌培養的機會。該實驗室主管 Vicki Freeman表示:「網路實驗室可以模擬任何我們希望的環境,因此產生的變數更多。」在一般實驗室,細菌培養所費不貲又耗時,教授更得在旁指導,以確定程序無誤,而在網路實驗室,學生可以嚐試不同的程序,如果錯了,學生還可以知道錯在那堙A然後從頭來過。

德州醫學大學的這所網路實驗室是在美國教育部一千一百萬的補助、以及其他大學的合作下,在去年秋天正式啟用。而為了建造這個虛擬實驗室,該校的教授設計課程,並拍攝了無數細菌在實驗中及反應前後的圖片,包括所有成功及失敗的,因而建立了龐大的資料庫。

由於美國正遭受缺乏臨床實驗人員之苦,網路實驗室的成立可以線上遠距訓練許多在職人員,不必放棄工作及家庭照顧,取得大學學歷。不過,參加這項課程的學生必須先擁有實際在實驗室操作試管、儀器及繪圖的經驗,才能利用網路實驗室的線上資料來訓練實驗及解決問題的技巧。

該校聯合健康學院資深副院長Kennth Ottenbacher 對此利用科技建造課程內容水準的維持非常地有信心。他表示,為了師生間的交流,利用電子佈告板及電子郵件來溝通,而將來,更會使用網路攝影機來進行。隨著科技的發展,Ottenbacher表示,這種事愈來愈不成問題。(資料來源:高等教育紀事報/2003.1.3

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殘障兒接受普通教育更健康

藍先茜摘要

家有自閉症等等殘障兒童是家長的一大壓力,不過,近年活躍在南加州的華裔殘障者家長協會會員呼籲家長,不要在家裡抱怨、沮喪,應該走向社區,互相幫助、增加交流,給殘障兒童更廣闊的成長環境。

華裔殘障者家長協會七日邀請專門為殘障家庭提供輔導的SCILS顧問公司總裁Mark Starford作講習,Starford鼓勵讓殘障兒童儘量融入社區和普通教育。

Starford建議,殘障兒童應多參與學校和社區教育活動,透過家長、學校和社區的輔助計畫,可互相幫助、融入社區,受到更多積極的影響,培養開發他們藝術、音樂等潛能,對他們的成長大有益處。此外,殘障學生參與普通教育,有助於所有的兒童瞭解人類多元性的理念,也可使學校更關注學生家長的感受。

華裔殘障者家長協會會長陳吳雲以過來人的身份,肯定Starford的建議。她表示,不少兒童在家長、學校和社區的關愛下,已經取得意想不到的進步。她進一步表示,政府每年撥款,設立輔導殘障兒童的特殊教育計畫,家長應該走出家堙A讓殘障兒接近正常的學生和教育,增進交流,更融入社會,他們可以更健康的成長。資料來源:世界日報/2002.12.8   

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大學師生戀剪不斷理還亂

藍先茜摘要

越來越多大學明文規定禁止師生戀。2002年,維吉尼亞州的威廉瑪麗學院禁止教授與大學生或輔導的研究生產生私情。今年春天,史丹福大學加強規定教授必須向學校報告師生戀情,並放棄對其交往對象的任何監督或評估之權力,以避嫌疑。

不過,仍有許多大學對校園存在已久的師生戀,採取模糊和空洞的政策,甚至沒有任何限制。兩週前,加州大學柏克萊校區法學院院長John P. Dwyer,因兩年前與法學院學生的一段情史被迫辭職的事件,更引起了師生和行政人員對限制多嚴格才算合宜的熱烈討論。

美國教育協會法律顧問Sheldon Steinbach表示,大學行政人員和教師對這個問題覺得左右為難,他們希望保護學生,不過也不願意讓教師的學術生涯因不實指控而毀於一旦。

許多學界人士認為,校園內的成年人應該同樣享有自由戀愛的權利,尤其許多年輕教授與研究生年紀相差不大,師生戀一樣能產生美滿的婚姻。然而,師生間的情愫也常在學府中造成醜聞,特別是教師對學生的成績和心理握有強大的影響力,在此種微妙關係下產生了不對等的狀態,性騷擾的糾紛因而層出不窮。

社會學學者指出,全然禁止師生戀根本不可行,異性間的互相吸引不可能用法律禁止,任何訓練都不可能改變這種人性。一些學校設去尋找中庸之道,設立明確的規則來規範,例如史丹福需向校方報備、及避嫌的作法即是。該校性騷擾政策室主任表示,他們希望有一套可行的合理辦法,能避免把這種關係逼到地下,並對有關各方保持公平。(資料來源: 洛杉磯時報/2002.12.10、世界日報/2002.12.12 )

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學生作弊手法翻新教職員無防範經驗

藍先茜綜合摘要

馬里蘭大學校方正調查該校去年秋季,十二名學生涉嫌使用手機作弊的案件。據了解,這十二名學生是利用手機或傳呼機的簡訊功能(text messaging),暗中接收測驗的題解。

這次手機作弊事件,再次突顯出科技與學術道德間的掙扎。馬大學生訓導處主任John Zacker表示,違規學生是利用教授提前在測驗結束前,在辦公室外公佈題解的空檔來作弊。馬大校方在24日對所有教職員發出備忘錄,提醒他們不要提前公布答案,並在測驗期間注意學生使用手機和其他電子裝置的情形。

馬大近幾年一直致力於學術道德的培養,要求學生在考券的榮譽誓詞上簽名,保證清白應試。學生自治的榮譽委員會將針對此次的事件做出規定。馬大對第一次作弊者的處份,通常是當掉該科,並在成績單上加註以示警戒,再犯者才會記過或開除。

這事件同時也突顯出校園內不同年齡層在科技方面的代溝。隨著網路和筆記型電腦在校園普及,各級學校一直為了學生利用網際網路抄襲一事頭痛不已。馬大教職員幾年前也曾驚訝地發現學生利用高階數學必備的精密計算機儲存小抄的事件,但對於學生利用手機作弊,還是頭一回碰到。

研究不當學術行為多年的新澤西州立大學教授Donald L. McCabe表示,學生利用手機作弊在全國各地都時有所聞。不過他認為,新科技雖然使學生更容易作弊,讓人防不勝防,但是並不會誘使更多學生作弊,只是方便那些會作弊的人更常作弊。資料來源:華盛頓郵報/2003.1.23、世界日報/2003.1.26

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大腦閱讀類神經網路幼兒時期已形成

藍先茜綜合摘要

一份發表在2003年1月腦神經學報(Neurology)的報告指稱,人類涉及閱讀的腦部類神經網路系統(neural networks)七歲前已經發展就緒。

研究主導人蓋勒德醫師(W.D. Gaillard, MD)表示,95%的人以左腦主控語言技巧,而此一應付閱讀工作的左腦主控力,在六歲至七歲的兒童身上已經出現。研究小組利用功能性核磁共振造影(fMRI),測量十六名右撇子、英語為母語、平均年齡為7.2歲兒童的腦部活動,發現強烈的反應平均出現在前中央腦回(middle frontal gyrus)及負責語言文句的俄尼克區(Wernicke areas)等部位。

蓋勒德進一步表示,兒童大腦閱讀部份的發展具有較大的變化性。幼兒常以兩三種策略學習閱讀,待較為成長後,即失去其多樣性。

蓋勒德計劃下一步,對正在學習閱讀的兒童展開更廣、更精細的研究,以便找出兒童學習閱讀時的需求。(資料來源:Neurology/2003.1、美州日報/2003.1.20       

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美國學童肥胖問題加劇午餐是禍首

藍先茜綜合摘要

根據美國健康統計中心1999~2000年度報告顯示,過去卅年,美國學童肥胖比例自5% 驟增至15% ,全美六至十九歲的青少年共有880萬名是屬於超重或肥胖,並成為心血管疾病的高危險群。有越來越多兒童患有原本只在成人身上發生的疾病,如高血壓、血管栓塞、及第二型糖尿病。

政府官員和營養專家表示,改變兒童在學校食用的午餐是協助兒童減少糖分和脂肪攝取的最佳機會,前公共衛生署長也曾指出,中小學生的午餐是美國人打擊肥胖應努力的八大領域之一。據調查,14% 學校的營養午餐不符合農業部的營養標準,而大部份學童唯一會選的蔬菜是炸薯條,不是政府免費供難吃的罐頭青豆。

而除學校午餐外,學童另選高熱量零食充當午餐也是另一成因。根據統計,只有一半的學童選擇營養午餐,其中許多人還不吃蔬菜。更不用說,學校接受廠商捐贈,到處設置高脂肪、高卡路里、高糖分的餅乾、糖分和汽水販賣機,學童因此吃進更多垃圾食物。

為了幫助學童學習吃得更健康,達拉斯獨立學區從本學年度起,開始午餐顔色標示作業。紅色的標籤代表高脂食物,並寫上「哇」(whoa)的警語;較少脂肪的食品是藍色,加上「且慢」(slow)的註解;低脂的則是綠色,註明「開動」(go)。學區人員表示,午餐標示是對抗肥胖努力計畫的一部份,學校不應只是提供食品供學生填飽肚子,更應該積極鼓勵、並教導他們如何正確選擇對身體健康的食物。而繼洛杉磯聯合學區之後,舊金山聯合學區也決定停止不健康食品販賣機的擺設。國會更準備在今年冬季,好好的將每年耗費近七十億美金的營養午餐計畫相關法令檢修一翻。(資料來源:Dallas Morning News/2003.1.10、世界日報/2003.1.13

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美國女童軍邁向新里程

周立平摘要

美國女童軍人數目前已達兩百八十萬,為二十年來的最高峰。男童軍卻因為一連串的不當措施遭人非議而每況愈下。到底是什麼原因造成這樣兩極化的發展?

一般人對女童軍的印象無非是:一群家境中上的白人小女孩定期聚集,習作烘焙、手工藝製作、社交禮儀、家務處理等純女性化活動;頂多再加上戶外露營或社區服務,而且一到青少年期就退出的鬆散組織。這種情況在過去幾年間有了新的面貌,除了傳統為人熟知的項目外,更加入了事業生涯規劃、人生價值探討、身心減壓、工作實習、電腦學習、登山探險、太空探密、海外旅遊等活動。新舊並序的充實內容、寓教於樂的活潑方式不但吸引了更多的新會員,也使青少年因充實忙碌不輕言退出。

認為只要信守童軍準則不必拘泥宗教門派,對同性戀及無神論者也不排斥的開放包容更有利於推展會務。除此之外,各地分枝機構更積極廣招西裔等少數族裔會員,有計畫的幫助貧困、有需要的個人與社區,使會員人數日增、成員也漸多元化。

反觀男童軍,拒絕接受同性戀,不歡迎無神論者,不合時宜的保守立場使既有會員退會,捐款財源大減,招收新會員的能力也大不如前,而總會不思正本清源、採取積極作為;僅簡化諉過為經費不足,致使其業務深陷泥淖,一蹶不振。

有人歸納說這是女性主義現象。但更正確的說,這種追求自我實現、獨立思考、擁抱潮流,為未來作準備只是一種積極的生活態度,無關性別。男女童軍之消長只是順時者昌的簡單見證。資料來源:紐約時報/2002.12.25) 

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 教育部國際文教處 指導

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總編輯 ◆  張水金 | 主編 ◆  藍先茜  | 編輯 蔡之雲吳迪珣周立平  | 版面設計 藍先茜王德怡