新理念•新作為•新趨勢 三分鐘掌握世界教育脈動•有效率參與國內教育改革 

    【第 十 三 期 要 目】

  美國高等教育面臨空前新危機
  柏克萊加大創下獎學金新模式
  美國嚴發學生簽證將動搖國際影響力
 「未來教室」充分結合科技與教學
  加大董事會主席希望以分數作為入學標準
  清寒優秀學生讀美國名校免費
  加州教育債券法案公投過關
  電腦職場萎縮學子退燒卻步

  SAT加考作文學生忙補習

 美國多州挑戰「不讓任一孩子落後法案

學生及格但學校不合格的奇怪現象

 

  美國的一人一校

  美國多州實施一週上課四天

  研究顯示雙語教學利多於單一英語教學

  亟需改進的課後輔導課程
 
行動電話影響教學品質
  走向「以圖識文」趨勢

  地理教學新招--絨毛玩具特使出遊全美
  寄養兒童的坎坷人生
  美國幼兒憂鬱症病童增多

  VERB」鼓勵孩童活動的計畫已初見成效
  華語可能獨領風騷成為必學語言

 

  2004/4/6 

No. 13

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美國高等教育面臨空前新危機

周立平摘要

美國的高等教育,學費年年上調。過去十年,社區學院增加了53%,是通貨膨脹的兩倍,而四年制大學更駭人聽聞,上漲了85%。然而政府資助卻背道而馳,逐年減少;以聯邦政府最重要、專為補助低收入家庭學子的 PELL 基金為例,1973年入大學者有40.5%受惠,而2001年接受該項補助者僅有31%。補助之金額也大幅縮水,PELL初設時,最高額可抵四年總花費的84%,而今不過寥寥三分之一。再說低收入者薪資的調整遠遠不及學費的飛漲,據統計顯示,學費幾佔其全年所得的七成,難怪他們入學的比率只有4.5%,大學之路對他們是愈來愈遙不可及了。 

其實,這種現象的造成,政府是始作俑者、責無可卸。在布希政府減稅的大旗下,不僅聯邦的教育補助減少,各州政府也多蕭規曹隨,不願加稅。目前有27州減少公立大學補助,6州沿舊例、算上通貨膨脹實際是變相削減,雖有17州加稅資教,但杯水車薪難敷實需。大學為能因應,早已焦頭爛額,裁員、擴大班級人數、減少開課、限制入學、甚至削減主修科目……等種種對策,都免不了最後之惡,轉嫁學生,提高學費。現在更有大學試探部分校區私有化的可能,維吉尼亞州大就准許其法、商學院自訂學費,不再受州政府管理監督,當然州也不再予以任何補助。南卡羅來納州長則要求州能立法通過,凡州大院校願成私立者,州政府允其免費使用校區、條件是放棄政府的經費資助。 

另一項令人矚目的趨勢是學校招生策略的改變。越來越多的大學寧收付全費的外州學生、或是獎學金補助成績優良者,多棄本州最需要高等教育的窮人子弟如敝屣。在種種夾擊雪上加霜的情況下,中低收入學生的對策實在有限。中等家庭學子由大學轉讀二年制社區學院,而家境更差者連入社區學院也困難重重,就算勉強入讀者,其教育使命以職訓為主,在今天的知識經濟時代,很難達到僱主所要求的技能。高教的難以負擔,對欲藉此晉身者,似是永難實現的夢。 

專家對經濟掛帥種種短視的作為深以為憂。他們表示美國大學生百分之八十入讀公共高教系統,各級政府競相採取高教私有化的措施,實在是逃避責任,以出身經濟環境而區分社會階級更是不道德。這無疑是侵蝕高教的本質及使命,新貧階級正因此形成,不僅分裂社會,更斲傷國家生機。他們言簡意賅的警告,這新一輪的危機,嚴重性遠慎勝以往,必須馬上著手大力度的改善,否則國家前途堪憂。(資料來源:02/02/04 新聞週刊)

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柏克萊加大創下獎學金新模式

張水金摘要

柏克萊加大2003年10月委託聯邦快遞寄出傅爾布萊特獎學金申請文件,由於聯邦快遞收件延緩,導致寄達教育部時,已經超過截止期限。因而被教育部拒絕受理。由於此事關係到卅名學生重大權益,柏克萊加大極力向教育部等機構遊說,終獲傅爾布萊特獎學金委員會同意,將為柏克萊加大當年申請者設立特別的傅爾布萊特獎學金,唯學校必須負責尋求財源支付。特別獎學金由教育部負責執行,與其他申請者分開審理,但標準則力求一致。

 柏克萊加大與聯邦快遞經長期協商,終於在本年三月五日達成協議,雙方共同平均分擔獎學金費用。本年雙方應負擔數額,將俟獲獎名額確定後方能確定。唯2003年獎金亦有三十名博士班學生申請,其中十五人獲獎,每名學生獎助約四萬美元。

 加大柏克萊校區人員說,該校將由縣有講學生捐款支付該校應付金額。該校校長,Robert M. Berdahl於協議達成後,對聯邦快遞能夠關懷學子表示讚揚,並對加州州長史瓦辛格介入協助談判,表達衷心感謝。 

本案至此終告圓滿落幕。此一處理方式使美國教育部得以維持其權威與公正),依限提出申請的學生權益並未受到影響,傅爾布萊特獎學金不需增加支出,聯邦快遞「絕對準時送達」的承諾未打折扣,而柏克萊加大雖要付出數十萬美元,卻也因而負起了「未注意催促取件」的應負責任。本案的處理模式,可說是五方皆贏,值得我國教育當局及學界參考。(資料來源:03/06/04  洛杉磯時報)

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美國嚴發學生簽證將動搖國際影響力

沈茹逸摘要

雖然九一一恐怖襲擊事件之後,為防止恐怖份子進入美國,政府採取了一連串的安全措施。這包括了加強移民政策的控制,另外由於部分九一一劫機者是以學生簽證入境美國,現在美國對外國學生制定了「外國學生及交換學者資訊追蹤系統」 (SEVIS),以電腦對外國學生嚴加審查和追蹤。不過另一方面,根據資料顯示,2003年到美國求學的外國學生數量僅增加了0.6%,這是過去七年以來增幅最小的一年。

華爾街日報專欄作家梅隆 (George Melloan)指出,九一一後,美國對外國學生簽證的發給更為嚴格,不僅造成行政負擔、損失大學收入,也將影響美國外交政策的執行,減少美國在世界推動民主、平等的影響力。梅隆說,由於安全調查費時使簽證發放延誤,許多外國學生已轉往加拿大和澳洲等國求學。

美國歷來都是全世界青年俊彥嚮往的燈塔,各國的政府首長和公司執行長中,都充滿了美國大學的畢業生。許多亞洲國家如中國大陸,已把送國內最優秀學生到美國受教育列為主要政策,雖然有些人在學成後不願返回大陸,回去的也多是沒有學到尖端技術知識的人,但從美國的觀點來看,仍有一個極俱價值的正面結果,大陸政府中現在有數以千計的年輕官員接觸過美國式的民主、公民價值和對人權的保護。

現在美國把防範恐怖攻擊列為第一優先,對簽證的申請當然要篩檢,但另一個優先事項應該是簽證程序的合理化,才會使其既有效率,又不會傷害這個可發揮美國影響力的重要方式。(資料來源:2.26.2004/星島日報;3.3.2004/世界日報)

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「未來教室」充分結合科技與教學

李世屏摘要

中密西根大學(Central Michigan University) 「未來教室」於2004年1月落成啟用,這棟佔地1萬7千平方英呎的「未來教室」在硬體建築上花費5千萬美金,而整體學習軟體設計花費也高達5千萬美金,約可容納2200名學生。目前它提供該校公衛學院教學使用,建築內部配置多間高科技多媒體互動教室、虛擬實境實驗室、臨床心理治療室、學生交誼室及兩座「治療花園」等。公衛學院顧問Glen Burnie醫師表示大部分學校通常都宣稱購買了多少昂貴的科技設備,但實際應用在教學上並不多見,該校的「未來教室」理念就是要將科技與教學做真正結合。 

這棟「未來教室」充分應用現今無線網路和寬頻網路技術,教室內部大型多媒體螢幕取代傳統黑板,粉筆則由教師面前觸控LCD面板及數位筆取代。教師可自行在面板上操控多數教室內設備,並可透過中控室即時協助控制或提供資料庫資料,並可進行跨教室互動,例如人體或動物實驗時可由實驗室將影像直接傳回教室。學校設有專屬教授的網路伺服器,每位教授有高達5GIGA的網路空間以便上傳教材。所有教學活動透過數位攝影機存成DVD或影像檔、線上教學和透過無線網路傳播。學生可以透過筆記型電腦、手機、和個人數位助理(PDA)即時取得學習教材和接受學習指導。每個學生的學習活動也被儲存在資料庫中,因此老師可以隨時隨地經由網路了解學生的學習效果,並提供即時疑問解答,或進行線上評量測驗。 

新的「未來教室」帶給學校教授新的挑戰,因為依賴粉筆的傳統教學方式被無線寬頻環境所取代,為此他們必須準備更多教材與預先規劃教學活動,但也使他們注入新的活力。已任教該校36年的Richard Parr教授表示,這些新的科技與新的教學方法對他受益無窮,他已考慮延後3年退休。該學院院長Marvis Lary認為該院「未來教室」本身就是一個研究對象,除了軟硬體的研發外,最重要可以評量「未來教室」對學生學習的實際利弊得失。該學院並將考慮利用「未來教室」的科技優勢來爭取美國政府緊急安全醫療網計畫研究基金,用來提供偏遠地區線上即時醫療協助。(資料來源:2004.2.27/美國高等教育紀事報)

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加大董事會主席希望以分數作為入學標準  

沈俊毅摘要

加州大學董事會(University of California Regent)主席約翰莫耳斯(John Moores)於去年十月提出一份報告中,認為加州大學的入學標準應加重在校成績與SAT考試成績的比率。根據他的調查,在2002年獲得柏克萊大學(UC Berkeley)入學許可的學生當中,有374位學生的SAT成績低於1000分,但同時有3218位SAT成績高於1400分的學生被該校拒絕,他表示該現象可能出自於不公平的種族配額制度(racial quotas)。 

莫耳斯先生是位成功的企業家,他擁有經濟與法律的學位,並於1980年成立了BMC軟體公司,該公司至1992年止為他賺進了四億美元,他用這筆財富買下了屬於美國職棒大聯盟的聖地牙哥教士隊(San Diego Padres),他同時也是一位慈善家,捐出了由一百萬到五千萬不等的金額幫助了包括休士頓大學(University of Houston)與聖地牙哥學區在內的學校提供更好的教學環境與課程。在此同時,莫耳斯先生對政治活動也非常地熱中,他先後參與並資助了反對187法案與54法案的活動,此兩項法案都與種族配額制度有關,而他於此兩項法案當中都表現出反對該制度的立場,他認為學校應該以學生的表現而非種族來判斷是否給予入學許可。莫耳斯先生本身有兩個孩子,但他們的SAT分數都不盡理想,莫耳斯先生表示他並不想讓他們進入柏克萊大學就讀,而想讓他們成為美式足球的職業球員。          

但是針對莫耳斯先生的意見,柏克萊大學的行政人員有著不同的看法,他們指責莫耳斯先生的談話不負責任,並高估了SAT成績的參考價值,他們認為入學標準不應該只注重考試成績,而是要考慮學生的社經地位與各方面的發展。(資料來源:2004.1.27/洛杉磯時報)

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清寒優秀學生讀美國名校免費

沈茹逸摘要

為吸引更多低收入家庭優秀學生入學,哈佛大學決定從今年秋季開始,不再要求那些年收入在四萬元以下的學生父母,為子女的教育開支支付任何費用。此外,學校還將減少年收入在四萬到六萬元之間的學生父母承擔的數額。哈佛大學是美國第一所為低收入家庭學生,永久性減免父母資助負擔的高等院校。 

根據紐約時報的報導,哈佛大學校長薩默斯(Lawrence H. Summers)說,「精英學校大約只有百分之十的學生來自低收入家庭,我們的努力顯然不夠。」 他同時指出,來自不同階層的學生上大學的比率差距太大,可能使高等教育部但無法促進社會階層的改變,反而會遏止這種活動。在哈佛大學部學生中,只有百分之七的學生來自全美收入最低的階層,百分之十六屬於低收入,而將近四分之三來自收入全美四分之一收入最高的家庭。

 哈佛今年學費為2萬6066元,加上食宿、書本和其他費用,一年需要4萬4000元,預計在明年入學的新生中,約有一千人可以受惠。(資料來源:2.29.2004/世界日報,台灣日報)

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加州教育債券法案公投過關

李世屏摘要

加州55 號創制提案「幼稚園至大學公共教育設施債券法案」於2004年3月公投中,贊成票投票率50.7%,反對票得票率49.3%,以險勝過關。55號創制案旨在籌措 120 多億元資金,用於修建全加州公立學校老舊及破損的教室,進行學校科技系統升級等有關硬體設備的改進措施,據加州教育廳提供的資料,全加州需要建設的教室達兩萬兩千多間教室。

55號提案在投票前正反意見相當,反對者的重點在於鉅款的配置運用,州眾議員候選人Wagner就說,「教育當然重要,只怕加州負擔不起 ,加州目前正面臨其史上最嚴重的財政危機。我們需要的是新學區而非更多的納稅人債務。第55號議案根本就是一項極不公正、草率擬定而且基本方針本身就有缺陷的議案。此項議案於其他地區不顧, 偏寵洛杉磯聯合學區,並且將增加我們的稅」。

這些債券的費用取決於其利率及其償還期限。如果此提案批准的$123億萬美元的債券以5.25%利率(此類債券的目前利率)售出的話,並在30年內償還,那麼於此期間的費用支出則約為$247億美元,即可償還本金($123億美元)和利息($124億美元),加州政府平均每年要支付本金和利息約$8.23億美元。資料來源:2004.3.3/洛杉磯時報)

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電腦職場萎縮學子退燒卻步

沈茹逸摘要

  科技業外包風潮使得許多莘莘學子擔憂前途渺茫,他們對選讀電腦運算系所的興趣大為降低。根據美國電算研究協會最新一項年度調查情況顯示,美加兩國超過二百所大學,今年選擇主修電腦科學或電腦工程的學生人數比去年減少了百分之二十三。教授們見到學生對電算熱情漸失也頗為憂心,麻省理工學院電子工程暨電腦科學系主任顧塔克(John V. Guttag)表示,該校大二生選擇攻讀該系人數從兩年前的三百四十二人、一年前的兩百八十二人減少至現在的兩百二十九人,在短短兩年間減幅竟達百分之三十三。

這對於曾經紅極一時,也是無數學子追逐,並列為第一志願的電腦科系來說,不免有點為之氣短。世界首富微軟董事長比爾蓋茲,也因此展開了他的名校巡迴演講之旅,鼓吹其老本行,並允諾給主修電腦工程的大學生們一個充滿希望的未來。

蓋茲表示,電腦科技效應才剛萌芽,機會無限,聰明人想為社會作出貢獻,電算領域是個理想選擇。蓋茨也指出,職位外包自然會加劇競爭,而美國一定能夠保持技術優勢。對於有人擔心職位外包會加劇電算人員失業率的憂慮,蓋茨則說這是「反應過度」。蓋茨鼓勵大學生不要做「逃兵」,將來不管進微軟、其他軟件公司、新公司或研究機構,工作前景都不錯。

話雖如此,即將進入社會的畢業生們可能另有打算,一位即將從麻省理工學院電算系畢業的高材生諾扥維迪卻計劃進入華爾街金融界。雖然系主任認為他不管申請哪所學校的電算博士班都不是問題,不過諾扥維迪說,就算要繼續深造,也要改行念經濟學了。(資料來源:3.1.2004/紐約時報;3.2.2004/星島日報;世界日報)

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SAT加考作文學生忙補習   

沈茹逸摘要

2005年春季起,申請大學須考的「學術性向測驗」(SAT)或「美國大學測驗」 (ACT)都將首次在英文和數學之外加考作文。改變之後的SAT和ACT測驗中都有作文的部分,但SAT的作文是學生必須考的,ACT則是選擇性的。這項重大的改變,使得各界都很緊張,尤其是家長們,早已開始各方打聽,並且著手開始為孩子補習加強寫作訓練。  

根據美聯社的報導,一般來說,11年級的學生開始參加準備升大學的輔導,因為他們會在11年級的春季考SAT或 ACT,同年的秋季申請大學。但現在為了因應考作文這項科目,10年級就由於恐慌而開始補習的學生越來越多。許多私立機構的升大學輔導人員已開始提供作文補習,並預期生意會越來越好,維吉尼亞州史特靈市的輔導員瑪西•曼寧說:「這個構想是讓學生練習寫作,並閱讀更多文章,特別是評論文章。」

 SAT作文的評分是從一到六等,大學理事會說,所謂滿分的作文,必須顯示傑出的批判性思考;使用明確適當的例子、推理和其他證明,來支持論述。

 但負責SAT的大學理事會擔心補習老師,會教學生用一套公式來寫作文。該理事會發言人柯萊蒂說:「如果是為幫助學生改進寫作,補習作文是好事,但我們擔心有人企圖誤導孩子,讓他們以為可以有一篇作文放在書包內,測驗的時候拿出來用。這樣會害了他們,使他們的作文得零分。」

 有趣的是,三月號的大西洋月刊一篇文章指出,以SAT的評分制度來評文豪莎士比亞、海明威、美國前衛女作家葛楚•史坦恩和被判無期徒刑的郵包炸彈手卡辛斯基的作品,結果該雜誌認為只有卡辛斯基的作文可被常春藤大學錄取。事實上卡辛斯基畢業於哈佛大學。 (資料來源:2.23.2004/CNN;2.24.2004/世界日報)

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美國多州挑戰「不讓任一孩子落後」法案

沈茹逸摘要

由共和黨人控制的猶他州議會上週通過決議,向布希政府的「不讓任一孩子落後」法案提出挑戰,稱該法案向它們強加苛刻的規定,但同時又不提供這些法案所需要的經費。州議會決定如果聯邦政府不提供足夠資金,就不會遵守任何法案條款。 

跟隨在猶他州之後的還有十幾個州,各州議員們通過或推薦法案以及通過無約束力的議案,反對二零零二年通過的教育法案中,對學生考試和教師證書所設立的嚴格標準。許多州議員眼見聯邦政府獨攬教育大權,卻將經費的難題踢給州政府,他們對此極為憤怒。 

按照現行「不讓任一孩子落後」法案要求,所有學生按照本年級水平進行數學和閱讀考試,連續兩年學生未達到標準的學校,須要提供輔導課,或是允許學生轉學。同時還規定,教師在授課每門學科都需接受特殊培訓,但是,有些學校,像猶他州的一些鄉村根本沒有條件吸引教師去執教。 

聯邦政府指出,這項計劃提供了足夠資金,滿足了執行這些法案的要求,但許多州均對此有異議。猶他州的一位校長在審核了十八個州提出的預算經費後發現,如果這些學校要達到法案規定實行,每年政府提供的經費尚不足百分之二十八。  

來自一所只有七十八名學生的伊利諾州高中校長指出,他寧可放棄聯邦補助的一萬六千元經費,因為按照現行的「不讓任一孩子落後」,這所學校每年還得補助學生到其他學校學習西班牙語等特殊科目,這筆費用預估將高達廿三萬。 

據統計,聯邦政府一年向各個地方學區撥款三百二十億美元,在「不讓任一孩子落後」法案通過前,經費總額為二百四十億美元。(資料來源:2.18.2004/星島日報;2.17.2004/美聯社)

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學生及格但學校不合格的奇怪現象

沈俊毅摘要

近年來,小校運動(Small-School Movement)儼然已經成為都市學校起死回生的良方,此一運動是指將大型的學校分為數個學生人數約為一百到四百人,各有特色的小型學校,有些小型學校還以類似大學的研討會的方式教授課程,蓋茲基金會(Gates Foundation)是推動此運動的主要動力之一,到目前為止該基金會已捐出七億五千萬美元成立了一千四百所小型學校,第一個獲得資助的學校是位於紐約曼哈頓的茱莉亞瑞查曼公立高中(Julia Richman High)。 

           該高中位於紐約市中心,在實行此項改革運動前是所過度擁擠且暴力事件頻傳的學校,但從九0年代中期開始,該校將原本的學校分為六所學生人數為一百三十到四百人的小型學校進行教學,在實施小校運動之後,該校學生的成績有了顯著的進步,約有百分之九十五的畢業生都申請到四年制的大學,其他學區的教育官員紛紛前往觀摩。另一個成功的案例是曼哈頓國際高中(Manhattan International High),該學校專收新移民與其子弟,並且同樣獲得了極大的成功,許多剛開始英文能力有限的學生畢業時都申請到優秀的大學,該校的成就引起了廣泛的注意,甚至世界各地的教育專家都專程前往參觀,其中包括瑞典、紐西蘭、澳洲、德國、南非、阿爾巴尼亞、義大利、法國以及以色列。

            這些實行改革的學校看似非常成功,但是聯邦的評估制度並不這麼認為,在「不讓任一孩子落後」(No Child Left Behind)教育改革法案實行之前,根據聯邦的評估制度,只要這些實行小校運動的高中的學生通過了測驗,學生與學校都被評定為六十五分,此分數同時也是學校審核通過的最低分數,但在「不讓任一孩子落後」法案實行之後,州政府決定給予這些學生通過測驗的小型學校六十分,此項改變對學生並不會造成任何影響,但對這些學校方面而言,他們將因未達到六十五分而被評為不合格的學校,而發生了學生及格但學校不合格的奇怪現象。

            此項舉動激怒了紐約市的官員,他們批評聯邦政府的評鑑系統與「不讓任一孩子落後」法案只是數字遊戲且脫離現實。(資料來源:2004.1.21/紐約時報)

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美國的一人一校

周立平摘要

一對一教學,是在家施教嗎?其實不然。在美國極度偏遠、人煙稀少的地區、一人一校並非罕見。雖然全國確切的數目不詳,但已確知者不下十所:懷俄明州有3、蒙大拿州2所、內布拉斯加州6個、北達科塔州1所。而學生個、十位數 的學校更是多於此數。別小看這樣的學校,它們一樣有合格的專任教師,也像其他學校有課程進度、按時上下課、受學區及政府監管、學生也要通過州的各項考試,通常也有設置在拖車裡兼具圖書館功能的教室。 

由於只有一位老師,平日他負責閱讀、寫作、數學、社會科、史地等所有的教學,老師與學生及其家庭因互動多而關係親密,增進了師生間的溝通與了解,再加上無人干擾,教學極具績效。學校雖無生化等的實驗及科技設備,但會訂期造訪設備齊全的其他學校,與其師生一齊學習,並參與校園及社區活動,藉以培養學生的團體意識及團隊精神,並進一步建立人際間的交流。

 這樣的『小』學校素來是美國公教系統中最大的挑戰:經費自不在話下,但是如何吸引年輕老師、並有效評鑑其績效、怎麼樣為這些形同與世隔絕的孩子做好入大學的準備等都是最嚴峻而難解的問題。從緬因到阿拉斯加等地廣人稀的各州,政府多採取各種措施以為助益。懷俄明州就化了兩千四百萬為其七十六所高中設備電子教學設備、有的提供高速上網設備等,希望藉由先進科技擴充其教育範疇並提昇品質,這些用心雖值得肯定也有一定的成效,但育人的老師仍是教育成功的最大關鍵,使老師前往、能甘於孤獨而留任幾乎是束手無策的難題。(資料來源:01.19.2004/紐約時報)

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美國多州實施一週上課四天

沈茹逸摘要

     目前美國已經有十州開始實施一週上課四天,雖然地區多半是小城市或是鄉村地區,但隨著跟進的地區越來越多,據瞭解已經有超過一百個學區也採用此法,一週休息三天的教學日程/時數也成為越來越重要的問題。

 以俄亥俄州為例,州參議院已經根據州教育廳的建議,通過該州各級中小學,一學年至少要上課182年,這同時也代表各小學一學年要授課910個小時,中級學校得授課1001個小時。

 對於許多城鎮鄉村的學校,這樣更具有彈性。去年冬天位於俄亥俄州中南部的幾所學校,就因為大風雪被迫停校整整一個星期,這樣對於學生來說,也就在毫無彈性之下,損失了上課時數。另一個好處,有些學區可能還可以節省不少開支。

 不過反對人士認為,應該要有許多配套的措施,包括孩童課餘缺乏照顧、課後職業訓練、學科測驗時間、體育課程、以及教職員工會的相關法令問題。(資料來源:02.25.2004/Cleveland.com)

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研究顯示雙語教學之利多於單一英語教學

林絢文摘要

對於非英語系國家的孩子來說,用雙語教學比起只用英語教學有利,這項理論也經過長達卅年之學習資料研究報告佐證。


       據約翰霍布金斯大學研究員,同時也是成功基金會主席羅勃史拉維說,希望這項研究能夠讓教學法有所改變,並勸告學校要依據研究結論,以雙語教學來教學生上英文讀本課。
史拉維與一位教學研究學者鍾愛倫的研究指出,若能以母語與英語同時教導,即是在一天中不同時段搭配學習,亦即所謂配對雙語教學,此法與許多其他雙語教學法不盡相同,而原先雙語教學是先讓孩童先學母語再讀英語。如此會延誤學習閱讀英語時間。


        在過去史拉維也曾在成功基金會提供英語與西班牙語同時進行的教學法,但此案一直存有究竟學校該先教學生讀英語或西班牙語的爭論。現在他提供教育人士使用成功基金會之主張,又提出一份新的研究證實,倘若學生可選擇的話,學英語同時加入母語教學是良策。
多數研究員贊成同史拉維和鍾愛倫的見解。教外國人學英語,使用母語教學來解說英文文章,比單獨用英文來教英文讀本來得有效。然1996年研究評論曾比較兩種教學法,波士頓大學政治學教授羅斯爾,及一位退休教育顧問貝克認為,單獨用英文教讀本比較好,史拉維則攻擊此一研究以低程度選樣,標準不一致。不過針對這項批評,羅斯爾又提出史拉維僅選了十七種研究樣本,而他本人的研究可提供七十二種樣本。


        對此,美國教育部及兩所聯邦機構,兩年前曾撥款一百萬美金來發展少數族裔孩童對英語有效的學者方法,他們成立國家識字小組來研討計劃,小組執行長奧古斯丁女士希望教育部在今夏將小組報告公諸於世。(資料來源:
2.4.2004/Education Week)

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亟需改進的課後輔導課程

沈茹逸摘要

過去幾年課後輔導課(After-School Program)的話題,已經越來越受人重視。自1998年到2002年之間,聯邦撥給廿一世紀社區學習中心(21st Century Community Learning Center)相關計劃的經費,從四千萬美元躍升為十億美元。不但聯邦政府重視,各州也不惶多讓。 

但是這樣重視的成果到底是什麼呢?在現階段看來似乎莫衷一是,有的課程目的在於孩子課後時間的照顧,以避免缺乏家長照料的學童誤入歧途;有的課程強調培養才藝,或者團體互動活動。不過近來各公立學校推出的課後輔導班,普遍以提昇學業成績為號召。本文作者Granger對於課後輔導課的現狀,提出四點建議: 

一、   增加學童參與課後輔導的時間:研究顯示,年幼學童需要經常性的學習,才能達到學習效果。這也是作者所強調的,應該將現行一週一兩次的課後輔導,延伸為更多天數。缺席率過高也是目前課後輔導普遍的問題之一,除非能夠透過每天不斷的學習,真正深入改變學生,否則這種輔導只是徒然。當然,許多人認為教育的終極責任其實是父母,但是實際上,父母能夠督促孩子確實出席課後輔導課,就算完成他們的責任。

二、   成為提升教學成績的輔導課程:最近幾年許多學童英文數學程度的測驗,在在顯示美國的學童在課業學習的成效上,進步有限。就像先前提到的,唯有將目前一週兩天的課程增加日程,善用在放學後的兩三個小時,才能達到提昇成績的目的。

三、   協助更多需要課後輔導的孩子:許多人認為參與課後輔導課程的主要成員,應該都是父母忙於事業的「鑰匙兒」,但是調查顯示,只有四分之一的課後學生是所謂的鑰匙兒。那麼這些孩子在放學後都到哪裡去了?其實他們確實是需要成人陪伴,如果參與課後輔導,既得到安全的保護,同時又得到學習機會,豈非兩全其美?

四、   建立課後輔導典範:課後輔導的成功要素包括:多樣有趣的學習活動、校方家長的支持、以及達成學習目標的能力等等。這些看起來容易,其實並不容易達成。最近幾項評鑑研究,都提出了不少寶貴的建議,未來對於立法機關、課程推動人士、以及參與教學者,都了解提高學生的參與率、延長課程的天數、都是提昇課程成效的關鍵因素。也唯有如此,已經花費了大筆稅金的課後輔導,也才有其價值。 

作者介紹:Robert C. Granger目前是William T. Grant基金會的理事長,同時也是UCLA的政策與經濟研究的教授。原文中提到的四個課後輔導評鑑研究,可在基金會網址見到相關報導,http://www.wtgrantfoundation.org。(資料來源:2.18.2004/Education Week)

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行動電話影響教學品質

沈茹逸摘要

隨著科技發展的無孔不入,校園課堂也被電子科技侵入,人手一機的行動電話,已經成為現代教室中的必然配備。不過隨之而來的就是課堂中的五花八門的鈴聲,以及教學不斷的被甘擾。面對新科技的來勢洶洶,老師們該如何維持教學品質與課堂秩序呢? 

全美教育協會在2003年曾經針對高教校園中任教的老師發出問卷,對於是否應該禁止在課堂中使用行動電話,結果得到多數老師支持,超過85%贊成禁止使用。 

到底哪種方法可以有效的制止手機在課堂中氾濫呢?有的學校已經明令,嚴禁學生在校園內任何教學或是研究的場所內使用手機,這包括了圖書館內的樓梯間;也有的學校在各教室中張貼禁令,希望學生配合關機措施,不過這種較寬鬆的規定,通常就是走上「言者諄諄, 聽者邈邈」的結局。一般來說,在開課時的授課大綱上約法三章是比較普遍的做法,不過還是有些例外不在此限,比如說在安全單位,如消防隊中工作;或是家中有重病親屬的學生。也有老師屬於行動派展開反擊,沒收手機是一種方法;也有規定如果上課中手機大響造成干擾,老師將自動延長上課時間;還有老師規定,只要有手機聲響,立即進行隨堂小考;更有在授課大綱上就祭出了這招,「只要打行動電話,就算一次無故缺席」。

 隨著科技的日新月益,學生手上的行動電話也有越來越多的功能,上網、照相、玩遊戲、發簡訊、傳送email,這些都一點一滴的影響課堂秩序。電話公司千奇百怪的促銷招術,更讓行動電話快速的走入年輕一代的生活,但是商業廣告中是否引導這些青年人更尊重他人呢?在課堂上尊重授業解惑的師長,似乎越來越困難了。

 對此行動電話公司仍有話要說。一位行銷經理表示,不應該將責任歸咎於科技的發展,其實使用手機也有很多不同的方式,就像有的教授要求上課關機,不過靜音震動的裝置也是可行的方法,傳遞簡訊更不會干擾到其他人。不過學者也呼籲家長們,應該要一起配合禁止孩子在課堂中使用手機,畢竟花費大把的學費,孩子們卻不能在課堂中專心上課,確實是一種浪費。(資料來源:2.2004/教育摘要the Education Digest)

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走向「以圖識文」趨勢

  林絢文摘要

漫畫書籍已湧向時代浪潮。而這些圖畫書已不再是僅有簡單圖畫及那些毛頭青少年犯錯的故事,也不是僅有那些超級暴力英雄匹夫之勇的記趣。不諱言有些仍然充塞市面,但漫畫小說已被教育人士納入課程教室用書。這些主題成熟並經藝術化圖示的書是有益於青少年學習閱讀的。那些俗語也經畫中人物的作表,顯示在內文中也可增進成人學生學習英語文章領悟能力,並可將這些俚語適時加以利用。 

圖畫小說就像坊間賣的平裝書,有些像似一系列的漫畫書組合成,有些單冊就有完整故事。學校圖書館工作人員注意到這些圖畫書籍從書架上不斷飛下。同時書店裡的圖畫書籍也很快銷售一空。雖然有些老師在他們課堂使用這些書有點勉強,但有一位愛塞克斯高中圖書館克羅福特主任說,其實老師們不知道這些圖畫書的好處。而他已經發現這些書對中學生及學英文的青年人帶來正面意義。(圖畫小說對於小學生倒沒多大影響力) 

克羅福特原先在舊金山當學校圖書館課程顧問,他看到漫畫小說在青少年中極受歡迎的第一手資料。他說圖畫書排列在公共圖書館第十區架,在五年前已有爆發性的成長,現在流行日本漫畫書。亞洲流行文化是基於青少年文化的脈動。新生代以多讀這類書為榮,就像嗜吃那些垃圾食物一樣狂熱。

 奧克蘭大學史教授說,如果學校老師在班上用圖畫小說,他們必須要先克服老舊的觀念「這不過是本膚淺的漫畫書」,其實許多圖畫小說,以寫故事來說非常有料的,有主題、有知識性,並讓你回味無窮。除此,藝術家用盡心思來表達情緒,讓你讀了心有戚戚焉,她認為圖畫小說可應用於英文語言、圖畫藝術、社會學等課程。

 有位奧克蘭中學老師她教授七、八年級文學。她曾在課堂中應用圖畫書,反應相當好。她曾勸告其他老師也用那有名的系列漫畫,普利茲獎得主斯皮格爾曼(Art Spiegelman)所著漫畫書「鼠」(Maus),這本書曾在1992年得獎,描述作者父親怎樣在德國納粹統治下掙扎存活。許多老師原先遲疑不前,一但她們拾讀就發現其中價值,甚至還有位賓州生物系教授,將漫畫書融入課程,有些對動植物自然生態有清晰的解剖與演進史,同學們欣賞了故事也熟讀了科學理論,真是何樂不為?!(資料來源: 2.18.2004/Education Week)

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地理教學新招--絨毛玩具特使出遊全美

吳迪珣摘要

AMS 是一隻絨毛玩具狗,牠的名字是根據位在威斯康新州的Antigo Middle School 縮寫而來。從去年十月起,牠搭乘美鐵周遊全美,目前已進行了一萬五千英哩,預計今年五月結束旅程,回到學校。 

AMS身上別滿各式各樣的小紀念品及徽章,隨身攜帶的背包裡有印有學校地址的回函和可拋棄式相機,提供在全美各地結識的朋友們留言和照相,再寄回給學校師生們,在課堂上共同分享這些難得的經驗。 

這個構想的創始人,是該校一名六年級的教師Connie Miller。Miller本身是位盲人,以其經常必須解決生活層面各項困難的特長,突破課堂地理教學的侷限性,1995年率先發明利用紙繪的娃娃或普遍受歡迎的絨毛玩偶為教學工具,背負著使命踏上長途旅程,將各地的風土人情等資訊帶回課堂裡,讓學生能深切廣泛的接觸到實際的層面,比起書本裡字面上的知識,更吸引學生們,提高學習的熱忱。

 AMS 由美鐵的員工護持,一路上受到眾人的歡迎和祝福。到了德州時,由於媒體的報導,而聲名大噪,成了德州的榮譽市民,並接受市長召見,當地著名餐館的酒吧,甚至以AMS命名,讓Miller及該校師生大為風光,也領略了德州人的熱情和好客,使Miller花下心血的的這門地理課值回票價,也讓學生們日後回味無窮。(資料來源: 2.17.2004/今日美國報)

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寄養兒童的坎坷人生

周立平摘要

寄養家庭,是美國各州根據聯邦政府社會福利政策,專為保障失怙及受虐兒童權益所提供的臨時庇護所。實施對象雖以21歲為上限,但多數以十七歲及以下者為對象,將其短暫安置在親友家,或臨時借住於宗教或其他福利機構設置的群居處所,然後由各方合作謀求長期穩定的安置。 

根據2001年的統計,美國有超過五十萬受不同形式寄養的兒童,而且人數還在不斷上升。原為臨時住處的輔導措施,許多也已變質為長期滯留的尷尬狀況。此一制度行之久矣,雖影響深遠但卻鮮少有專門的探討與研究。 

最近芝加哥大學Chapin Hall 兒童中心就此發表了一項調查報告,揭開其面紗並適時為納稅大眾提供一個了解及省思的機會。該報告以愛阿華、威斯康辛及伊利諾等三州在寄養制度下成長,即將踏入成人社會的732名17歲青少年為對象。文中指出:這樣的孩子更容易留級、受短暫停學處分的比率是一般學生的兩倍、被開除的比率是正常家庭學生的四倍,雖說是高三的學生但實際上閱讀能力只有初一程度。不但學業表現落後,行為也很偏差:因不守紀律而常受罰、一半以上有被逮捕的記錄、三分之一入過感化院、更有五分之一的觸犯法網犯罪。伴隨來的心理問題使三分之一以上的曾接受心理咨詢服務、依賴處方安神藥物的高達四分之一,入住精神治療機構的也有7%。 

聯邦及州政府近來都提高經費、增加服務希望能幫助他們成功進入社會,並成為一個有用的人。但專家表示每年兩億的支出與實際所需相差甚遠。再說真正的問題不在於成年後如何與社會接軌,而是如何避免長期滯留,像球一樣的被踢來踢去。正如調查中指出有五分之二的孩子數年來住過四個以上的寄養家庭,走馬燈似的轉學。早有研究指出童年不穩定的成長環境產生的恐懼、不安及 焦慮一輩 子都跟著走, 成長為青少年時 已是積重難返,再周全的服務也是徒然。 

伊利諾州兒童及家庭局長指出,該報告更證明這些不幸的孩子比一般人更須要幫助,政府有義務針對他們早年提供更多、範圍更廣的服務。芝加哥大學表示,將繼續追蹤這732位年輕人,並定於他們年屆19及 21時分別再發表調查研究報告。(資料來源: 02.24.04/紐約時報)

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美國幼兒憂鬱症病童增多

沈茹逸摘要

許多人知道全美有高達一千九百萬成人罹患憂鬱症,但是根據最近的研究顯示,已經有不少的孩童也深受憂鬱症之苦。據估計,全美有5%到11%的6-17歲孩童每天都在憂鬱症的痛苦下生活。教育學者認為這將會是美國教育的一項隱憂。 

憂鬱症有許多症狀,包括不斷的憂慮、暴躁易怒、沒有食慾、絕望感、注意力無法集中、睡眠不足……. 等等。而學童感染憂鬱症,對於學習會造成缺乏學習動力、對批評過於敏感、同時也嚴重缺乏自信心等症狀。 

不過身患憂鬱症的學童,不見得學業成績一定很差,甚至有些還是屬於天才型的學生。但是他們可能會轉往另一個方向發展,事事追求完美,變成一種不能容許失敗的完美主義者。 

2000年,美國外科協會發表的報告指出,全美平均每五名孩子就有一個有精神疾病,不過只有10%到15%的孩子表現出輕重不同的症狀。不過這並不是青春期孩子才有的現象,根據全國心裡健康研究機構的報告,十二歲以下的孩子,就有2.5%曾經經歷過心情憂鬱的情況。而這種情況,可能會長達七到九個月之久。同時專家指出,一但孩子有過長期心情憂鬱的情況,如果沒得到適當的輔導,在未來五年之年的復發率高達70%。 

雖然有這麼高比例的孩子有這方面的疾病,同時醫學單位、醫藥單位也透過各類媒體告訴大眾相關的知識,但是社會整體對於這方面問題的探討,或是願意面對這類問題的情況仍然相當有限。 

另一個現象是憂鬱症的患者年齡分布廣泛。一位住在康乃迪克的母親,根本不敢相信自己只有小學一年級的兒子,竟然在這麼稚齡就得病。初期孩子的治療是每週固定與心理治療醫師談話,但是家長後來發現,談話根本不足以應付她孩子的病情,所以在醫生的建議下,開始使用處方藥。根據美國食品藥物管理局的統計,在2002年全美國開出一億五千七百萬張治療憂鬱症處方簽,其中有2%是開給十一歲以下病童的,5%是開給12到17歲青少年。 

專家認為,每一位教師至少應該要有相關的知識。不過從學校行政的角度來看,經費又是一個問題。校內設置的保健中心,沒有能力再支付有治療憂鬱症專業能力或相關知識的心理諮商顧問。不過教育學者呼籲,儘早發現學童可能患病,才有可能防止惡化病情。(資料來源:2004.2.11/Education Week)

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「VERB」鼓勵孩童活動的計畫已初見成效  

吳迪珣摘要

2002年美國疾病控制預防中心(CDC)為了鼓勵九至十三歲的孩童增加日常體能活動量,減少看電視或上網打電玩的時間,特別投入約一億兩千五百萬元的經費積極推廣『VERB』兒童健康計畫。透過多種語言(含中文)報紙及電視媒體的強力宣傳,將兒童每天應進行如跑步、游泳、舞蹈或球類等規律的體能活動至少一小時的訊息傳達出去,以提升孩童的基本體能,培養自尊、提供情緒抒發的管道,並建立社交及領導技巧,有助於孩童健康順利的成長。 

    『VERB』推廣計畫同時呼籲家長及其他具有影響力的成年人,如老師及照護人,齊力協助改變兒童的行為。加上各類媒體的幫助,以及與各社區組織、聯邦和州政府、不同公司組織的合作,共同來創造更健康的下一代,使他們能準備好迎接未來的機會和挑戰。

 為了實際評估一年下來『VERB』執行的成效如何,此計畫的研究人員約談了3200個孩童和他們的父母,調查在孩童自由活動的時間裡,從事一些與體能相關活動所佔的比率。同時他們也選取另外3200個在『VERB』信念強力推銷地區的父母與孩童為對照組。研究結果發現九到十歲年齡區的小孩,的確有普遍增加活動量的跡象,尤其在『VERB』信念強力推銷地區的孩童,可以看見日常體能活動量明顯的的成長。但在十歲到十三歲年齡區青少年的體能活動量,則仍是有待加強。 相關『VERB』資訊可參考下列網站www.cdc.gov/VERB(資料來源:2.17.2004/今日美國報及星島日報廣告綜合摘述)

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華語將可能獨領風騷成為必學語言

沈茹逸摘要

根據英國語言專家葛拉鐸(David Graddol)的分析指出,未來世界的人將能說超過一種的語言,英語不再是獨一的世界語言,到2050年,華語仍是最普遍的語言,印度—烏爾度語(Hindi-Urdu),和阿拉伯語的普遍性都將超過英語,西班牙語將和英語一樣。 

只說英語的人,不論是說英國或美國式英語,將在就業和政治生涯中遭遇更多困難,也會對周遭社會和文化的許多層面感到不知所措。英語是惟一世界語言的概念已不再被接受,英語的主要貢獻將是協助產生說雙語或多語的新世代。葛拉鐸說,這也顯示出未來英語可能仍是世界最重要的語言之一,它將變成數種同樣重要語言的第一名,但不再是全球獨大了。

 根據美國人口普查局去年的報告,美國幾乎有五分之一的人在家不說英語,所說的語言以西班牙語最多,華語也快速成長。

 華語在1995年躍居成為全球最普遍的語言,英語居次,葛拉鐸預測,到了2050年,最普遍語言的前三名是華語、印度—烏爾度語和阿拉伯語。那麼英語的普及率,可以從20世紀中葉全世界以英語為母語的人佔9%,降為2050年的5%。

 不過英語也並不會從此式微,比如說在科學界還是以英語為獨尊,專業的科學論文發表有高達80%,甚至90%是以英語撰述。在網路剛剛興起的年代,以英語為內容的網站也是獨占鰲頭,不過近年各式語文的網站也如雨後春筍般的增加。另有學者指出,目前在亞洲各地學習英語仍然是一股熱潮,教授英文算是一門賺錢生意。這也說明英語仍然是全球人士熱衷學習的語言,不過葛拉鐸直言,可能不到十年,華語就成為世界各地人士「非學不可」的語言了。 (資料來源:2.26.2004/CNN;2.27.2004/世界日報,星島日報)

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 教育部國際文教處 指導

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駐洛杉磯辦事處文化組 策劃製作

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總編輯 ◆  張水金     主編 ◆  李世屏沈茹逸  |    編輯 ◆ 吳迪珣藍先茜  /  周立平 /  沈俊毅 /  林絢文