新理念•新作為•新趨勢 三分鐘掌握世界教育脈動•有效率參與國內教育改革 

    【第 十 二 期 要 目】

  布希國情咨文將加強社區學院職訓
  美國教育部重整教育資源資訊中心
  大學招生重視學生個性特徵
  大學新鮮人想法漸趨務實
  耶魯、史丹福放寬「提早錄取」規定
  為爭取頂尖學生各大學祭出法寶
  加州「公共教育設施債券法案」公投
  布希政府新教育政策影響資優生

  新澤西州推出課後輔導計畫

 培養學生閱讀能力永不嫌遲

 

學前教育課業日漸加重

  美國「大哥哥大姐姐」組織成立百年

  不守規矩的學生將面臨拘留或逮捕

  新書介紹:影響教師素質的特質

  資深教師評鑑方式引發各界激烈討論
 
美國正努力於提高老師的素質
美國疾管制局推動青少年運動計劃

  美國學校護士短缺
  美國特教新政策
  強迫症早期介入治療效果明顯

 

  2004/3/2 

No. 12

訂閱本刊意見回饋

 

布希國情咨文加強社區學院職訓

沈茹逸摘要

布希總統發表2004年國情咨文時,宣布為社區學院提供新的工作訓練贈款,以協助加強美國人因應當前經濟環境的能力。後者也是今年大選的重要議題。  

布希宣布撥出至少 1 2000 萬元贈款,由勞工部主管,用以加強社區學院的工作訓練計畫。由 1800 所兩年和四年制大學院校組成的美國教育協會副會長哈特爾說:「他們不把錢交給教育部,卻交給勞工部主管,顯示政府很重視工作訓練。在美國的工作機會繼續減少,尤其是製造業工作大量流失之際,他們似乎認為訓練和再訓練至為重要。」 

代表 1200 所學校的美國社區學院協會會長波格斯說,這些贈款主要將用於訓練需求較大的醫療保健等行業工作人員。他說:「當然,就全國而言,這筆贈款數額不大,可是足以協助一些學院為這些計畫發展能量,因此我們非常支持這種建議。」(資料來源:2004.1.20/世界日報)

▲Top 

美國教育部重整教育資源資訊中心(ERIC)

藍先茜摘要

由美國教育部提供的國家級資訊系統──教育資源資訊中心 (Educational Resources Information Center,簡稱ERIC/http://www.eric.ed.gov)從2004年1月起開始重整計畫。重整後的ERIC將繼續維持其書目資料庫(含教育相關的期刊文獻,以及出版、未曾出版的教育資料)的核心功能,另新增免費全文內容及商業來源訊息的電子連結,以方便使用者使用並維持網站訊息的最新。在過渡期間,使用者仍可利用ERIC蒐尋資料庫、尋找ERIC教育相關會議行事曆、利用ERIC複製服務(EDRS)購買文件等等。

至於ERIC資訊交換庫(ERIC Clearinghouse)及ERIC問答(AskERIC)自2003年12月起關閉,不再使用。ERIC問答雖然每週有450萬次的使用率,是使用者最常使用的功能之一,但因經費困難,只好停止服務。不過為了持續ERIC問答服務,位於紐約的雪城大學資訊中心(Information Institute of Syracuse University)將接手該部份的資料,將之搬移到一處名為「教育參考服務台」(Educators Reference Desk)的網站繼續免費供大眾查詢,然而限於無經費支持,不再提供個別的問答服務。(資料來源 : 2003.11.26教育週刊、美國教育部公告)

▲Top 

大學招生重視學生個性特徵

沈茹逸摘要

美國名牌大學每年收到的入學申請書越來越多,這些學校如何通過學生的高中成績,以及考試分數,來決定這些學生是否能在大學校園中取得出色的成績。今年,麻省理工學院首次請校友採訪團給申請人打分數,成員將會用一些衡量標準打分數,包括「文化融合」,這是指學生是否能夠融入這所大學。而西北大學和新罕布夏學院也正在修改較為容易的作文題目,新增一些問題,以期了解申請人對家庭、鄰里,以及價值的觀念。 

麻省理工學院錄取委員會主任瓊斯說,「要知道誰是最好的候選人非常困難,他們都參加了校內外活動,也都選修了八至十五門學課程,很可能他們還是芭蕾舞演員,也可能製造出機器人,很難判斷誰最適合,但是我們的工作就是要知道這一點。」審核錄取委員會的成員希望在申請人的作文中,尋找幽默感以及「內在彈性」等跡象,這些心理特徵有助於學生在競爭激烈的學校環境中取得成功。這也是現代大學招生不僅僅看重成績,更將全面性的發展視為一個重要的參考指標。(資料來源:2004.1.15/星島日報)

▲Top 

大學新鮮人想法漸趨務實

吳迪珣摘要

根據加州大學洛杉磯分校主導的「全美大學新生的年度調查報告」顯示,經過佛羅里達州總統選舉計票風波及911恐怖攻擊以後,大學生多年來對政治議題冷漠的態度已大有轉變,對自己將來財務健全的規劃,也頗為重視。認為建立有意義的人生哲學很重要的人已開始逐漸下降,但喜歡喝酒、吸菸及參加派對的人相對的也減少了很多。 

34%的大學生認為瞭解當今政情很重要,相較於1966年有多達60%的人如此認為,雖然差得很多,但大學生對政治的興趣曾連續跌落35年,直到最近三年來才開始逐漸攀升。 

74%的學生希望將來有健全的財務,而1966年只有42%的人如此想。由此可見,物質主義正盛行,人生的價值觀相對也低落了。根據統計,1967年86%的學生認為建立有意義的人生哲學極為重要,到了2003年只剩下39%的人如此想了。 

統計也顯示,2003年有45%的學生喝酒,1966年為69%。吸菸學生的比率2003年為6%,而1966年為15%。另外,在高中時全A的新鮮人2003年有23%,但在1966年只有7%。 

全美學校行政協會的Paul Houston 表示,由加州大學洛杉磯分校最新出爐的大學新鮮人各項研究數據來看,這新一代人的個性已逐漸趨向保守,他們以自己的利益為前提,並及早為未來前途做打算,不輕易冒險從事會危害到自己的事情。(資料來源:2004.1.26/今日美國報;星島日報綜合摘要) 

▲Top 

耶魯、史丹福放寬「提早錄取」規定  

沈茹逸摘要

美國一些著名大學修正了「提早錄取」計畫 (early decision),讓申請者在即使被錄取後,也可就讀其他學校,此舉使「提早錄取」計畫的申請人和錄取率都產生變化,耶魯 (Yale) 和史丹福(Stanford) 大學的提早申請者增加了,因而錄取率降低;哈佛 (Harvard) 大學未改變此規定,因而申請者減少,錄取率升高。

 「提早錄取」計畫是讓申請者在秋季就提出申請,大學也提早在 12 月中就通知是否錄取該名申請者,並要求申請者在被錄取後,必須要就讀該校。批評者認為這對申請者的壓力太大,並有利於有錢的學生,因為他們不需等待比較其他大學是否提供獎學金,或數額多少。面對這種爭議,耶魯和史丹福決定放寬規定,讓提早申請者可同時提早申請其他大學,在錄取後不必非要就讀該校,可選擇就讀其他大學。而哈佛大學則相反,採取嚴格的規定,要求申請人只可提早申請哈佛一個學校。  

哈佛的這項政策使其今年秋季班申請「提早錄取」計畫者減少了 49%,因而從統計上來說,申請者的錄取率提高,從去年的14%升為23%。相反的,耶魯和史丹福的提早申請者各增加了 55% 和66%,因而錄取率下降,耶魯的錄取率從去年的 21% 降為17%,史丹福的錄取率從24%降為20%。(資料來源:2004.1.21/世界日報)

▲Top 

為爭取頂尖學生各大學祭出法寶

沈茹逸摘要

一年半前,加州理工大學以學費全免的優渥條件,爭取到了一名高中畢業生入學。來自德州的希臘裔女生,茲古拉吉斯不但學業成績優秀、SAT幾乎滿分、參加各種科學競賽獲獎,同時還是校刊編輯、擅長提琴、滑冰,同時還通曉希臘語、法語。

茲古拉吉斯接到名校的錄取通知,但最後選擇了CalTech,主要原因就是每年省下了三萬兩千美元的學費吸引了她。已經學習了一年半,她現在想成為醫生,專攻神經生物學。對於學校來說,不啻為一項投資。不但收了一名好學生,同時還提昇校內學生的整體素質,這也正是一所大學的真正資本。學校還打著如意算盤,因此可以吸引到更多優秀老師,未來申請研究計劃也相對容易,經費也不愁沒有著落,如此形成了良性循環。

為了吸引頂尖學生,美國各大院校也提供獎學金,就算是來自家境富裕的學子,也同樣可以因為優異的表現,獲得高額的獎學金。不但如此,好學生也對住宿環境有所要求,也喜愛運動,所以現在連一些州立大學也開始斥資修建豪華學生公寓合體育館,以符合這些頂尖學生的要求。在過去,這些行動可能被視為浪費公帑,但是雄心勃勃的大學校長們,卻認為這是吸引學生的最好投資。(資料來源:2004.2.5/星島日報)

▲Top 

加州「公共教育設施債券法案」公投

李世屏摘要

預計在2004年3月加州初選中提出的55 號創制提案「幼稚園至大學公共教育設施債券法案」,旨在籌措 120 多億元資金,用於修建全加州的教室。據加州教育廳提供的資料,全加州需要建設的教室達兩萬兩千多間教室。

 目前全加州 70% 的教室使用時間超過 25 年,是目前全美國教室最擁擠排行第三的州。

 支持該提案的一方表示,投資教育和孩子的未來是十分必要的,他們認為,需要改建加州老舊的教室,使學子們能夠在更舒適的環境中學習,以紓解教室過於擁擠的現象。

 55 號提案為了保證專款專用,還包含績效責任制度條款,包括獨立審計、成本控制,以及其他防範浪費和管理不當的要求,並對學校所有工程提供監管措施。

 支持 55 號提案的一方還強調,該提案屬於一般債務公債,不會導致稅率提高。同時,學校建設工程還將為加州提供成千上百的就業機會,並在全加州的當地經濟活動中增加數十億收入。

 不過,反對的一方則指出,公債和其利息將給加州增加沉重負擔,將使本來就債務重重的加州雪上加霜。同時這筆巨大的資金,也將使加州在未來應付自然災害或經濟衰退的能力減弱。

 為了在全加州推動 55 號提案的通過,包括加州家長教師協會的數十個組織都鼓勵選民將「 Yes 」的贊成票投給該提案。

 55 提案的政治顧問川田 (Kam Kawata) 則表示,儘管有人以加州的經濟情況為由,反對該提案,但這有關加州的教育和未來,也是在監獄和教室之間將如何選擇的問題。  查詢該提案的詳情,可上網:www.Yes55.com。 資料來源:2004.1.25/洛杉磯時報)

▲Top 

布希政府新教育政策影響資優生

沈茹逸摘要

  2001年由布希政府制定了「No Child Left Behind」新教育政策,這套教學標準造成許多學校為了留住優秀學生,不讓他們加入更有挑戰性的課程計劃。新法規定,在2014年之前所有公立學校學生,都必須擁有良好的英文數學能力。如果有學校不能持續,將面臨學生轉學,甚至是可能由州府接管學校的懲罰。專家認為全美約有5%的學童是資優生,人數高達三百萬人。各州資優教育主管協會會長波利認為,「有些學校根本不提名學生參加資優計劃,免得失去這些學生,影響教學成績」。這阻撓了最聰明的學童,包括少數族裔和清寒學生,更進一步學習的機會。(資料來源:2004.2.5/世界日報)資料來源:2003.11.23/星島日報

▲Top 

新澤西州推出課後輔導計畫   

藍先茜摘要

新澤西州州長邁克格維(James E. McGreevey)將在一月十三日向議會發表的年度施政報告中,宣布他將仿照投資大富索羅斯(George Soros)在紐約首創的全州性課後輔導計畫。該計畫將使許多小學自下午三時開放至六時,提供社區組織如YMCA等所經營的課後輔導活動;目標是在2004~05學年度,招收二萬名幼稚園至八年級的學生,且不限於低收入家庭,也不限只在表現不佳地區的學校。

州長幕僚不願評估本計畫初期所需的經費,只透露他們將設立一非營利性的公司,利用州所提供的種子經費(seed money)從私人部門募集基金,分配給社區組織,由這些組織向學校各別提出申請。由於州長構想以行政命令籌設管理公司,因而不須經過議會,將可在幾週內完成委員會成員的指派。該計畫如真能實踐,新澤西州將是第一個由州設立的公司來管理及資助此類課程的州。

紐約的課後輔導計畫在1998年由索羅斯成立,由其擁有的課後輔導公司(After School Corporation)經營。去年大約九千萬美金的經費(大部份來自基金,部份來自政府經費)供由地方組織,提供分布在紐約市200所、及56所紐約州學校,約五萬名學生在課後的課業輔導及藝術、休閒活動。該公司董事長表示,他們的經費只夠他們在四到五個申請者中接受一名,課後輔導的需求極為龐大,曾有民調顯示,民眾甚至表示他們願意為了課後輔導而加稅。

在全美各地,此類課程成長快速,有些課程提供因學校預算而被刪減的藝術及體育教學,大部份課程是以課後學業輔導為主。根據課後輔導聯盟(Afterschool Alliance)統計,全美約有一千四百萬的學童參加課後輔導計畫。(資料來源 : 2004.1.11紐約時報)

▲Top 

培養學生閱讀能力永不嫌遲

藍先茜摘要

美國教育經費分配現況是學生越小得到的注意越大,分配到聯邦經費越多;高中學生只得到教育經費 Title 1五個百分比的預算,用來補救貧困學生學習。

根據位於華府、專為輟學邊緣高中生政策的智庫──卓越教育聯盟(Alliance for Excellent Education)日前發表的二份報告結果證明了閱讀能力的培養永不嫌遲。在第一份報告中,著名的閱讀專家Michael Kamil證明較大年齡學生閱讀能力一樣可以成功培養。在另一份報告中,George Mason University 的Elizabeth Sturtevant建議在初中及高中設置閱讀教練(literacy coaches)幫助學校發展課程、訓練教師,將可有效幫助中學學生學習閱讀。因此他們積極推動政策遊說,爭取更多經費,幫助初中及高中階段閱讀程度落後的學生。

目前在國會中分別有許多此方面的法案,例如眾議院的「人人畢業法案」 (Graduation for All Act),將提供十億美金的經費,供高中設立閱讀教練,並為畢業有困難的學生擬訂個人的訓練計畫;而參議院的「全體學生邁向成功法案」(Pathways for All Students to Success Act)也將提供特別顧問、獎助等方式改革高中的閱讀教育,由此可見,從幼稚園到高中一貫的閱讀教育改革將會是未來的主流。(資料來源 : 2003.12.11 The Plain Dealer)

▲Top

學前教育課業日漸加重

沈茹逸摘要

過去印象中美國的小朋友,在幼稚園中就是吃點心、玩遊戲、以及很長的課間自由活動時間。曾幾何時,現在的美國幼稚園已經大不相同了。位於南加州羅蘭崗的一位母親表示,每到星期一,五歲女兒從幼稚園帶回來一張這星期要交的功課表,包括寫一段有邏輯組織的故事、以及拼寫出卅五個英文單字。「對於一個才剛開始學數字、拼音認字的孩子,是不是壓力太大了一點!」這位家長無奈的表示,家庭作業已經變成幼稚園孩子每天例行重頭戲。

一項由位於華盛頓的智庫「Brown Center on Education Policy at the Brookings Institution」所發表的研究也指出,相較於小學中高年級的學童課業,6至8歲低年級學童增長量陡增,從1981年的每星期52分鐘,1997年增加到兩個小時。

這種情況已經嚴重影響家庭生活,許多稚齡的孩童,根本無法順利完成當天的課業,造成全家延後晚餐時間,以等待孩子完成課業。也有很多家長,在疲憊的工作之後,回到家就開始指導孩子超重的家庭作業。一位家長指出,「對於一個才剛進入幼稚園的孩子來說,家庭作業變成了一場噩夢,同時也成為我跟孩子之間的最大衝突點。」

不過幼教老師的看法卻不是如此。被家長認為是課業繁重象徵的每週功課表,老師們則認為是老師與家長之間最佳的溝通橋樑。而將課表、作業帶回家中完成,並且準時繳交,也是培養孩子責任感的最好方法。至於課業量到底如何?一位老師認為每天應該只要花費孩子15到20分鐘就可以解決。

幼稚園兒童有沒有家庭作業,並不是一個是非題,幼教專家指出,在家裡聽父母念故事書也是一種作業。課業不應該成為這個年紀孩子學習生活的阻力,幫忙父母準備餐桌]、下課後的一段散步,都是一種學習。樂趣與觀念的建立,應該是對於學齡前兒童的教育方向。專家建議,與其規定一些制式的作業,不如給孩子一些生活學習。(資料來源:2004.1.14/Education Week)

▲Top 

美國「大哥哥大姐姐」組織成立百年

吳迪珣摘要

而孩童成長時期又特別需要一個兄長輩的人長期給予關照和指導,並作為認同的對象,特別設置「大哥哥大姐姐」這個組織,義工每星期抽空與孩童會面三至四次,陪伴他看球賽、玩遊戲,或閱讀、講故事等,一同做孩童喜歡做的事,以瞭解孩童日常生活所遭遇的問題,並給於適當的輔導。該組織成立以後,全美有上百萬的孩童受益,迄今已有百年,成為全美國成效最佳也是最大的輔導組織。 

「大哥哥大姐姐」是由義工組成的團體,分布全美國各地,合格的義工以一對一的方式,帶領一名孩童,像大哥哥或大姐姐般的照顧,直到他長大成人。1999年有十一萬這樣的義工,到2003年已增至二十一萬人。近期成長快速的主因,是由於1990年成立的全國家長顧問協會,將「大哥哥大姐姐」組織納入旗下,以傘狀的系統將組織擴散到全美各地,並擬定一套標準作業程序和規則,例如所有申請義工的人,都需透過有無犯罪的背景調查。為了能對如懷孕的未婚少女或吸毒的青少年等特殊案例應付裕如,部份義工還須接受特殊的訓練。 

1995年有一份研究調查報告,是根據已在接受輔導10到16歲處於危險期的500名城市單親家庭的青少年,和另外一些正在等待接受輔導同樣狀況的500名青少年做比較得來的結果,發現的確大哥哥大姐姐的組織發揮了很大的作用,尤其在提高就學率及減低吸毒、酒精和暴力的發生,頗有貢獻。 

經濟學家也是諾貝爾獎得主James Heckman 也表示,這種輔導制度的好處,不光是讓個人受益,整體社會受益更大。只要能有效的提高學生的就學率,基本上,就可以減少社會的犯罪率。學生們好好唸書,畢業後就業率也會跟著提高,社會經濟效益增強,貧窮比率自然也就跟著降低了。(資料來源:1.27.2004/今日美國報)

▲Top 

不守規矩的學生將面臨拘留或逮捕

沈俊毅摘要

     一位就讀於俄亥俄州Lucas縣Toledo市的一所公立學校的十四歲女學生,因為穿著違反學校服裝規定,並拒絕更換。校方在溝通無效的情況下交給警方處理。少年法庭判以品行不端(misdemeanor)並將此學生置於拘留所中數小時後學生由母親接走。 

           Toledo市公立學校的發言人Jane Bruss表示:「­­這樣做的目的並不是要將學生趕走,而是為了維持教室秩序。為了維持教室秩序所花的時間與精力,已經使得老師無法上課,並且由於經費有限,我們也無法提出更好的替代方案。」 這所學校的教務長Craig Cotner指出,去年的學區經費預算有一千五百萬的短缺,有231位為數接近10%的老師則遭到裁員,且今年則將面臨著一千六百萬的預算短缺。           

           Lucas縣的少年法庭的一位法官James Ray表示,類似的案件由1993年的314件增加為2002年的1727件。此少年法庭的一位官員並表示,這些案件之中大約只有百分之二的案件屬於嚴重的犯罪,例如攜帶槍枝到學校,其他大部分都只是學生不守規矩的案件。   

           此外,維吉尼亞、肯德基與佛羅里達州的少年法庭也都提出抱怨,他們指出越來越多應該由學校處理的此類案件已經使得少年法庭無法負荷。根據一項對佛羅里達Miami-Dade縣公立學校的研究報告指出,在2001年中,此縣的少年法庭共逮捕了2345學生,這個數字將近是1999年的三倍,其中有百分之六十的案件屬於輕度傷害(simple assaults),指的是沒有使用武器的攻擊行為,以及雜項(miscellaneous),指的是包含了不守秩序的案件。 

「老師與學校行政人員知道,現在可以把不守規矩的學生交給司法單位處理了」,費城少年法庭的一位官員Marsha Levick表示「文化已經改變了,少年法庭已經被視為解決此類行為的萬靈丹了。」(資料來源: 2004.1.4/紐約時報)

▲Top 

新書介紹:影響教師素質的特質

藍先茜摘要

教師素質的重要性不言可喻,事實上,教師的素質是學校中影響學生學習成果的最重要的因素。在美國,教師的薪津是重大的公共投資;2002年,美國總共投資了1920億美元在教師的薪水及福利。相對於如此龐大的支出,對於應該用何種原則、標準來決定聘用、留用教師的研究卻是少之又少。

本書以經驗法則,來檢視教師的那些特質影響教學成效,以探討這些特質在何種程度上決定教師素質,俾作為政策上的參考。要提醒的是,許多重要個人特質會決定教師表現好壞,但這些特質並未在研究中評估,本研究的重心在於能轉化為政策推薦及足以融入教學的教師背景。

本研究綱要分為五個可衡量及可作為政策相關指標的大項,包括:教學經驗(Teacher experience)、教師培育課程及學位(Teacher preparation programs and degrees)、教師資格證書(Teacher certification)、教師訓練(Teacher coursework)、教師個人測驗成績(Teacher’s own test scores)。研究重點摘錄如下:

1.            教學經驗:許多研究證實教學經驗對教學成效有正面影響;特別是「作中學(learning by doing)」的特質對初任教師有非常明顯的影響。

2.            教師培育課程及學位:

n           研究顯示培養教師機構聲望的好壞對教師素質的良莠有明顯的影響,特別是在中等教育階段,這可能是因為學校反映了教師認知能力的好壞。

n           有證據證實,高中數學及科學教師學歷的高低,與其教學效果成正比。

n           在小學階段,教師學歷的高低與教學成效的關係尚不明確。

3.            教師資格證書:

n           研究證實,在高中階段,有數學教師資格者的教學明顯較優。

n           在數學與科學科目上,僅取得臨時教師資格,或遁非正規管道取得資格的教師,其教學成效與取得正規教師資格者的差距並不明顯。

4.            教師訓練:

n           本科科目的教師訓練與教學法對教學成效的影響深遠。

n           教學法訓練對各階段教師的教學成效都可見,特別是輔以學科內容知識(content knowledge)。

n           內容課程訓練以高中階段影響最明顯。

5.            教師個人測驗成績

n           教師個人測驗中的閱讀程度或口語表達能力的高低,經證實與教學成效相關。

n           研究顯示,全國教師測驗(National Teachers Examination)及其他州要求的基本技能及教學能力測驗難以預測出教師表現如何。

本書摘要可上網 Economic Policy Institute網站閱讀。網址為:http://www.epinet.org/content.cfm/books_teacher_quality_execsum_intro#ExecSum(資料來源 : 2003.8 /EPI Book)

▲Top 

資深教師評鑑方式引發各界激烈討論

沈俊毅摘要

目前美國各州對老師是否達到聯邦政府所要求「高素質」標準採用很不同的評鑑方式,使得某些州任教的老師輕鬆地就達到此標準。根據教育信托基金會官員Ross Wiener表示,很少州認為其教育評鑑系統是嚴格且面面俱到的。 

根據聯邦法律,老師必須持有標準的教師執照,並擁有該科目的專業知識,才能稱為高素質的教師。新進的小學老師需要通過專業科目測驗,國中與高中的新進老師,則必須通過專業科目的測驗或是擁有該科目的大學、研究所學歷或是進階的認證資格,而資深老師必須擁有上述資格或是達到各州訂定的特別要求。這些特別的要求就是所謂的「高度客觀一致的州政府評估標準」HOUSSE (High, Objective, Uniform State Standard of Evaluation),此要求是選擇性的且沒有明確的規定,而大部份的州會設立此要求,使得不想參加考試的資深老師,亦可以達到高素質的標準。            

各州在設立HOUSSE的要求時,採用不同的評鑑方式,其中最被廣泛使用的是點數系統制(Point System),包含加州在內共有十二個州採用此方式,其次是課堂觀察與教學履歷(Classroom Observation and Portfolio of teacher's work),包含了密西根州在內的八個州採用此種評鑑法,其次是現存的證照制度(Existing Licensing System),包含了伊利諾伊州在內的七個州採用此法,再其次是學生成就記錄(Student-achievement Data),包含科羅拉多州在內的三個州採用此方法,最後是專業進修要求(Professional-development Requirements),包含麻塞諸塞州在內的三個州使用此評鑑制度。 

           而依加州目前所使用的點數系統制,指老師可以從教學年資與各種不同的教學活動中獲得點數,例如參加專業科目的訓練、參與課程設計與指導新進老師,要獲得一定程度的點數,才被視為達到高素質的標準。(資料來源:2004.1.14/Education Week)

▲Top 

美國正努力於提高老師的素質

沈俊毅摘要

根據I.B.M.前董事長兼學校標準運動(School Standards Movement)的發起人 Louis V. Gerstner表示,美國將無法達成聯邦政府所訂的一項法案,也就是在2006年以前每個班級都至少要有一位高素質的老師,會造成這樣的結果的原因之一,是現今不良的教育體系與制度無法吸引優秀的人才加入,而這也是各州面臨最棘手的問題。 

           「以製造十五架B-2轟炸機的經費,約三百億美金,就可以吸引三百萬的老師加入教育的行列並提高學生的成就,」學校標準運動委員會指出「不只是武器,受過良好教育的人員對國家的長治久安也很重要。」 

此委員會提出的報告中指出,主修教育大學畢業生,SAT與ACT分數落於後面四分之一比分數落於前面四分之一的多一倍。獲取證照對這些決定從事教職的學生非常容易,約有一半的州的專業科目老師不需要通過考試便可以擔任該科目的教職,有些只答對50%考試題目的老師仍然獲得了教師執照。此委員會同時表示,美國在未來的十年內將需要兩百萬名老師,但是目前將近一半的老師在五年內就會離開學校。 

但有些學者批評Gerstner先生的建議只是陳腔濫調。一位非委員會成員,哥倫比亞大學教師學院院長Arthur Levine表示:「這些論點只是重複這四十五年來學者們所作的建議,我們又浪費了一年研究這些問題而不是採取實際的行動。」 

           為了回應此項批評,Gerstner先生與委員會成員決定結束報告,並開始採取實際的行動。委員會成員運用了他們的影響力,獲得前第一夫人Barbara Bush、四位前政府官員、一位主要的教師工會的領導人與一些來自各界的重量級人物的支持,並把教師素質當作今年的選舉議題。

「我們正在試著推行一套新的教師給薪制度以改善現狀,也就是根據老師的表現與能力而非年資給予獎勵」Gerstner先生表示「目前已經有九位左右的現任政府官員表示有興趣並會支持此項措施。」(資料來源:2004.1.14/紐約時報)

▲Top 

美國疾局推動青少年運動計劃

  沈茹逸摘要

為了鼓勵美國青少年多做運動,以增進體能健康,美國疾病管制局(CDC)推廣了一項名為VERB的計劃,廣泛的在各類媒體上推動青少年勤做運動。 

根據美國衛生部及歐洲十三個國家聯合進行的一項調查顯示,美國肥胖青少年人數比例遠遠超過其他國家。這是根據體重和身高計算出個人的「身體指數」(BMI),其中美國13歲男童之中,有12.6%超重,女童則有10.8%超重。 

VERB計劃發言人Heidi Melancon指出,美國少數族裔青少年肥胖情形也很顯著,其中亞裔青少女有7%超重,青少年則有高達16%超重。

VERB設有網站, http://www.cdc.gov/verb,同時青少年可以瀏覽專屬的www.VERBnow.com網站,此網站現設有網上的活動追蹤器,又稱爲My VERB Recorder,少年們可把每天的體能活動記入網上日誌內。這種計劃不但鼓勵青少年活動,也以他們所熟悉的高科技互動工具,讓專家了解他們所做的努力,並且協助他們選擇喜愛的活動,並有機會贏得酷炫的獎品。可說是一個結合行銷與科技的推廣活動。

今年VERB計劃推行幾項活動,「VERB感恩日」主要是在某一天重點推廣一種活動,如瑜珈日、呼啦圈日、排球日、單車日等等。「VERB行動獎勵」則是推動籃球、武術、游泳、足球、跑步、滑冰等六項活動,青少年每完成一項活動,就能獲取一沒VERB別針。(資料來源:VERB網站;2004.1.27星島日報綜合整理)

▲Top 

美國學校護士短缺

藍先茜摘要

由於確保特教兒童公平受教法規的變更、醫學的進步、及越來越多忙碌的雙薪父母三種因素綜合影響,美國現在有越來越多有宿疾兒童帶病上學,因而現正面臨極大的學校保健人員需求。

目前大約有四分之三的學校配有一名全職或半職護士,這名護士是在一地以上學校輪流服務,並且集醫護照顧、衛生教育、及訓練的責任於一身;而有三分之一的學校配有醫務助理(clinic aide)。根據美國聯邦疾病防治中心(CDC)統計,上述的數字已有上升,不過仍有半數的學校未達到750名學生配置一名護士的建議比例。而據全美學校護士協會(National Association of School Nurses)的調查顯示,約一半的會員被分配在固定的學校服務,大部份的護士則必須在二所,最多的是九所學校間輪流值班。

教育界人士表示,學校護士當然也是學校必須的人員,然而問題是,還有更多與教學及教育相關的部分更是不可或缺。代表學校護士的美國教師聯盟(AFT)正在學區與州階層進行立法遊說,希望在每個學校都可以有一名全職護士。目前至少已有14個州立法要求,其他的州則正在考慮中。同時,大約有1500所學校則是結合社區的努力,在校內設有綜合健康中心,提供貧困地區未享有任何醫療保險的學童服務。(資料來源 : 2004.1.2/ CNN.報導)

▲Top 

美國特教新政策

藍先茜摘要

美國教育部近日宣布,允許少數被各州認定為嚴重認知障礙(significant cognitive disabilities)的學生,使用適合他們智能發展的學術標準作評量,並將結果併入其他的學生評量成績中,作為評估學校表現成績的依據。這些嚴重認知障礙學生大概只佔學生總人數的1%,約特教學生數的10%。

此舉將使許多因為特教學生與一般學生採用一樣的測驗,或者太少特教學生參加測驗,致成績不佳影響總體表現,而每年為成績成長掙扎的學校鬆了一口氣。贊成者表示,此項規定解決了長久以來的爭議,將重心拉回到問題核心──如何提昇學生的成就,這才是真正的挑戰。

根據2002年不讓任何學生落後法案(2002 No Child Left Behind),從2005~06學年度起,各州必須對三到八年級學生,每年測驗數學及閱讀科目,並在高中階段至少測驗一次;從2007~08起,至少在小學、初中及高中階段必須各測驗一次科學學科的學習成果;最終的目標是在2014年每個學生在閱讀及數學都達到熟練(proficient)的程度。(資料來源:2003.12.4/CNN報導)

▲Top 

強迫症早期介入治療效果明顯

吳迪珣摘要

強迫症(Obsessive-compulsive disorder , OCP)是行為失調的一種症狀,早期就可以發現到。例如八歲的Elyse Monti 常常做功課到半夜,不是學校教師給的家庭作業太多,而是Elyse 總認為自己做得不夠完美,必須一次又一次重複的做相同的事。像這類症狀,就是OCP的一種。全美國有1%的孩童及2.3%的成年人有這問題,嚴重的會影響到日常生活及學習,OCP 會引起強迫及重複性的行為,還有恐懼的心理,例如害怕被細菌感染,會不停的洗手。 

有三分之一的OCP成年患者表示,在童年時就已有類似的症狀出現,但沒有警覺性,也很少有專對兒童OCP的特定治療機構,可以尋求幫助。以Elyse Monti的案例來說,還好她的父親也曾有類似的症狀發生過,所以警覺到女兒的問題並不單純,能即時尋求專家和醫療的協助,讓Elyse 逐漸擺脫OCP 夢魘,也可以過正常孩童的生活。 

Bradley Hospital 的Pediatric Anxiety Research Clinic是最早專門研究治療兒童青少年焦慮及強迫症的機構之一,該診療中心的主任Henrietta Leonard 表示,兒童不是微型的成年人,不能以成年人現有的治療方式來取代,必須有一套特定專屬兒童的OCP治療方式來應對,由家庭、學校和診所等各方面互相配合,才能發揮應有的效果。目前該中心設計的一套「認知行為療法」,家庭就極具關鍵性的份量,主導該項療法的進行,適當的誘導孩童去面對自己內心的恐懼,逐步設法減輕焦慮的感覺。除此之外,藥物治療對症狀的減輕也會有所幫助,根據研究,行為療法及藥物療法兩者如果同時並行,效果通常會比單一療法要好得多。 

在強迫重複行為尚未形成根深蒂固的習慣前,就開始接受專家設計一系列的診療過程,通常療效甚佳,所以 OCP的早期發現非常重要。以下有一些簡單的問答測驗,可以幫助家長瞭解自己的孩子是否有OCP的傾向。 

1.     是否對如塵土、細菌或其他危險的事表現出過分的擔憂?

2.     是否經常重複不休的問同一個問題?

3.     是否有注意力無法集中的困難?

4.     是否洗手、洗澡或換衣服太勤?

5.     是否常重複的檢查功課,書一遍遍的念,作業寫了又再寫?

6.     是否處理事情都有固定的程序,一旦事情不能依照既定的程序進行,就會表現得非常失望?

7.     是否經常重複做同一件事,直到自己認為滿意為止?

8.     以上這些症狀是否引起情緒上波動太大的困擾?

9.     以上這些症狀在學校或家庭生活中,是否已造成衝突?

 (資料來源:2004.1.15/今日美國報)

▲Top 

 教育部國際文教處 指導

|

駐洛杉磯文化組 策劃製作

前期電子報內容請參閱目錄網址:http://www.tw.org/edunews/

總編輯 ◆  張水金     主編 ◆  李世屏沈茹逸  |    編輯 ◆ 吳迪珣藍先茜 /  周立平/ 沈俊毅