新理念新作為新趨勢 三分鐘掌握世界教育脈動有效率參與國內教育改革 

    【第 十 四 期 要 目】

  美國國會舉辦學生簽證延擱聽證會
  美國社區學院學費高漲與困境
  社會新鮮人職場競爭仍然激烈
  政府預算影響教科書出版商利潤
  2005研究所排行榜出爐
  質疑排行榜,名校商學院拒絕配合調查
  高中生課後輔導計畫降低青少年犯罪率
  作弊已成校園普遍問題

  課程選擇過多的弊病

 

  名校高中生暑期預修課程大受歡迎

 「不讓任一孩子落後」政策應更具彈性

  讓學生也參與的校園設計

  美國青少年性觀念新趨勢

  都市學區基本學力測驗大有進展
  照相手機引發了一連串隱私權問題
  鬆綁男女分校分班之限制

  洛杉磯公立學前教育邁向全日制
   幼兒過度看電視易引發注意力不足

 

  2004/5/7 

No. 14

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美國國會舉辦學生簽證延擱聽證會

張水金摘要

基於安全理由,過去數年來國際學生簽證,特別是在科學相關領域,面臨顯著的延擱,並已損及美國本身的利益。最近許多聯邦政府及教育協會的報告都指出此一已引起全國關切的問題。 

眾議院科學委員會於二月廿五日以「簽證政策中科學與安全的衝突」召開聽證會,委員會主席Sherwood Boehlert於開幕時致詞說:「我們在論及簽證政策時,往往會說應在加強國土安全,與確保科技發展之間求取『平衡』,但事實上,談平衡很容易導致誤解。長遠而言,如果我們沒有健全的科技產業,則我們的國家將不會安全;而且在不安全的氣氛下,科學也不會發達。當我們在審核簽證政策時,我們也必須隨時記得,安全和科學實際上是有互補的作用。一個過度張網的簽證制度,要對每一個人都做過度的安全查核,這對安全或科學均無益處。」 

國家審計部門GAO在會中建議,國務院應與聯邦調查局及國土安全部,研提有關敏感科技轉移的相關安全查核程序。布希政府承認現行審核辦法有缺點,也承諾將一起努力對不必要的延擱問題,採取改進措施。 

依據外籍學生顧問協會(NAFSA)與其他四個教育協會所做的調查,申請進入美國學府進修的國際學生人數,正逐漸滑落,而簽證的延擱正是問題的主因。調查發現,2004年秋季班,各大學博士班申請人數普遍較2003年為低,越來越多科技、醫學、管理及其他領域的國際學生,向美國以外尋求機會。參與調查的人員認為,申請人之所以轉向,乃是因為無法即時取得簽證,因而認為自己不被美國歡迎。NAFSA建議,對申請者做危險性評估,只對必要的對象做深入調查,並制定明確之審核時間表,使申請者知道何去何從。(資料來源:3-4月號/NAFSA Newsletter)

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加州學費上漲44%社區學院學生反彈

沈茹逸摘要

來自加州各地的社區學院數千名學生齊聚在加州首府莎加緬度,抗議加州州長史瓦辛格提議的增加44%社區學院學費,預期有好幾波學生組織的抗議活動將持續進行。 

加州州長史瓦辛格提出刪減20億元的教育經費,並調漲社區大學學分費,未來加州的109所社區大學學分費將從原本的18元,增加至每學分26元;此外史瓦辛格還計畫停止低收入學生的學費減免。同時,對於符合加大系統及加州州立大學入學資格的七千四百名學生來說,在大學生涯前兩年選擇物美價廉的社區大學系統,將不再是一個好的選擇。加州縮減教育預算的結果,將會使得這些原本想省錢的社區大學學生,可能未來無法順利進入加大或是州立大學,因為教育資源縮減所帶來的課程減少、班次減少,就學名額也必然受到影響。此舉造成加州社區學院學生的反彈。  

一名社區學院學生指出,調漲學費的結果,使得這些經濟狀況不佳的學生們,可能更無法兼顧學業,因為忙著打工賺學費,很難讓他們專心於課業。也有學生指出,每次州政府刪減預算時,社區學院的經費總是被犧牲的對象,學生們希望的是,州政府能讓他們與其他大學生相同,擁有共同的機會達成人生目的。  

聖安東尼山社區學院華裔理事陳淑卿表示,不僅學分費調漲,學校年度經費預算也遭到刪減。她說,社區學院的學生獲得州政府的補助,可說是各級學校中最少的,平均每名學生,每年僅獲得4200元;比起K12年級學生,平均得到近七千元補助;州大系統學生每人獲得八千多元;加大學生甚至超過一萬元相比,可說差距很大。她說,在現有經費已不足下,州政府提出的刪減計畫,的確會影響社區學院。至於停止低收入學生的學費減免,陳淑卿則建議學生們,盡可能申請聯邦政府補助,解決這項問題。(資料來源:3.16.04 / 洛杉磯時報、世界日報)

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美國社區學院的困境

沈茹逸摘要

加州政府對於計劃進入大學就讀的學生,四十年來一直不遺餘力的盡力照顧。不但保證高中畢業生的前幾名,一定可以進入加大(UC)和加州州大(Cal State)就讀,同時,若有經濟考量,全州還有一百多所低學費的社區學院可以選擇。這項信守四十年的承諾,終於由於赤字嚴重,使得州府今年必須削減教育經費,而加州原本培養高級人才的理想,面臨了嚴重挫折。  

社區學院的學費在2002-2003學年度戴維斯州長時代就面臨第一次的調漲,從每個學分$11漲到$18。到了阿諾州長,2004-2005學年度又再度從$18上揚到$26。不過也非全然是不利的消息,第一,即使美學分$26,加州全職學生一年學費$780,這只是全國平均學費$1,359的一半。其次,阿諾在削減加大和加州州大的預算時,反而將社區學院經費增加一億五千萬元,這也算是社區學院的小小勝利。  

看看加大與加州州大的因應之道,今年秋季班新生人數減少10%,補救方法是「延期」入學,這些無法按時就讀的學生,先到社區學院讀兩年,之後保證回到加大或是加州州大就讀。加州平均一年為一個社區學院學生支出$4,400,為加大和加州州大學生各支出$9,000,和$7,000。即使免費就讀社區學院,還是為州府省下一筆可觀的費用。  

在預算赤字嚴重的情況下,為了使學生繼續接受高等教育,這算是一段不得不走的彎路。只是有些教育專家擔心,這樣的變化產生了一個很壞的先例,州府以後將很容易就破壞對教育的承諾。 (資料來源:3.23.04 / 星島日報 孫以昂 先生專文)

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社會新鮮人職場競爭仍然激烈

沈茹逸摘要

即將是大學畢業生加入職場的季節了,根據「全國大學和僱主協會」提供的調查報告,在過去一年裡,企業招聘剛畢業大學生人數預計會增加將近13%。今年已有不少公司擴大了校園招聘規模,和招聘廣告。但是據統計,今年會有一百卅萬名大學畢業生投入職場,但是與此同時,仍然有數百萬過去幾年畢業的學生仍然在尋找工作機會。  

針對這種現象,大學畢業生網站總裁克魯格指出,「最近三年裡,供給遠遠超出了需求。即使新招人數有所增加,但我們將不可能回到九十年代的繁榮日子,職場競爭仍舊激烈。」他同時指出,過去幾年被認為熱門領域的包括政府機構與國防部門,但是今年,預計在工程技術、管理、金融以及資訊產業方面,不少公司會招募大學畢業生。  

在此同時,「華爾街日報」也報導了十種目前最搶手的職業,這是根據勞工部的統計數字,以及市場分析人員,和人力資源主管交流後的結論。  

藥劑師(Pharmacist)

年薪:US$54,000 – 94,000

學歷:製藥專業大學學歷,以及通過各州的藥劑師資格考試。

市場背景:隨著製藥業的發展,藥劑師也開始吃香,大小藥店、醫院以及生物科技公司都需要藥劑

師。藥劑師供不應求,主因是人口老化加速、藥品也日益複雜。藥劑師短缺將繼續持續。  

法務會計(Forensic Accountant)

年薪:US$37,200 – 82,700

學歷:除了會計科系學歷,以及註冊會計師要求外,還需要電腦技能,並且可分析電子財務紀錄。

市場背景:假帳醜聞不斷,對於企業界帶來打擊。因此對於能看出假帳蛛絲馬跡的會計需求迅速增

加。法務會計目前是註冊會計師市場中最熱門的行業。 

特殊護理護士(Critical-Care Nurse)

年薪:US$50,000 – 75,000

學歷:護士課程畢業,通國全國護士資格考試,有看護病危病人經驗。

市場背景:護士短缺是長期以來的問題,但能照顧重病病人的護士尤其缺乏,比如加護病房、燒傷

科,和急診室。但護士工作對於體力和精神都有很高的要求。隨著嬰兒潮一代步入老年,護士荒會

更加嚴重。  

資訊技術安全專家(IT Security Specialist)

年薪:US$100,000

學歷要求:電腦科學或電腦工程專業,建議獲取相關培訓或者網路系統的資格證書,很多IT專業人

員會尋求一個與技術有關的MBA學位。

市場背景:網路公司的泡沫化並沒有影響到網路安全專家的就業前景,為了防範駭客、病毒和資料

丟失造成的巨大損失,企業界願意重金僱用有經驗的科技安全專家。  

高中數學教師

年薪:US$24,000 – 68,000

學歷:一般要求大學學歷以及師資培訓課程。有些州要求開始授課後,起得教育碩士文憑。

市場背景:對於高中數學教師的需求非常強勁,尤其是城市中的高中,許多學校甚至要從海外聘請

老師任教。  

產科醫生(Obstetrician)

年薪:US$233,061

學歷:四年大學學歷加上四年醫學院學習,同時還需要3-8年的實習。

市場背景:醫療投訴增多,使得許多婦產科醫生轉向危險性不高的婦科,導致產科醫生缺乏。有12

個州面臨助產士嚴重缺乏的狀況。  

汽車技工 (Automotive Technician)

年薪:US$27,000 – 47,000

學歷:很多汽車技工仍舊是從學徒制學習技能,不過有更多人完成高中學業並接受職業訓練。

市場背景:汽車機械化程度越來越高,對於修車工人的˙要求也相應增加,而有更高電子技能的專

業人員,通常轉往航空或電腦行業。  

葬禮總監(Funeral Director)

年薪:US$24,000 – 84,000

學歷:葬禮總監必須獲得執照,大多數州要求兩年的培訓,以及一年的實習,並通過資格考試。

市場背景:嬰兒潮進入老年,帶動這個產業興旺,但今日的年輕人對於這一行沒有興趣。  

社區學院教授(Community college Professor)

年薪:US$23,000 – 92,000

學歷:至少擁有碩士學歷。

市場背景:經濟不景氣造成很多人接受進一步職業訓練,因此提供職業和技能培訓的社區大學和教

育機構蓬勃發展。  

公司圖書館員(Corporate Librarian)

年薪:US$30,000 – 60,000

學歷:圖書館專業文憑,公司一般還要求與核心業務相關的經驗。

市場背景:這是從資訊科學所衍生出來的學科,專門負責管理公司的知識資源和信息。

(資料來源:03.30.2004 / 星島日報)

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政府預算影響教科書出版商利潤  

周立平摘要

由於美國州政府每年編有更新教科書的經費預算,教科書出版事業向來商機龐大,90年代經濟的長期榮景更造就了其驚人的利潤。因此他們對州的年度預算都加以高度關注,每年都在例行的書商主管年會予以報告,同時據此預估年度收益趨勢。根據今年二月在德州奧斯汀舉行的年會報告顯示,因為各州財政赤字的惡化及經濟復甦的緩慢,州政府競相削減教育經費以平衡收支,新教科書的採購也受到波及,書商的利益自然首當其衝,專家的預估今年的收益將是這七、八年來最差的。 

各州以不同的方式刪減教科書經費,加州的新科州長甫上任即將原專款專用的教科書經費的半數,一億七千五百萬置入可挪為他用的一般項目,而長期研議科技教材的經費也按兵不動,使得書商們對全國最大市場之利潤不寒而慄。德州去年延誤社會科及相關教科書的付款,再加上繁複的審閱程序使人怯步。喬治亞、北卡及其他各州,不是考慮延遲新書購買就是根本取消,都決定繼續用舊教本。 

書商們與政府間有採買的合作關係,它們不但研議、審閱、行銷並與學區協商購買的方式,也因此書商們願意投資鉅款研究適合當地的教科書。由於州及地方學區推遲更替教科書,造成書商的困擾,因為一朝落後,新知累積就似雪球般越滾越大,益發難以趕上進度。加州及德州等大州的教科書也常通行其他地區,它們的延誤因此波及他州,使其缺乏可用的新教科書。 

輕忽合時教科書重要性的心態是這種普遍現象的另一主要肇因,一般人都認為其作用遠遜於老師,財政困難時教師的薪水不能減,拿教科書經費開刀也就很正常。書商們為一己之利當然大聲反對,但教育專家也力排眾議,呼籲教科書是否更新與能否達到州要求之標準是脩關與共的,與老師一樣重要,萬不能成為平衡財政的祭品。 

情況已現轉機。肯塔基及阿拉巴馬州長都表示將恢復預算;而經濟成長力道加強,再加上幾個大州都計劃更替新教科書,像加州就有九億五千萬的經費規劃為新歷史及社會科教本,德州也有計劃更替生物教本。書商們對明年都寄以厚望,據保守估計,將有10%的獲利成長,甚至可能更高。(資料來源:2.25.04 /教育週刊)

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2005研究所排行榜出爐

沈茹逸摘要

「美國新聞與世界報導」 (U.S. News & World Report) 周刊 公布了 2005 年最佳研究所排行榜 ( http://www.usnews.com/usnews/edu/grad/rankings/rankindex_brief.php) ,哈佛大學商學院與醫學院研究所均拔得頭籌,麻省理工學院與耶魯大學的研究所則分別在工程與法學領域排名第一。  

根據美新周刊的評鑑,商學院研究所的前 10 名依次為:哈佛大學、史丹福大學、賓州大學、麻省理工學院、西北大學、哥倫比亞大學、芝加哥大學、加州大學柏克萊校區、達特茅斯學院及密西根大學安娜堡分校。  

南加州地區各大學排入前五十名的,分別有:12名的加大洛杉磯校區、18名的南加大、以及47名的加大爾灣校區。  

最佳醫學院研究所的前 10 名依次為:哈佛大學、聖路易市華盛頓大學、約翰霍普金斯大學、杜克大學、賓州大學、加州大學舊金山校區、密西根大學安娜堡分校、哥倫比亞大學醫學及外科學院、史丹福大學、華盛頓大學及耶魯大學(並列)  

在工程領域方面,排名最前的 10 所研究所依次為:麻省理工學院、史丹福大學、柏克萊加州大學、伊利諾大學香檳分校、喬治亞理工學院、加州理工學院、南加大、普度大學西拉法葉分校、密西根大學安娜堡分校及康乃爾大學。  

南加州地區在工程領域排入前五十名的,並列第6名的加州理工學院、以及南加大,13名的加大聖地牙哥校區、16名的加大洛杉磯校區、21名的加大聖塔芭芭拉校區、以及42名的加大爾灣校區。  

排名前 10 名的法學院研究所則依次為:耶魯大學、哈佛大學、史丹福大學、哥倫比亞大學、紐約大學、芝加哥大學、密西根大學安娜堡分校、賓州大學、維吉尼亞大學、杜克大學及西北大學(並列)  

在教育領域上,前10名學校分別是:哈佛大學、史丹福大學(並列第一)、加大洛杉磯校區、哥倫比亞大學、范德貝爾特大學、加大柏克萊分校、威斯康辛大學麥迪遜分校、奧瑞根大學、賓西凡尼亞大學、密西根大學安娜堡分校。(資料來源:4.4.04 /世界日報; USNews.com)

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質疑排行榜,名校商學院拒絕配合調查

沈茹逸摘要

依賴畢業生調查的坊間排行榜,終於遭到一些學校的拒絕了!根據華爾街日報的報導,長期不滿大專院校排名制度的哈佛大學商學院,和賓州大學華頓管理學院,終於公開反彈。基於隱私權以及費用問題,這兩家躋身前十大的商學院,表明不再提供學生和校友的聯絡資料,主要的原因在於無法茍同排行榜及出版商蒐集資料的代表性及權威性。 

這些調查機構或出版社,調查畢業生在職場上的表現,以及對所受教育的滿意程度,這些意見在整體排名計分佔有很重的比例。但這種計分方式越來越受到質疑,因為人為操控的可能性將導致不公的結果。 

哈佛和賓大的舉動,可能引發其他學校跟進,這也使得彙編工作更為困難。麻省理工學院史隆管理學院正在討論類似的政策修改,芝加哥大學商業研究所,也首次徵詢研究生,是否願意把他們的電子郵件信箱告知排行調查公司。 

目前進行這種調查方式的媒體,包括「商業周刊」、「富比世雜誌」、以及「金融時報」。雖然已有反對的聲音出現,但是學校排名攀升,申請學生也會大幅增加,知名度也水漲船高,要聯合抵制恐非易事。(資料來源:4.8.2004 / 世界日報)

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高中生課後輔導計畫有效降低青少年犯罪率

李世屏摘要

美國首次針對高中生參與課後輔導計畫的調查結果發現,下課後時間正是青少年容易犯罪的高峰期間,顯示學生課後輔導計畫有助於减少邊緣青少年的產生。根據這項「打擊犯罪觀察加州學童」(Fight Crime: Invest in Kids California)的報告指出,青少年犯罪比例與在校接受課後輔導的時間有密切的關聯,計畫執行主任李布恩表示,加州高中生下課後,通常下午二點至六點屬於學生課後輔導計畫,這段時間也是青少年一天中最容易犯罪的時候,包括暴力攻擊、凶殺、性行為侵害及搶劫,常見於下午三至四點期間發生。  

李布恩指出,受到經費短缺影響,加州高中實施學生課後輔導計畫(After-School Program)數量嚴重不符需求,目前全州僅有約2%高中學校取得政府補助的資源,僅約7成低收入家庭及學業成績表現較差的學校,意識到學生課後輔導計畫不足。報告也發現,學校提供愈多課後輔導計畫,相對能减少包括毒品交易、菸酒、懷孕等青少年常見問題,未參與學生課後輔導計畫的學生,平均遭到警察逮捕的機會高出一般學生23倍。  

事實上,加州為公立教育提供的多方資源已超過各州,尤其州長阿諾所剛通過的49號提案,更針對加州小學、國中學生的課後教育計畫進行改善,然而對高中生這個容易誤入歧途的年齡階段,卻未有足够的課後計畫協同輔助。李布恩表示,現階段改善需要政府極大重視與配合,除了争取州府補助資源外,聯邦「不讓任一學生落後」執行政策内,也應針對各校特别需求,加强經費來源。  

華裔學生比例較高的哈崗拉朋地學區威爾遜高中副校長李瑛表示,學生是否參與學生課後輔導計畫確實與青少年犯罪比例有相對的關聯性,若學生長達4小時脫離學校,又未正常返家,很容易結識不良犯罪團體。但是普遍來說,哈崗學區提供有關學業或非學業的多元學生課後輔導計畫,僅是學校社團就有數十個可供選擇,多數學生課後時間反而更為忙碌,尤其學業力求表現的華裔學生,多數也選擇到校外升學補習班就讀。  

李瑛認為,降低青少年犯罪問題絕不僅是校方單方面的工作,家長本身必需加倍關注學生課後的行為,多打電話查勤、協助孩子管理時間、安排課後活動等。她表示,由於哈崗多數學校並不符合聯邦政府Title I項目提供给低收入及表現不佳學校的經费,在擴充學校學生課後輔導計畫確實有一定的困難,不過即使經費不足,針對課業落後的學生,教師也能自願利用課後時間加强學生輔導,仍以學生利益為優先考量。(資料來源:2004.3.2/洛杉磯時報)

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作弊已成校園內普遍問題

林絢文摘要

一場在美國華盛頓舉行的教育研討會中,多位與會人士一致認為,「作弊」已經成為校園內的團體行動,運動場上以及課堂裡都普遍存在此一問題。大衛卡爾汗的新書「作弊文化」是引發這場研討的主因。與會者紛紛議論現今學生經常作弊,手段更是高明,奇怪的是父母甚至老師,對這種學術殿堂內的無恥行為,竟然束手無策,甚至逐漸縱容。 

這場主題為「我們是作弊王國嗎?」的研討會,是由華盛頓道德資源中心,及紐約市教育研究及辯護組織人士所主辦。惠蘭女士發言指出,學生作弊主要原因有四種,一、由競爭激烈而形成教育人士及父母之施壓,使學生注重分數,反而不重視認真學習的過程。於是造成這種視作弊為賴以生存方式的劣質文化。二、準備學業的功夫已大不如前,因此在校作弊是通關的唯一選擇。也就是不良的讀書習慣,增強了作弊技倆。三、學生會作弊只因為他們沒有被教導----這是不該有的行為,並且學校沒有訂出嚴格處罰條例來懲處學生。四、學生作弊為了要體驗作弊沒被抓到的刺激感。 

在卡爾汗新書「作弊文化」中有一章標題為「從起跑點就作弊」,指出教育界舞弊狀況。其中兩所紐約知名中學,每年入學盡皆精英,一旦錄取就讀,便可進入嚮往的高中,並且為進入頂尖大學舖路。入學考試的舞弊,是始自家長聘請專業家教指導課業,但往往超過該有的範圍,比如說考前洩題。與會人士指出,這明顯的鼓勵了作弊行為。 

新澤西路得積大學(Rutgers University)教授馬蓋貝,在研究報告說,他所調查的四千五百位高中生,有一半認為他們的老師不在乎他們的作弊行為,這也間接助長了作弊風氣。(資料來源:02.25.2004 /教育週刊)

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課程選擇過多的利弊

絢文摘要

現今大學已經成為一種智慧型的購物中心。大學提供了一系列不一樣的貨色,並鼓勵學生(就像是顧客)四處瀏覽,直到選到滿意的貨品為止。顧客們自由的選擇他們想吸收的知識,學校也盡情的為他們開課。這種與購物中心類似的情景,在某些相當出名的學校已經表露無遺。在學期剛開始的幾個禮拜,學生要「試用貨品」,他們進入教室,坐十分鐘看看教授如何,往往在教授講到一半就踏出教室,緊接著又踏入另一間教室。學生們來去自如,穿梭在教室之間,就像顧客在店家隨意瀏覽。 

大學裡選課權的爆發姓,可說是一種社會趨勢的反射。美國人過份濫用選擇權,不僅選課如此,選購產品也是如此:三百多種榖類早餐食品、五十種不同的行動電話、數千種共同基金。事實上生活種種層面,都有無數種選擇。愈來愈多人隨心所欲的選擇什麼時候想做什麼事,什麼樣的工作想做就做,無論他崇拜什麼信仰都可以、他想在哪裡生活就住哪、透過手術他們想變什麼模樣就變。自由選擇權的增強起因於社會的富裕。 

在過去四十年裡,通貨膨脹已有減緩,美國人民個人所得年收入已經比以往增加一倍有餘。這些增強的富裕及增多的選擇,會給民眾帶來快樂嗎?事實並非如此。心理學家大衛麥爾、而政治家羅伯蘭、還有新聞記者格理爾都為文闡明,他們指出,物質生活的成長並沒有為民眾帶來幸福,事實上他們認為我們正在經歷幸福遞減的日子,據研究,現今嚴重的病態沮喪已經超過前兩代患者的三倍。在美國自殺率不僅提昇,而且在已開發的國家也是如此。沮喪與自殺行為所發生的年齡之輕是前所未有的。 

為何民眾享有充分物質及自由選擇權反而不快樂?心理研究結果認為,不斷的增多自由選擇權本身就有問題。現代大學裡在無所束縛之下,任何學生都可追求他的興趣,不必依照老祖先的觀念去學習。學生的選課會影響他們的知性發展,但有時年輕學生仍無法判斷未來就業維生所需的知識。本身的性別、宗教、種族是考慮因素,將來的去向變遷更是問題。 

這種自由選擇也要付出代價的。多種選課方式可能造就有些人能發揮所長而致富,但很可能也形成另一部份人無一專長,窮困潦倒一生。這往往是這些學生後來徬徨焦慮,甚至經濟狀況不佳的主因。因此大學裡自由選課所造成的問題亟需解決。解決之道是學校必須以良好的輔導政策來相輔相成,以個別學生性向、條件,導向理性的選課,提供市場人力需求資料,及適切的就業機會建議。(資料來源:1.23.2004 / 高等教育紀事報)

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名校暑期高中生進修課程大受歡迎

吳迪珣摘要

每年都有超過250所公私立大學為高中生推出各類暑期進修課程,尤其一些有聲望大學推出熱門學術領域的課程,特別受到歡迎,競爭激烈的程度,甚至與申請大學幾乎不相上下。如約翰霍普金斯大學的電腦結合手術,或喬治華盛頓大學的新聞寫作、辯論等課程,都非常出名。 

這些暑期課程受到如此的歡迎,是因為高中學校裡沒有提供類似的課程,而且在未進入大學之前,先行試探自己未來的學習方向、選擇的學校和事業前途,可以避免將來長期生涯規劃有誤。學校也因現成的設備師資可以充分利用,開闢財源,而樂於籌畫這類的暑期課程。出色的暑期進修課程也等於學校現成的廣告,如波士頓大學暑期班學生會有40%申請同校就讀大學,西北大學則更多達50%。 

這些課程學費都不便宜,根據學校、課程類別及時間長短區分,從一千美元到七千美元不等。如哈佛大學約七週的時間,有兩百個課程可選,包含住宿,共需七千六百美元。波士頓大學約五週的課程,也要價五千美元。而一般普通的公立學校平均一年的學費也不過四千七百美元上下。 

雖然這些暑期進修班學費貴得有點離譜,但還是有很多家長覺得值得花。他們認為參加暑期班的學生,會比一般人有較大的機會,將來在申請入學時被這些名校接受。但這只是家長們一廂情願的想法,大多數學校的顧問可不鼓勵學生為了進入名校,而參加這種貴族式的暑期進修班。因為很多班都並非由該校的教授來授課,有些是教授的助理或從其他學校聘來的教授,課程品質不一,未必會納入將來入學申請的考慮中,學生也不可能獲得該校教授的推薦函,還不如利用暑假期間,累積一些實習工作的經驗,列在將來的入學申請書中,可能還更有效。(資料來源:3.22.2004/今日美國報)

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「不讓任一孩子落後」政策應更具彈性

吳迪珣摘要

包括加州、康乃狄克州的十四州的學校領導人近日聯合要求聯邦政府重新修訂布希的「不讓任何一個孩子落後」政策中要求的學生成績標準。此標準的訂定是為了衡量學童的成績,學校若未能於預期的時間內讓學童成績合於此標準,學校將會被處罰。這種硬性規定,引起許多州的學校強烈反彈。 

令這些學校一直不滿的是「不讓任何一個孩子落後」政策中訂定的標準太過僵化及單一化。而實際上,學生是來自各種不同狀況的家庭,如低收入、少數族裔、身心障礙或新移民的家庭,學校很難做到同時讓每個學童都達到「不讓任何一個孩子落後」政策中訂定的目標--預期2014年時,所有的學童閱讀和數學能力,都能達到所謂的「優良」的標準。如果不能達到聯邦預訂的目標,即不分緣由的懲處學校,對擁有少數族裔或貧窮人口眾多的州非常不公平,等於變相歧視這些收容貧窮或少數族裔子弟的學校。 

加州教育廳教育總監 Jack O’Connell表示,加州需要更精確的公共教育衡量指標,而現行聯邦設定的標準,是靜態而又武斷,缺乏彈性,不能就各種不同的情況分別考量學童進步成長的狀況。加州的學力測驗系統,早從1999年就開始,當時預訂學校學童測驗成績列入「優良」的的人數,每年成長率為5%,這個要求比聯邦制定的標準合理,去年加州9087個公立學校中就有403個學校,符合州所立的標準,卻無法達到聯邦的要求。為此加州特別提交國會重新修改這項法案的提議,全美也有阿拉斯加州、亞利桑那州、康乃狄克州、愛達華州、路易士安那州、緬因州、蒙大拿等十三州附議。(資料來源:3.25.2004/今日美國報)

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讓學生也參與的校園設計

沈茹逸摘要

 中小學學生到底想要一個怎樣的學習環境呢?在最近一次的「教育設備人員國際會議」中,呈現了一個由美國堪薩斯市各學區學生參與的校園設計計劃。這是由近一千位幼稚園到十二年級學生參與,進行長達幾個月的活動。把設計師、建築師的意見,先暫時放在一邊,而只先單純的了解學生們的需求,並且激發他們豐富的想像力。 

計劃執行者法蘭奇(James French)與希爾(David Hill),小心翼翼的不讓大人的主觀意見影響孩子們的想法,不提功能、材料、經費,只想讓孩子們說出他們想要的一個學習環境,一個真正屬於他們的校園。 

透過美術課,這些孩子一筆筆畫出他們的設計。法蘭奇他們發現學生們的畫筆,有幾個共通點,

  1.  注重細節設計 :對於細部的設計,學生常有許多描述。甚至小到一個儲物櫃、書桌的擺設。也顯示學生的巧思。  

  2. 校園多功能化 :孩子們將他們最喜愛的遊樂場、主題樂園的經驗,也帶進了校園設計。樹屋、室外課室、寵物動物園都是他們豐富想像力下,希望成為校園的一部份。甚至將室外的花草放入一個超高天花板設計的教室中,同時具有室內外的優點。  

  3. 主題式設計 :有不少設計是「主題式」的,整個校園是一艘船、或是小島、或是心型、三角形。發現年齡越小的學生,越有創意。

  4. 學習科技化:這一代學生已經是熟悉電腦的新新人類了。他們的校園設計中,也充分顯示出對於使用電腦的必須感。不僅如此,互動式的多媒體教學,也在他們的理想校園設計中可瞥見。  

法蘭奇建議建築師及學區多聽聽孩子們的意見,以設計出學生們真正想要的校園。設計方向宜朝向充滿樂趣的學習環境;尤其要適合學生年齡做出不同設計;配合學生對於科技的接受程度,課室設計適量結合科技。(資料來源:02.2004 / American School board Journal)

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美國青少年性觀念新趨勢

沈茹逸摘要

1986年到1991年不斷升高的美國未成年少女懷孕比率,在隨後的十年成長漸趨緩慢。而且最近的數字顯示,已經達到前所未有的新低點。對於擔心性氾濫的人士來說,好消息還不只於此,不但是少女們懂得保護自己,少男也不落人後。1990年的調查顯示,全美高中男生只有39%還保有處子之身,但是2001年的數字,顯示有超過一半的高中男生仍是處男!對於防護措施更是觀念普及,保險套的使用,已高達63%,其中非洲裔少男的保險套使用率更高達73% 

這樣的改變確實讓人驚訝,但沒有任何地區會比紐約的布朗士區,及哈林區讓你更驚訝。這裡的青少年也同樣有著漸趨保守的性觀念,願意保留處子之身直到結婚。這些地區在十年前,可說是性病與未婚懷孕的代名詞。 

專家認為造成這種現象的原因,包括:對於感染愛滋病的恐懼、愛滋病防範教育的影響、避孕教育成功、社會福利措施改變、青少年一代漸漸回歸保守的宗教信仰、經濟因素的考慮、以及琳瑯滿目的青少年活動。 

一對小情侶在高中時代相戀,由於懷孕不得不結婚,如果場景是在廿世紀中期,很可能這對情侶就雙雙放棄學業,走入工廠賺取生活溫飽。這樣的故事,對於現代的年輕人來說,窘迫的經濟狀況、未完成的學業,都不是他們想要的生活。所以除了珍視自己的貞操之外,這一代的年輕人可以說是提早看清楚了經濟社會的競爭壓力。(資料來源:3.7.2004 / 紐約時報)

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都市學區的基本學力測驗大有進展

吳迪珣摘要

一項最新的研究報告說,全美大城市的公立學校四年級及八年級學生基本學力測驗成績都各有程度不等的進展,這算是布希政府「不讓任何一個孩子落後」政策執行滿一年績效的成績單。但也有大部分的教育界人士不表苟同,如果回歸該政策的基本層面,全美貧窮落後鄉鎮學區的學童,而非僅是城市學區的學童,成績是否有進展,才是該政策應該關注的主題。 

提升每個學童的基本閱讀及數學的能力是布希政府「不讓任何一個孩子落後」政策的努力方向。去年2003年的基本學力測驗成績,城市地區四年級學童閱讀能力列入優良的學生佔47.8%,而前年2002年為42.9%,成績進步明顯。八年級學生的閱讀測驗則略微進步,列入優良的學生佔37.5%,前年2002年為36.8%。至於數學方面,四年生列入優良的佔51%,而前年2002年為44.2%,八年級生列入優良的佔39.4%,而前年2002年為36.4%。與以往城市地區學童只有數學成績進步,而閱讀成績原地不動相較,這也是首次出現兩者同時都有進步的現象。  

不認同這次學測成績進步等同布希政府「不讓任何一個孩子落後」政策成功的教育界人士表示,提升學童基本閱讀及數學能力,是教育界早在十年前即已開始努力的目標,不能全歸功於此政策的推行。全美教育協會是全美最大的教師團體,它的發言人Michael Pons也表示,這些進步的跡象出現,絕不是一天一夜造成的,是由許多人長時間投入大量的努力在各種教育計畫上反映出來的,學前教育、課後教育及英語加強教育等各類計畫相互作用成功,才能獲致今天的成果。(資料來源:3.22.2004/今日美國報)

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照相手機引發了一連串隱私權問題

沈俊毅摘要

負責監督美國蒙大拿州高中活動的公會組織,建議各級學校應訂定校規,禁止學生在更衣室使用照相手機。同時,在美國肯塔基州教育委員會,也發表限制照相手機所使用場合的政策。在愛爾蘭,一位女子在更衣室被照相手機偷拍的畫面被廣泛流傳,校方也著手防範這類問題再度發生。許多學者擔心照相手機易成為偷拍者的工具,另一方面則擔心學生會使用照相手機在考試中作弊。 

近年來照相手機因為價格低廉及實用性,在美國年輕人手中快速蔓延開來,而為了因應類似九一一恐怖份子攻擊事件,學校限制學生帶手機到學校的政策也鬆綁許多,讓學生能迅速的跟家裡取得聯繫。然而,在手機上附加相機功能卻引起許多爭議。有兩千多人的蘋果谷高中Stephen Degenaar校長則提到在校園內大約有五百多人使用手機,校方原先的規定是只准許在校園外使用手機,在校園內如被查到手機則以充公論處,但在政策修改之後則放寬了許多限制。即使如此,有別於一般手機,對於照相手機則訂有特別的規定,例如禁止帶照相手機進入更衣室或廁所。 

最近電視上有一則Sprint PCS照相手機的廣告,內容是描述一位女子拍下一位男子吃東西時的醜態,並傳送給那位男子的女友。根據James B. Brown律師的說法,如果使用照相手機拍下某人,而沒有其他人看到照片,並不會造成侵犯隱私權的問題。但如果將照片傳送出去,侵犯隱私權的問題就成立了。馬里蘭州議院正擬定有關照相手機的法案,並打算將其攝影行為列入刑事項目。 

肯塔基州教育委員會發言人Brad Hughes談到使用此類手機雖不適用於私人場所,但可用於公共場合拍攝相關教學教材。他並認為此類手機使用規範因等同於一般手機,也不應限制照相手機的使用。 

Dublin-base 愛爾蘭國際組織副執行長Austin Corcoran談到學者及父母應重視照相手機的使用,他說:「我們很樂於見到科技給我們帶來的好處,但同時也該面對它所帶來的負面效應。」 (資料來源: 2004.2.18/Education Week)

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鬆綁男女分校分班之限制

  林絢文摘要

從一九七五年至今卅年,中小學的男女學生在非常少數的情況下才會分班上課。比如體育課,是因為課程中有許多身體接觸的運動。如今這種現象,將會因為教育部可能實施的新法規,鬆綁各中小學校並准許適時成立男女分班,或是由學區成立男女分別教育的單性學校。原教育法規第九章(Title Ⅸ)禁止學校性別歧視,故不甚贊同男女分班及單性學校,如今教育修正案成立,即可更改當今法規、促成更多家長及學生選擇男女分班()或是合班()。新規定反應了布希政府及兩黨意見。女議員們對學校有自由選擇單一性別班級,或開辦單一性別學校,特別支持。因此教育部計劃創立男女分校也更加容易實現。 

現行法規雖可以設立單一性別的學校,但學區在設立單一性別學校時,必須對另一性別提供相等福利。新法規將取消這一規定。新的法規之下,學校在決定提供單一性別班級時,須對異性公平待遇,並確保學生就讀男女分班是自願的。學校課程規劃不必因應單性開班而相對提供另一性別開班,但可提供同等級的男女混合班。並希望學校開出的課程內容都能適應男女分班教學,如此使男女生獲得實質平等福利。家長及學生也可擴大了選擇男女分合班及單性學校的機會。比如說烹飪課可針對女學生開課,但是學校不必針對男生再開一班,但應該再開一班兼收男女生的烹飪課。 

教育法規的改變始於2001年,當時國會通過全面的教育法案,由於共和及民主兩黨的支持,認為單一性別的班級是種革新選擇而獲得聯邦基金的資助。而有些女議員也一致認為男女分班在公立學校是可行的。這兩年來在美國九萬一千個學校中,至少已有九十一個學校提供男女分班。全美單性學校也有廿四個。 

教育部原本不願意推動男女分班教育,但是近來由於女權伸張、女議員的辯護、及國家婦女法律中心為保護婦女體育課程,向教育部提議修正教育法規第九章(Title Ⅸ)而得到結果。教育部已開放學校及學區開辦男女分班分校。僅管目前研究有限,但支持者指出,研究顯示男女分班分校教育可提升學生的成績、領導能力、及出席率,並可減少學生紀律問題。  

但是這項改變仍遭受批評,認為單性班級是種男女分離又不平等的實驗。這種教育不能使學生準備好面對男女兩性整合的世界。更有一位格林包格爾女士怒言,她的組織要到法院挑戰新的教育法規,她認為抵制性別歧見原是立於憲法之下教育法規第九章的內涵,是不應該被修改的。如今新法規男女分班分校,無非是在開倒車,將婦女們卅年來對女權平等的努力摧毀。此修正案只限中小學教育使用,大專職校不在此限。新法規也不會立即實施,須經過四十五天公開評論後制訂最後定論。(資料來源:3.4.2004/紐約時報; 3.3.2004/CNN.com)

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洛杉磯公立學前教育邁向全日制

周立平摘要

洛杉磯學區委員於二月十日一致通過將現行半天制的幼稚園延長為全日上課,並預定今秋開始擇校試行。專家學者對此交相稱讚,他們表示許多研究早已顯示,大都會低收入社區的孩子一般在社交、基本技能、自動自發、智力及行為等方面的障礙皆因未能及早啟蒙發展,雖日後努力「補課」效果都很有限。全日制的幼稚教育可以拉近社會不同階層的差距,無疑是最有價值的教育投資。事實上,此一趨勢開始於數年前,以馬里蘭州為例,2002年州立法通過全日制的幼兒教育,而其 Montgomery 郡早於州法制定前即已實施。現全美九個州有類似立法 ,今擁 有近八十萬學子僅次於紐約市的第二大學區加入,對此更具有催化作用。 

原先有人質疑,三月二日州民對是項教育經費支出公投結果未定前,冒進是否有實質意義?但多數委員都認為茲事體大,經費絕不應成為阻撓因素,無論如何都應調整其資源及策略推動實施。不負眾望州民作出了呼應,將有一億經費用於擴建校舍配合全日制幼稚園上課之需。有人擔心,稚子是否能適應學校漫長的一天 ? 幼童教育專家表示,不但不是問題且好處多多。現時就業市場緊張,父母多須全日上班,勞累之餘還得費盡心機安排孩子剩下的半天,而孩子也不免奔波不同的處所。實施全日制以後,父母孩子都省了舟車勞頓,學習環境固定,時間充裕利於老師教授音樂及藝術的課程,學生的學習較完整,陶冶身心的效果將大增。 Montgomery 郡的成果足資證明,短短數年,該郡二年級學生的數學成績就頗有進步。 

根據現有的設備及教室場地,430所小學中約有 150個可以立即由半日制轉為全日制上課。但學區委一致同意於2004-2005學年先由表現最差學區的50 所學校開始,該計劃為期四年,可望在初行的基礎上學習、 改進而逐步實施至全州。 (資料來源:2.18.04 / 教育週刊)

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幼兒過度看電視易引發注意力不足

沈茹逸摘要

在四月份的《小兒科學》期刊上有報告指出,看電視容易造成兒童注意力不足的問題,這也支持了美國小兒科研究學院有關幼兒在兩歲之前不要觀看電視的建議。研究同時認為,兒童在13歲間看電視的時間越長,在7歲時出現注意力問題的機率就越高。    研究者發現學齡前兒童每天每看電視一小時,他們在晚些時候出現注意力不足過動障礙的機率就會增加近10%  

主持這次研究的克利斯塔基斯醫生強烈表示,已經有太多研究指出幼兒不適合看電視,有的研究顯示看電視和肥胖及侵略性有關。 科研人員在對1345名兒童進行這次由政府資助的研究,經過父母的協助調查後發現,有36%的一歲幼童不看電視;另有37%每天看1-2小時的電視,後者到七歲時出現注意力問題的可能性比不看電視的兒童高 10% 20%。此外,有14%的一歲兒童每天都看三到四個鐘頭電視,到七歲時有注意力問題的風險高達30%40%  

研究人員並未深究這些兒童所看的節目,但克利斯塔基斯說,節目內容並非關鍵。他說,大部分節目常見的快速向前影像可能會改變腦部發展。(資料來源:04.05.2004/ CNN04.06.2004/世界日報)

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 教育部國際文教處 指導

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駐洛杉磯辦事處文化組 策劃製作

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總編輯 ◆  張水金     主編 ◆  李世屏 沈茹逸  |    編輯 吳迪珣  /  周立平 沈俊毅 林絢文