新理念•新作為•新趨勢 三分鐘掌握世界教育脈動•有效率參與國內教育改革 

    【本   期   要   目】

  學費代用券爭議有突破性裁定
  SAT 改革:加考作文數學更難
  男女分班效果佳,布希政府亦支持
  教育專論:特殊教育負擔沈重之迷思
  特教關鍵 及早診斷
  第一套專業性學生評鑑標準公布
  研究肯定全日制幼稚教育
  學生每週工讀廿五小時以上有損學業

 

  聯準會主席建議學校加強理財教育
  教室內裝置新擴音系統成效極佳
  網路音樂對學校音樂教學幫助甚大
  網路軟體標準有助遠距教育發展
  防範兒童接觸色情網站應多管齊下
  受歡迎教授多非遠距教學擁護者
  新書簡介:智能的養成
  國際教育:英國醫學院師資嚴重短缺

   

  2002628 

 No. 1

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學費代用券爭議有突破性裁定

張水金摘要

  美國爭議二十年的「學費代用券」之爭,由於聯邦最高法院六月二十七日的裁定,而有了決定性的變化。最高法院裁定,貧窮學生可以使用公款就讀私立學校或宗教學校。布希總統宣稱此項裁定為「向學生提供教育選擇的重大勝利」。教育部長Rod Paige 則說「它為千千萬萬的人,打開機會之門」。但反對者則批評,這是四十年來有關教育與宗教分離最惡劣的裁決。
  美國在雷根政府時代,當時教育部長William Bennett即與保守派大力倡議實施學費代用券,主張把教育的決定權還給家長,讓對公立學校教育素質不滿的家長,有權將孩子轉學至私立學校就讀。他們認為此舉不但保障了兒童受教權,且可以使公立學校面對競爭,接受優勝劣敗的自然法則。但反對者認為此舉將使公立學校嚴重失血(失去經費設備、好老師及較關心教育的家長),使宗教鬥爭進入學校,而且也違反憲法政教分離的原則,最後削弱民主的基礎。
     十多年來,由於違憲之爭,使得倡議學費代用券者居於守勢。目前美國只有威斯康辛州、佛羅里達州、佛蒙特州及緬因州實施教育券,另有少數州以所得稅減免方式加以支持,而包括加州等三十餘州,則都曾立法闖關失敗。另外國會曾通過相關立法,也被柯林頓總統否決而功敗垂成。布希總統上任後,亦倡議實施學費代用券,但他去年提出給予學生每年一千五百美元就讀私立學校的計畫,遭到國會擱置。布希已在二OO三年預算中,重提此一計畫,並將每名學生家長的免稅額提高為二千五百美元。由於已實施各州中,代用券金額都低於二千五百美元,其吸引力並未導致私立學校的大量增加。
     最高法院認為提供學費代用券未違憲的理由,在於教育券並非直接付給學校,而是由家長在公私立學校之間,及在宗教學校與非宗教學校之間,獨立做出真正的私人選擇。此一裁決已為保守派支持者除去「違憲」之爭的最大障礙,並使倡議者由守勢轉為攻勢。預期未來各州議會及國會都會有許多相關法案提出。但由於反對者依然強烈反對,且目前為止學費代用券的制度,尚乏能證明大幅改善兒童學習成績的確實案例,大眾對此一觀念即當前教育問題的答案仍有疑慮。因此,學費代用券的實驗,雖將引起更廣泛討論,能否因此裁定而推廣至全國,則有待進一步觀察。(資料來源:2002.6.28
華爾街日報、紐約時報等各報)   

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SAT改革:加考作文數學更難

藍先茜綜合摘要

  在學術性向測驗(SAT)最大的採用者──加州大學系統抱怨無法測出學生的實力,揚言不再採用,並表示將自行發展新測驗的壓力下,大學理事會(College Board)董事會於6 27日表決通過大幅改革 SAT
  預定 2005 3月展開的新測驗,將出現下列改變:一、新增測驗寫作能力的部分,包括 25 分鐘的申論作文題,另有5分鐘仿照目前的 SAT Ⅱ寫作測驗的複選題,以測驗文法。這部分評分也是二百至八百分。作文由二名閱卷人員評分後將送上網路,以供日後大學招生人員了解學生真正的寫作及思考能力。二、語文部分改稱為「重點閱讀」 (critical reading),並刪除單字類比問題(word analogies),增加更多短文,內容涵蓋科學、歷史和文學等各種科目,以測驗學生的閱讀能力。三、數學測驗未來幾年將提高難度,逐漸增加高中第三年的數學題目,尤其是高等代數,並刪除量比問題,例如利用代數方程式比較類似幾何圖形的數值。
  新測驗時間將延長到三個半小時,總分從1600分增加到2400 分。目前 26 元的考試報名費也將增加12 元,低收入家庭學生仍可以申請豁免費用。
  
大學理事會理事長凱波頓說,改革後的SAT將不僅只是一個測驗入學程度的考試,更可以激發學生學習。加州大學總校長艾金森對修改 SAT 的計畫表示滿意,尤其是對增加寫作的部分。哈佛大學掌管入學的William Fitzsimmons院長更表示,新的SAT當可改善現今高中不重視寫作教學的問題,特別他與其它人感到高興的是,將來大學招生人員能從網上看到學生在SAT考試的本人實作,並與學生繳交給學校入學資料中,經人修改、潤飾過的的文章作一比較,從而了解其真正實力。
  一般學生則認為,此舉增加他們的壓力。批評者指出,新SAT只是新瓶裝舊酒,現存的少數族裔學生差距問題仍會存在,新測驗也不會減少學生參加補習的情形,而且有錢參加作文補習的學生較易得高分,有失公平性,對新移民子弟也更不利。(資料來源:2002.6.28
世界日報、高等教育紀事報網站每日新聞、紐約時報)  

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男女分班效果佳,布希政府亦支持

蔡之雲摘要

  位於加州長堤市的傑佛遜初中雖是男女合校,但自三年前起改採男女分班教學後,學生的學業成績及行為有顯著進步,特別是全校標準測驗的成績提升了16%。
  
長久以來,教育工作者曾對男女分校或分班的優缺點加以討論,但因擔心違反聯邦法律,被扣以歧視之名,一直未浮現檯面。今年初,布希政府簽署通過新法案,明訂男女分班不應僅限於私立學校,同時要求教育部重新修訂法規,允許更多公立學校實施男女分班。
  布希政府的新措施是自1972年「第九條款」賦予女生均等教育機會後在教育理念上極大的轉變。新法案不但鼓勵單性教育(Single-sex movement),並助長了男女分班是否有利學生學習的爭議。
  反對者認為,男女分班的成效可能參雜其他因素,例如:採小班教學、師資的改善或家長參與等,況且男女分班與真實世界不符。贊成者則以為,青少年受生理荷爾蒙影響,非常在意外表,初中採男女同班會影響學習,高中則情況較好。
  事實上,傑佛遜初中的老師為了配合男女分班,並顧及男女身心發展、學習方式及興趣的不同,在教學上也重作調整。例如:社會科老師教男生班時,會多講一些戰爭史實,而教女生班時,則強調女性在醫藥方面的貢獻。
  有關男女分班的研究做得最多的是英國和澳洲兩國,但縱觀各種研究可發現,男女分班並非有利所有學生學習,而男女分班對何種年級的學生有益,研究結果亦大不相同,因此,至今尚無任何研究結果肯定男女分班是教育孩子的最好方式,也沒有研究顯示男女同校學習效果最好。
(資料來源:2002.5.28/洛杉磯時報)

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特殊教育負擔沈重之迷思

張水金摘要

  在美國即將修訂特殊教育相關法案之際,各方人士正為教育資源之分配展開辯論。大家都同意,特殊兒童數量正日益增多,因而分散了其他學童的可用資源。如何面對此一問題,各方見解不一。特殊教育界當權派希望政府能在特殊育經費之外,提供更完全的經費,使學校也能兌現改進非殘障學生的成績。但關心教育成本的改革派人士,則希望特殊教育成本有所節制,他們認為錢花在普通教育較易得到成效。
  
曼哈頓政策研究所葛理奈認為,接受特殊教育學童由一九七六年的百分之8.3增至一九九九年的百分之11.8是事實。但那並不表示,殘障兒童總量有實質的增加。幾乎所有的增加都來自「特殊學習障礙」(specific learning disability),而此類學童之鑑定則較為主觀,且治療花費相對較少,因此各學校有增加此學生數量,以爭取經費的傾向。此舉不但可使學校產生「盈利」(用以支持其他課程),而且可讓學生規避課業評鑑、降低對其成績之期望水準、解決「正常」班級的行為問題、為課業不佳學生取得額外助力(不論是否有障礙),或者對家長要求特殊治療作回應。
  
葛理奈提出四點建議:一、支持特殊教育的經費,不應被同從普通教育取走的經費。二、如果聯邦完全支應特殊教育法所需,則接受特殊教育的人數應有所增加。三、為求提供足夠經費而又避免濫用,應尋求改進特殊兒童鑑定系統,對人數比率過多或過少者,予以重新審查。四、最有力的改革是實施「特殊教育券」,讓家長決定孩子是否到私立學校接受教育,如此亦可解決學校增加此類學生之誘因。(資料來源:2002.6.12 教育週刊 Jay P. Greene 專論)

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特教關鍵:及早診斷 

周立平摘要

  美國公共議題( Public Agenda) 近日發表的「當是你的孩子:使用特教之家庭研究報告」 (When It's Your Own Child: A Report on Special Education From the Families who Use It) 一文中指出延宕診斷時機是美國特教系統的根本問題,不但使學生錯失受教先機,更使父母在六、七年無人理會的漫長等待中心灰意泠。
  這項研究是以全國公立中小學接受特教家庭為範圍,隨機取樣510個家庭所做調查成果分析報告。取樣雖少但因參與家庭選自全國,又不似以往類似研究多出自有特定立場的特教利益團體,是以具先導代表意義。
  以下是報告中所列各項數據﹕A. 70%的特教兒童家長表示從未被告知學校有相關輔導措施, 也就不知如何取得服務。55%的家長是自行模索,過程辛酸。B. 在三年級前被評鑑者少之又少,有44%的十二歲至十七歲學生經過連年的失敗方被鑑定須入特教系統,也有11%的家長認為程序過於草率。C. 65%的家長表示,一但經評鑑需入特教系統則不難獲得必要之服務, 但 35%的家長持相反意見。 D. 72%的特教師資受好評,69%的教師對孩子的需求相當瞭解。E. 79%的家長支持提高特教之學科標準,三分之一的家長認同他們的孩子應像正規學生一樣參加畢業考試,一半的父母表示不反對但需有特殊安排。 F. 16%的家長不滿意而考慮控告學校。
  文中並表示約有13%為數六百萬的公校學生,被診斷有學習及身心障礙須入特教系統。批評者認為將問題學生不問青紅皂白一股腦的往特教系統裡丟,是因循逃避;造成如此龐大的數量,現行教育體系根本不可能有效監控;更遑論實際效果。關鍵之道還是儘早鑑定與學校配合提供相關治療,許多學生根本不必入特教班, 如此不但經費能有效應用,家長更可以少受煎熬。
  此一報告已引起廣泛注意。國會現正考慮立法全面改革特教,預料聯邦經費如何有效運用將是爭論的焦點。 (資料來源:
2002.6.17
美國今日報 )

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第一套專業性學生評鑑標準公布

蔡之雲摘要

由全美十八個教育機構組成的「教育評鑑標準聯合會」近日公佈該會草擬的「學生評鑑標準」,作為老師考核學生的具體依據。這份評鑑標準共有廿八條,長達220頁,適合小學到大學教師使用。依性質分為四大類:一、合適性標準 (Propriety):敘述個人權利受到評鑑的影響,也討論學生、父母的權利及隱私,誰有權取得學生評鑑資料等。二、實用性標準 (Utility):確保學生評鑑提供有用資訊,並說明誰能使用評鑑資料。此外,執行評鑑工作的老師或相關人員應有足夠的評鑑知識與技能。三、可行性標準 (Feasibility):確定評鑑依照計畫實施;設計評鑑的方法應實際且合適。四、正確性標準 (Accuracy):確保評鑑所得的學生學習結果是正確的,特別是評鑑方法應該適合評鑑目的及學生年齡。
  這些標準均實地在六十多個教室測試過,參與測試的老師們也提供不少意見。每條評鑑標準之外,還包括草擬該標準的理論基礎、如何達到標準的建議和方法、一般老師常犯的錯誤以及個案研究等。
  這套標準並未詳列特定的評鑑方法或資料分析,也不著重各州評量教育績效所實施的大型考試,而是提供設計及評估學生的架構,以期評鑑結果能公平、實用且正確。這些評鑑標準除了有助老師評量學生外,也希望能幫助學生、父母和行政人員正確的判斷學生的評鑑結果。此外,教師及行政人員在使用學生測驗成績及其他評鑑資料時也應謹慎小心,遵守注意事項。
  由於大多數教師未受過評鑑學生的訓練,這套標準出版後,教師在評鑑學生時如遇到難題,便可隨手取來參考,對教育工作者而言,實為一大福音。「學生評鑑標準」可在網上參閱。 (資料來源:
2002.5.8教育週刊)

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研究肯定全日制幼稚教育

藍先茜綜合摘要

  一份四月初在美國教育研究協會(American Educational Research Association)年會上發表的研究報告顯示,全日幼稚園課程不但可以加速兒童的學習,還證明了具有節省教育經費的經濟效益。
  這份報告是依據費城一萬七千餘名兒童所作的研究。研究主持人Andrea del Gaudio Weiss 表示,當接受全日幼稚教育的兒童,就讀到小學三及四年級時,與沒有進過幼稚園的學童相較,他們有超過兩倍的機會順利升級,而且比起只上半日的學童,這些全日上課的兒童被留級的機會,少了26%。更重要的是研究人員還計算出,由於留級率的減低,教育支出因此得以節省達19%。這個數據的出現,對於幼稚教育的推動大有幫助,尤其目前各階段教育經費都面臨大幅縮水的窘境,能夠提出數據證明,更具說服力。
  目前,全美只有八個州及華盛頓特區強制學區開辦全日幼稚園,但是美國有一半以上的五歲兒童參加公立或私立學校提供的幼稚教育。
  報告其他重要內容還包括:三年級學生中,上過全日幼稚班的學童,在閱讀及數學的標準測驗中成績勝過其他學生,而且較不會缺課;至於上過半日幼稚班的兒童,他們在三年級的科學標準測驗中,有較好的表現;到四年級時,彼此間的差距較為縮小,不過整體而言,上過全日幼稚班的兒童仍有較佳的表現,至於其中道理,作者表示,仍有待進一步研究才能確定究竟是因為老師的教學優良,或是因為課程份量不同所致,還是兩者兼而有之。
  另一方面,布希總統「把每個孩子帶上來」(No Child Left Behind)的教育改革法案中有關幼稚教育的部份,國會與民間已出現批評聲浪,包括:沒有提供足夠經費、及沒有針對最重要的教資不足問題,提出有效對策、還有政策的粗糙及錯誤;例如布希所謂訓練幼兒識字師資的方案,就僅是讓老師們接受一個為期四天的訓練課程。另外布希將績效責任及標準測驗帶入幼兒教育中的計畫,也招致了嚴厲的批評。(資料來源:2002.4.102002.4.17 教育週刊)

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學生每週工讀廿五小時以上有損學業

藍先茜摘要

  由公共利益研究團體(Public Interest Research Group, PIRG)高等教育研究小組所做的分析指出,美國有46%的全時學生每週至少工讀廿五小時以上,這些學生與其他同學相較,學業成績不及格的可能性倍增。
  研究小組將這種情形,歸咎於高學費與聯邦獎助學金的不足。而且他們認為,每週廿五小時似乎是工讀與學業取得平衡的臨界點。根據教育部1999-2000全國高等教育學生獎助研究統計資料做出的分析,每週工讀十六至廿四小時的學生,26%的學生填報工讀有助學業,29%的填報為有損學業;而每週工讀廿五至卅四小時的學生,有23%的填報有助學業,但高達39%的自認有害學習。
  該小組進一步表示,他們原可以建議學生減少打工時數,但是有63%每週工讀廿五小時以上的學生回答:沒有工作的支持,他們根本不可能付得起學費。因此該小組建議,政府應該增加對學生的財務獎助。
  本篇報告
全文,放置在PIRG網站上。(資料來源:2002.4.17
高等教育紀事報網站每日新聞

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聯準會主席建議學校加強理財教育

藍先茜摘要

  【美聯社電】聯準會廿三日公布一項全國性報告指出,青少年普遍缺乏基本理財知識,而且情況越來越遭。十二年級高中生懂得拿信用卡購物,但卻有69%以為,信用卡被盜刷達一千元還是不必負責,只有8%知道信用卡報失後,卡主至少還要責擔五十元的損失。
  
這會報告是聯準會在去年十二月及今年一月、二月,安排四千餘名十二年級高中生,接受一個有關個人財務與經濟問題的選擇題測驗,題目總共卅一題,測驗時間是四十五分,結果學生只答對了大約一半的題目,平均等於不及格。
  聯準會主席葛林斯潘表示,學校應加強教導學生理財概念,打好數學基礎也可讓學生更了解財經問題;加強年輕人理財知識,可以防止他們將來做出不智的財務決定。(資料來源:2002.4.24世界日報)

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教室內裝置新擴音系統成效極佳

吳迪珣摘要

當四年新的 Sparks 小學全面裝設整套的擴音系統後,二年級班的老師 Ms. Janet Maltese,上課時可以不再需要特別提高嗓門,聲音就能柔和的穿越各類雜音,如走廊學生的喧鬧聲、冷氣機的雜音及戶外園丁除草機運作的噪音等,讓教室裡的每個學生都清清楚楚的聽到她說的話。
  這套最新的擴音系統先進設備,雖然推出市場還不久,但已獲得不少教育工作者的好評。大都認為不只對常年使用聲帶而可能引起職業病的老師來說是個佳音,對大部分的學童來說,無論聽覺有否障礙,也都能有明顯提高學習注意力的功效。
 
  據音響學專家的研究,影響教室音響有三個要素。第一個是背景的音響,如冷暖氣機及電腦等設備的雜音,教室外馬路汽車的噪音等。另一個是聲音投射的震盪,如課堂上教師的聲音撞到四面牆壁的回音。再其次就是背景音響及聲音投射兩組不同音響頻率形成的干擾噪音。以往為了降低這些噪音,使用了許多方法,如在教室內裝設地毯,牆壁採用隔音材料,改裝雙層防音窗戶等措施。現在有這套先進的聲域擴音系統後,這些花費都可以省下,學校只要裝置這套設備後,教室內教師的聲音就能比以前更清楚的讓學生聽到,有效的降低以上三種干擾教師授課時的噪音。
  
這套聲域擴音系統分兩部份,一是在每個教室的天花板上裝置一個小倒三角錐型的收擴音器材設備。其次隨教師喜好,可以在衣領上別了一個小型麥克風,也可用戴在頭上耳機型式的麥克風。每個教室使用這套設備估計大約七百五十美元到一千五百美元之間,依不同的廠牌及功能價錢有別。但無論如何總比教室內的電腦設備要便宜的多了,從教學效果或經濟效益來看都是值得考慮的。
  
許多專家及教師們都認同教室內有了這套聲域擴音系統後,對注意力不夠集中的學童來說幫助很大。教師們只要用平常的發聲,透過麥克風聲音就能清楚柔和的抓住小孩的聽覺,此刻教室內其他同學私下低語吵雜聲,也相對的降低了很多。教師們也不需要為了吸引學生注意而刻意提高嗓門,損傷了聲帶,造成職業傷害,對教師及學生來說都是兩蒙其利的事。(資料來源:
2002.5.15教育週刊)

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網路音樂對學校音樂教學幫助極大

吳迪珣摘要

  在音樂界,利用現代科技產品來創作,已經是一件稀鬆平常的事。許多音樂家同時也是科技產品的熱愛者,喜歡用電腦、電子鍵盤及記譜軟體來作曲操控及演奏,但把這先進科技的便利帶到音樂教學上,則是音樂教師們正嘗試的一項挑戰。
  網路上,目前已有許多音樂網站提供古典音樂播放及下載,也提供園地讓學生將他們自己的演奏及作曲放在網上供人欣賞,甚至也有機會在網上與知名音樂家交談及學習。目前最受音樂教師歡迎的是公司設在加州的 classicalarchives.com 的網站,收集了1,294位作曲家的共18,000個古典音樂數位檔案。除了可以免費上網收聽音樂及下載外,還有各類樂器、作曲家及演奏家的介紹。資料庫內容非常豐富實用,所有音樂檔案都是以全球通用的 MIDI電腦音樂語言寫成的。
  MIDI 可直接在電腦上作曲,用來創作、修改、重組樂曲,甚至可在電腦上演奏,模擬的音響效果幾可亂真,不亞於現場演奏,樂譜也可透過電腦音樂軟體列印出來,非常適合用來教學生創作自己的樂曲及演奏。學生可以在電腦上一面創作,一面聽到自己的作品,隨時修改或增添樂曲的組合。
   Vermont MIDI Project 1994年成立的非營利音樂網站,設立目的是提昇音樂教學達到應有的學業標準。 Vermont該地共有七十所中小學加入會員,網上特別為學生開闢創作園地,並有音樂家及電腦音樂專家在網上指導,提供學生建議及協助。每年還會定期舉辦學生電腦創作成品的現場演奏會,許多從沒有碰過樂器的學生,也能發揮音樂的天分創作出令人驚嘆的作品。這個網站因而發掘出許多未來的音樂家,也鼓舞了許多音樂教學者。
  協助訂定音樂教學標準的全國音樂會議副主席
Michael J. Blakeslee 也表示,原先被音樂老師忽視的創作及改寫課程,自從有了MIDI網路音樂教學的功能從旁輔助後,達到教育當局預期的標準將不是不可能的事。但音樂教學仍面臨的許多問題,例如學校普遍缺乏適當的音樂師資及充裕的教學時間等,就算有先進的網路科技幫忙也不能有效的解決。(資料來源:2002.5.8
教育週刊) 

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網路軟體標準有助遠距教育發展

蔡之雲摘要

多年以來,由於各公司出品的網路教學軟體標準不同,使得不同軟體製作的網路課程難以互通使用,對許多學校及教授造成不便。目前這種情況已有改善。全球數十個政府機構、軟體公司及大學院校正共同合作,研發一套國際通用的網路軟體標準。
  這個由威斯康新大學麥迪遜校區領頭的計畫,已研發出「共享內容物件參考模式」
(Shareable Content Object Reference Model),此模式提供一個在任何軟體平台上均可解讀的格式。不論是用何種軟體製作的網路課程,只要符合某些標準,教授們便可從該軟體製作的教學資料轉移到另一套軟體系統,例如學生名單、成績記錄等,大大減輕他們的負擔。生產網路教學軟體的公司也注意到統一標準的賣點,開始研發符合標準的軟體。
  網路軟體標準的主要特色是以「內容物件」
(Content objects)或「學習物件」 (Learning objects)為單位,這些單位可能是一個圖、一段文字或一段影片,他們都有共同的代號(code),就像樂高積木(Lego)都有大小相同的鋸齒一樣,使用者可依自身需要,重新排列組合成新的教學單元,如此教授們製作網路課程將更容易,也更有效率。訂定網路軟體標準無疑將對網路教學產生革命性影響。 (資料來源:5.24.2002 高等教育紀事報) 

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防範兒童接觸色情網站應多管齊下

藍先茜綜合摘要

  美國國家科學院所屬的全國研究委員會(National Research Council),五月二日公布報告指出,立法或以軟體篩選網路色情內容,不足以保護兒童免受色情網站的危害。要防範兒童接觸網路色情,須從科技、教育與其他方面多管其下。
  該報告強調,大人須教導兒童在瀏覽網站時如何做正確選擇;父母必須監督兒童,教導他們遠離可疑的網站,避免與陌生人交換電子郵件。到目前為止,父母、圖書館可阻止兒童接觸色情網站的重要角色與努力,大多被忽略。調查小組成員之一、芝加哥大學的史東表示,網路篩選軟體與法律,雖能保護兒童,但過度倚賴這些方法,將導致對網路安全錯誤的認知。
  另外,五月中旬在加拿大魁北克舉行的西方八國高峰會議中,各國同意設立一個關於兒童色情罪案的國際數據庫。加拿大司法部長高洪表示,建立數據庫的基本設想是,希望在色情案發生後,可以從中查找受害人和犯罪雙方的資料。加拿大警方已建立這類資料庫,目前正考慮的是,是否可以再進一步做到國際共享這些資料。
  這個國際資料庫的結構,今秋將由高峰會主管組織犯罪
的工作小組進行審查。歐盟也將在今年十二月前,就這一問題完成相關研究報告。(資料來源:2002.5.32002.5.15
世界日報)  

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受歡迎教授多非遠距教學擁護者

蔡之雲摘要

  遠距教學這幾年蓬勃發展,許多大學也紛紛開設網路課程,不過,高等教育紀事報日前訪問一些各大學極受學生喜愛的教授,結果發現他們多半仍使用傳統的教具教學,如透明投影片、投影機、錄音帶等。他們之中參與遠距教學者極少,從事網路教學的更寥寥可數。他們認為,運用更多的資訊科技並不見得能改善教學或有助學生學習,教授應著重教學方法的改進,而非只依賴資訊科技。凡是易學、有助教學的科技他們也願意嘗試,但絕不本末倒置。
  這些教授多半有兩個特點,就是有創意並且人性化。他們關心學生,上課幽默風趣,甚至融入個人經歷等故事,使學習更為輕鬆有趣。事實上,學生並不在意教授是否使用最新資訊科技輔助教學。學生喜歡他們的主要原因多半是他們願意與學生互動、溝通,而且了解學生的需要。
  這些受學生喜愛的教授對遠距教學的看法不盡相同。有人認為遠距教學只適合技術性科目、專業發展課程及其他師生互動不很重要的課程。但也有教授覺得自己無論是網路授課或課堂講課,所投注的精力及與學生間的互動並無差異,重要的是教授對教學要有熱誠。
  基本上,受訪教授都認為運用各種資訊科技的目的在幫助學生學習,他們多對遠距教學抱持正面態度。未來的教學必然朝向與資訊科技結合,並融入更多的遠距教學,而網路課程若想更具競爭力,也應當保有傳統教學的人性化特質。 (資料來源:
2002.5.10/高等教育紀事報)  

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智能的養成

藍先茜摘要

  哈佛教育學院「零計畫(Project Zero)」的副研究員 Ron Ritchhart 在四月份出版了他的新作:智能的意義、重要性及培養方法(Intellectual Character: What it is, Why it Matters, and How to Get It, 336 )。根據 Ritchhart 的說法,人類的智力並不是能力的彙集,而是心態或行為模式的綜合。他舉例說:好比一個人在美術館看到一幅平常不太會注意到的畫作,直覺反應是不喜歡,自然就轉看其他畫作。然而如果在畫前停步,並思考以下問題:畫家到底想表達些什麼?這幅畫與房間內其它作品的關係是什麼?為什麼這幅畫讓我產生這種感覺?歪著頭、踱著步,這個人沈思著,而後就會驚奇地發現,這些不同的觀點已經改變了對這幅畫的看法。
  Ritchhart 認為,智能主要包括六種心態:好奇心(curious)、開放的心胸(open-minded)、能反思(reflective)、有方法的思考(strategic)、存疑的態度(skeptical)、及求真(search for truth and understanding)的熱忱。「當我們把認知能力看作是行為模式的組合,而不是傳統上相信的一種天生的本能,智力就變成了是教育工作者可以教導的能力。因此教育者應該教會學生的是面對問題時的思考模式、及方法,而不是教導他們答案。」
  
Ritchhart 觀摩過許多教法,他認為最好的教法是,先把問題交給學生,然後要求他們馬上思考。他以一個數學老師的教法為例。在第一天上課時,老師丟給學生一個複雜的數學問題,當學生各自想出解答後,他們不僅一起討論什麼樣的運算順序可以解決這個數學問題、還討論了為何用這些運算方法、以及將來如何運用在其他數學問題上。這些教學方法告訴學生,課堂上課是為了學習觀察及分析,而不是死記。
  
Ritchhart 指出,習慣於背誦答案的學生也許剛開始不會喜歡這種學習法,但時間久了,大部分的學生都會喜歡這種沒有負擔的學習方式,然後老師們會發現學生變得更主動學習,有助改善學生的留級率。而雖然教導學生思考與教會學生考試,可能後者會在測驗時會取得勝利,不過 Ritchhart 表示,教會學生考試與教會學生具有智能,兩者之間並不必然會有衝突。而即使測驗會讓我們忘了教育真正的目的,他仍鼓勵教師們,僅管有很多的內容及教材要準備,不過永遠不要忘了教育的目的在培養學生求知的心態,而最好的時機永遠是「現在」。(資料來源:2002.5.12基督科學觀察報

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英國醫學院師資嚴重短缺

周立平摘要

  在英國國家健康署 (National Health Service---NHS) 正計劃大舉增加醫學院學生以應時需之際,英國醫學協會(Academy Of Medical Sciences)新近發表「 臨床醫學陷入危機」報告,警告醫學院師資嚴重不足。文中指出,現醫學院有300個職位出缺,講師中五個就有一個空缺,而教授級更有 10% - 15%待補率,並舉一所醫學院需徵七位教職僅一人申請實例佐證問題之嚴重。報告中批評

NHS之計劃教育部並無積極作為配合,相關部門各自為政互相不協商為問題之主要肇因,此外尚

有﹕A.  醫事人員除各種研究,教學外尚要滿足NHS的各項服務要求,疲于奔命。 醫學專業失去了吸引力,即使大舉徵才,申請者也寥寥可數。B.  今秋及明年相繼有四所醫學院將成立, 醫事人員之不足更是雪上加霜。C.  高等教育經費多用于醫學教學研究, 對臨床醫學非但經費未增加,且因業務更繁忙現行經費不夠支應,甚而削減人員以為撙節之道。D.  NHS要求的臨床工作越來越多,而醫學院也要求更多的研究評估以提昇校譽。醫學人員左右見絀,不但校學品質受影響,更是趕不上服務需求。
  為紓解徵才壓力,有些學院放寬體制,允許私人執業以增收入。 但醫學協會表示此舉使醫學人員更沒有時間從事學校的教學、研究,不免飲酖止渴,非根本解決之道; 若不及早因應,英國醫學將每況愈下。相關部會已跨出解決問題的第一步, 宣佈成立聯 委員會以協調歧異 。各醫學院更表示要嚴格監督政府的效率。(
資料來源:2002.6.18/金融時報)  

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