新理念新作為新趨勢 三分鐘掌握世界教育脈動有效率參與國內教育改革 

    【第 十 五 期 要 目】

  哈佛大學校長的新課題
  美國大學生畢業率偏低
  加州大學系統將大幅調漲學費
  美國五州考慮限制學費調漲
  美國大學教授的薪資僅微幅上漲
  南加大以高薪吸引優秀學者
  許多候補的大學申請人拿到入學許可
  加州高中畢業生普遍無法達到大學的要求

  利用GED獲得同等學歷的人數大幅增加

  教學品質取決於老師與班級人數

 

  丹佛市教師根據教學成就來調薪

  美虐俘事件的機會教育

  女孩在全球的教室中比例不夠多

  良好的飲食運動習慣從幼兒期養成
  提供學位認證服務的公司受到質疑
  南達科達州遠距教學受到批評

  外籍研究生申請至美留學比例下降
   澳洲國際學生人數大幅成長

   新加坡計畫派學生到中國大陸上課

 

  2004/6/17 

No. 15

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哈佛大學校長的新課題

張水金摘要

現年四十九歲的桑默斯(Lawrence Summers),已就任哈佛校長將近三年。他1971年畢業於麻省理工學院,1982年獲哈佛大學經濟學博士。1983年成為哈佛大學有史以來最年輕的終身職教授。2001年成為哈佛大學自南北戰爭以後的第七任校長。最近桑默斯接受訪問,談及他在哈佛的新課題,包括監督重大的課程改革、在查爾斯河對岸Allston增設符合二十一世紀需求的校園、對低收入學生提供免學雜費等,並致力改進學生簽證措施。 

桑默斯說,哈佛大學的新課程,將突破過去的傳統,規定所有大學部學生都必須有海外學習(Study Abroad)的經驗。哈佛將鼓勵教授接受新時代挑戰,研究未知的領域﹙如生命科學﹚。該校並將規定學生必須研讀「偉大作品」。桑默斯認為,哈佛應有勇氣界定什麼是「偉大」,但目前對偉大作品是否限於某一國家或某些時期作品,尚無定論。 

關於哈佛學生反應師生互動的欠缺問題,桑默斯說,哈佛將從增加教師員額,增加大學部教學資源,及增加年輕教師使教授群年輕化等方面著手改進。他本人去年也親自任教大一討論課(Seminar),以體驗哈佛學子的傑出,並自其中獲得極大的滿足。他說,哈佛大一新生選修討論課人數已成長三倍。未來將規定,所有的大一新生,都必須選修一門討論課。 

哈佛大學近年正致力增加招收低收入學生,並逐年增加對家庭年收入在四萬美元以下的學生免收學費的名額。在被問及此舉是否意味著一種社會經濟上的平權措施時,桑默斯說,該校考慮入學許可時未考慮到此一名詞。該校主要是考慮到在目前,財富分配日益不均的情況下,許多貧窮家庭子女無力參加SAT補習,或財力較弱學區無力提供機會使他們在科學及音樂等方面有傑出表現,故高等教育機構有必要採取行動,使學生均衡的來自各個階層。 

關於九一一事件以後,美國政府緊縮學生簽證的問題,桑默斯認為此舉已影響到美國吸引傑出人才的努力。他曾寫信並當面向國務卿鮑威爾及國土安全部長Tom Ridge 提出抱怨,建議美國應縮小威脅名單,對顯然無安全威脅的人放寬管制,將省下來的資源集中用於少數有威脅者之管控,並用以改進美國的國際形象。鮑威爾等人已答應改進,至於實際成效,仍待觀察。(資料來源:6.8.2004 / 華爾街日報)

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美國大學生畢業率偏低

李世屏摘要

美國華盛頓「教育信託(The Education Trust)」組織5月26日公佈研究報告,指出現今美國大學生人數雖然增加許多,可是大部分的學校都未能確保這些學生在合理時間內畢業,大部分得以進入大學門檻的學子們,不一定都能帶著學位離開。 

這份報告顯示,每年美國約有940萬人進入四年制學院或大學就讀,但四年制大學的學生只有63﹪能在六年內畢業,少數族裔和貧窮家庭學生的畢業率更低。非洲裔學生只有46﹪在六年內畢業,拉丁裔學生的比率為47﹪,清寒學生為54﹪。一般美國大學院校白人和非洲裔學生畢業的比率相差10個百分點以上,有四分之ㄧ的學校這種差距超過20﹪,西班牙語裔情況與非洲裔大致相同。而這種畢業率20多年來一直沒有改變,1972年畢業的高中生,有66﹪在8年內唸完大學,1992年的畢業生此種比率為67﹪。 

這項研究估計美國每年約有50萬名大學生沒有拿到文憑,但是報告中表示,未能畢業的後果不盡相同。以前從大學輟學還能有機會找到穩定的中層管理工作,未能唸完大學只是個人損失,不對國家造成影響。但隨著工作職位在全球各地轉移,擁有大學學位與高中職位文憑者,其所得的薪資差距日漸擴大。因此,沒有大學文憑的人必須面對更不確定和不穩定的未來,也將產生更多的社會問題。 

一般來說,經濟狀況不佳及少數族裔學生在上大學時沒有做好必須的準備,學校中也沒有作到適當的輔導與協助,而佔有延後畢業或輟學的極大比率。報告中督促大學模仿部分模範學校的做法括加強監督學生、改善顧問辦公室、追蹤學生的選課紀錄、嚴格要求上課出席率、提供輔導課程選修等,並建議州政府根據學生進展和畢業率,來調整分配給各大學的補助經費。(資料來源:5.27.2004 / 紐約時報)

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加州大學系統將大幅調漲學費

吳迪珣摘要

由於近年來加州州政府預算的窘迫,今年秋季學期開始時,加州兩大公立大學系統將同時調漲學費,以紓解加州高等教育經費短缺的問題。 

加州州立大學最近通過調漲學費的提案。大學部本地居民調漲14%,將上漲228元,達到2334元。研究生或大學以上的課程學費漲幅為25%,達到2820元。包括外國學生在內的非居民學生,不論學期制或學季制的每學分費都將增加57元,年度學費將會增加至1萬170元,另外還必須支付平均526元的雜費。這已經是三年來第三次調漲學費。三年間加州州立大學的經費已被刪減五億元以上,相當於預算減少21.6%。加州州立大學各校區最新學雜費及生活費等一覽表,詳列於加州州立大學網站,供大眾查詢。

http://www.calstate.edu/BudgetCentral/2003-04_COA.shtml 

加州大學系統(UC)校董會隨後也通過今年秋季調漲學費的提案。大學部將調漲14%,大學生居民學費較去年平均上漲700元,加上雜費將達6269元。研究生學費調漲20%,上漲1050元,加上雜費也將達7893元。非居民學生的學費漲幅為20%。預計大學部學費要增加2746元,一年的學費高達到23186元。研究所的學費則增加2449元,一年的學費為22832元。另外,專業性質的課程如醫學、藥學、企管、電影電視等,學費漲幅更高,由23%到34%不等。加州大學各校區學雜費及生活費等一覽表,可參閱加州大學網站。

http://www.universityofcalifornia.edu/news/budget/fee_fact_sheet.pdf/

 近十年來,加州大學和加州州立大學兩大系統學費的升降,都採取同步進行。除1997年到2000年學費略微調降外,其他的時候都是往上攀升,尤其2001年以後攀升的速度則更為顯著。十年前,加州大學大學部居民學費只有3454元,加州州立大學1600元。相較於現在,加州大學5684元,加州州立大學2334元,漲幅近乎四成,引起來自各方的議論和抨擊。 

跟據加大與州大兩大系統與加州州長史瓦辛革的協議,在未來兩年,還需要每年再各調高學費8%,並重新規劃及縮減教職員的職位。但州長也同意自2005年起,兩大公立大學系統將可恢復入學人數的成長,及未來兩三年的預算金額將會增加3%-4%。 

雖然此次學費大幅度的調漲,將影響許多中低收入的家庭子女上大學的機會,但兩個大學系統的官員強調,加州公立大學的學費仍然是全美最低的高等學府之一,而且各校也會將上漲學費的一部份回饋到助學金上,提供低收入家庭的學生財務補助,維持財務平衡分配,不因州政府的預算緊縮而影響高等教育的水準。 (資料來源:5.20.2004 / 洛杉磯時報;世界日報)

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美國五州考慮限制學費調漲

段馨君摘要

公立大學的學費調漲已創紀錄新高,全美各州議員正感受到來自選民的壓力。州議員想藉由學費增加率加設上限,或採取其他方法來使學費的增加可被預期,以便使升高的學費可減縮。 

這些提議使州議員與公立學校的行政主管意見相抗衡,後者說學費是他們在承受了最近的蕭條後可以彌補州補助預算短缺的唯一方法。公立學校的行政主管並認為這上限可能導致令人質疑的預算方式,例如,即使在經費充裕的時期,教育機構亦可調升學費至可被允許接受的最高程度,以便彌補未來可能的下跌。 

在公立學校學費已比去年平均漲19%的馬里蘭州,有一提議將學費調漲設上限於通貨膨脹的比率。密西根州正考慮相似的立法。而在其他包括印第安那州、愛荷華州、和肯達基州的至少五州,正在權衡一個相似於去年在伊利諾伊州通過的法案。該法案規定在每一個即將開始的班級,在一開始註冊之後的未來四年內,學費價格將被限定,或僅允許微幅增加。 

這幾乎已不是第一次學費比率成為學校與立法之間的摩擦原因。如同維吉尼亞大學柯瑞教育學院的院長David W. Breneman所說:「這是個完全可預期的愚蠢遊戲。」(資料來源:3.25.2004 / 高等教育紀事報)

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美國大學教授的薪資僅微幅上漲  

沈俊毅摘要

大學專業協會的人力資源部(College and University Professional Association for Human Resource)針對全美793所四年制的公私立大學以及其中的186,411名教授所作的一份調查顯示,今年全美大學教授薪資的平均成長率只有2.1%,為三十年來最小的漲幅。該調查指出,因為今年政府預算縮減,公立大學教授的薪資漲幅也跟著縮水,由去年的2.8%降為1.4%。私立大學教授薪水今年的漲幅雖然也比去年為低,但仍有3.3%的漲幅。 

其中薪資最高的蟬連六年的法律系教授,其平均年薪為109,478美元,是英文系教授薪資的兩倍。排名第二與第三名的分別是工學系教授的84,784美元以及商學系教授的79,931美元。排名最後的分別是英文系教授的54,756美元以及護理系教授的53,755美元。造成薪資相差懸殊的其中的一個原因是,大部分的法律系教授為全職教授,而其他系所則擁有較少的全職教授。該調查同時指出,公立與私立教授的薪資相差不多。但其中有加入工會的公立大學教授的薪資,比未加入的教授的薪資平均高出3,460美元。(資料來源:5.7.2004/高等教育紀事報)

  2003-2004四年制大學教授平均薪資表

系所

合計

公立大學

私立大學

農業相關

$66,287

$66,976

$48,842

建築

66,230

65,023

70,340

生物

63,988

65,287

61,199

商學

79,931

80,907

78,255

大眾傳播

55,289

55,342

55,202

電腦與資訊

73,241

74,835

70,080

教育

56,901

57,403

55,527

工學

84,784

84,208

86,245

英文

54,756

53,467

57,292

歷史

60,646

59,334

62,488

法律

109,478

104,811

112,173

圖書館管理

57,159

57,643

55,518

數學

61,761

61,489

62,374

護理

53,755

54,401

52,513

物理

67,186

67,387

66,765

心理

62,094

62,467

61,491

公共行政

59,621

59,527

59,842

社會

64,712

63,275

67,385

總計

64,214

63,886

64,842

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南加大以高薪吸引優秀學者

沈俊毅摘要

當美國公立大學陷入經濟困境的時候,南加大(University of Southern California)宣佈,到去年為止,一個由1993年開始且目標為十億的募款計劃,總共為該校募集到了約二十八億五千萬美元的資金。校方運用了其中的一億美金來吸引學術界頂尖的學者來該校任教,其中包括了原任教於普林斯頓大學的哲學系教授Scott Soames、加州理工學院的歷史學家William Deverell、加州大學聖地牙哥校區的分子生物學家Susan Forsburg、美國文學家John Rowe、性別學家Judith Halberstam、以及加州大學戴維斯校區的語言學家Jeffrey King。 

最新的U.S. News & World Repot指出,南加大在全美研究型大學中的排名由十年前的第四十二名上升至今年第三十名,但仍落後於一些同樣位於加州的大學。例如,排名同列第五名的史丹福大學與加州理工學院、第二十一名的加州大學柏克萊校區、以及第二十六名的加州大學洛杉磯校區。在學科方面,南加大的電影學院為全美第一名,工學院為第八名,法學院為第十八名,商學院為第二十名,教育學院為第二十二名。該校表示,有了許多優秀的學者加入之後,該校的學術排名可望獲得提昇。 

但是有些教授並不贊成以高薪吸引優秀的學者這樣的做法。社會學教授Judith Stacey表示,南加大過於著重於歷史、英文、與經濟領域,而忽視了其他領域的需求。全國公共政策與高等教育中心的負責人Patrick Callan指出,南加大的做法只會提高高等教育的花費,但並不會提高教學品質。Callan表示,除非該校能吸引許多優秀的年輕學者加入,否則將來別的學校也會用同樣的方式把優秀的教授挖走。(資料來源:3.19.2004 / 洛杉磯時報)

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許多候補的大學申請人拿到入學許可

沈俊毅摘要

今年許多大學因為申請入學的規定有所更改,導致學校行政人員無法預測該收多少的學生。因此,校方傾向於先收比較少的學生,而將大部分的學生登記於候補名單上。除了申請入學的規定有所變動之外,會造成這種現象的另外一個原因是:學校想藉由將學生放入候補名單而非直接發給入學許可,得到更高的淘汰率以提高學校的排名。但直至四月底,許多大學陸續發現招收學生的人數明顯不足。因此,各大學於五月初開始招收候補名單上的學生。 

許多名校今年招收了比以往都多的候補學生。例如長春騰聯盟之中的康乃爾大學,相較於去年的四位學生,今年已經發給了九十四位候補學生入學許可。普林斯頓大學也發給了七十八位候補的學生入學許可,而去年該校只給了二十七位候補學生入學許可。哈佛大學預計今年將會發出五十五到六十五份的入學許可給候補學生,該校去年只發了大約四十份入學許可給候補學生。約翰霍普金斯大學註冊組組長Johns Latting表示,該校今年將招收約八十位的候補學生,為去年的兩倍。Latting認為這是一個不正常的現象,並且有可能影響到明年的招生情形。 

教育專家提出了幾項建議給那些登記於候補名單上的學生:若同時收到一所大學的入學許可與另一所大學的候補通知,不要一直等待那些被列為候補的學校的入學許可。他們建議學生應該先接受至少一所大學,若之後有新的進展還可以更改決定。他們同時建議那些收到候補通知的學生,補寄最近所得的獎項或是優異的表現。這樣做,可以讓學校在挑選候補學生時,提高被選擇的機會。(資料來源:5.25.2004 / 華爾街日報)

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加州高中畢業生普遍無法達到大學的要求

沈俊毅摘要

美國「西方教育信託(The Education Trust-West)」組織於6月3日發表的報告中指出,去年加州高中生當中,只有大約23%的學生修完進入加州大學(UC system)以及加州州立大學(Cal State University)所必需的準備課程。原因是,多數的學校沒有提供足夠的課程,以及學生不願意修。西方教育信託的執行長Russlynn Ali表示,州政府應該開始重視這個問題,否則將影響美國在21世紀的競爭力。 

教育專家普遍都了解一個現象:公立高中的缺點在於過於擁擠的校園以及經驗不足的老師,學生大部分為少數族裔且多來自於貧窮的家庭。洛杉磯學區的監委Merle Price表示,在該學區十八萬的高中生當中,將近有三分之一的學生還在學習英語。對這些學生來說,完成高中學業已顯吃力,根本無法修大學準備課程。

在加州州立學校主席Jack O’Connell與州議員Richard Alarcon的推動之下,今年加州大學以及加州州立大學共同規劃了一個大學準備學程:「A-G學程」。該學程包含了十五個課程,其中包括了社會科學、英文、數學、自然科學、外語、美術、以及一些選修課。O’Connell表示,該學程不但提供了學生進大學必備的知識,對不上大學而選擇就業的學生也很有幫助。詳細課程內容請至西方教育信託網站查詢。 http://www.edtrustwest.org/(資料來源:6.3.2004 / 洛杉磯時報)

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利用GED獲得同等學歷的人數大幅增加

沈俊毅摘要

GED測驗全名為Test of General Educational Development,是由美國教育評議會American Council on Education(ACE)所研發。該測驗提供學生一個具備美國一般高中畢業生的基本知識與技能的同等學歷證明。此測驗包含五個部分:寫作能力、社會科學、自然科學、文學與藝術欣賞、以及數學。考試方式除了寫作能力之外,其餘的部分皆以多重選擇題的方式來測量學生的程度。通過考試後,學生可獲得該州州政府核發的高中同等學歷證明。 

雖然利用GED測驗獲得高中學歷的學生,比接受傳統高中教育的學生,找到好的工作及申請到好的大學的機會較少,許多學生還是選擇經由GED測驗獲得高中同等學歷。其中包含了自己作成決定的學生、成績不好的學生、以及英文不好的新移民子女。 

根據這幾年來的統計,每七張高中文憑當中,就有一張是利用GED測驗獲得。在利用GED測驗獲得高中文憑的學生當中,學齡學生所佔的比例由2002年的33%成長到今年的49%。其中堪薩斯州、馬里蘭州、麻塞諸塞州、以及紐約州於2002年學齡學生的比例就已超過半數。 

大多數的教育專家都認為,GED測驗是為了那些沒有順利那到高中文憑的成人所提供的另一個機會,而不是用來當作高中教育的替代品。專家指出,造成利用GED測驗獲得高中同等學歷人數增加的原因是:人們發現若沒有高中文憑很難找到理想的工作、以及利用傳統的高中教育獲得文憑越發困難。另一個原因是,有些學校為了因應「不讓任一孩子落後」法案,而將成績較差的學生轉為GED學生,使得該校不會因為這些學生輟學而影響其評鑑成績。 

嚴格而言,GED測驗並不是一個教學課程。就像SAT考試一樣,參加GED測驗只需符合資格並報名即可參加。雖然坊間及學校本身都有提供GED的準備課程,但品質參差不齊,且上課時數比傳統的學校課程少了許多。(資料來源:5.15.2004 / 紐約時報)

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教學品質取決於老師與班級人數

沈俊毅摘要

多年以來,小班制一直是美國公立中小學努力的目標。許多州甚至以立法的方式來保障教學品質。例如,加州的法律規定一個班級最多只能有二十個學生。去年,紐約州最高法院重申,好的老師與小班制是提高教學品質的兩個最重要的因素。該法院的法官Leland DeGrasse於2001年表示,小班制的優勢是顯而易見的。DeGrasse認為,小班制意味著老師有更多的時間與學生接觸,這對提高學生的成績與品德修養都有很明顯的幫助。該年紐約市的平均班級人數是28人,紐約州的平均人數是21人。 

Swarthmore學院的教授Tom Dee的研究報告指出,在老師與學生為同族裔的情況下,學生的表現會比在老師與學生不同族裔的情況下要好。這個結論對於紐約市的少數族裔是不利的。因為在紐約市中,大部分的老師都是白種人,而大部分的學生都是少數族裔。但是,Dee的報告指出,若班級人數越小,這種情況就越不容易發生。市場調查同時指出,老師傾向於到實施小班制的學校任教,家長也傾向於將小孩送往該類的學校就讀。 

雖然小班制的觀念已經被多數人所接受,但是目前州政府面臨著資金的問題。去年一個紐約州政府的委員會預估,實行小班制每年需要二十億至六十億美元的資金。這些錢將會被用來建造新的教室以及聘請新的老師,但目前這個提案並沒有通過。紐約市的市長Michael Bloomberg表示,政府需要更多的資源才能落實小班制並提高教學的品質。(資料來源:5.26.2004 / 紐約時報)

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丹佛市教師根據教學成就來調薪

吳迪珣摘要

以教學的成就來決定教師薪資的高低是否比較合理?這是近年來教改專家爭論的重點之一。丹佛市的教師最近通過一項新的計畫,如果學生表現達到預訂的教學目標,執教的老師可以獲得調薪的獎勵,但如果沒有進步,則失去調薪的機會。此一建議案將在明年舉辦公投,作成決定。 

該計畫並將教師的每年最高薪資六萬美元,提高到十萬美元,此舉可以擴展教師發揮教學專長的空間,並鼓舞士氣。除此之外,這項計畫中調薪的條件,也包括教師取得更高一級的文憑,或在學生家庭環境較差的學校任教,以及教授教師短缺的數學等學科,薪資都會調高。 

其他美國大城市也採取一些有限度的措施,將教師薪資和教學表現掛鉤,如休士頓市學生測驗成績大幅超前,則以發紅利的方式來獎賞老師。但目前以丹佛市的這套改變傳統教師薪資結構的計畫最為徹底,也是率先付諸實行的城市。(資料來源:5.9.2004 / 紐約時報)

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美虐俘事件的機會教育

吳迪珣摘要

美國在伊拉克的虐俘事件鬧得滿城風雨,世人盡知。這件連成年人都感到噁心的事,如何才能對孩子解釋得清楚,還真令父母師長們大傷腦筋。專家表示,與九一一事件相同,在新聞高潮時,媒體會不斷的重複這些不堪入目的鏡頭,此時反而是最需要有大人從旁輔導並監護孩童的心理反應。 

首先要給孩子的是安全感,讓他知道並非人人都會變得如此暴戾,還是有很多人就如同他的父母老師,都會在他的周圍保護著他。其次就不同年齡層的兒童提出的問題,以不同的回答,來紓解他們心中的疑慮。 

還未入學的幼童,對這類事完全沒有概念,但對造成人身傷害的行為會恐懼。專家建議不需要和他們討論,只要保證不讓小孩受到任何侵犯,撫平其情緒即可。 

小學學齡的孩童,則以他們能理解的情況來解釋。例如學校裡不受歡迎的小惡霸,就是因為沒有好好學習如何關心和尊重他人,所以會做壞事去傷害別人。在稍微成熟一點的孩子,可以初淺的分析一下,這些美國兵為什麼不把戰俘當人看,如此虐待他們,是不是因為他們自己內心本來就充滿仇恨?讓他們知道仇恨在內心滋生的可怕。這些都是非常好的機會教育,也同時是親子間情感溝通交流的機會。

青少年時期的小孩,對家庭和學校以外世界發生的事情逐漸感興趣,也會開始做哲學性的思考和判斷,趨向理性的分析。花時間與他們討論世界各地人權的問題,並鼓勵說出自己的看法。如果孩子對他們所處的現況感到失望和無助,可以從旁指導他們採取一些實際行動來參與,如寫信給有關單位等方式,也讓他們學習承擔未來改善社會的責任。(資料來源:5.17.2004 / 今日美國報)

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女孩在全球的教室中比例不夠多

段馨君摘要

 根據外交委員會所發表的報告顯示,為擔保每個小孩可獲得教育,國家必須注意女孩所面對的社會、經濟和文化障礙。報告顯示,在發展中國家,介於六至十一歲,有超過一億的孩童(其中有60%是女孩)是不在學的。另有一億五千萬的孩童將會在小學時輟學。 

據另一篇發表的報告表示,世界經濟討論會責怪世界領袖們未能在包括教育在內會影響發展的社會議題上有所進展。問題是存在於一些特別值得關注的地區, 像是靠近撒哈拉的非洲、中東和中南亞洲。 

在2000年塞內加爾的一個由聯合國贊助的教育會議上, 超過180個國家承諾要保證在2015年以前,每個小孩,不論性別, 都可接受有品質的教育。但這些國家中有過半數因為缺乏經費,並沒有要為達成這些允諾設定目標。 

參議員希拉蕊柯林頓在國會發言中竭力建議美國:「主動領導落實全球教育,特別是努力去確保女孩受教育。」她並說她將會提出立法,提供美國經費來為世界教育努力。(資料來源:4.21.2004 / 洛杉磯時報)

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良好的飲食運動習慣從幼兒期養成

吳迪珣摘要

在紐約的一所小學校裡,超過150年歷史非營利的兒童支援協會(Children’s Aid Society)正開班教授家長們如何調理適合兒童所需營養的餐飲,及分辨各類食物營養成份和對健康的影響。學校另一端,指導老師將健康飲食運動的觀念融入兒童遊戲活動的教材中,正帶領兒童一起唱遊。這是該社團的一項新計畫,以幼童和其父母為對象,將展開一系列健康飲食和運動的基礎教育,預計短期內推廣到全國各地。 

美國疾病防治局CDC說,超過標準體重的兒童長大以後極易罹患第二型糖尿病,其他如呼吸器官及心血管方面疾病,罹患的機率也高於常人甚多。而從1970年以來,過重兒童以三倍的速度成長,目前全美的兒童有百分之二十列為超重範圍,頗為驚人。為了下一代的健康,教育工作者和專家不得不積極採取對策,從幼兒時期即開始灌輸健康飲食的觀念,培養正確的飲食習慣,並延續到成年後,以徹底解決美國人的健康問題。 

至於怎樣的食物營養組合對幼童成長最為有利?因各年齡層的人需要的營養組合不同(例如脂肪對成年人健康未必有利,但卻對兒童的神經系統的發展很重要),醫學和營養專家們至今還在努力研究中,並沒有一套固定的營養標準可依循。 

但基本上,兒童致胖的因素有很多,除不良飲食習慣外,運動量不足也是非常重要的因素。現代的兒童大量的時間都待在電視及電腦前,缺乏在戶外玩耍遊樂的機會,身體活動量不足,影響正常的發育。許多以幼童為對象的廣告,如汽水、糖果及點心之類,雖在媒體上大量推銷這類垃圾食品,但也意識到兒童超重的嚴重性。為了盡一點社會責任,在廣告中也同時會鼓舞兒童多起來活動,並設法改進食品中的營養成份。其中最有效的還是在幼兒最喜歡的卡通影片中,加入大量健康飲食及運動的題材,讓孩童在不知不覺中建立了正確的觀念及養成良好的習慣。 

幼兒健康飲食和運動習慣的養成,學校教育當然更義不容辭。大多數的學前教育及小學教育的課程規劃已加入許多健康教育的題材,並規定幼兒的運動量不應少於一定的數量。佛羅裡達州還規定學校必須每學期向家長提出學童的健康報告。(資料來源:4.21.2004 / 教育週刊)

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提供學位認證服務的公司受到質疑

沈俊毅摘要

去年,喬治亞州政府委託一家私人的學位認證公司Career Consultant International(CCI)辦理學位認證的工作。該公司的報告中指出,聖羅傑斯大學可授與與美國大學同等的學位,原因是該校為賴比瑞亞政府所認可的大學之一。負責此事的專業標準委員會的Toth先生表示,他們選擇CCI來辦理學位認證的原因是,該公司屬於一個著名的協會American Association of Collegiate Registrars and Admissions Officers(美國大學註冊及入學事務人員協會)。但是該協會的發言人Dale Gough表示,因為CCI屬於供應商,只需繳交會費而不用通過審查即可加入該協會,但是並不可稱之為「會員」。 

非洲事務專家Joseph Siegle表示,賴比瑞亞剛經過一場內戰,現在正由接受聯合國協助的臨時政府接管。他認為該國政府沒有能力經營合格的大學。另外,調查發現CCI與聖羅傑斯大學有金錢上面的往來。由提供學歷認證公司所組成的National Association of Credential Evaluation Services(全國文憑認證協會)的會員Josef Silny表示,認證單位與接受評鑑的學校有商業行為是不被允許的。此醜聞發生後,美國各州都開始重新評鑑該州的學歷認證作業是否存在著同樣的缺失。(資料來源:5.5.2004 / 教育週刊)

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南達科達州遠距教學受到批評

沈俊毅摘要

南達科達州的議員質疑,一個接受政府補助且提供免費課程的遠距教學中心擴展得太快且濫用資源。該州議會於今年初通過了二十二萬美元的經費以擴展北州立大學(Northern State University)遠距教學中心的規模,其中包括雇用兩位全職教師以及成立一間視訊會議的工作室。該中心利用這項資源提供郊區的高中生一些較冷門的課程,例如進階西班牙語以及微積分。共和黨代表Rebekah Cradduck指出,該中心的重點應該放在北州立大學的學生而非高中生。 

包含北州立大學遠距教學中心,南達科達州共有九家提供公立高中遠距教學服務的公司,但該中心所提供的課程佔了絕大部分。其餘的八家公司之一Dakota Interactive Academic Link(DIAL)的人員John Heemstra表示,他們必須一個學期收學生數百元的學費以維持公司營運,根本無法與提供免費課程的北州立大學遠距教學中心競爭。 

北州立大學遠距教學中心的主任Erika Tallman表示,他們已經提供了北州立大學學生足夠的課程,才開始提供高中的課程。Tallman指出,若該中心可以提供840名以上的高中生遠距教學的課程,就可以將預算從一個學生860美金降為639美金,提供比其他學區或公司更有效率的教學。該中心成立於2001年,當時的學生來自於37個學區共296人。今年的學生人數已達到624人來自於69個(40%左右)。Tallman同時指出,他們的對象是小學區且位於郊區的高中,並不會與已經擁有足夠教師的大學區競爭。 

北州立大學董事會的執行長Robert Perry表示,該中心可以滿足公立高中日益高漲的遠距教學需求,議會不應該破壞此項有助於滿足教育需求的行為。 (資料來源: 5.5.2004 / 教育週刊)

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外籍研究生申請至美留學比例下降

  段馨君摘要

根據一份由五個高等教育協會所發表的問卷調查顯示,外籍研究生申請至美留學的數量自去年起已減少,之所以下降,可歸因於使外籍學生感到不被歡迎的國家安全政策。 

問卷報告發現減少特別劇烈的是在二十五個招收最多國際學生的領導研究的機構。其中有十五所報告從去年到今年,外國學生申請者下降超過10%,最大的衰退是來自中國的學生。 

在250個提供資料關於未來有望招收的研究生的學校中,有百分之四十七的比率顯示外國申請者的數字下降。 僅有百分之十四的比率增加。 在382個提供關於大學申請者的資料的學校中,有百分之三十六預期未來招收的國際學生的數字會下降。 

五個高等教育協會敦促國會改變審核簽證的系統,包括給予更多聯邦經費來給負責管理簽證政策的代理處, 提供迅速的服務來給提出無特別危險的學生申請者,並創造一個更可預期的簽證過程。(資料來源:3.5.2004 / 美國高等教育紀事報)

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澳洲國際學生人數大幅成長

沈俊毅摘要

澳洲政府最近的統計資料顯示,澳洲在2003年度中吸引了大批國際學生蜂擁進入澳洲求學。該趨勢已經使得當地大專院校成為美國自2001年來緊縮赴美學生簽證的受益者。澳洲的國際學生在2003學年成長了16.5%,共約十七萬人。其中比例最高的是約三萬兩千人的中國留學生,其人數和去年相較成長了20%。相較之下美國的外國學生人數只有0.6%的成長,共約五十九萬人。其中中國學生增加至六萬四千人,成長幅度為2%。 

印度與南韓留學澳洲的人數也直線增加,各自有27%以及19%的成長。而在2003年度美國只增加了12%的印度學生和5%的南韓學生。國際教育者協會的執行主任Victor Johnson表示,當其他國家都積極努力在爭取外國學生的同時,美國反而背道而行。除了欠缺主動的招生政策之外,我們甚至還在簽證申請上刻意刁難。強森也表示,自911恐怖攻擊事件之後,申請科學領域學位或研究的外國學生簽證的核發特別困難,而大部分的中國學生均屬此類。 

澳洲教育辦事處於華盛頓的執行主任Tony Crook承認美國對外國學生的嚴格簽證政策確實造成澳洲國際學生的快速成長,但他也補充說明澳洲在過去15年中每年都有穩定而明顯的國際學生成長。 (資料來源:3.19.2004 / 美國高等教育紀事報)

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新加坡計畫派學生到中國大陸上課

吳迪珣摘要

為了讓新加坡的下一代對中國大陸經濟發展有所瞭解,以迎接未來的挑戰,新加坡的一些中小學校正商討將課程安排至中國大陸學習半年至一年的可能性。新加坡教育部也大力支持這種兩國學校交流的構想,預期明年年底以前,與中國各地學校建立交流關係的新加坡中小學,將由目前的四十所增加至一百所。 

新加坡教育部代部長尚達曼表示,中國經濟的崛起與發展,關係到世界大格局的轉變和走向,對新加坡未來影響深遠。讓下一代對這個國家經濟和文化有較深度的認識和瞭解,有助於將來國際間競爭策略的研擬。另外,政府也希望藉此提高新加坡學生掌握雙語的能力,栽培華文菁英,建立未來雙邊合作交流的關係。 

目前和新加坡學校已建立起交流關係的中國學校分布在北京、上海、河北、河南、湖北、福建等地。其中,北京、上海以外的學校主要以教師交流為主,學生交流較少。將來計畫先掌握對合作交流的中國學校和當地環境全盤性的瞭解,再逐步擴大交流模式和範圍到其他各省份。(資料來源:4.27.2004 / 星島日報)

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 教育部國際文教處 指導

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駐洛杉磯辦事處文化組 策劃製作

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總編輯 ◆  張水金     主編 ◆  李世屏 沈俊毅  |   編輯 吳迪珣  /  沈茹逸  /  周立平 /  段馨君