新理念•新作為•新趨勢 三分鐘掌握世界教育脈動•有效率參與國內教育改革 

    【第   十一   期   要   目】

  美國國際教育未來努力方向
  人物特寫----美國高等教育巨人 Clark Kerr
  南卡州立大學面臨私有化之抉擇
  華盛頓大學以獎學金吸引學生排名猛進
  新創發明已幫美國大學賺進十億美元
  遠距教學也可申請學生貸款
  美國學生遠赴加拿大念大學人數倍增
  國會議員關注大學獎學金計算公式

  加州州長計劃調漲大學學費

  加州舉行教育公債公投

 女性教授在數學及科學領域比率過低

 

  教育科技對學生成就的影響

  美國中小學防止流行性感冒肆虐措施

  對於布希教育法案持反對意見學區增多

  美國高中也開始雙首長制?

  紐約市教育局研議學校績效評鑑新法
  紐約市教師會提案加速解聘不適任教師
  美國各州重新計算教育經費

  專家建議改變教學策略引起學習動機
  全美已有60%孩童在幼稚園全天班上課
  在家教育與學校教育的混和體將成新趨勢
  布希總統增撥20億協助貧困和殘障學童

 

  2004/1/20 

No. 11

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美國國際教育未來努力方向

張水金摘要

全美外籍學生顧問協會九月中旬,在美國教育部文教事務處支持下,於維吉尼亞大學以「支持並促進校園國際教育」為題,辦理一次研討會。與會者提出未來教育國際化的努力方向,包括:推動國際教育對各階層教育影響的研究,出版研究成果、繼續宣揚目前的努力行動、成立推動小組以評估校園國際化、在州及全國層級都能主動倡導,在設計及修訂課程時考慮到學生的認知發展,辦理更多研討會,並讓更多教師參與,整理有參考書目。

目前明尼蘇達大學有一書單可供參考: http://www.umabroad.umn.edu/ci/stats/resources/intl_campus.html (資料來源:2003.12/NAFSA Newsletter)

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人物特寫----美國高等教育巨人 Clark Kerr

張水金摘要

 被稱為「高教界的福特」,也是最後一位高等教育界全國性發言的Clark Kerr於 2003年12月辭世。

  Clark Kerr於1952年就任加州大學柏克萊大學新設定的校長(Chancellor)職務。在此之前,該校校務係由加州大學系統總校長兼理。1958年他就任加大系統總校長。此一原本被認為是個虛設的職位,他上任以後逐步發揮影響力,鞏固權力,使它成為名符其實的公立大學系統最高職位。從此加州大學在規模與聲望方面都快速增長。在他任內(1958-1967)增設了爾灣(UCI)、聖地牙哥(UCSD)及Santa Cruz 三個校區,學生也倍增為87,000人。 

    他於1958年起開始主導,設計加州的高等教育主體計劃,即將公立大學院校劃分為三級,高中畢業生中,八分之一進入加州大學系統,三分之一進入加州州立大學系統,其餘所有畢業生均可免費進入社區學院。只有加州大學系統才頒授博士學位。此一藍圖,後來廣為美國其他州仿效,影響廣大。我國中研院李遠哲院長也曾在全國教育會議中倡議台灣高教系統加以仿效。 

    1964年,越戰爆發後,「言論自由運動」興起,Clark Kerr在學生與州長及州大董事會間兩面不討好。1967年雷根當選加州州長後不久,他被免職。其後,他放棄哈佛、史坦佛等一流大學的職位,就任卡內基高教委員會主席。該會於1968年推出一份「品質和平等----聯邦高等教育責任的新境界」,主張聯邦教育補助應透過獎助金直接撥給學生而非只給學校。此一主張在當時高教界並不受歡迎,他甚至被冠上「叛徒」的罪名。但是該委員會1972年被國會接納,創立「基本教育機會獎助金」(Basic Education Opportunity Grant)(也就是現行Pell Grant的前身)。

     1973年卡內基高教委員會,出版一本有關高教經費的報告「高等教育的付費者與受益者」,主張大學學費應提高至大約每位學生教育成本的三分之一,此一標準至今仍廣被引用。 

    Clark在臨終前三年,出版了兩冊「金色與藍色:加州大學的個人回憶錄」(The Gold and the Blue:A Personal Memoir of the University of California, 1947-1967),有興趣研究大學運作者不可錯過。他在風燭殘年,仍大聲疾呼應為有能力上大學的學生開放大學之門,而不論其收入多寡。他對於聯邦獎助款大部分變成要付還的助學貸款感到惋惜。另外他也督促加州教育官員,要給予「第二輪」的大多數學生(指加州州立大學)更多的支持。資料來源:2003.12.12/The Chronicle of Higher Education

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南卡州立大學面臨私有化之抉擇

張水金摘要

    南卡羅來那州長Mark Sanford本月宣佈,一但獲得議會支持。他將進行史無前例的高等教育重整計劃,設置強有力的大學管理委員會。加強對州立大學控制,以降低浪費,並減少重複性的努力。凡不願意接受集中管理的學校,可以選擇改制,成為私立大學。改為私立的大學只要願意放棄州政府的直接財務支持,並簽訂永久性合約,同意對本州居民徵收較外州學生較低之學費,就可以擁有它的校園,並不必接受州政府的控制。 

    Mark Sanford說,南卡州立大學和學院數量太多,而政府教育經費不足,這是一種可以節省政府經費,而又給予某些學校彈性的方法。南卡原有的高等教育委員會,只有協調功能,對公立大學並無直接管控之權。Sanford州長今年春天曾試圖將它解散,代之以較有權力的管理委員會,以加強州大運作效率,但未獲州議會同意。此次新提議旨在緩和反對的聲音。 

從事高等教育管理研究的專家說,過去雖有馬里蘭州和奧瑞岡州,讓某些功力大學以幾乎等同私立學校的方式獨立運作,但全面門戶開放大學私有化則史無前例。全國公共政策及高等教育中心主席 Patrick M. Callan說:「我早就期待此事會發生,我認為此舉可以節省州政府經費,但代價是要捐出大筆公共資產。」 

    目前州議會對州長提議的反應尚未明朗化。而州長辦公室則預期大多數學校會選擇留下,只有接受州補助經費較少(少於20%)的三個學校,會有興趣脫離州的控制。但相關大學的校長雖然歡迎此一計劃之推出,卻都審慎表示,需要知道更多細節,並且從長計議。 (資料來源:2003.12.19/Chronical of Higher Education)

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華盛頓大學以獎學金吸引學生排名猛進

沈茹逸摘要

剛剛發布的美國新聞與世界報導的美國各校排行榜,顯示位於聖路易斯的華盛頓大學(Washington University in St. Louis)醫學院在全美排行高居第二位,這所過去曾經自稱為「街車大學」(Streetcar College)的學府,今年接到超過招生人數十五倍的入學申請。

校長Wrighton表示,過去幾年爭取到許多經費,甚至比原先規劃的多出了將近兩倍,一般認為該校因此在排名上有突出的表現。該校所募得的卅五億美元,位居全美非營利慈善組織募款第十一名。 

該校在招生方面,為了跟名校相抗衡,更推出獎助學金的方式來吸引好學生。在排行榜上,除了經費充裕大佔優勢之外,入學篩選嚴格也是一項重要指標。 

華盛頓大學有15%的助學經費,是用於吸引新生的獎助金。不過教育界認為這種用錢來招生的做法,並不值得效法,認為是一種花錢買學生。但是該校卻認為這是一種值得維持的做法,因為早在八十年代,當時只能招收得到當地學生,但仍然堅持對每一個成績優秀的畢業生代表發放獎學金。現今透過獎助金招生的方式,果然廣招全國各地學生。 

該校校長面對募款的不斷成長,並且帶動學校的聲譽,以及學生的成績,他更認為,華盛頓大學要向全美排名第一邁進。(資料來源:2003.12.22/紐約時報)

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新創發明已幫美國大學賺進十億美元  

沈茹逸摘要

根據統計在2002學年度,全美156各大學透過科技發明,包括各類專利、醫藥發明、電腦軟體、以及其他學術研究成果,已經賺進了九億五千九百萬元。當年度屬於各大學院校的研究機構,總共通過了3700項專利,不過單是在申請的法律程序費用上,也花費了一億六千萬美元。

在各校當中,以位於紐約的哥倫比亞大學的成果最好,獨占了年度全部金額的15%。這筆高達一億五千五百六十萬美元的專利費用,是靠一項遺傳工程學的發明,雖然這項專利早已在2002年八月份到期,但是持續不斷的專利使用費(Loyalty)使得哥大如同抱了聚寶盆。

居次的是加州大學系統,從九個校區大大小小不同的專利,一年也賺進了八千兩百萬。第三名是紐約大學,對於該校來說,這也是校史上最大的一筆進帳,六千兩百七十萬,這比2001年的兩千五百萬高出不少;這些差異要歸功於治療類風濕關節炎和節段性迴腸炎的新藥 ---- Remicade。同樣是靠新藥發明增加收入的學校是Emory大學,2002年的兩千九百六十萬的專利收入中有兩千五百萬是靠抗愛滋病藥物 ---- Epivir

除了藥物之外,軟體發明也是專利收入主力之一。同樣名列專利收入排行榜的學校,Vanderbilt,在當年度就以一套尚未正式上市的醫療軟體賺進了一千萬元。

不過這些收入,有三分之一是要給發明人或是公司。

這次統計還發現,2002年個學校的科技新創公司(Star-up company)成立數字明顯減少,一年只有364家;在2001年有402家,2000年則有368家。這份研究指出,這應該可以將原因歸咎於「科技新創公司初期募款越發困難」,這也可以反應科技界仍處於經濟疲軟的壓力下。

另外還發現,156所學校中有44所指出,花費在申請專利的法律過程中的金錢超過一百萬美元。不過這些費用是有可能靠日後的營利賺回來。

這次調查報告完整內容,請參考網站,http://www.autm.net。請在「AUTM Licensing Survey: FY 2002」點選「Public Version」。資料來源:2003.12.19/Chronicle of Higher Education

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遠距教學也可申請學生貸款

沈茹逸摘要

美國教育部已正式開放遠距教學機構,提供學生助學貸款,參與這項「遠距教育示範計」第一波有五所機構,分別是College of Court Reporting Inc.、Graceland University、Jones International University、National Techonological University Inc.、以及Northcentral University。 

由於多年來的「百分之五十條規」,教學機構不能夠有超過50%的遠距教學學生,或者不能有超過50%的遠距課程。這也是推廣者不斷抗爭的規定,認為它嚴重妨害了教育推廣。如今新的計劃打破了這項規定之後,大部分的遠距或是線上教學機構,都將順利的符合聯邦助學貸款的條件。 

最近幾年經濟不景氣,有不少職場人士想重新充電,如果能透過貸款繳付學費,將是一大福音。(資料來源:2003.12.12/The Chronicle of Higher Education)

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美國學生到加拿大念大學人數倍增

沈茹逸摘要

加拿大駐美大使館的資料顯示,過去五年前往加拿大唸書的美國大學生增加將近一倍,今年已經增加到4200多人。 

由於在美國的學生常常無法申請到頂尖的大學,所以前往美國招生已經成為加拿大大學的重要課題。過去,吸引到不少來自美國東部的學生,現在舊金山、洛杉磯等已成為必經之地。因為就算學業成績達到4.0,同時SAT分數極高,也不能保證進入加州大學系統。 

已有174年歷史,被稱為「加拿大哈佛大學」的麥克基爾大學(McGill University),經費大半來自加拿大政府補助,外國學生的學費一年相當於八千美元。這個金額雖比當地學生貴了許多,但是還不到美國私立大學學費的三分之一,更何況外籍學生還可以申請當地的獎學金。資料來源:2003.12.04/洛杉磯時報)

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國會議員關注大學獎學金計算公式

沈茹逸摘要

  2003年五月份美國教育部 ,修改了發放十億元財政資助的計算方式,此舉將會使千百萬名大學生付出更高的學費,國會領袖們對此表示關切,目前參眾兩院的民主黨與共和黨議員都同意,新的獎學金規定要推後一年執行。新的計算方式,是根據家庭稅賦減少,因此認為可支付大學學費應該增加而來。這將會使八萬四千名學生無法取得貝爾(Bell)基金,這是聯邦政府最大的獎學金項目。而政府獎學金的金額將降到二億七千萬美元,這將影響到學生們只能收到低額獎學金。國會議員們建議認命一個獨立的委員會,研究這項新計算方式是否健全。資料來源:2003.11.23/星島日報

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加州州長計劃調漲大學學費   

李世屏摘要

為了平衡加州預算赤字,州長阿諾於1月6日上任後的首次州情咨文中,提出未來將調漲高等教育學費,其中公立大學大學部學生學費計劃調漲10﹪,研究所學費計劃調漲40﹪,而外州學生費調漲幅度平均在20﹪。並考慮停止「大學生學費減免計畫(Board of Governor- Fee Waiver)」,及提高加州助學金(Cal Grant) 申請門檻。 

加州公立大學因2003-2004學年預算受到大幅的刪減,以加州大學系統而言,早在去年七月的理事會中就決定調高學費25﹪,如果州預算繼續有危機,校長還可以再調升5﹪,依照去年的調升標準,目前加州大學系統大學部本州學生學費已提高至4,984美元,另加雜費後為5,530美元;研究所學生學費5,219,另加雜費後為6,843美元。外州學生(含國際學生)學費則高出甚多,大學部學費調漲1,260美元,達到19,740美元,研究所調漲到19,333美元,專業學系學費另有加費標準,如護理學系增675美元,法律系增2,273美元。 

社區學院的學費漲幅亦大,每學分費去年已由11元調漲至18元,阿諾表示計劃將18元的學分費再調漲漲為26元,漲幅為44﹪。此外,以社區學院學生為主「大學生學費減免計畫」將被停止,估計目前大約有30﹪的加州社區學院學生獲得這項學費補助,這項措施將影響數目龐大的社區學院學生就學意願。而過去對中低收入家庭大學生補助學費的加州助學金,因申請的人數近年來不斷擴增,也將重新規劃申請時所要求的家庭收入門檻。

面對加州公立大學學費在1年內調漲近40﹪的情形,阿諾表示學費雖然調漲,但加州學費仍舊低於於其他各州的的公立大學平均學費,他在任內將致力維持每年的公立大學學費增幅不超過10﹪的漲幅。不過學費的連續大幅調漲已引發學生及家長的頻頻抱怨,認為教育不應是平衡財政預算的犧牲品,這也引起美國國會議員的關注,聯邦眾議院共和黨議員正在推動法案,要懲罰不以通貨膨脹為依據,大幅調升學費的公私立大學,民主黨人則希望懲罰不熱心支持高等教育的州議會。

加大校董已初步了解了他們來年預算的情況,他們對前景相當不滿。在加大校董集會時,該系統總校長羅勃特•戴恩斯說:「預算的削減,已開始影響這所大學的學術品質和讓許多人能就讀的低學費學府名聲。這些東西失去後,就不容易重新取得。」 校董會要到今春稍後才會通過預算案,但是,州長擬議的因應州政府數十億元赤字的花費計畫,將提高學費以及削減助學金,以及作許多其他的削減。在州長的這項花費計畫下,加大將可獲得 26 億 7000 萬元的州府撥款,減少了 8%。赫希曼說,如果州議會通過更多的削減,或者是選民在 3月的選舉中通過發行 150 億元教育公債的 55 號提案,有關官員可能還會考慮將其他學生的學費提高。 

2001年到2003年,美國平均全國公立大學學費自3,487美元漲到4,694美元,私立大學學費則自16,233美元調高至19,710美元。而學費調漲的不尋常主要是由於通貨膨脹不成比例,過去22年來,四年制公立大學學費平均增加202﹪,而消費者物價指數只提高80﹪。(資料來源:2004.1.8/洛杉磯時報)

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加州將舉行教育公債公投

沈茹逸摘要

加州教育廳長奧康諾(O’Connell)呼籲加州選民在明年三月二日公投,支持五十五號教育公債提案,為整修全州老舊校舍和建設新教學建築集資一百廿三億美元,他指出受益單位包括全州中小學校、社區學院和公立大學等。 

目前全加州有一百五十萬名學生,勉強在需要修理的教學校舍裡學習,校園學生擁擠程度排名全國第三。全州73%的教室已經有廿五年以上的歷史,許多學校連洗手間都不敷使用。 

2002年的11月,加州選民通過發行教育公債130億5千萬元的四十七號提案,首次落實了全州敎學設施的修建經費,這次提案將是第二次籌集經費。(資料來源:2003.12.29/星島日報)

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女性教授在數學及科學領域比率過低

吳迪珣摘要

根據奧克荷馬大學教授Donna Nelson在華盛頓特區最新發表的一份研究報告顯示,雖然取得數學及科學學位的女性佔了總人數的一半,但在大學教授裡,女性所佔的百分比卻極其微小,幾乎不成比率。

  Donna Nelson 依據全國科學基金會的調查及統計數據做分析,發現全美國排名前50名的大學理工學院的教授,女性及少數族裔所佔的比率過低。例如,在大學裡有百分之四十八的數學學士學位是由女性獲得,但大學的數學教授裡,只有百分之八是女性。 

這項發現與美國教育委員會先前的一份研究報告一致,女性教授的困擾是難以兼顧學校工作及家庭的需求。另外,她們也表示在理工學院從事教職,常有不受重視及不被歡迎的感覺。(資料來源:2004.1.5/今日美國 )  

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教育科技對學生成就的影響

沈俊毅摘要

根據美國教育部最近提出的一份指導手冊指出,「嚴謹」與「科學」鮮少被用來形容教育科技educational technology)的研究,而「不完善的實驗設計」跟「宣傳導向的研究」反倒是比較貼切的說法。因此,聯邦政府撥出了一筆一千五百萬元美金的研究補助金來改善各州教育科技研究的品質並同時試圖改變這個負面的印象。 

這項經費來自於「不讓任一孩子落後」(No Child Left Behind)教育改革法案。而教育科技官員John. P. Bailey表示:「我們希望可以研發出一套可供全國的研究機構參考的方法與工具。」 

 教育部於去年十一月公佈了包含阿肯色斯在內的八個州得到此項補助,金額由一百三十萬到一百九十萬元美金不等。獲得補助的這些州必須去研究如何運用科技提升學生的成就,並與其他各州分享其研究結果。 

而各州各有其不同的研究方向,例如,阿肯色司州是研究如何運用科技增進學生的問題解決能力及思考技巧,愛荷華州是探討教師的科技訓練和學生的閱讀與數學成就的相關,德州則是評估以筆記型電腦來輔助教學的功效。 

 但此項研究計畫正面臨著三項困難的挑戰,第一項為「黃金標準」(Gold Standard),此標準指的是研究樣本是否為隨機取樣。根據教育部的報告顯示,在九個目前正在進行的研究中,只有兩個符合此標準,大約有五個是以班級為單位進行隨機取樣或使用類實驗設計,而有兩到三個研究完全不符合此標準。另一項挑戰為測量工具,即目前既有的測量工具(例如標準測驗)無法測量許多此項計畫中的學習成果(例如思考技巧)。第三項挑戰為學校中複雜且無法控制的因素會干擾研究的進行與標準化,例如教師運用科技教學的經驗。

因此,許多未參與此項計畫的研究者已經開始質疑此項計畫的嚴謹性與科學性了。(資料來源:2003.1.7/Education Week)

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美國中小學防止流行性感冒肆虐措施

沈茹逸摘要

       流行性感冒可以說是讓美國西半部各州學區最感頭痛的一件事。這種稱為福建A型的病毒在2003年12月底,奪走了42名美國兒童的生命。由於這種病毒是一種新發展出來的菌株,今年的流感疫苗並沒有加入這種抗體,以致流感成為各個校區學校的麻煩事。 

一般說來,美國每年由於流行性感冒喪生的人數在三萬六千人左右。不過一般的感冒和流感最大的差別,在於是否有發燒,這也是判斷學生病情是否具有傳染力的重要依據。 

今年流感的威力已經讓很多學校,採取了不同的因應措施,以科羅拉多州的韋伯初中為例,連續兩週超過20%的學生缺席,老師們因此放慢教學進度,以免生病的學生落後太多。 

同時,有些學校也擔心由於病假造成的缺席率過高,會影響未來學校經費的審核。加州地區的學校如果因為流行性感冒造成出席率低於90%,可以無條件保留學區經費。如果病假缺席率並不會造成未來經費的短缺,學校管理人員及老師,便不會要求學生拖著病體留在學校,反而希望他們回家休息以免傳染給他人。更進一步的做法,是對於學生缺席問題的處理,如果學生一學年之中由於病假缺席必須超過十八天,家長可以提出申訴,讓學生安心在家休養。 

「災情」嚴重的區域又該如何應對呢?以俄亥俄州的麥迪森初中,在12月11日、12日決定關閉學校停課兩天,因為已經有超過三分之一的學生病假在家,學校決定讓大家消息,以免讓病毒擴散。事實證明,經過兩天的休息,再加上隨後的週休二日,第二個星期學校已經恢復了正常的到課率。不論是個人請假或是集體休息,這些措施的共同缺點就是教學進度落後,學生返校後,老師要花更多時間補課。

為了預防疾病的傳染,有的學校展開了保持清潔的措施:在教室中準備酒精洗手膠、向家長推廣施打感冒疫苗、請老師家長經常提醒孩子要常常洗手保持乾淨等等。這些都是最根本又最簡單的方法。(資料來源:2003.1.7/ Education Week)

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對於布希教育法案反對學區增多

沈茹逸摘要

數量日漸增加的美國各地學區,已經開始對於2002年布希總統所簽署的「不讓任一學童落後」教育法案,出現反彈意見。 

賓州的瑞汀學區,認為聯邦對於該學區予以不公平的評價,學區致力於教育數千名新移民學童,但聯邦還不合理的要求這個位於赤貧地區的學區,提供課後教師,但是根本問題就在沒有經費。瑞汀學區教委Gaige指出,這次反彈並不基於任何政治因素,但是為了要達到法案的標準,學區已經瀕臨財務危機了。 

針對這個現象,早在2003年十一月初就有國會議員對白宮提出反對這項法案,不過反應冷淡。但是越來越多國會議員開始採取行動。為了避免遵循法案,最終造成財務困難,許多地區甚至不再接受聯邦對推行此法案的經費。 

根據「不讓任一學童落後」法案,每所學校必須讓每一族裔的學生都達到英文與數學的標準。如果有任一族裔學生連續兩年未達標準,不但會被評為「亟需改進」的等級,同時還要提供學生交通費用,以便他們到高分學校學習,或是提供課後輔導。由於所有成果都是由分數評斷,在這套評分系統下,全國九萬三千所公立學校,有兩萬六千所未達標準。根據一個教師工會的說法,如此惡性循環下去,所有學校最終都會不符標準。 

許多教育專家認為,雖然各地反彈不接受經費補助的情況還不多,但是未來可能會有更多的反對聲浪,這項教育法案的可行性堪慮。(資料來源:2004.1.2 /紐約時報)

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美國高中也開始雙首長制?

沈茹逸摘要

位於加州長堤學區的六所高中,過去已經實驗了了雙校長行政制度將近十年之久。由於他們的成功結果,使得全國的教育人士都注意到,這種制度是不是真的能夠減輕現行制度下,校長們工作負擔過重的問題? 

有的專家認為長堤的成果,應該就是未來學校行政體制的典範。鄰近的幾個學區開始仿效這種雙首長制。不過也有幾個學區在實行之後,最後還是宣告放棄。主要原因是造成校內師生對行政主導權的混淆,並且使許多事件的決定上產生困擾。兩位校長之間的協調合作、能不能相處愉快,都是同軌並行的雙校長行政制度最大的難關。 

不過不論是城市或鄉村,學校規模大小,所有教育人士都同意,一定要減低一校之長的工作負 。通常校長都是每天第一個到校,最後一個關燈回家的人,各式各樣的活動,音樂會、運動比賽、家長會議,校長都必須出席。據估計,中小學的校長每個星期的工作時數,平均是70到80小時。學校裡的每個成員,包括學生、老師、還有家長,碰到問題第一個想到的就是校長,這也是校內有多位副校長,卻無法減輕校長工作量的原因。 

長堤的一所工藝技術高中,施行雙校長制相當成功。兩位校長Ashley和Mack各有執掌,一人喜愛行政工作,一人個性外向,兩人相輔相成,合作多年相處愉快。兩人都領有一年十一萬七千元的年薪。與聘任一位副校長的支出比較,一年增加一萬五千元到兩萬五千元。但是好處是,學生老師隨時都能與一位可以執掌學校大權的校長見面交換意見,這是副校長無法取代的功能。(資料來源:2003.12./洛杉磯時報)

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紐約市教育局研議學校績效評鑑新法

周立平摘要

根據美國教育部最近新公佈的2003年全國教育進展評估(NAEP)測驗成績顯示,四年級和八年級學生的數學成績已有明顯進步,但英文成績則處於停滯的狀態。這兩個年級的學生中仍有約三分之二的人,數學和英文程度未達精通(proficiency)的標準。 

  該項全國性的測驗顯示, 77%的四年級學生對數學有基本的掌握,2000年的數學NAEP只有65%的學生達到這項要求。八年級學生中有68%掌握數學的基本技巧,2000年的比率則為63%。各族裔學生與白人學生的差距也在縮減中,非洲裔及西語裔學生的數學成績在此次測驗中都有改善。 

  至於英文測驗方面,滿分為500分的平均測驗成績,四年級生2002年是219分,今年是218分。八年級生2002年是264分,今年是263分,此兩年級的成績都沒有明顯的進步或退步。 

  教育部長Rod Paige最關心的也是整體英文成績的表現。此次英文測驗的重點放在角色分析、論文主題和基本閱讀測驗。八年級的白人和亞裔學生有40%達到「精通」的水準,勉強可以接受,但非洲裔和西語裔仍只有13%和15%的學生可以列為「精通」,成績不甚理想。雖然如此,Paige對美國現在正實施的早期閱讀計畫深具信心,加強及充實英文教學內容,將來必然可以有效的提升整體學生的英文成績。(資料來源:2003.12.05/紐約時報)

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紐約市教師會提案加速不適任教師解職

  李世屏摘要

紐約市公立教師會要求市政教育當局加速處理不適任教師的解職程序,因為目前200多件的不適任教師案處理過程都已經延宕多年,而這些不適任教師仍然獲得全薪待遇,並影響到公立學校的教學品質。

根據目前的不適任教師解職程序,教師經校長評定為不適任連續兩年後,再提送市府教育局後進行90天的仲裁程序。紐約市教師會所提出的新方案則為當學校發現教師有不適任情形時,給予該教師90天的觀察期,由學校進行評估,期滿若認為該教師仍不適任時,教師會代表可與該教師協商請其離職,若該教師不同意,則立即提送市府教育局進行90天的仲裁程序。教師會同時建議市府成立一個包含律師及教育專家的專案小組來整理積案,並協助進行仲裁,以維持公立學校教師品質(資料來源:2004.1.15/紐約時報)。

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美國各州將重新計算教育經費

沈茹逸摘要

全美目前已經有超過一半的州,透過專家根據州法重新計算教育經費的確實金額,以及各項明細分配。其中有不少州的法院要求州府回歸州法,將經費還給教育事業! 

根據一群專家根據阿肯色州憲法,以及教育理念的雙重考慮下提出新的教育經費分配計劃,以期達到教育資源公平分配的理想。阿肯色州議會也據此重新制定了教育經費分配,未來將有百分之卅以上的教育經費使用在幼稚園到高中(K-12)的莘莘學子。這項重新分配的教育經費計劃,經費將高達八億四千八百萬元,細目包括增加師資、提高教師薪水、學前教育等等。 

維吉尼亞大學的教育系教授Verstegen指出,唯有提供足夠的資源,才能真正給孩子們公平的教育機會! 

另外一位在教育經費分配的案子上打贏紐約市政府的人士Rebell,本職是公民公平稅收協會的執行長。他以本身的經驗指出,唯有根據一套公認的計算方法,才能從政府稅收中拿回應得的教育經費。 

早在95年懷俄明州法院開始針對教育經費提出計算問題之後,各州相繼展開對此議題的研究。 

以肯德基州為例,在老師學生比例上,規定幼稚園到小學三年級,每十五位學生應有一位老師,四年級以上是廿名學生有一位老師。在學年上課日數上,也增加了五天,學生一學年應有185天上學。對於師資的進修方面,規定每位老師每年應進行專業研究廿天,比現有的五天多出了十五天。根據上述這些規定,肯德基州每年將要增加18億美元的經費。

在阿肯色州方面,除了立法機構要面對改變後的新預算分配,同時還要面對相應必須增加的稅收,這部分極可能遭到選民的反對,因為增加稅收對於已經疲弱不振的經濟又是一項重大打擊。 畢竟,在爭取更公平的教育環境上,要走的道路還很遠很長。(資料來源:2003.12.3/Education Week)

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專家建議改變教學策略引起學習動機

沈茹逸摘要

根據全國研究委員會所公佈的一項研究「與學校結 :高中學生學習動機的來源」(Engaging Schools: Fostering High School Students’ Motivation to Learn)結果顯示,改善學校教學策略,不但避免了學生對學校的疏離感,同時可以引發學生學習動機。這也是該委員會首次針對學習動機所做的研究。專家學者認為有不少實際的方法可以與大家分享,包括建議學校修正教學方式以導正學生校園文化,並且給予學生更多真實世界的資訊,同時建議學校與社區結合提供醫療服務等等,讓綜合高中成為小型的教學社群,並且加強家長參與學校活動以有效協助學生學術發展。

本研究已出版成冊,歡迎透過網站訂閱http://books.nap.edu/catalog/10421.html(2003.11.20/台灣日報)

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全美已有60%孩童在幼稚園全日班上課

沈茹逸摘要

根據美國人口調查顯示,在1968年只有10%的孩童在幼稚園上全日班,不過時至今日,比例已經增長到2000年的60.07%。 

全天式的學前教育,現在成為美國的主流。2003年十月份,南加州Pasadena學區投票通過從2004年秋季班開始,該學區廿四個公立學校都要將幼稚園延長為全日班。全加州已經有33個學區計劃提供全日幼稚園教育,其中的洛杉磯學區配合這項改變,也計劃在教育公債募集的經費中,撥劃一百萬元專款修建幼稚園的校舍。 

一個提供全天課程的幼稚園,對於想要顧全工作的家長來說,是一個非常理想的選擇。省去了家長在上班中間,要考慮接孩子下課,並且安排課後時間的壓力。這也是想要在職場上發揮的家長,都樂意將孩子送到全日班的重要原因。 

另外一個因素,是孩子們在全天班的課程中,能夠有更多學習成效。幼稚園的老師也認為,將上課時間拉長,有更充裕的時間教育孩子,尤其幼稚園的孩子一定需要午睡,上下午的時間分割之後,其實教學時間並不致太長。同時,在馬里蘭州的一項調查也指出,全天班幼稚園的孩童,就讀小學一年級時,他們的英文、閱讀及數學程度,都已經具備基本程度,顯然比半日班的孩童表現更佳。(資料來源:2003.12.29/洛杉磯時報)

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在家教育與學校教育的混和體將成新趨勢?

沈茹逸摘要

位於加州的橡樹山公立學校(Mountain Oaks school)已經成立了九年,可以說是一所最具彈性、同時強調人際互動的一個學校。對於許多不喜愛死板教學的學子及家長來說,不啻為一個絕佳的選擇!目前屬於橡樹山的學生有379位,從幼稚園到高三學生都有,他們沒有教室、課表、校規、老師、甚至也沒有成績單。這個學校主要提供在家教育的家長們互相交換意見的場所,也讓這些在家學習的孩子們,有與他人人際互動的機會。 

橡樹山學校雖然號稱沒有課室,但是還是有實體的建築物,不過只是一棟矮小破舊的兩層倉庫。由於面積太小,可以說是每一吋都發揮了它的功能。裡面包括辦公室、電腦室、會議室,還有一間小圖書館。雖然這裡的空間真的很小,不過對於379位橡樹山的學生來說,完全不是問題,因為他們從來沒有同時在「學校」裡待過。 

學校裡雖然沒有老師,但是每廿五位學生就有一位指派的「指導老師」(Mentor-teacher)。這位老師兼具學校管理、心理諮商、以及對學生以及家長的課程輔導的功能。學期開始,指導老師會與家長及學生一起訂定一套符合這名學生現況的學習目標,同時有定期的會議來追蹤學生的學習狀況。到了學期終了時,老師會與家長、學生共同評估是否達成學期目標、並且「討論」出該生這學期的成績。不過學生與家長如果認為不符合現在學習的需求,學期結束時都可以要求更換指導老師。在這樣的安排可以說是符合「個人化」需求。

橡樹山學校可說是有兩種面貌,它同樣提供傳統學校多采多姿的社外活動,但又強調有彈性的個人化教育。 

透過家長及社區的支持,學校中有各種體育活動、校刊社、以及各類社團。此外學校也提供校內三分之一符合資格的學生免費營養午餐。但是這所學校與傳統學校最大的差別在於「家長參與程度」的不同。這所學校的家長們希望學校提供孩子一套符合個人需求的學習計劃,這也是這些家長送孩子來此學習的主要目的。但在入學前,每位家長都要承諾每個月到校服務四個小時,為了符合加州「個別化學習」的原則,每位家長也同意每天花四個小時的時間指導孩子課業。這些教學活動,可以在學校、也可以在家中、或是其他任何的地點。 

在面對政府預算緊縮的經濟壓力之下,許多學校必須減少上課日程、限制選修科目、或者減少課外活動,甚至犧牲了藝術課音樂課,公立學校已經漸漸喪失優勢,當然更無法注重到個體需求。 

橡樹山學校提供了一個低花費高效率的選擇,學區鼓勵家長們設計自己孩子的學習內容,但在一個公立學校的實體之下,他們也鼓勵家長一起參與設計校園。在這裡,沒有制式的教育規條、孩子們每個人都有自己的學習進度。公立學校與其抱著僵化的教學制度,何不開放胸懷接納一些新的想法,讓學生跟家長能夠真真的參與學校運作。

作者介紹:Wayne Gersen曾在美國四州有廿二年督學經驗,同時也是作家,目前定居在美國佛蒙特州。(2003.12.03/Education Week)

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布希總統增撥20億協助貧困和殘障學童

沈茹逸摘要

布希總統近日表示會在2005會計年度的聯邦預算中,尋求增加 20 億元聯邦撥款,給針對貧窮和殘障學童的計畫。 

2004 會計年度的聯邦預算中,布希要求撥款 124 億元,給為貧窮學童提供補習教育的 Title 1 計畫,比2003 年增加 10 億元,他也要求聯邦對各州贈款 95 億元,來服務殘障的學童,也比前一年度增加 10 億元。 布希將在 2 月初對國會提出2005會計年度聯邦預算計畫,他說,他將建議對這兩個項目再各增加 10 億元。  

Title 1 計畫旨在改進教學和學生考試成績,並縮減富有和貧窮學生的教育差距,此計畫要求學生參加測驗,並對學生未能達到目標的學校加以懲罰,這些學校可能被規定讓學生轉學、提供私人補習,或在多次失敗的情形下,由州府接管。( 2004.1.9/世界日報) 

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 教育部國際文教處 指導

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駐洛杉磯文化組 策劃製作

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總編輯 ◆  張水金     主編 ◆  李世屏沈茹逸  |    編輯 ◆ 吳迪珣周立平 / 沈俊毅