新理念•新作為•新趨勢 三分鐘掌握世界教育脈動•有效率參與國內教育改革 

    【本   期   要   目】

  美國重返聯合國教科文組織  
  美教育部新設安全及家長參與辦公室  
  美國政府支持加強校園毒品檢測工作  
  合格教師訓練之爭議   
  卡內基基金會──打造新世紀教師計畫  
  非科班出身教育主管漸蔚成風    
  社區學院改以行政人員擔任系主任  
  補救教學新爭論  
  南加大延攬世界名師方案  
  來自教師的學習邀請函

 

  中小學提早開學以準備標準測驗  
  偏遠地區上課四天制好處多  
  美國教師掏腰包自購文具用品  
  電子書仍待改進  
  穿或不穿──公立學校制服戰  
  青少年吸菸上癮遠比專家預期還快  
  正視青少年憂鬱症  
  美國高中生性行為趨向保守  
  美國大學低調提供事後避孕丸  
  國小英語教育改革需要持續關心和檢討

   

  20021023 

No. 4

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美國重返聯合國教科文組織

藍先茜摘要

布希總統九月十二日在聯合國大會發表演說時表示:「美國為表示對捍衛人類尊嚴的承諾,在聯合國教科文組織已重新改革後,美國將重返該組織。」聯合國秘書長安南的發言人、以及教科文組織總幹事松浦晃一郎均對布希宣布表示歡迎,且此一改變將可為教科文組織增加約六千萬美金的經費。
  聯合國教科文組織全稱為聯合國教育、科學和文化組織(UNESCO),成立於一九四五年,總部設在法國巴黎。其宗旨是通過教育、科學和文化促進各國間合作,對和平安全做出貢獻。該組織共有一百八十六個會員國,美國是該組織的創始會員國之一。
  按照聯合國憲章規定,會員國按國民生產總值分攤會費,美國負責教科文組織約四分之一的經費。八○年代,塞內加爾的阿曼布都擔任該組織總幹事時,多次違背美國意見,當時,美國正是共和黨強硬派雷根主政時代,於是宣布退出教科文組織,國務卿舒茲並指責該組織是個「浪費的官僚,具有第三世界偏見」的組織。不過美國在退出後,並未完全停止參與,仍參加部份教科文組織的計畫。
  美國在十八年後重返教科文組織的決定,普遍獲得國內教育及國際事務專家的肯定。哈佛大學教育研究院國際政策組主任 Fernando Reimers即表示:「這不論對美國國內或全世界的教育界,都是一項好消息。當初退出的決定,根本是一項錯誤。」
  然而,智庫──傳統基金會( Heritage Foundation的政策分析員Brett D. Schaefer表示,「布希政府重返教科文組織的政策,只是政治正確的選擇──爭取國際支持美國攻打伊拉克,保護美國國家安全,並不代表其善意。況且即使美國不是會員國,仍可以選擇性的參與該組織的活動。」(資料來源:教育週刊/2002.9.25、美洲台灣日報報導/2002.9.16)

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美教育部新設主管安全及家長參與辦公室

藍先茜摘要

美國教育部Rod Paige九月十七日宣布教育部新成立的兩個專職辦公室──「安全暨無毒校園推動辦公室」、及「創新及改進辦公室」,以分別負責安全及推動家長參與教育兩項重要議題。
  在「安全暨無毒校園推動辦公室」(Office of Safe and Drug-Free Schools)成立之後,一切凡與學校安全、危機應對、酒精及毒品預防、學生的健康與福利、以及學生品格及良好公民的塑造等,都將由該辦公室負責。此外,該辦公室也將主導與國務院國安會(Homeland Security)有關的各項活動。
  「創新及改進辦公室」(Office of Innovation and Improvement)將作為教育部溝通的橋樑,執行重點任務、並廣泛宣傳其成果。另外將主導、整合父母教育選責權(parental options)、教育資訊提供等任務,以及特許學校、磁石學校(Magnet School)、在家教育、美國歷史教學等等各項業務;並與中小學教育司合作執行布希政府的「不讓任何一個孩子落後法案」(No Child Left Behind Act))各項方案,該法案賦予父母更多的選擇學校的權利。
  新成立的「安全暨無毒校園推動辦公室」、及「創新及改進辦公室」將由分別由兩名新任命的助理次卿(deputy undersecretary) Eric G. Andell Nina Shokraii Rees領軍。前者為現任教育部長資深顧問,而後者曾任布希競選團隊的教育顧問、傳統基金會的資深教育研究員,現任副總統錢尼的副助理。(美國教育部新聞稿/2002.9.17)

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美國政府支持加強校園毒品檢測工作

吳迪珣摘要

白宮特設的全國毒品控制小組最近發行一本十七頁的小冊子,名為「學校毒品檢測須知」,讓各學校的行政人員及家長,了解校園內毒品檢測效益極大。此次全國毒品控制小組採取實際行動對抗毒品在校園內氾濫的起因,是緣於今年六月二十七日全國最高法院宣判,毒品測試並不違背憲法修正第四條對人權保障的解釋。
    「最高法院的宣判正如及時雨,對全國各地從事對抗毒品氾濫的工作者來說,真是個好消息。」毒品控制小組的執行長John P. Walters表示,「把毒品檢測的權力交到他們手中,有了武器才能對抗頑強的敵人,尤其在校園內的毒品氾濫,嚴重殘害國家幼苗,更令人髮指。」
  但也有一些懷疑論者,質疑最高法院的宣判並未指明所有學生都包含在內,呼籲學校執行毒品檢測計畫時,最好先請教律師,以免侵犯人權而觸犯法律。他們也呼籲學校取消一旦受檢學生的檢驗結果是肯定的話,即遭到退學通知的處罰規定。而代之以通知家長,輔導學生參加戒毒計畫,或留校察看等對學生有益的處罰方式。
  美國小兒科學會也並不完全贊同毒品檢測計畫,認為毒品檢測的範圍極有限,並不能完全將對青少年身體有害的物質都檢測出來,如對青少年危害最大的酒精就是一例。
  全美國防毒基金會則完全支持白宮打擊校園毒品氾濫的計畫,毒品檢測在軍隊和很多工作場所都曾發揮過很大的作用,有效的防範毒品的入侵,他們衷心的盼望,毒品檢測的功效也能擴及到校園內,讓青少年們都能在乾乾淨淨、無毒品威脅的環境裡專心求學。
(資料來源:教育週刊/2002.9.11

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合格教師訓練之爭議

周立平摘要

 布希總統先是要求立法保證每個教室都有高品質的合格教師,然而聯邦教育行政主管機構卻發表報告指出,學校教育浪費過多的時間探討所謂教學法。這樣的指責對師資培育機構真是情何以堪,到底是自相矛盾?還是各有所指?
  教育部的官員表示,老師當然要懂得教學法以及具備維持教室良好秩序的技能,但重要的還是對所教科目的主題及內容的了解,不須花太多時間研究不同的教學法或解釋如何教學。況且要求修習許多教育學分或過於強調教學法的理論,常嚇阻真正有志於此一行業的有心人士。問題是,若老師對授課的內容沒有深切了解,對主題難以掌握,如何教學生使他們明白?
  布希政府有意讓轉業教書的專業人士不須像現行制度所要求的修習那麼多教育學分的言論,引來許多批評,全國師資教育資格委員會(National Council for Accreditation of Teacher Education)主席  Arthur E. Wise更嚴厲的要求行政當局切不可降低教師標準。他們言之鑿鑿的表示,就是最聰明的科學家很可能不知道怎麼跟孩子溝通,提高教師待遇及給予更好的師資訓練才是提高教師標準的正源之道,當局不應急就章似的輕率解決這樣根本的問題。
  他們提出研究證明:一、如果教師沒有正規的訓練或適當的証照,學生表現經常低於標準。二、職前準備不足的老師是新進教師離職的最大原因,受過5 年專業訓練的老師就比只有4年職前教育準備的師資堅守崗位。三、經由各種變通管道聘用的老師離職率很高。12年前為解決教師荒而成立的「為美國而教」(Teach For America)最足說明,這個計劃吸引了8000個大學畢業生經過一個暑假的訓練即上陣教書,但至今只有 2000名仍在職。
  有些專家強調教學法及教學科目之爭並非完全相背,兩者都有改進的餘地,同時提出折衷的看法:一、師資培訓應注重各年級教師的不同需求,證照考試也應該與所教科目相關。教二年級數學與教十一年級的歷史,對老師的要求就相當不同。二、教育學院應重新檢視其課程,精簡濃縮保留有用的科目,而不是一味的護短,讓那些過時、浪費又僵硬的課程嚇走有志的聰明人。此一中道、客觀而不持本位的
提議或較易為各方採行。(資料來源:華盛頓郵報
2002.7.9)   

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卡內基基金會──打造新世紀教師計畫

藍先茜摘要

根據卡內基基金會日前發表的一份研究報告表示,教學應該像是醫學臨床專業,教育學院如果採行像醫學院訓練實習醫師的方法,讓教育學院學生接受實際訓練及受到專業尊敬,將可以培育出表現更好的教師,學生也會因此受到更好的教育。卡內基基金會因此建議,教育學院畢業生可以在畢業後獲得教師執照,不過仍然需要完成兩年的在職指導、訓練,才能取得完整教學資格。 
  為此,卡內基基金會提出一項改造教師培育的計畫,選定了加州州立大學北嶺校區、密西根州立大學、位於紐約的貝克道教育學院(Bank Street College of Education)、及維吉尼亞大學四所學校,連續五年提供每校每年一百萬美金的經費,以供他們發展新課程,並追踪、評估畢業生的教學技巧,該四所學校也必須自籌相對基金。另外,從第三年開始,該基金會每年將再支助接受畢業生在職訓練的中小學學區廿五萬元。
  儘管該篇報告未指明教師是否將獲得較好的待遇,不過報告認為教師在新的專業環境中將獲得較高的士氣。此外,該方案也將加強儲備教師與人文及科學學者的聯繫與合作,以強化這兩方面的教學內容。
  教育界人士對此計畫看法兩極。萊斯利大學教育學院院長William Dandridge雖然表示同意其觀點與目標,但是事際上過去也曾有這方面的嚐試。該校副教授Marcia Bromfield也認為,光憑師資的改善,並不足以拯救教育,決定教育的變數太多,而且如何評估畢業生的教學能力即是一大挑戰。
  不過,也有學者看好這項計畫。維吉尼亞共和大學教育學院新任院長 William Bosher表示,這項計畫對所有的師資培育機構都是切實可行的,「很明顯地,在職訓練加上適當的支持,對教師養成的重要性無可取代,畢竟準備去作一份工作,與準備好去教書,兩者間有很明顯的差距。」
  卡內基基金會「打造新世紀教師計畫」全文可在網路上取得,網址為:http://www.carnegie.org/pdf/teachered.pdf。(資料來源:Richmond Times-Dispatch 2002.9.19Boston Global 2002.9.22

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非科班出身教育主管漸蔚成風  

周立平摘要

  紐約市長彭博於729日宣佈任命曾主導微軟分拆官司的司法部反托拉斯署前副檢察長、現任傳播公司執行長的柯萊恩 (Joel I. Klein)為新任紐約市教育局局長(Chancellor of Department of Education),統領三十二個學區、十萬員工、逾一百萬學生的全美最大公校系統。
  彭博在訴求進行紐約市三十年來最大教改時,曾表明他的市長執政成功繫於學校系統的表現。州議會於今年六月通過法案回應了他的訴求,行之久矣大權在握、屢為垢病的學區教育委員會淪為毫無實權的諮詢機構,授予市長全權負責公校系統,徹底的瓦解地方分權教育行政體系。柯萊恩任命的同時,彭博也宣佈將教育局由布魯克林區,遷往市政廳附近的大樓,象徵與過去一刀兩斷,更實質的展開了全盤教改的序幕。
  柯萊恩33年前曾短暫的在皇后區一所初中教過數學,由於沒有足夠的教育行政經驗及資歷,依法必須獲得紐約州教育廳長的豁免方可出任,州教育廳已表示將盡快處理。近幾年,由於大都市的公立教育系統日趨龐大、經費動輒上億,其複雜更甚於大企業,行政主管所須的知識與技能更絲毫不遜大企業;不僅要有管理的訓練、及時處理問題、財務分析、經費有效支出、與工會溝通等的各種能力更是不可少﹔再加上許多公校公信力盡失,社會大眾不耐下,委任非傳統教育背景出身者為主管,不失為開創新局的解決良方,而且成功的例子不少。例如,西雅圖學區先由退役將領John Henry Stanford領軍,之後由投資銀行家  Joseph Olchefske 接任。芝加哥先後選了財政預算主管 Paul G. Vallas、及職業籃球員、貧童基金會主席Arne Duncan主事。洛杉璣學區由前科羅拉多州州長Roy Romer擔綱,前聯邦檢察官Alan D. Bersin最近又獲聖地牙哥續約。
  歸結由非教育人員出任的優點如下:一、非教育背景常能擺脫巢臼、求實創新、為傳統教育系統開闢新天地。二、面臨嚴峻挑戰沒有包袱、不畏困難有擔待、有魄力進行全面改革。三、傑出的領導才能與政府居中協調的技術,每每能掌握教改的契機。四、與熟悉教育事務之專家密切合作。
  由非教育背景者出任公校教育系統之最高主管,自九○年初期漸在全美蔚為風潮,前不久費城也宣佈將由財務預算主管出掌其積重難返的公教系統,柯萊恩之任命不過是再添一筆。(資料來源:紐約時報/2002.7.30

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社區學院改以行政人員擔任系主任

蔡之雲摘要

  由於面臨營利教育機構的競爭,某些社區學院為了提升行政效率及節省人事費用,放棄長久以來由系裡教授選舉產生系主任的方式,改以行政人員擔任系主任。舊金山地區的廸亞布羅山谷學院Diablo Valley College即為其中之一。
  過去廸亞布羅山谷學院經由選舉產生的系主任,一半時間教書,一半時間從事行政工作。他們領有額外薪水,任期三年,任期屆滿再重選或恢復原來的全職教書工作。不過,現在該校十個系中有八個系的系主任已改由行政人員擔任。面對此一改變,教授們極度反彈。他們認為,行政人員不瞭解教學過程,不善於課程安排,處理學生申訴等問題亦缺乏經驗。有些教授擔心這種任命方式將使權力倒向行政人員一方,並且一切向錢看,不顧學生權益。例如,校方為使收支平衡,對於選課人數不足20個學生的課程可能不予開班,以節省開支。
  位於紐約郊區的洛克藍德社區學院
(SUNY Rockland Community College)也進行了行政重整。從前該校有30位由教授選出的學科協調人Coordinator,負責聘用兼任教授、準備課表、處理學生申述等事,並向三位系主任負責。但該校現將數個學科領域合併,減少一半協調人,另增加三位系主任,而協調人也不再負責聘用兼任教授的工作。
  設計該校行政改制的學術事務代理副校長
Donald Generals表示,新制實施後,教授有更多時間從事他們擅長的教學工作。此外,原來擔任行政工作的教授重返教學崗位,使學校節省不少聘請兼任教授的費用。而且由專業行政人員處理行政工作,既熟練又迅速。
  事實上,部份教授對這種行政重整亦持肯定的態度。因為過去選舉產生的系主任常要花上相當時日才能適應行政工作,他們既要教課,又得處理瑣碎的行政業務,往往兩者難以兼顧,也造成系主任人選難求的情況,這種以行政人員擔任系主任的方式倒是解決不少問題。(資料來源:高等教育紀事報/ 2002.9.6

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補救教學新爭論

張水金摘要

  美國每年約有六十萬大學新生(佔總人數29%),至少要補修一門閱讀、寫作或數學的補救課程。納稅人要為此多花每年約十億美元。
  保守派人士主張取消這種補救教學,因為依理這些都應在高中即已學會,政府不該為了學生的怠惰,而為基礎課程重複付費。1999年共和黨曾成功的將紐約市立大學的補救課程大幅縮減。今年八月二十九日布希總統反對補救教學的談話,引來更多領導人物加入撻伐,使反補救教學成為全國性風潮。目前美國已有八州將補救教學排除到四年制大學之外,僅容許二年制學院實施。田納西州明年起,則連社區學院都不准許使用州經費於補救教學。而猶他州則考慮對此類受教者收費。
  支持維持現狀者認為,社區學院畢業生能成功轉入四年制大學者僅佔四分之一,將補救教學局限於二年制學院,將使面臨危機的學生,進入四年制大學的上進之路更加漫長。有些高中生因學校太濫而表現不佳,不應再受付費處罰。也有從事補救教學的老師說,需要補救的以黑人及墨西哥裔較多,排除他們,校園難以維持多元化。
  將百分之二十九的高中畢業生排除於大學以外,形同終止美國高等教育普及化的實驗。此一人人均有機會上大學的潮流於六○年代隨「退伍軍人法案」興起,七○年代蓬勃發展。
  目前補救教學的爭論,已成為大學為何存在的論爭。以前是在「人人有機會」與「設定標準」之間求取平衡,現在則逐漸向提高標準傾斜。希望提高標準的人認為,現有做法傳遞給高中生的訊息是「進大學沒什麼大不了」,因而只能使問題更嚴重。但近年來,加州已有新的做法,為未來注入新希望。
  加州州立大學四年前開始規定,凡未能在一年內完成補救課程者,將被逐出四年制大學。去年即有二千多名學生須到別處補完課程,才能回大學註冊。由於該校派出教授及學生到一七二所高中加強宣導相關規定,因而測驗出數學需要補救教學的比率已從54% 降到46%。加州的做法,目前已有一些州(如田納西州)跟進。(資料來源:時代雜誌/2002.10.14

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南加大延攬世界名師方案

藍先茜摘要

  位於加州洛杉磯的南加州大學將在未來三年花費一億美金,聘請在「生命科學」、「城市研究及全球化」、以及「語言及文化」三個領域學科世界級的教授到該校任教。
  南加大的文學、藝術及科學學院是該校大學部最主要的學院,目前已有409位教授,該校計畫將再增加25%,約一百名的具世界級威望的客座教授。該院院長Joseph Aoun表示:「我們希望我們的課程不斷進步,我們需要第一流的研究、第一流的教學。」事實上,該院已從麻省理工學院、加州理工學院、甚至英國的牛津大學挖角,成功地聘請到地球物理學家Thomas H. Jordan、地球生物學家Kenneth H. Nealson、及哲學家James Higginbotham等大師級的教授到該校教書。
  這個「世界名師方案」(Senior Faculty Initiative)旨在輔助該校一九九四年所訂的發展策略,這也是該校校長Steven B. Sample 提升該校能見度及聲望的措施。此方案與其他延攬師資計畫不同之處在於是由院內的教師所組的委員會來推舉領尖的教授,各系可以提名人選,但並無決定權。除了是最領尖的專家外,其他考量的條件還包括:必須能增強學校的科技能力、促進學校的多元性、或者必須專精於跨領域的研究。
  執行此計畫所需經費的三分之二可能來自募得的款項,其餘的費用將會來自學校預算。該學院這兩年已募得超過五千九百萬的捐款,財務狀況十分理想,而且該校去年總共籌得了五億的捐款。Sample校長傑出的募款能力,使他成為唯一募到三筆超過一億美元捐款的美國大學校長,從一九九三年到今年年底,Sample校長預計將可為南加大籌募總計高達廿六億的捐款。高等教育紀事報每日新聞
2002.9.27  

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來自教師的學習邀請函

藍先茜摘要

  如果有人問到:「學生在乎學習嗎?」答案當然是「視情況而定。」那麼什麼情況下學生會在乎學習呢?維吉尼亞大學教授Carol Ann Tomlinson的答案是:「當學生收到老師的學習邀請函時,他們絕對在乎學習。」優秀的老師是能藉用語言、行動,在學習環境及教學中傳遞邀請函給學生,邀請他們來接受肯定(Affirmation)、有所奉獻(Contribution)、追尋目標(Purpose)、發揮力量(Power)、並迎接考驗(Challenge),如此便能引導學生投入學習。
  接受肯定──要激發學童的學習熱忱,首先便是要讓肯定他們在課堂中的重要性,特別是對幼小的兒童,他們希望知道:我是被接受的,而且原來的我是可以被接受的;我在學校中身體上、情緒上及智能上都是安全的;這堛漱H關心我;人們知道我學習的情況,而且他們重視我是否好好學習;人們了解並尊重我的興趣及期望。
  有所奉獻──學生上學是為了尋找一個奉獻社會的方法,因此他們需要知道:我可以讓這媗亃o不一樣;我可以貢獻獨特及有價值的眼光及能力;我幫助其他同學及整個班級獲得成就;經由相互合作達成目的,我與其他學生連成一體。
  追尋目標──當學生了解到書本、觀念與作業的意義及關聯性時,他們便會主動學習,不明白這點,學習便失去動力。因此他們必須明白為何要上學;明瞭學習的重要性;個人所做的事代表了我及我的環境;我的學習會讓世界變得不同;學習能吸引我。
  發揮力量──當嬰兒發現他有能力可以轉動身體,體驗到了自主與力量時,學習的契機被啟動了。當老師刻意地幫助學生培養這種力量,學生便自然而然被學習吸引。讓學生感覺到力量,必須讓學生相信:我在這堜瓴ヲO有用的;我只做能有助於成功的決定;我明白才能(quality)是什麼,並且知道如何創造才能;學校堨i以找到我人生中可靠的支持。
  迎接考驗──對一個學生的挑戰,可能對另一個學生而言是傷害,不過老師如能一步步地引領各別的學生接受考驗,並達成目標,自然學生會喜歡學習。學生覺得課堂有挑戰性,是當他們意識到:學習增強他們的能力;學習鍛鍊了個人;我在課堂上很努力地學習;如果夠努力,通常能夠達成目標;我的成長責任在我個人,而且我幫助他人成長;我能完成以前認為達不到的事。
  當老師能夠滿足學生們以上五種需求,便能鼓舞學生們學習。不過事實上,老師們除了言談外,以實際行動來邀請學生學習的力量更大,因為學生們在教室中的集體經驗,才能真正讓學生們感受到老師的邀請並作出回應。一個教師最滿足的事莫過於啟動學生學習的動力,且這動力一啟動後,便永無停止之日。 資料來源
Education Leadership, Volume 60 Number 1, September 2002, Page 6-10

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中小學提早開學以準備標準測驗

蔡之雲摘要

  由於今年起實施的新教育法規定,如果學生的標準測驗成績達不到預期目標,學校將失去部份聯邦經費補助,因此今年秋季,全美有好幾個州的學區縮短暑假,提早開學,好讓學生提前準備州政府實施的標準成就測驗。
  佛羅里達州就有半數學區的學校在八月上旬開學,該州甚至規定,三年級的學生如果未能通過州政府的閱讀測驗,將無法升級。有些學區提早開學則是為了適應區段式課表(Block Schedule)。所謂區段式課表就是高中生可在第一學期修習相當於一學年的化學課,而在第二學期修讀相當於一學年的歷史課。為了讓第一學期能在聖誕節前結束,新學年必須提早在九月前開學。
  事實上,提早於八月開學,令許多學生、家長及老師難以適應。有的學校開學第一天缺席人數過多,還勞動學校人員親自到學生家拜訪,或在各公共場所張貼開學通知。體育老師則因天氣仍十分炎熱,不得不放棄激烈的運動項目,讓學生做較溫和的活動。最令人驚訝的莫過於只有少數學生抱怨提早開學,大多數學生都對漫長的暑假感到無聊,返校上課反而很開心。
  全美現有3000所學校採全年上課制(Year-round Calendar),也就是縮短暑假,但延長寒假及春假為三週。不少學校採用此制以應付日益增多的學生,藉此解決教室不足的問題。當一批學生在學校上課時,另一批學生則放假。另外,學校也利用假期開設特殊課程給課業需要加強的學生。
  目前大多數州均將何時開學留給各學區做決定。德州則在2001年通過法案,明訂821日為各學區可開學最早的日子。其實不少教育課程專家早就推動縮短為期十週的暑假,因為唯有如此,才有可能延長每學年的上課日數或採行不同的上課制。資料來源: 紐約時報/ 2002.8.17
  

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偏遠地區上課四天制好處多

周立平摘要

  美國有些偏遠學區迫於現實,變通採行一星期上課四天制,原只是權宜措施,但因反應良好,不但由零星而漸制度化,實施地區也有由中西部擴及東北部及南部各州的趨勢。
  八○年代起,偏遠地帶的小學區實驗一星期上課四天,純粹是基於經費短缺、學生註冊人數下降、師資不足或避免學區合併等因素。但沒想到窮則變的結果,學校當局、教師及學生都歡迎這種彈性上課制。學校可以撙節水電、清潔、接送學童的交通及其他費用的支出。老師及學生們不但減少一日長途通勤之苦,更可以利用多出的一天處理個人事務,或從事有益身心的育樂活動。師生之出席率因而大為改善,學校花在代課老師的支出及處分學生的時間與經費都大為減少。
  由於各州都有立法規定學校應授課天數,為配合四天上課制,實施之區多先取得該州立法同意,改以上課時數計;只要總計時數相同即符合規定。各校因此將其他四天上課時間延長,這樣一來老師能利用多出的一天進修,有較寬裕的時間準備、上課討論也從容不迫些、更可以多花時間指導學生,學生的學業表現因而也較好。而家長也因為孩子到家的時間與父母相若,不虞再找人代為照顧,至於多出的一天,由於青少年多樂意打工賺錢,照顧幼童問題不難解決。
  儘管看來好處不少,但仍有許多人質疑,他們擔心教育品質受影響。再者,由於工會對教師的薪資不肯讓步,學生平白失去一天課,而學校節約有限,得失難以衡量。在沒有足夠的研究證明確能改進學生的學業前,不宜冒然採行。但多數人都同意,這是社區的事,偏遠不便的小學區也許確有其需要,更重要是獲得整體社區,包括家長的合作與支持。現採行四天制者有南達科塔、密西西比、科羅拉多、懷俄明、路易斯安那、新墨西哥及阿肯色等州,多數是周五休假。 資料來源:教育週刊/2002.9.25


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美國教師掏腰包自購文具用品

 藍先茜摘要

  棄商職轉任紐約市教師的萊斯莉佛斯可在任教兩年後,已經成了一位購物高手。八月一到她便開始四處蒐尋折價券,用以購買文具用品,並且申請文具店、書店的折扣卡,還不時發動朋友募捐鉛筆、奬勵用的小貼紙及卡片。佛斯可自擔任教師至今,已經花了將近四千美金在教室用品上,幾乎是她所賺薪水全部的百分之五。
  佛斯可的情況絕非特例,學校無法支付的文具用品由老師自掏腰包購買幾乎已成了慣例。根據科羅拉多州的教育市場調查公司──QED (Quality Education Data)所做的調查顯示,美國學校所使用的用品,百分之六十是教師自己掏腰包購買的,只有百分之四十是學區提供的。統計美國全美教師自費購買教室用品的總值高達十億美金,每名教師平均要從自己口袋堮野X的花費是521美金,而新進教師更高達700美金。教師自費購買的物品從剪刀、筆記簿、文件夾,到節日裝飾用品都有,有時甚至還必須付錢為學生買午餐、點心、鞋襪、及圍巾、手套等冬季用品。
  雖然布希政府通過法案,老師為學生購買用的的費用可以抵稅250元,不過,在州政府無法增加經費補助的情況下,減稅只是杯水車薪。佛斯可老師並不怪責學校的校長讓她自掏腰包,她與同事們都不願因為學校只能供應最基本的用品,而影響教學的趣味性,他們認為這麼做是值得的,也是職責所在。(資料來源:紐約時報/2002.9.21  

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電子書仍待改進

藍先茜摘要

根據印弟安那州鮑爾州立大學(Ball State University所作的一項研究顯示,想要吸引學生抛棄傳統教科書改用電子書(E-Books),仍須在科技上改進。
  本項研究的主要研究人為該校資訊及通訊研究中心副主任Richard F. Bellaver、及人類研究所主任Jay Gillette。這項研究獲得禮來藥廠基金會四年,共兩百萬美金的支助,及其它公司的研究器材贊助。
  研究人員希望比較兩者使用上的異同,並試圖了解電子書對學習的影響。研究人員原先假設電子書與傳統書本一樣方便好用,不過他們很快即發現學生對電子書的表現抱怨連連,例如頁與頁間的移動困難、章節或字句不易蒐尋、眼睛容易疲勞,更嚴重的是,學生無法標示重點,不過儘管如此,以91名學生為試用對象所作的分組試驗顯示,使用兩者的學生測驗成績相似,並未發現明顯差距。
  Bellaver 副主任仍看好電子書的前景,他認為對學生而言,一個電子書包可以儲存四到五本書的內容,加上索引工具,以及可以每學期更新的好處,電子書絕對稱得上是一個活寶藏。(高等教育紀事報2002.9.13 )

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穿或不穿──公立學校制服戰

藍先茜摘要

九○年代中期為防止幫派及安全顧慮而興起的制服風潮,目前已有鬆動的現象。率先實施制服規定的加州,過去兩年來,至少已有五十個學校放棄制服政策,而在猶他州、佛羅里達州、堪薩斯州及新罕布夏州也有學校不再採行制服政策。
  一九九四年加州長堤學區開始實施制服規定,第一年學校犯罪率就下降22%,長堤學區頓時成為全國的典範。支持者認為學童穿著制服有助於學校及課堂秩序維持,學生的出席率及成績也會好轉,而且穿制服不會凸顯貧富差距,也不會造成服裝比賽,連前後兩任總統──柯林頓及小布希都公開鼓勵制服政策。
  加州學校採行制服政策前,必須先經家長投票通過,不過州法仍允許家長有權可以申請豁免。制服政策實施之初,學校發現學生確實較能專心在課業上,家長也省事不少,不過一旦有家長因為認為制服政策
抵觸憲法規定個人有自由表達的權力後,很快就如水庫洩洪,一個個家長再也無法招架小孩的要求,於是申請豁免者越來越多老師上課前要先花十分鐘寶貴的時間,一一清點合法與違法不穿制服的學生結果違規者擠滿了校長室,反倒造成更多紀律問題,令學校難以正常運作,因而紛紛向學區要求解除禁令。
  長期追踪制服政策、曾任維吉尼亞州學校安全計畫主任的 Donna Wells認為制服政策只是暫時失利,「家長目前或許另有優先考量,不過假如那天又發生校園槍擊事件,制服政策很快又會被重提。」在猶他州,仍有支持者爭取修改規定,取消家長豁免的權利。而在大都會地區,例如紐約,也仍有75%的學校硬性規定學生穿制服上課。(資料來源:約紐時報/2002.9.13 
  

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青少年吸菸上癮遠比專家預期還快

吳迪珣摘要

根據麻省醫學中心最新的研究報告顯示,青少年一旦因好奇開始嘗試吸菸後,通常只要數包煙的份量,就會讓青少年不知不覺的上了癮,女生尤其比男生更容易上癮。從開始吸第一口菸起計算,女生持續的吸少量菸,只要三個禮拜,即會上癮,而男生則要半年之久,才會成癮。相對於成年人每天半包煙的份量,要兩年之久才會受尼古丁之害而成癮,青少年吸菸的危害遠比專家的預估還要嚴重。
  先前專家們認為青少年吸菸容易上癮,只是限於某些特殊個案,但經過這次謹慎的研究追蹤後,才驚覺到青少年吸菸容易上癮其實是非常普遍的事,不容易上癮反而成為特殊案例,甚至還有些青少年才剛開始吸菸幾天後,就能產生類似上癮的症狀,如焦慮、煩躁等情緒,上課也無法專心。這些研究報告呈現出來的數據和資料,著實令專家們觸目驚心,也擔心市面上許多幫助戒除煙癮的方法和工具,例如尼古丁貼片、吸入器等,對青少年來說,也更難發揮效用。
  通常青少年嘗試吸菸的心態,大部分都是基於一時好奇,想像自己也如成年人一樣獨立自主,嘴裡偶而叼根煙學學大人,不會礙事的,卻不知只要一旦開始第一支煙後,由於青少年腦部發育尚未完成,煙毒的侵害比成年人來得更為嚴重,就算每週才兩支煙,上癮的速度仍然非常驚人。根據研究報告顯示,青少年只要有過一次的吸菸記錄,有百分之四十有可能會成為癮君子,而這些從青少年期就開始吸菸的人,平均要經過十八年的吸菸歷史,才會主動尋求協助戒煙。(資料來源:洛杉磯時報/2002.8.29

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正視青少年憂鬱症

涂泰玲摘要

  過去認為憂鬱症乃成人專屬的心理疾病,青少年的鬱鬱寡歡、焦躁不安及叛逆行為,乃是生理轉變期的過度,以致將近三百萬青少年被情緒低落所困擾,而得不到適當協助。
  據The National Institutes of Mental Health估計,百分之八的青少年有憂鬱症之傾向,專家指出其形成因素大部分來自父母失婚、對子女課業的期許提高、同儕壓力等,造成孩子情緒失控。最新研究並指出,由於青少年期荷爾蒙激增,腦部的灰暗地帶逐漸消失,腦細胞之間的傳輸開始加快,導致成年期學習的加速及專注。而灰暗地帶的徹底消失和腦細胞的傳輸通暢與否,似乎和青少年心裡失調有極大的關聯。
  如果發現子女持續幾週飲食或睡眠習慣改變,交友複雜,學業成績下落時,父母須即時尋求幫助。許多事件顯示,如果青少年犯了憂鬱症卻不及時接受治療,將會造成極大的後遺症──如課業落後、人格孤立、性關係複雜、吸食禁藥、喝酒及自殺。同時,還可能危及成年,導致更嚴重的憂鬱症與人格落差。
  專家強調憂鬱症不只是外在環境造成,而是神經系統基本結構出了問題。故父母須以嚴肅態度面對。治療憂鬱症的方式不外兩途徑:服抗憂鬱症藥和拜訪心理醫師。雙管齊下,証明對12-18歲青少年效果卓著。資料來源:新聞週刊/2002.10.7

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美國高中生性行為趨向保守 

蔡之雲摘要

根據美國「疾病控制及預防中心」公佈的一份報告顯示,過去十年,美國高中女生仍為處女的人數已顯著增加。這份根據2001年一萬名學生填寫所獲得的資料發現,有54%的填寫人尚無性經驗,比有性經驗的46%多,而十年前的比例恰好相反。
  調查報告還發現,高中生性行為有傾向保守趨勢,例如,有性行為的學生中,
57.9的人在上次性行為中使用保險套,十年前這個比率是46.2%。此外,有四位以上性伴侶的人數亦下降到14.21991年時的比率是18.7
  大多數的專家認為,高中生性行為比率下降的原因包括:宣導禁慾觀念成功,學生擔心罹患愛滋病以及口交比例增加等等。儘管部份人士懷疑學生自行填寫調查表的正確性,不過專家們表示,這份調查結果與青少年懷孕生子比例下降相符合,因此有相當可信度。
  值得注意的是,發生性行為前使用藥物或酒精的青少年比過去增加。根據「疾病控制及預防中心」的調查報告,有性行為的學生在上次性行為前使用藥物或酒精的比率為
25.6,比1991年的21.6增加,可見使用藥物與性行為間有密切關連,因此,有必要加強防止藥物濫用,以預防青少年懷孕及罹患愛滋病。
  另外,由非營利研究團體「兒童趨勢」
Child Trends所做的研究發現,人們多認為大部分青少年是在下午放學後這段時間,在汽車後座、汽車旅館或公園裡失去童貞的想法極不正確。他們的調查報告發現,青少年第一次性行為有70是在晚上六點以後發生,而且大部分是在自己家中或性伴侶的家中,只有14的受訪人說,他們第一次性行為是在車內、旅館、戶外或者學校宿舍裡發生。而有性行為青少年的父母中,只有一半的人知道自己的子女有性行為。由此可見,身為父母者有必要多監督子女,並與子女溝通。(資料來源:紐約時報/
2002.9.30       

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美國大學低調提供事後避孕丸

藍先茜摘要

今年七月出刊的美國大學健康期刊(Journal of American College Health)的一份研究報告顯示,美國有超過一半以上大學的健康中心提供事後避孕丸(Morning-After Pills)給學生,但是由於擔心引起爭議,並未公告週知。
  這份報告主要研究人員是東密西根大學的助理教授
Susan K. McCarthy,調查日期是一九九九年春天。答覆的358所大學健康中心中,有52%提供這種緊急避孕藥丸,而且跡象顯示有成長的趨勢,因為其中六分之一的學校是調查的前一年才開始提供的。一九九六年所作的另一項調查顯示,則只有35%的學校提供。不提供事後避孕丸的學校多是中西部、或南部的學校,另外還有許多是私立的教會學校。
  健康中心會提供這種選擇,主要是為了防止女學生的意外懷孕,此外也是因應學生的需求。事後避孕丸的作用在於抑制排卵並干擾受精卵的著床。之所以受爭議,是因為一些人認為這種藥丸終止了懷孕,同樣是殺害生命,不過有些人認為只有在著床後,才是懷孕的開始。然而根據調查,提供這項選擇的學校中,有三分之一是密而不宣,除擔心引起爭議外,也不想讓人覺得有鼓吹之嫌。
  看來美國大學為學生提供這項服務除了用心良苦,也可說是勇氣可嘉,因為即使是在性觀念十分開放的美國,墮胎問題是一個總統大選辯論的熱門議題,足以左右政局,學校稍有不慎,可能惹來一身麻煩。不過從提供學校逐年增加的情勢看來,終究敵不過需求,與其讓女學生意外懷孕後才墮胎,兩害相權取其輕,提供一種傷害性最低的選擇,或許是正確的作法。(資料來源:高等教育紀事報電子版每日新聞/
2002.9.18

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研究專文--臺灣國小英語教育改革需要持續的關心和檢討

吳京玲

教育改革運動正在台灣如火如荼地進行中。在一系列的教改方案和措施中,國小英語教育的施行,因為將英語教育的起點大幅度的提前了一個教學階段 (從國中到國小),英語在現今國際社會中的代表性,和英語對學生未來發展的實際影響力,使得社會大眾對國小英語教學寄予了高度的關切,也使得國小英語老師承受了前所未有的壓力。
  國小英語教學的一個基本概念是,教學的內容和方式必須密切配合兒童的發展
(Woo, 2000)。因為它必須將兒童特殊的成長變化, 和學習方式謹慎地列入考量。絕對是不同於一般配合工作需要來設計的成人英語教學。 更重要的是, 國小英語教學最主要的階段性目的,是培養學生的外語學習興趣,和拓展學生的國際文化視野。對英文生字和文法記憶的正確度,反而不能過度要求 (Kwon, 1997)。因為語言最主要的作用是溝通,是個體間為了達到相互了解而使用的工具(Vachek, 1972) 所以,有別於傳統填鴨式照本宣科的英語教學,國小英語教師的首要任務,不是要訓練出更精確的英語考試機器,而是要讓學生體驗到學習英語的樂趣和好處。
  不幸的是, 臺灣現任的英語教師在他們自己的求學生涯中,並未親身體驗過國小英語以溝通和實用能力
(communicative and functional competence) 為目的的教學內涵。過去師範體系英語師資培訓,也未強調這方面的訓練。更甚者,相關的領導單位,因為種種原因,尚不能提供現任英語老師一套專業有效的在職訓練或輔助。在教學經驗和專業知識都未臻成熟的情況下工作,站在改革第一線的國小英語老師每日所要承受的工作量和心情壓力,不是局外人可以輕易想像的。
  在 教育政策於教室中的體現:探討現階段臺灣國小英語教學政策的實踐」 的研究進行中,我深刻感受到英語老師對這個議題高度的肯定。 他們迫切需要一個管道,來抒發或紀錄他們經驗的心路歷程,並希冀能和政策高層或其他老師建立一個有效互助的溝通網絡。
  
Oakes 及她的研究小組 (2000) 在研究教育改革的實施時,曾感嘆:「改革的熱情和理想,是多麼輕易地,不斷地在實踐的過程中,遭到扭曲和踐踏!」 全國性教育政策的訂定,和教室中政策的實踐之間,從來不是一條清楚ˋ不變的直達線 (Lewis, 1993) 。教育政策的訂定者 (policy makers) 和基層教育工作者 (local educators) 之間認知的落差,更再再被指出是政策實施過程中最脆弱的一環 (Hopkins, 1987; Bollen, 1987; Stoll & Fink, 1996)
  因此,在教育改革的過程中,持續的關心和檢討是非常重要的。尤其是在新政策剛開始施行的摸索期,也正是臺灣國小英語教改現階段的時機。藉以幫助參與改革的各教育單位做有效的溝通,也才能確保被國人寄予厚望的教改,正朝向預期的目標前進。
(本文作者為加州大學洛杉磯校區 (UCLA) 教育系 博士候選人 。本篇文章為吳京玲將於本年十二月接受教育部部份補助,參加於香港舉辦之 International Conference on Governance in Asia 發表的論文摘要。) 

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總編輯 ◆ 張水金 | 主編 ◆ 藍先茜  | 編輯 ◆ 周立平蔡之雲吳迪珣  | 設計製作 王德怡藍先茜