7/21/2009

美國準教育部次長肯特談教育 首重提高學生成績

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜摘要

參考資料來源:2009627日,星島日報

 

  聯邦參議院已通過了歐巴馬提名山麓迪安薩社區學院 (Foothill-De Anza Community College District)校長肯特 (Martha Kanter) 出任教育部次長的任命。即將赴華府宣誓就職的肯特日前應矽谷教育基金會 (Silicon Valley Education Foundation) 邀請,在矽谷演講時表示將把提高學生成績放在首位、全力設法將職業訓練融入大學教育,並希望透過與其他聯邦機構合作,簡化行政程序,以提高效率。肯特説,經濟不景氣下的教育削減,意味著要對高等教育「瘦身」(leaner)使之精簡,但非更「吝嗇」(meaner)

  身為擁有44千名學生的社區學院校區的校長,肯特從衆多的學生個案中發現,有針對性的個人化課程,將給學生,特別是低收入學生的學業和人生帶來根本的轉變。

  肯特表示,長期來看,到本世紀中的未來40年內,美國面臨著人口老齡化、勞動力短缺、職業技能水平的國際差距等多重挑戰。歐巴馬政府對教育提出明確目標,即培養最有競爭力的人才。對教育部長鄧肯 (Arne Duncan) 和她來説,具體工作就是要提升兒童識字率、高中大學畢業率。她強調她的工作重心是提高學生成績。

  未來將協助鄧肯部長主掌高等教育及大學財務援助 (college financial aid programs)業務的肯特表示,美國2/3的大學生半工半讀,因此需要開拓思路將職業訓練與大學教育相結合,包括與商界合作設計就業導向的大學課程等。肯特還希望利用政府已有的資訊,簡化程序提高效率。如大學奬學金及助學貸款申請,現在必須每年填寫繁瑣的表格,讓很多低收入家庭望而卻步。她建議可以仿照社會安全金發放的形式,當學生升讀9年級時,就發信告知家長,按家庭收入水平,孩子升讀大學時可以有資格申請到多少政府補助的奬學金貸款,以此鼓勵低收入家庭學生上大學。

 

美國學生貸款新措施 根據收入決定每月償還金額

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜摘譯

參考資料來源:2009628日,美聯社(AP)新聞稿

 

美國國會在2007年通過「大學學費減免及可及性法案 (College Cost Reduction and Access Act)」,授權聯邦教育部設立一種根據收入多寡來決定償付貸款的計畫;無論獲得的貸款是來自「聯邦家庭教育貸款計畫 (Federal Family Education LoanFFEL)」,還是StaffordGraduate PLUS等各項聯邦貸款,都可以提出申請。

根據這個法案的授權,美國教育部自71日起推出「根據收入還款計畫」(Income Based Repayment,簡稱IBR),背負聯邦學生貸款的民眾將依據每月收入計算還款金額上限,還款25年後剩餘欠款及利息將全數免除,如果選擇從事公共服務的人,更可以在10年後即免除債務。

  根據收入還款計畫(IBR)的申請資格將視申請人的收入、家庭人口數和貸款金額而定。幫助借款者了解自己是否符合申請資格的計算公式已公布在www.ibrinfo.org官網,並利用生動、易懂的Youtube宣傳動畫及設有Facebook群組功能。

  「大學可及性及成功協會(Institute for College Access & Success)」的主席艾許(Lauren Asher)表示,這是一種借款上大學、但不會成為月光族的方法。

  貸款專家表示,多數申請人的每月的還款金額將不到收入的10%,預計將有100萬人申請該計畫。年收入在16000元以上的貸款人,每月還款金額不會超過其收入的15%;而收入不到16000美元 (相當於貧窮標準150%)者,則無需支付任何的每月償付額。

這一新的還款選項旨在為那些工資微薄者提供另一種選擇。IBR還款計畫藉由延長還款期限及月還款額占收入合理比率的方式,雖然不會減少還款總額,但卻可幫助收入不高和多年來被學生貸款壓得喘不過氣的民眾疏解財務壓力。

  艾許說,IBR降低了每月還款金額,讓借款人看到隧道末端的光芒。這會給借貸者提供更多的財務上的靈活性,如為退休儲蓄、購買房屋、甚至為其子女支付學費。

  不過,這一計畫並非適合所有的人。在某些情況下,累計的利息可能使貸款的償還總額變得更高。而且由於大多數貸款會在25年之內還清,因此貸款結餘額被減免的情形對許多人來說並不會發生。當收入加而失去資格時,貸款人仍須償還借款並支付累計至當時的利息。

肥胖影響智力和身體健康 加州將訂定幼童營養標準

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜摘要

參考資料來源:2009611加州教育廳新聞稿/世界日報

 

近年加州青少年肥胖比率顯著成長,加州教育廳在經過多年的調查研究後,總監歐康諾(Jack O'Connell)月中宣布將與加州健康及人類服務署(California Health and Human Services Agency)合作推動餐飲諮詢計畫,嚴格制定學齡前兒童膳食營養標準,對肥胖症的膳食指導及行為矯正從幼兒做起。

加州教育廳本月公布的最新研究報告顯示,加州青少年肥胖問題向低齡兒童蔓延,10年前學齡前兒童超重比率不滿5%,但現在兩歲至五歲兒童中,體重超過標準者高達25%,加州18 歲以下青少年肥胖人口約130萬。此外,貧困比率高的社區兒童比富裕社區兒童更容易肥胖,貧困兒童肥胖比率超過33%

歐康諾表示,六歲以前是兒童生長發育關鍵期,孩子日常攝入的食物營養結構好壞直接影響長大後的智力和身體健康程度,許多肥胖兒童攝入太多糖分,嚴重缺乏維生素及礦物質。他說,教育廳與衛生廳將分工合作改善校餐食譜、減少加工食品比例、增加體育課外活動等,具體細節將在年底前公布。

衛生廳慢性疾病防治中心副主任魯道夫(Linda Rudolph)指出,兒童肥胖問題不容忽視,未來容易引起高血壓、糖尿病、心臟病等併發症,他建議學校教師及兒童家長以水取代碳酸飲料,用水果蔬菜代替甜食,且將水和果蔬放在孩子伸手可及的地方。

加州教育廳最新研究報告 Keeping Children Healthy in California's Child Care Environments: Recommendations to Improve Nutrition and Increase Physical Activity 重點摘要已可在教育廳網站先行參閱完整內容則將於今年秋天出版

7/14/2009

美國科學與工程學門教授的職業生涯發展的性別比較

駐外單位:駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯

參考資料來源:20096月,The National Academies Press

 

1999年美國的一篇研究報告「麻省理工學院的女性科學教授的工作狀態」(A Study on the Status of Women Faculty in Science at MIT),透露了女性科學教授在學術環境當中所面對的不平等與挑戰,也因而美國許多大學開始研究有關教授的公平性問題。不過,雖然大學系所、學術專業社群已經開始注意學術環境當中的性別問題,部分專家仍亟呼解決學術環境中的性別問題的方法。

在過去10年間,美國女性在科學與工程學門的學術參與程度已有提高,美國女性獲得相關博士學位的比例已由1996年的31.7%提升到2005年的37.7%。然而,美國女性受聘為博士級的全職科學家或工程師的比例上升不高,從1995年的17%上升到2003年的22%。在大學教職的部分,美國女性擔任科學與工程學的助理教授的比例,依照不同系所,大約在18%45%之間,女性擔任科學與工程學的副教授以上的比例則在6%29%之間。

2002年,美國參議會開始重視這項問題,要求美國國家科學會(National Science Foundation, NSF)與國家學術委員會(National Academies)進行合作,研究科學與工程學教授的職業生涯發展的性別差異,隨後在2009年出版「科學、工程與數學教授職業生涯發展的性別差異」(Gender Differences at Critical Transitions in the Careers of Science, Engineering and Mathematics Faculty)研究報告。

該研究主要以美國四年制、頒發學士以上大學,其中的科學與工程學相關學院、系所為研究對象,並且分析(1)教授聘任、(2)高教機構資源與氣氛、(3)教授升等,三個學術職業生涯發展階段的性別差異。

在教授聘任階段,研究發現:(1)在所有應徵科學與工程學的助理教授職缺人數當中,女性佔17%,這一數據低於獲得科學與工程學博士學位的女性比例。(2)女性獲得教職面試的比例,高於應徵教職的比例。(3)女性最後獲得教職的比例,高於獲得教職面試機會的比例。(4)大學系所設定增加女性比例的政策並沒有顯著影響女性申請該系所教職的比例,不過,教授聘任委員會的女性比例以及女性主席的比例,對於女性的教職聘用有顯著影響。

在高教機構資源與氣氛階段,研究發現:(1)在科學與工程領域,男性與女性教授獲得相似的機構資源,不過男性較容易取得研究設備與行政人員的協助。(2)女性教授較難融入同事之間的專業對話,例如:研究、薪水與福利。(3)雖然男性教授的論文發表數較多,不過男性和女性在研究經費獲得、國際與國內學術獎項、薪水,沒有顯著性的差異。另外的重要發現是,女性助理教授若能有相關人員進行指導,則會有較高的機會獲得研究計畫經費。

在教授升等階段,研究發現:(1)科學與工程學的女性助理教授成為終身職候選人(Tenure Candidate)的比例較低,特別是在較大型的系所,如生物學、化學。(2)不過,一旦女性助理教授成為終身職候選人,通過審查的可能性較男性高。(3)在副教授升等到正教授的部分,沒有發現顯著的性別差異。(4)女性停留在助理教授職等的時間比男性為長。

整體而言,女性在科學與工程學的教授比例雖有提高趨勢,但是所佔的比例依舊不高,特別是工程學(Engineering)與物理學(Physics)。本研究報告全文可於美國國家學術會出版網站購買閱讀,http://books.nap.edu/

線上電腦遊戲融入教學課程吸引學生

駐外單位:駐洛杉磯文化組吳迪珣摘譯

參考資料來源:200963,校園電子報(eSchool News)

 

佛羅里達虛擬學校(FLVS)最近將高中美國歷史課程內容改裝成線上遊戲的方式呈現,據稱這一系列的線上教學遊戲課程,在美尚屬創舉,給那些厭倦傳統教學的學生們帶來不少新鮮感。

這套教學遊戲課程名為Conspiracy Code,是由360Ed Inc. (一家教學遊戲開發公司)及FLVS合作開發的,第1套生產出來的是歷史課程,完全符合州和聯邦教育的規範和標準。其實早在2005360Ed的總裁Ben Noel就和FLVS的校長Julie Young有接觸過,雙方對電腦遊戲引進實際教學中的這構想很有興趣,Young也認為電腦遊戲是非常有效而且便利的教學工具,值得花工夫好好研究如何運用來幫助學生學習,特別是針對那些對傳統教學方式提不起興趣的學生。於是雙方達成分工合作的協議,360Ed負責研發,FLVS規劃課程方針和內容,使符合學生、教師及州教育官員的要求,並獲得各方認可。

在這套教學遊戲課程裡,學生扮演一個虛擬角色在虛擬的都會中,3D的電腦虛擬環境下從事間諜的遊戲,學生必須要有美國歷史的豐富知識,才能阻止和消弭反叛組織的陰謀破壞。Noel表示,相較於數學和科學,之所以選擇美國歷史為第1個開發教學遊戲的主題,是因為它屬人文性質,比較容易融入遊戲的架構中。

這套歷史教學遊戲還有一個特色,就是構築在接受挑戰和達成任務的基礎上,不僅只是如傳統歷史教學的背誦、記憶,而是身歷其境的成為其中一員。學生完成此階段的任務後,依自己興趣尋線索到下一章節的遊戲中,接受另一個難度更高的挑戰。循著途徑依序完成全部的課程,歷史成為真正與自己有相關的事,而非只是一段文字的記載。這其中並加入很多教育科技如Data Map,關鍵字和標籤在適當的地方出現,也同時能加強學生的記憶力和理解力,及解決問題的能力。其實,成為一個21世紀人該培養的能力,如解決問題、溝通、交流、合作等,透過這套線上教學遊戲的概念演練、回答各類問題、完成指定的作業及參與多人討論會等精心設計,都面面顧到了。

教師在這套教學遊戲中除了透過instant feedback的功能與學生溝通交流,從旁鼓勵支持外,也扮演觀察者的角色。在專屬教師與學生的空間裡,系統蒐集所有的資訊,提供老師評估學生的學習進度及效果,學生理解能力及和同儕互動合作的情形也一目瞭然。Noel表示,有了這套完整的資訊管理系統作為後盾,未來再設計一套適合學生的遊戲教學課程就更簡單了,只需要6個月的時間就可以完成了,將節省不少成本。

日本如何利用手機技術防範流行病擴大傳染

駐外單位:駐洛杉磯文化組沈茹逸摘要

參考資料來源:200969數位校園報(eSchool News)

 

人手一支的手機,現在不僅是通訊之用,現在也被日本使用來防範流行病傳染。

數月之前,一種高傳染力的疾病,在日本小學校園即將開始蔓延,透過不知情的孩童,傳播到課室、家人,甚至整個社區。當時如果不採取行動,很可能會釀成難以收拾的大流行,當局立即決定使用行動電話來挽救局面。

其實這場流行疾病是虛構的故事,完全是日本政府贊助的一項計畫。日本軟體銀行(Softbank)旗下的一個子公司,也就是日本網際網路及手機系統的主要供應商,提出一套行動電話流行病防治傳染系統。

目前具體細節尚未確定,但軟體銀行計劃選擇一所小學,大約有1000個學生,在他們的手機上配置全球定位系統。靠著全球定位的功能,主機將會記錄下每個佩帶手機的學童所在位置。

系統會假定幾名學生染病,系統開始回朔病童過去幾天的行動路線,並且跟其他學生的路線做比對,這樣可以篩選出可能與病童接觸的高危險群。曾經暴露在病毒之下的學童家庭將會從手機收到通知,並指示家長應盡速找醫生檢查。如果真有傳染,這將會有效減少傳染率。

軟體銀行負責這項計畫的負責人高橋指出,傳染病經常呈倍數成長,如果能減少它的傳染範圍,勢必可以有效控制疫情。高橋說,如果一個傳染病人造成另外三人生病,這三人每一位再造成另外三人生病,十天之後,就會傳染給6萬人。如果一個病人只傳染給另外兩個人,同樣發展到第十天,就只有15百人生病。差別可說是相當大。

其實這個構想早在這次新型流感爆發之前,最近又重新引起注意。目前日本是北美地區之外,確診病患最多的國家。

這是該國近日核可的計畫支一,總共有24項針對網路及手機基礎設施的項目。日本一直擁有全球最先進的行動電話技術。全國覆蓋著高速手機網路,同時手機的標準配備就包括全球定位系統、電視、以及非觸控式火車通行證。

其實該國的手機市場趨於飽和,最近正在掀起新一波的價格戰,對於軟體銀行來說,如果能有政府支持的健康防疫服務,當然是一大利多。不過這目前仍在想像階段,實際層面仍有許多問題:全球定位系統始終有其缺點,例如處於室內時,訊號就無法正確傳送。但是軟體銀行認為仍是在可以容忍的傳輸範圍之內。

隨之而來的就是隱私問題!所以這次實驗計畫也想了解,參與者對於自己不斷紀錄位置之後的心理感受。另外一個顧慮就是如何通知可能被感染的民眾,即使目前只是一個虛構情境,當局都很擔心會造成恐慌。

7/06/2009

邁向世界級學校的10項建議

駐外單位:駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯

參考資料來源:2009530,華盛頓郵報

 

美國在全球的領先地位的關鍵在於:二次世界大戰以後發展的優質人力資本。不過,根據經濟合作與發展組織(Organization for Economic Cooperation and Development, OECD)的報告,當前美國人民的平均教育程度排名世界第12名,同時,美國新世代所獲得的平均教育程度也降低了。

布希政府提出的NCLB法案(No Child Left Behind, NCLB),其目的是讓低學業成就的學生達到一定程度的學業成就。但是前雷根政府勞工部秘書William Brock、前卡特政府勞工部秘書Ray Marshall、與美國國家教育與經濟中心(National Center on Education and the Economy, NCEE)主席Mark Tucker,認為NCLB並不足夠,於是聯手提出「世界級學校法案(National World Class Schools Act)」,以取代NCLB法案,該方案的建議如下:

1      針對教師資格設定檢定標準,以吸引表現前1/3的大學畢業生進入教職,即使教師短缺也不應降低檢定標準。當教師的檢定標準提高了,教師的薪資也會提高,特別是短缺嚴重的領域,如數學與科學教師、市中心的學校教師、偏遠郊區的學校教師,這些教師的薪資提升會更明顯。

2      培養優秀學生進入教師職業,對待教師如同專業人員。

3      獎勵表現優良學校,過去NCLB法案懲罰表現不佳學校,但卻沒有獎勵表現優良學校。政府應提供學校經費的10%做為獎勵,以鼓勵那些學生表現超過預期的學校。這樣的方法較獎勵單一教師更佳,因為可以避免評量單一教師表現的困難度,也不會損傷學校的團隊士氣。

4      保持教師對於學生表現的績效責任。在每3年進行一次的評鑑中,假若學校無法讓90%的學生從高中畢業,教育機關便接管該校。同樣的,假若單一學區有超過1/4的學校,在每3年進行一次的評鑑當中表現不佳,教育機關便接管該學區。

5      將目前的考試改為高品質、課程內容為基礎的考試。學生的表現需要高品質的課程與考試作為基礎,過去使用的選擇題、電腦媒介的測驗應當進行改革。

6      收集有關學校、學生表現的各項資訊,並且讓家長、學生、與教師能夠獲取該資訊,以提高家長對於公共學校教育的選擇權力。

7      提供學生表現不佳學校高品質的訓練與技術協助。因為大多數表現不佳學校的士氣較低,教師也不知該如何改進,因此聯邦政府應當提供協助。

8      應限制州政府每年花費在每一學生的經費變動不超過5%,除了對於特殊教育與弱勢學生的特別教育經費以外。

9      提供低收入家庭孩童必要性的社會服務,並且將這些社會服務與弱勢孩童的學校活動結合。美國是工業國家當中收入最不均的國家,州政府雖然很難解決學生的貧窮問題,但是可以透過教育提高這些學生的學習能力。

10    提供高品質的學前教育給所有4歲孩童,以及所有低收入家庭的3歲孩童。因為低收入家庭孩童在進入幼稚園之前,擁有的字彙量較其他孩童少,而這正是低收入家庭孩童日後學習成就不佳以及高中輟學的重要原因之一。

教育品質的關鍵在於教師

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜摘要

參考資料來源: 2009529,校園電子報 (eSchool News)

 

蓋茲基金會(The Bill & Melinda Gates Foundation)花費了數十億美元試著證明:班級數較小的高中能有更高的畢業率和更好的考試成績;不過事與願違,它得到的是:更好教育的關鍵不見得是班級人數多或少,而是更有效能的教師(more effective teachers)

花了這麼多錢才了解這一點的結果,可能讓有些人畏縮。但基金會的新首席執行長Jeff Raikes 笑著說,這個例子說明世界上最富有的慈善機構有充足的資金嘗試可能會失敗的事情。他說,我們只是需要調整獎助的方向,而最好的方向是:支持優秀的、有效能的教師。

2000年到2008年的數年裡,該基金會已經花了近20億美元在改善美國高中教育努力上,另外20億則是為低收入及少數族裔的孩子提供獎學金。許多基金會支持的學校畢業率已有上升,但學生的成績沒有看到顯著的改善,離開高中準備上大學的學生人數也沒有增加。

Raikes表示該基金會計劃繼續試驗其教育政策,「我們將嘗試一些東西,我十分相信,有些事情會成功,而且我完全相信,有些事情會失敗。」每年超過100萬以上的高中輟學學生中,有一半是來自特定的100個學區。什麼是可以為這些孩子們作的事?Raikes希望找到答案。

蓋茲基金會還投資了金錢,改善公立學校的數據收集,部分原因,在於以便更有效了解可行的方法,並幫助改善社區學院的畢業率。

Raikes在接受記者訪問時,談到了由該基金會支持、哈佛大學教授Thomas J Kane主持的洛杉磯聯合學區(LAUSD)的一項計畫,在研究每班學生人數減少的成果時,最後卻出現解除聘任教師資格限制的呼聲。他說,學區發現,無論教師是否持有教師證書,並不會影響學生的成績。Raikes進一步說明,該學區發現,一個偉大的老師在低收入地區的學校,可以在一年內幫助學生提高一年半的程度;而一個無效能的老師在高收入地區的學校,卻只能讓學生學到一年內該學的程度的一半。

洛杉磯聯合學區主管Jim Morris認為:每一個教師都是關鍵,就像每一個學生都很重要的道理是一樣的。學校成功的最重要因素在於傑出教師,以及對教師在課堂教學的支持。

社交網站成為大學入學審核項目之一

駐外單位:駐洛杉磯文化組沈茹逸摘要

參考資料來源:2009512日,數位校園報(eSchool News)

 

現在申請美國大學的學生,可得小心經營你的社交網站了!根據全美高等教育入學輔導協會(National Association for College Admissions Counseling,簡稱NACAC)剛發表的統計資料顯示,美國大約1/4大學的入學審查人員在做最後決定之前,會瀏覽申請人的社交網站後,才決定是否錄取,或是是否給予獎學金。

許多學生在社交網站擁有一片小天地,現在最熱門的網站包括FacebookMySpace,習慣在裡面天馬行空的抒發心情,或是貼上一次瘋狂派對之後的倩影的人,現在可得要小心了,因為這可能變成你申請名校過程中的小插曲,甚至導致不被錄取。

NACAC的統計資料並沒有提到在社交網站上的失言,對失去錄取機會有多大影響。但是大學入學辦公室人員跟社交網路專家都指出,雖然瀏覽申請人的社交網站已經漸形普遍,但是網站上粗魯的言辭或是問題相片,絕對不會是造成錄取與否的唯一原因。

格雷斯學院(Grace College)的入學辦公室主任Mark Weinstein指出,每個學校都想招收適合學校的新生,我們所做的決定,就是未來學校要承受的後果,如果我們做了不正確的決定,將來學校就要承擔這個結果,但是也不會單只根據社交網站或是個人部落格上面的不當發言,就拒絕了一個學生的申請。

話雖如此,不過NACAC的報告卻指出,美國的雇主們,可以只憑一張網路照片、部落格或網上的影片,就決定是否僱用。因此專家建議,小心管理網站身分,千萬別以為只有你的朋友及同學會看到,學校及雇主可也會找上網路資料。

另外一方面,根據本份調查主持人、麻州大學達特茅斯校區(University of Massachusetts, Dartmouth) 校長講座教授Nora Ganim Barnes的研究指出,越來越多大學也靠著社交網站來吸引高中畢業生,希望能招收到更多好學生,此外大學也設立部落格,在上面刊登活動預告、招生消息等等。不過有37%的學校,並不開放讀者留言,也就是說申請人無法透過學校的招生網站直接跟招生人員聯繫。Ganim Barnes認為,這種單向的訊息,不利意見交流,因為申請學生或家長無法明確的獲得訊息,達不到溝通的目的。

Ganim Barnes也指出,大部分學校都沒有善加使用部落格這個宣傳管道,許多受訪者表示他們會連結學校部落格,但是往往因為學校缺乏策略性行銷及檢視,白白浪費了大好的廣告通路,其實是相當可惜的。Ganim Barnes建議,其實即使是簡單如增加影音資料的下載,都容易吸引到學生的注意。格雷斯學院自2006年起就利用Facebook來招生並與潛在學生及校友保持聯繫,該校入學辦公室有一名人員專門管理Facebook網站,維持最新的活動訊息及校園消息,甚至在部落格中也有影片功能,鼓勵可能申請該校的學生與入學辦公室在線上直接對談。

香港推廣禪修教育助學生減壓

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜摘要

參考資料來源:2009528,星島日報

 

禪修(Mindfulness,另譯覺知)是一種對當下身心保持覺知和集中,不加判斷的一種心理狀態,在英美國    家頗盛行多時,以往多用於醫療及輔導,近年逐漸應用在教育層面。通過禪修、靜坐和瑜伽伸展動作等,減少壓力、焦慮及抑鬱,改善學習,同時建立正面人生觀、減少負面情緒、增加對自己的了解,人變得友善、平和、自信和包容,使身心健康。

專注力弱和壓力過大是學生學習的兩大問題,改善情況可從「心」著手;針對青少年專注力不足和學業壓力,香港教育學院    宗教教育與心靈教育中心在中學推廣「正念禪修教育」(Mindfulness Education)及進行研究,將於7月公布結果。學生利用行禪、坐禪、茶禪和瑜伽    伸展活動等,時刻覺察自己的情緒狀態,幫助減壓及提升專注力,達至心靈健康。

教院    宗教教育與心靈教育中心的專任導師劉雅詩表示,研究以教院的學生及兩所先導學校的學生為樣本,中學以課外活動形式試行,為期2個月,計畫共有6堂,每堂2小時,另有一天在教院舉行7小時的日營。每堂完結後邀請學生填寫問卷,就專注力、壓力、幸福感給予回應及意見,以記錄學生的感受和變化,作數據分析及研究之用。

英美不少研究指出,正念禪修教育成效明顥,《時代雜誌》已有專題報道。特別是過度活躍症的學生,經過一年的訓練,能安坐並帶領十分鐘的靜坐,牛津    大學及加州大學柏克萊校區(UC, Berkeley)亦先後設立中心專門研究。此外,外國有教師把禪修訓練配合教學,如協助學校足球隊減壓,於比賽中進入放鬆及集中的心理狀態。(註:美國加州洛杉磯亦在中小學推動禪修教育,參閱http://innerkids.org/beta/;加州大學洛杉磯校區亦設有研究中心推廣禪修,參閱http://marc.ucla.edu/)

「正念禪修練習沒有宗教背景,任何宗教的學校也可試行,有天主教學校把練習與早禱配合,每朝使學生收斂心神,準備一天的學習。」劉雅詩說。她認為在校園實踐正念禪修練習能助學生健全心靈,不過這套理念尚未廣為學界認識,有待推廣。