新理念•新作為•新趨勢 三分鐘掌握世界教育脈動•有效率參與國內教育改革 

    【本   期   要   目】

  911事件教學觀念分歧  
 洛杉磯0-5 歲全面幼教新創舉  
   幼兒周歲前母親全職工作有礙智力發展  
  PYP計畫培養學生世界觀及外語能力  
  哈佛大學改變行之有年評分方式  
  社區學院限制入學人數並刪減課程  
  加州挑戰聯邦教育部師資法規  
  新實驗計畫培養數理專業人員轉任教師  
  教師聯盟制定兼任教師待遇標準  
  愛阿華州特殊教育堪為表率

 

  網路使學生思考能力膚淺化  
  美國學府電子商務系統開始收成  
  課堂管理軟體提升教學效果  
  適度打工有助大學生順利取得學位  
  南加多所城市立法管理網咖  
  洛杉磯校園全面禁售汽水  
  美國政府新觀念倡議青少年體能活動  
  退休族加入大學校園生活
  新研究:家庭暴力為青少年暴力主因  
  美國學校採用瑜珈來安定學生情緒

   

  200299

 No. 3

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911事件教學觀念分歧

張水金摘要

  911事件周年將屆之際,美國教育界人士對於是否在課堂中正式討論此一事件,看法極為分歧。
  有些教師認為,學校是學生情緒創傷的避風港,他們不願主動去碰觸學童心靈的創傷。也有的教師因為要趕課程進度而不打算主動去提起。他們認為,家長是幫孩子了解恐怖主義,以及紓解因恐怖活動而帶來的情緒問題的最佳人選。
  但是,也有許多學者和教師主張積極去面對一歷史事件。他們不希望孩子被媒體報導淹沒而沒有成人協助他們去面對。他們更認為,恐怖攻擊事件正可以讓孩子瞭解,自己也是歷史的一部份,知道了解過去的重要,也知道每個人的決定都可能對社會產生重大的影響。911事件週年,使孩子有機會以歷史家的眼光看待事情,這是很難得的。因此,有些老師準備讓孩子閱讀相關報導和歷史文獻,也有老師要讓孩子比較911事件與珍珠港事件所帶來的生活改變有何不同。還有些老師要告訴孩子,在恐怖攻擊之後,美國的愛國主義抬頭,美國對中東政策也有重大改變,而孩子們的生活也或多或少受到影響。
  雖然教與不教,觀點迥異,但教育界的人士都同意,911事件對未來的教學,包括歷史、民權、世界宗教、社會學科、國際關係,甚至文學等廣大範疇,都將產生根本的影響。
  目前擁有二百七十萬會員的全國教育協會,為了提供教師相關教學資源,特別蒐集100份教案,供教師參考。另外許多非營利團體及大學也都提供相關資源。如
www.teaching9-11.org www.911ashistory.org。另外教育出版社網站www.scholastic.com/911則提供適合教學的相關新聞,並列出教師與家長應如何與孩子談及此一事件的要點。曾任雷根政府教育部次長的教育家Chester E. Finn Jr. 則蒐集23篇論文,探討學校應如何因應此一歷史事件,改變歷史及公民教育。這些文章刊登在www.edexcellence.net 。在諸多網站資源中,全國教育協會網站因為提到「別提示誰應為悲劇負責」,及建議「討論美國人不容忍異己的歷史事件」,受到包括華盛頓時報等各方責難,認為他們太過同情敵人。
  由美國教育界對911事件的教學方式,反觀國內教育界對921大地震的因應,似尚有借鑑之處。九二一為天然災害,但它對台灣歷史、國際經濟、救援交流及教育重建等,都有不可磨滅的影響。災區之外的學童,也都應該有機會透過921來加強認識自己的土地、國家與人民。(2002.
9.4教育週刊

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洛杉磯0-5 歲全面幼教新創舉

張水金摘要

洛杉磯郡家庭及兒童優先委員會最近通過提案,在未來五年內撥款一億美元,幫助更多需要的兒童,有機會進入幼教機構就讀,此一議案初期只針對符合補助標準者,但委員會的長期目標是對洛杉磯郡所有的出生至五歲嬰兒及幼兒,全面提供托兒與幼教服務,因此該案提案人Rob Reiner(著名演員)說,這不但洛杉磯的一個歷史時刻,它同時也將成為全國性的範例。因為它象徵著美國各大城市民眾,越來越支持以政府經費來支持學前教育計畫。
  加州於一九九八年在Rob Reiner 倡議下,透過公民投票,通過第十號議案「加州兒童及家庭優先創制案(California Children and Families First Initiative)」。該案在原有香煙稅之外,每包香煙再徵收50分的教育稅。每年全州約可徵得六億五千萬美元,此一稅金特設兒童及家庭優先基金會加以管理,由州保留其中百分之二十,其餘由各郡依人口比率分配。洛杉磯郡因人口眾多,每年約可分得31.37%,即約近二億美元。在一個月前,洛杉磯郡的兒童及家庭優先委員會已另通過提案,在五年內撥款一億美元為郡內家庭收入在貧窮線(基本收入)三倍以內的家庭幼兒提供健康保險。
  本幼教議案並不打算建立新的幼教設施,而是要將經費用於幫助原有的幼托機構,接納更多合於標準的貧童。所有經費除了用來擴充非營利機構提供的服務,也用來使所有需要幫助家庭的子女,都能返入全日制幼教機構。據統計,洛郡81個學區未接受幼托服務的3-4歲幼童約達10萬人。
  紐約幼教政策研究中心的創始人Anne Mitchell 認為洛杉磯的做法,正代表美國各大城市主動介入幼教的新趨勢。其實美國其他大城也有一些擴大幼教對象的議案,但將全部幼兒納入服務則為洛杉磯郡的創舉。佛羅里達州的Miami Date郡將於下週投票表決徵收地產稅以支持兒童教育的議案。該案預計每年可得六千萬美元,其中一半將用於0-5歲幼兒發展與就學準備計畫。另外德州休士頓學區也成立特別委員會,研議將幼教服務,擴及所有幼童。該委員會目前尚未決定財源何來,但至少可以先協助現有幼稚園把他們原先可能並不知道的財源集中起來,並協助他們作充分有效的運用。
  近數年來,有關嬰兒的許多研究都證實,兒童的心智發展,0-5歲最為關鍵,6歲才開始國民義務教育,實已嫌遲。在國內正積極推動義務教育向下延伸,以及幼托整合方案之際,美國為幼教另闢財源及推動全面幼教的模式,值得參考。 (
2002.9.4教育週刊

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幼兒周歲前母親全職工作有礙智力發展

藍先茜摘要

一份官方大型研究顯示,母親在幼兒周歲前返回職場對嬰兒的智力發育有負面的影響。此份研究的主要研究員,哥倫比亞大學師範學院教授 Jeanne Brooks-Gunn表示:根據研究,家庭環境、托兒品質皆普通的九個月大幼兒,如果母親每週工作超過卅個小時,當幼兒成長到三歲時,在貝肯入學準備測驗(Bracken School Readiness Test)上表現不如其他幼兒,兩者差距六個百分點,而且這種差距持續到七、八歲的年齡。然而,如果母親等到幼兒周歲後才開始工作,就沒有明顯的差距。
  此項發表在兒童發展雜誌的報告,是根據美國健康總署所屬的一個研究機構,追踪長達三年、蒐集在十個城市一千餘名兒童的資料,並分析母親敏感度(maternal sensitivity)、家庭環境,乃至在托兒所時間及托兒品質而得的結論,被認為是目前為止最完整的托兒照顧研究。
  報告另一名研究人員,哥倫比亞大學社工學院Jane Waldfogel表示:「六個百分點是一個大差距。現代父母在教養子女時要考慮的各方因素眾多,不過如果可能,母親在家照顧的時間越長,或者第一年只是半職工作,對幼兒越好。」報告也發現,男孩比女孩受母親離家工作的影響更為敏感。(2002.7.17紐約時報

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PYP計畫培養學生世界觀及外語能力

藍先茜摘要

洛杉磯東區各亞裔學生密集的學區高中近年先後推出「國際學士組織」的「國際學士計畫」(簡稱 IB),希望吸引好學生留校就讀。胡桃谷學區為了不讓孩子輸在起跑點,準備下學期起,在Castle RockC.J. Morris兩所小學推出小學IB課程──稱為「基礎計畫」(Primary Years Program,簡稱PYP)
  PYP在一九九七年提出,主要對象係針對三至十二歲的學童。與高中國際學士計畫一樣,小學PYP也是一項訓練學生全方位能力的嚴格學術計畫。
  核桃谷Castle Rock校長Michael Chavez表示,PYP計畫強調學生世界觀與第二外語能力,重視訓練學生的思辯能力,教孩子從小學習如何問問題、如何從不同角度看事情。舉例來說,小學生讀美國歷史時,可能只知道美國當時有十三個殖民州,但不太清楚為什麼人民要革命。根據PYP教案,前述社會科學的教學即會再加進蘇聯、中國、印度聖雄甘地領導人民非暴力革命的歷史,訓練學生對各科能舉一反三、融會貫通、擴大學生的視野。除了世界觀外,PYP也重視培養學生世界公民的意識,因此第二外國語也是一項必修課程。這對以亞裔占多數的學校來說,等於是創造一個鼓勵孩子學外語的環境。
  與高中IB計畫一樣,PYP也須經過二、三年籌備階段,除了教師須受訓外,教案也須重新設計及安排,並通過總部設在瑞士「國際學士組織」的考察、審核,才能正式推出。不過,與高中只有選IB的學生才修IB課程不同的是:PYP計畫一旦推動,整個學校都必須採PYP教學。
  由於PYP推出不久,目前在全美只有八所公立小學加入。據了解,實行PYP計畫的學校,學術測驗指數表現均跟著水漲船高。該學區華裔教委表示,亞裔家長對教育的要求與期待較高,此計畫是在現有基礎上,再加強教學課程與標準,符合社區的需要,並希望能吸引更多小學生至該學區就讀。(2002.7.16世界日報

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哈佛大學改變行之有年評分方式 

吳迪珣摘要

  對哈佛大學的學生來說,學業成績拿到A,可說是家常便飯,光是去年2001年的畢業生中就有九成獲得榮譽生的資格,此種模糊特優生及優等生界限的評分方式是否恰當,哈佛的教授們還為此特別研究討論了將近一年。為取得共識,最近教授們開會,以不記名投票方式表決,結果是贊成改革原有評分方式的人佔大多數。
  此次的會議也初步擬定了未來學業成績評定的兩項方針。一是原來百分之十五的成績額度取決於學術上的特殊表現將取消,改為一般普通的評分慣例,平均成績4.0才列為A,縮短A-及B+之間的差距,自成一個等級,好劃分出特優生及優等生的界限,並希望能使這群在頂尖學府受教的高材生,也能接受一般學校最常出現的B。另一方針為限定只能有六成的學生,畢業時可獲得榮譽生資格,並規定特優生不能超過5%,特優生和次優生合起來不能超過20%,優等生不能超過30%。
  哈佛的學生長久以來與教授之間都有默契,如果自願研究更深入的學術議題,教授最起碼也會給予優等生的等第。如今取消這種在學術上的特殊表現,教授們也擔心學生將來只管應付例行的課業,而無興趣從事這些有價值的專題研究。
  學生們對這套新的評分標準,大都不以為然。大部分的學生表示,對分數早已不是那麼重視,來哈佛求學,就是為了實現自己的理想和抱負,用功唸書基於旺盛的求知慾,是他們的本分事,而不是只為了讓成績單漂亮,將來求職時好拿出來炫耀。(2002.5.22/紐約時報)

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社區學院限制入學人數並刪減課程

蔡之雲摘要

社區學院因學費便宜,且離家近,向來是經濟狀況不佳及新移民子弟就讀的最佳選擇。今年由於公立大學學費增加,嬰兒潮的子女也已屆上大學年齡,加上許多被裁員的人士選擇返校進修,使得今年申請就讀社區學院的學生大幅上升,全美許多社區學院都出現註冊學生暴增的情形。
  1999年全美有530萬學生在兩年制社區學院註冊,這兩年來就讀的人更多。以加州為例,2001年共有168萬名學生在加州108所社區學院註冊。人數比前一年增加6%。有些州的社區學院因學生增加太多而不得不調高學分費。例如:伊利諾州的DuPage學院今年暑期的學分費調漲2元,即每學分39元;而該校秋季班的學分費則調高4元,是該校有史以來學分費調漲最大的一次。不過與四年制大學比起來,該校全時間學生下一學年的學雜費只需付2,064美元,實在非常經濟實惠。
  由於許多州都面臨經費裁減,面對經費不足,受影響最大的就是社區學院,因為他們比四年制大學更依賴州政府經費補助,可以選擇的因應措施較少。在這情況下,許多社區學院不得不刪減課程,限制入學人數。有的學校甚至採取職員遇缺不補,並減少聘用全職教師,改聘大量兼職教師,以節省開支。由於課程減少,使部份學生無法選讀想上的課,造成極大不便。
  社區學院成立的宗旨在於提供低廉學費,讓所有有心接受高等教育者有進修的機會。但缺乏經費,迫使社區學院不得不採取違背教育宗旨的措施,這對教育工作者而言,實在是很遺憾的事。(2002.7.22/洛杉磯時報及世界日報)

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加州挑戰聯邦教育部師資法規

蔡之雲摘要

加州由於缺乏有經驗教師,因而對聯邦教育部法規加以挑戰,聲稱該州尚未取得合格教師證書的新教師,合乎教育部的師資規定。此舉與聯邦教育部於2001年通過「不放棄任何孩子」法案 (No Child Left Behind),要求全美各州教師必須有合格教師證書的規定不符。
  本案起因於加州在申請聯邦教育經費補助的文件中,將實習教師及持臨時證書的教師也納入符合資格之列,令聯邦教育部十分不滿。聯邦政府原本預計今年提供加州54億的教育經費,但如加州仍然堅持其對教師資格的解讀,聯邦政府可能暫不發放這筆款項。
  事實上,聯邦政府的要求對極度缺乏有經驗教師的一些州而言,造成很大的困難,尤其是低收入及少數族裔學生多的學校。如果一定要遵照聯邦的師資規定,加州低收入地區的學校今秋將無法聘請足夠的老師,勢必迫使每班學生人數增加到5060人,因此,不得不採取務實辦法,尋求其他途徑解決師資荒。
  加州35萬教師中,有5萬人沒有合格教師證書。未來幾年,由於嬰兒潮教師退休或教師離職,沒有合格證書的教師將會更多。其實加州為了召募及慰留教師,可說是使出渾身解數,對教師提供各項優惠,包括貸款補助等。
  加州教育廳長 Kerry Mazzoni 聲稱,持臨時證書的教師都擁有學士學位,並通過加州教育基本技能測驗(CBEST),而且大多正在修讀師資培育課程;而實習教師則受過的訓練更多。
  無數的研究結果顯示,優良師資是提升學生學業成就最重要的因素。雖然大多數人同意,有能力的教師必須有教師執照,並至少有2-3年的教學經驗,但一些教育學者質疑這種看法,因為擁有教師執照只表示教師符合某些規定,與教師的實際教學優劣並無關聯。(2002.8.6/洛杉磯時報)

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新實驗計畫培養數理專業人員轉任教師

藍先茜摘要

美國國家科學院所屬的國家科學研究委員會七月卅一日發表報告指出,由於合格數學、科學與科技教師嚴重短缺,使美國學生學業表現在工業國家中始終居於劣等。該委員會敦促立法部門設立獎助計畫,輔導就業有困難、或未曾在教育界工作的數理專業人員轉任,加入教師的行列。
  根據國家教育統計中心估計,約66%的幼稚園到中學教師在未來十年內退休,屆時全國將有一百七十至兩百七十萬個教師缺額待補,其中二十萬個名額為初中數理老師。
  改善數理課程的關鍵在於優良的教師。然而,研究人員發現,有26%的數學、及16%的理科學生,不是由主修或副修數理科目的教師負責教學的。
  華盛頓大學教授、科研委員會主席Patricia Morse表示,對所從事學科有高度熱忱的教師,必能有助於學習。許多熱愛數理的學生,其實都是因為遇上好老師。Morse指出,熱忱是終身學習的動力。
  該委員會建議設立兩年實驗獎助計畫,協助每年十五名數理博士增進教學技巧,並取得教師資格。若該實驗成效卓著,通過大型研究評估有成,則將擴展為每年卅個名額。委員會表示,這項計畫主要不是為了補充教師缺額,而是在於改善中小學教育的品質。(2002.7.31CNN.com

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教師聯盟制定兼任教師待遇標準

蔡之雲摘要

美國教師聯盟在二○○二年七月的雙年會中,通過了一套兼任教師待遇的標準,期待能改善兼任教師的工作環境及待遇。
  根據統計,全美
43%的大學院校教師為兼任或部份時間教師,十年前這個比例只有33%。長久以來,大學院校剝削兼任教師的權利及待遇已是不爭的事實,他們不但鐘點費低,課外輔導學生、準備教材及改作業、考卷又不能支薪,簡直是學術界的血汗勞工。期望這份標準的制定,有助改善兼任教師所受的待遇。此一標準分為三部份:
  (一)聘用:聘用兼任教師的過程及待遇應與聘用全職教師相同。應有試用期,並評量教學成效。通過試用期後,兼任教師應依照資歷排課,除非不再開設該課程,否則不能隨意解聘。如果教科書及課程設計由系上決定,兼任教師也應參與,否則所有教師均應有權選擇使用之教科書,並自行設計課程。
  (二)專業支持:學校應提供所有兼任教師有關校內各項服務及行政結構等資訊。兼任教師對課程安排及上課地點應有權表達意見,學校並應提供辦公室,且對兼任教師輔導學生的時數給予薪資。
此外,資深兼任教師應受邀參加系務會議,有投票權。校方亦應提供兼任教師秘書、資訊科技等服務,並可使用圖書館資源以及其他全職教師享有的服務。兼任教師並應有機會及財務補助參與專業會議。
  (三)工會權利:兼任教師在教師工會應享有投票權,並可擔任工會領導階層的職務。這份標準公佈在美國教師聯盟網站,有興趣者,可上網參閱。(2002.8.2高等教育紀事報

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愛阿華州特殊教育堪為表率

周立平摘要

今年美國國會將審議於1975年通過之特殊教育法案(Individuals with Disabilities Act)之績效﹐有關特教之討論及研究因而特別引人注目。近日由總統特殊教育委員會發表的一篇報告推薦愛阿華州(Iwoa)之特教措施,並建議其他49州加以仿效。
  愛州特教以啟發學生能力為服務施教重心﹐也是全美唯一摒棄「以傳統智商測驗決定學生是否有學習障礙及是否提供特教服務」的行政機構。
  大多數愛州教育專家相信,在把孩子放在特教班以前,盡一切努力提供服務是非常重要的。正如該州教育廳兒童、家庭及社區局主管Lana Michelson所說的「我們不是診察孩子的無能,而是努力使他們成為較好的學習者」。學童一入學即由學校教師及相關人士作評估﹐決定個別孩子在學校所須學習的知識與技能﹐並據以提出計劃來幫助學生達到目的﹐因此不像特教班立即接受語言及行為諮商等服務。
  自1995年愛州採行新法﹐特教生的增幅超過了10%。在此之前﹐愛州也採用智商測試來識別特教學生﹔學生需等四十天方知測驗結果﹐然後再等一個月才能決定是否該入特教體系。目前這種將經費用於幫助孩子成功﹐而不是消耗在考試、曠日持久的評估與等待的做法,顯然更能回歸教育之本質。(2002.7.30DesMoinesRegister.com 

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網路使學生思考能力膚淺化

藍先茜摘要

網路世界無所不包,手到擒來的便利性養成學生懶得上圖書館,懶得思考報告內容與結構,往往拖到最後一刻才火速上網,利用搜尋引擎找到相關資料,拼湊一番了事。對E世代的學生而言,在網海裡撈針找尋所需資料甚於研究能力、報告的廣度重於深度,讓教育人士憂心不已。
  難道沒考慮上圖書館或參考書本嗎?典型E世代思考是:「既然可以快速在網路上找到所需的完整報告,何必多此一舉。」和網路一起成長的他們,早習慣把網路當成唯一資料來源。電腦科技已成了形塑年輕人思考模式的最大影響來源,這種現象往好處想,E世代反應快、聯想力強,善於掌控整理資料;不過缺點是思考缺乏深度。
  多數學生無法接觸到網路上網友口中的「深網」,例如LexisNexisJSTOR等可以找到正確完整、涵蓋各領域的期刊論文,只好仰賴Google等免費網站。馬里蘭大學教授庫伯曼表示:「網站是針對普羅大眾設計的,不會提供學生結構嚴謹的論述。學生報告裡所提看法,往往缺乏說服力。」
  膚淺的搜尋技術可能造成無法彌補的憾事。約翰霍普金斯大學一位醫師進行人體試驗時,曾造成一名健康女性,因大量藥劑引起腎、肺衰竭而死。這位醫師說,他曾上網蒐尋該藥劑的資訊,但沒有任何文獻警告,不過圖書館員事後幫他找到。圖書館員布拉克說,資訊的管道除了網路,尚有書籍、期刊、政府文獻,其中網路提供的資訊量僅佔百分之十五。礙於版權法,許多著作也許永遠也上不了網。
  為彌補網路資訊深度不足、內容參差的缺憾,中學老師戴維斯指導學生如何以批判性的態度閱讀、思考。他提醒學生,切勿把網站的內容視為理所當然,一定要搞清楚作者是誰、是否該領域的權威、是否有服人的看法。而且要求學生每一份作業至少得參考三本書,評分標準則是創意與深度。(2002.7.23台灣日報美洲版)

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美國學府電子商務系統開始收成

藍先茜摘要

數年前,正當前電子商務大熱門時,透過網路平台進行採購作業以節省金錢及時間的新科技也吸引了許多大學的興趣。而在電子商務熱潮慘淡褪去之後的今天,像賓州大學等高等學府,證明了電子商務的確為大學開拓了一個新的採購途逕,甚至有些大學高層還認為,電子商務可以為大學減少可觀的作業開支,大學將可以減少學雜費的調漲幅度。
  賓州大學1996年開始發展電子商務系統,並將之命名為「賓大市場 Penn Marketplace)」,該系統以網路為平台,並統合該校的採購、付款及作帳系統。供應商只要支付每項產品六十分錢的費用,便可以將他們的目錄放上該系統網站。到目前止,該網站已包含大約有二萬五千家公司的五十萬項產品及服務,其中有廿六家是所謂的最佳供應商,包辦了該校大概48%的採購案,而因強化了他們採購能力,該校並打算在未來透過與供應商簽訂合同的方式,把向最佳供應商採購的比例提高到75%,進一步減低成本。該校已有一千六百名人員定期使用此系統進行作業,每月並以四十到五十名人員的速度增加中。該校高層宣稱,電子商務已為該校直接省下一年三百八十萬元,而六年來,已間接地節省六千三百六十萬元,其中包括許多作業成本的減少,例如處理發票的成本從一張一塊兩毛五美金,降低到兩分錢,另外採購人員也從九六年的廿三名,減少到現今只需十一名的人力等。
  根據統計,美國高等學府大約每年總共花費三百至五百億在物品及服務的採購上,可是有許許多多的採購,在專責採購管理人員眼中都缺乏統一、有效的管理。艾默利大學採購主任 Rex Hardaway 也肯定電子商務確實可以幫助學校減輕採購成本,並提供更好的服務。而根據全國教育採購人協會去年所作的統計顯示,該會六十六個會員中,有五十六個計劃開始使用電子採購,而其餘十名中還有數名是尚未決定的,只有極少數表示不考慮,美國學府使用電子商務節省成本開銷的作法,值得我們關注。(2002.7.26高等教育紀事報

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課堂管理軟體提升教學效果

藍先茜摘要

哥倫比亞大學教授布汀使用由黑板公司推出的課堂管理軟體進行遠距教學,發現這套軟體的網路對話功能效果之大,連傳統的課室教學都望塵莫及,因為一般課室只要有一個孩子吵鬧,全班都會影響。另外,教授可以把教材張貼上網,學生只要鍵入密碼即可進入,不必拼命做筆記。除此外,還可以減輕許多作業程序,例如註冊選課、課堂作業、大小考、打分數等等,課堂管理軟體都可以代勞。
  教育促進公司分析師嘉列禾表示,科技已成為大學教育任務中不可或缺的核心元素之一。在1990年代晚期興起的電子教育市場,去年總值達到四十五億元,且可能在2005年倍增。目前全美大約4000所大學和學院中,只有大約21%使用課室管理系統。此類軟體系統主要由黑板公司和其主要競爭者網路CT公司提供,不過該等公司面臨的最大問題是,因為大量發售的軟體不符所需,許多學校決定發展自己的系統。
  凱斯西方儲備大學雖使用黑板公司的系統,但該校資訊科技副校長稱該系統是「第一代產品」。而麻省理工學院發展一套「開啟知識之源」的替代軟體,希望在這個機器會思考的世紀中,為新一代學子找到把電腦用在教育資源上的最佳方式。(2002.8.13世界日報

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適度打工有助大學生順利取得學位

吳迪珣摘要

根據美國教育協會最新公佈的一項調查結果顯示,唸大學時,適度的打工,對學生能留在學校繼續學業,的確是有某些程度的幫助,完全不工作的大學生輟學率是26.7%,每週工作1-14小時的輟學率則降為15.8%。但如果每週工作增加到15-34小時,超過能承受的負荷力,則會影響他們的學習進度,輟學率就會攀升至30.6%。至於超過35小時工作時數的輟學率,那更是高達52.8%了。
  Jacqueline E. King 在美國教育協會領導教育政策的研究和分析工作。據他表示,許多大學生,尤其是年齡稍長或已有子女的學生,為了支付高昂的學費和生活費,排滿了大部分的課餘時間去打工賺錢,只留少部份的時間來溫習課業。這種方式非常不利於學習成效,也可能拖延學習進度。唸個大學卻遲遲不能畢業,不但影響學生的學習情緒,所耗費的大學費用相對也增高,既不經濟也不實惠。
  聯邦、州政府及其他私人的學生貸款,其實是解決財務困難的最有效方法。大學時儘可能的多花些時間在學業上,利用貸款的好處來支應大學必要的開支,等到畢業後,努力工作,再賺錢償還--畢竟拿到學位後,去工作所得的薪資絕對大於在學校時打工的工資。但許多大學生可並不這麼想,他們高估自己的能力,認為打工和學業兩者皆可兼顧,寧可減少貸款數額,而增加打工時數,結果常常導致心力交瘁,無法完成規定的學習進度,只得忍痛中輟學業,最後落得拿不到大學文憑的下場,實在是得不償失。(2002.6.6/洛杉磯時報)

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南加多所城市立法管理網咖

藍先茜摘要

就如台灣一般,網咖也成為南加州青少年暑期主要去處,除園林市外,橙縣的聖塔安那市、洛杉磯縣核桃市、鑽石吧市紛紛訂立了網咖管理規則,防範網咖所可能引發的問題。這些訂定管理規則的城市中,核桃及鑽石吧市至今未曾發生過治安問題。比較中美管理網咖的規定,同樣集中在幾個方面:營業時間、年齡限制等。
  聖塔安那市議會通過的新法,規定網咖營業時間為週一至週四上午十時至晚間十時,週五至週日最多可以延至午夜十二點。而且,沒有父母或監護人陪同,未滿十六歲青少年,在週一至週四上午八時至下午二時,週六晚間十時以後、週日晚間八時以後,不准單獨進入網咖。另外,營業時間內必需聘有政府立案的保全公司警衞駐守。該市是因為暑假以來,已有四名青少年在網咖附近受害,同時為避免網咖充斥暴力的電玩成為青少年犯罪的誘因,故快馬加鞭頒行管理法規。
  核桃市早在去年十月即訂下網咖管理規則,主要是將網咖與電動遊戲場列為同一類場所來管理。規則中要求網咖的營業時間是週日到週四期間上午十點到晚間十點,週五及週六的時間為上午十點到午夜十二點;網咖地點五百呎內不能有教堂、十三年級以下的學校、公園、或公共遊戲場所;及必須僱用年滿廿一歲的全職警衞。
       
鑽石吧市也在五月間通過了一套網咖管理規則,主要內容有營業時間為週日到週四上午十點到午夜十二點,週五及週六為上午十點到清晨兩點;十八歲以下青少年在晚上十點後,除非有監護人陪同不能逗留;業者必須防止顧客上網到色情網站;並且從外頭透過玻璃必須清晰可見內部情形。(2002.7.18美洲日報

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洛杉磯校園全面禁售汽水

張水金摘要

  兒童肥胖問題日益嚴重,中美皆然。如何在校園中禁止銷售垃圾食物,一直是美國教育界努力的方向。但是到目前為止,美國只有少數學校(包括奧克蘭學區)禁止飲料銷售,而德州則是唯一禁止在公立學校午餐時出售汽水的一州。
  加州已通過立法,禁止在小學校園出售汽水,但該法案要到20041月才能生效。洛杉磯聯合學區是全國第二大學區,該學區自827日起,開始全面禁售汽水。並研議將禁令延伸到約兩百所的初中及高中。據報導,飲料水、牛奶及至少含50%柳橙汁的飲料,及每盒20盎斯含糖量42公克以下的休閒飲料,不在禁止之列。
  西方學院的食物及公平中心專家說:「此舉將開啟一個全國性的趨勢。人們會說,如果洛杉磯聯合學區辦得到,任何其他的地方也會辦得到。」但全國冷飲協會則表示反對,他們認為問題出在美國人不愛活動的生活方式,所以要怪也該怪沙發,不該怪汽水瓶。至於學校本來有些活動(如運動、舞蹈節目)仰賴為數可觀的飲料銷售權利金來支持,一但停售,難免受到影響。幸而學區教委已承諾要為他們另闢財源。(2002.8.25/洛杉磯時報)

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美國政府以新觀念倡議青少年體能活動

藍先茜摘要

美國十一個聯邦政府機構目前正史無前例地展開聯合倡導青少年運動的宣傳,在各族裔媒體上,以多國語言登出大幅廣告。這個中文命名為「體能活動令孩子受益良多,家長宜立即採取行動!」的宣導活動,開宗明義即引用二○○○年五月疾病控制預防中心(CDC)「經常做體能活動對孩童的重要」研究報告結果,表示透過體能活動對靈活度及心理健康方面(如建立自尊、減輕焦慮與壓力等)的正面影響,將可有效增進孩子的學習能力,體能活動能幫助孩子們表現傑出,在學習的道路上走得更順利成功。
  廣告中指出,根據總統報告「利用體能活動及運動提升青少年健康」建議,孩童每天應該有六十鐘的體能運動。這並不意謂孩子們需要連續長時間的運動,他們可以一天中做數次十至十五分鐘的運動,只要累積到六十分鐘即可。運動的好處不僅可以幫助孩子建立及維護骨骼、關節與肌肉的強健,還有助於限制體重、降低血壓、減少脂肪、以及增進孩子的心理健康,讓他們懂得自我尊重、減輕沮喪及焦慮感,還能增進自我要求觀念、團隊精神及領導能力。更重要的是,父母、保育人員、老師及其他能影響孩子生活的人,必須扮演正面的輔導角色,讓體能活動成為孩子生活中的一部份。
  至於運動的類型,其實只要花些時間與孩子嬉戲遊玩,就是一種有趣並能增進全家健康的絕佳方法。經常全家一起外出活動,如散步、騎腳車、遊泳等,都是可用來替代久坐的選擇,重要的是,這些活動必須是孩子能力所及,他們自能充分享受到其中樂趣。
  美國在過去廿年間,孩子參加體能活動人數逐漸減少,但同時有肥胖症狀的孩子卻增加兩倍。布希總統本年六月間宣布「健康美國計畫」時,「強調從小處做簡單的改變,就是健康生活方式的開始」。體能活動可以讓任何人受益無窮,「只要有益個人健康,就算只做一點點也會有截然不同的結果。」(2002.7.26/世界日報刊載美國政府廣告)

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退休族加入大學校園生活

吳迪珣摘要

  退休老人學習中心最近正進行一項頗有意義的計畫,為各地社區的年長者規劃學習課程,以目前正在 Lasell College上課,年已屆九十歲的 Milton Landowne 為例,他每年必須修滿四百五十個小時的課程,但沒有畢業期限,直到他身心狀況無法繼續學習為止。這個計畫推出後,不少大學都表示有興趣合作,五年來已有包括維吉尼亞大學在內近七十個大專院校加入該計畫,為了迎接這批貴客,這些大學的建築物和各項硬體設備,還因此特別加裝適合老年人活動的設施和配備。
  讓退休老人進入大學與年輕人一起學習的這個構想,是來自老年病學專家及老人照顧經營者的建議。據醫學研究報告顯示,終身學習有助於老年人的身心健康,可有效降低失憶症、老人癡呆症等疾病發生的機率。人腦適當的活動量,有時比身體的活動量來得更重要,故專家們建議老年人與其把退休時間耗在高爾夫球場上,何不在大學的走廊上穿梭,與年輕人一同學習,一同生活,重溫年輕的歲月,讓自己充滿活力的渡過晚年。
  對於校園裡新添的白髮族,學生和教授的觀感大都認為這群年長同學的人生閱歷豐富,有許多人還曾在社會上從事過頂尖的行業,譬如醫生、科學家或藝術家之類,從他們身上可以學習到不少寶貴的經驗。但也有不少的學生和教授持負面的看法,他們認為大學應該是充滿希望和理想的知識殿堂,而這群垂垂老矣的退休族出現在校園,將迫使懷有遠大抱負的年輕學生也籠罩在老病死的陰影下,這點是否妥當,還值得商量。(2002.6.10/新聞週刊)

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新研究發現家庭暴力為青少年暴力主因

藍先茜摘要

一項由哈佛大學教育研究學院Kurt W. Fischer教授與布蘭得斯大學Malcolm W. Watson教授追踪長達七年,訪談440名七至十三歲,性別、種族平均分配及家庭收入均相當的兒童所得研究報告顯示,青少年暴力與家庭暴力及強烈害羞行為有關,與過去往往指出家庭社會經濟情況、性別、及種族等是形成青少年暴力主因的研究大不相同。
  Fischer表示,兒童在家庭中所受的暴力對待,以及目睹父母的暴力相對,例如被父母痛打,或家長互相嘶吼、肢體衝突等,是一項可預測小孩將來暴力程度強而有力的指標。此項結果並非意指兄弟姐妹間的打鬧或父母的意見不和就會孕育出暴力份子,不過,經常性的家庭暴力影響會出現在小孩日後的人格中,而任何超過偶而為之的毆打即會造成問題。FischerWatson並發現被疏離的小孩較有可能隱藏他們的憤怒,從而累積憎恨而導至暴力犯罪,例如學校槍擊事件往往就是這樣發生的。
  非營利組織「暴力及傷害防治中心」主任Edward De Vos表示,這份研究顯示親子教育技巧,以及更早、更仔細督導小孩,在預防兒童暴力上的重要性。(2002.8.22波士頓環球報)

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美國學校採用瑜珈來安定學生情緒

藍先茜摘要

  繼洛杉磯、舊金山、西雅圖及俄亥俄州哥倫布等學區的公立學校之後,科羅拉多州丹佛學區也計劃在今年秋季學期開始後,試行瑜珈課程(Yoga Education)。希望這種古代流傳下來、源自東方的瑜珈術,可以幫助興奮吵鬧的學生安靜下來,專心在閱讀、寫作等課業上。
  瑜珈課程是由洛杉磯一名瑜珈師 Tara Guber所創,利用每週廿五分鐘的時間,讓學生練習瑜珈的幾個肢體伸展姿式及呼吸技巧。Guber認為瑜珈不但有助學生專注,更可以建立學生自尊心,相對於以往學校給予學生的處罰是暫停活動(timeout),瑜珈給予學生的是時間(time in)。教授瑜珈的教師必須先接受瑜珈師的指導,學習如何教導瑜珈課程。
  不過,由於瑜珈原本源於宗教的修行訓練,丹佛學區的試行計劃已引起少數學生家長的疑慮,學區正打算舉辦一場說明會以決定這個試行計劃的去留。全國瑜珈協會執行主任Nancy Ferguson表示:「瑜珈是一種肢體的修練,但並不是宗教。目前有各種不同的瑜珈課程出現在全美各地學校,我從未聽過其他與宗教有關的疑慮。」(2002.8.29丹佛郵報

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 教育部國際文教處 指導

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總編輯 ◆ 張水金  | 主編 ◆ 藍先茜  | 編輯 ◆ 周立平蔡之雲吳迪珣 設計 王德怡藍先茜