6/30/2009

雪上加霜的加州高等教育

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜摘要

參考資料來源:2009530,世界日報

 

加州兩大高等教育系統──加州州大(CSU)與加州大學(UC)已決定從秋季開始,分別把學費提高10%9.3%,以因應嚴重經費短缺問題;不過當時校方也宣稱超過80%的大學部學生都將獲得財務補助,包括通過申請州立大學獎學金(State University Grant)、州政府助學金(Cal Grant),或直接減免學費,以抵消州大與加大系統增收的學費。

       不過計畫趕不上變化,為因應財政缺口,加州政府計劃減少對加州學生的「加州助學金」發放,加州州立大學與加州大學兩個系統的助學金,共被削減3億多元,多達118000名新生可能面臨無助學金的局面。加州取消「加州助學金」計畫,預計可累計在明後兩學年為加州節省6億多元。

加州助學金從1950年代開始實行,2000年時已擴大到覆蓋加州幾乎所有低收入家庭,支助高中畢業生進入四年制公私立大學與社區學院。該計畫曾因其「慷慨」的性質,被教育人士譽為全美最好的助學金計畫之一。如今,加州州長史瓦辛格計劃停止新的加州助學金,並暫停增加部分學生的助學金數額,使加州成為迄今為止經濟危機中,全美第一個拿學生財政補助開刀的州。

州大發言人菲利斯(Erik Fallis)表示,州大將對助學金減少發放的計畫做謹慎考量,最終方案在未來兩到三週才能有結果。但州大強調,減少助學金屬於州長的決定,州大具體執行仍在做周全研究。加州社區學院系統也尚未就削減助學金事宜做出應對。

由於加州日益嚴重的經濟形勢,州大27日公布,州長史瓦辛格決定再次調整州大預算,將州大經費在本會計年度與下個會計年度的基礎上,再減少3億多元。州大系統會在下月初出召集各分校校長與系統董事,商議應對方案。此外,州大還被額外削減4億多元經費。總校長瑞德(Charles Reed)用「史無前例」形容對整個系統長期的損害,以及對加州經濟復甦的影響。

美國立法獎助網路安全教育

駐外單位:駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要

參考資料來源:2009526,電子校園報(eSchool News)

 

美國正準備就網路安全教育訂立新法案,如順利通過,聯邦將提供每年3500萬美元,五年總共17500萬美元的鉅款支援網路安全教育,獎助內容包括最有效網路安全教育的研究、獎助辦法的訂定及訓練孩童、父母及教師們正確安全的網路行為及防範網路危險注意事項等。

這項稱之為學校及家庭網路教育法(School and Family Education about the Internet Act,簡稱SAFE Internet)的草案是民主黨紐澤西州參議員Robert Menendez提出的,將支援現存及未來新策劃的網路安全教育計畫。它的方針和策略不是限制孩童上網,而是確保孩童都知道如何明智的使用網路來獲取各類資源。將一些必備的上網安全守則如不和陌生人聊天、不成為網路霸凌、不透露個人資訊等等,教育給小孩,由聯邦立法在全美推行網路安全教育,代表其重要性。

將來獎助辦法出爐後,獲得聯邦經援的州教育機構、非營利組織或是與學校合作的非營利機構,將使用聯邦獎助來發展網路安全教育計畫、訓練教師和學校行政人員、推出媒體文宣提倡兒童網路安全認知、教育家長如何識別來自網路的不良企圖和行為,及如何保護兒童避免受到侵犯。

200810月間,前總統布希也簽署過一個有關網路安全的法令,要求接受聯邦補助網路設備學校必須推動網路安全教育,但卻沒有附帶的經費支援。民間團體WiredSafety的執行長Parry Aftab表示,盼了好多年,終於盼到這項法案的提出,可以結合企業家、家長、教育工作者、立法者和執法者多方面的力量,共同合作來教下一代人網路文明和提供安全的網路空間。Web Wise Kids的執行長Judi Westberg Warren也表示網路科技提供無限創新的機會,不過孩童受害的風險也越大,只有靠教育發揮功能,教會小孩如何聰明的使用電腦,了解各類潛伏的網路犯罪,才能將危險消滅於無形。

主動回憶學習法再度獲得美國教育心理學家重視

駐外單位:駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯

參考資料來源:200951,高等教育紀事報

 

想像您正在一堂基礎的生物、歷史、或經濟學的課堂中,您是教師,而學生們聚集在教室中,詢問您有關期中考試的準備方法,大多數的教授會告訴學生:仔細閱讀、寫下不熟悉的專有名詞、查出這些名詞的意義、做書本內容的摘要、重新閱讀每一章節。

這並非錯誤的指導,但是有一些教育心理學家可能會說,你忽略了最重要的步驟:合上書本、蓋上筆記,然後重新回憶內容、寫下重點,或者,假如可以的話,大聲的說出來。近期美國兩本心理學的期刊,均發表了上述學習步驟的研究,發現合上書本重新回憶的學習策略仍然十分有效。當學生自行學習時,主動回憶(active recall)是將知識放入長期記憶最有效的方式。

然而,許多大學教師對於上述的學習方法並不熟悉,美國聖路易華盛頓大學(Washington University in St. Louis)教授Mark McDaniel表示,大多數的人認為主動回憶是一種機械式的記憶技巧,而非真實的學習。McDaniel教授的研究發表在心理科學期刊(Psychological Science)與當代教育心理學(Contemporary Educational Psychology),研究當中指出,重複閱讀教科書章節並非良好學習方法,主動回憶是較有效率的學習方式。另外,美國普渡大學(Purdue University)心理學系教授Jeffery Karpicke則在記憶期刊(Memory)中提到學生對於有效學習習慣的錯誤概念。Karpicke的實驗研究結果顯示,當學生不斷的覆誦內容,將會錯誤性的誇大化學生對於自我學習的感受。

事實上,這些主動回憶的研究並非什麼新鮮事。主動回憶的概念要追溯到數十年前的「SQ3R」學習法,(註:SQ3R代表綜覽Survey、發問Question、閱讀Read、背誦Recite、複習Review),這一有效讀書方法最早出現在1946Francis Robinson撰寫的有效學習(Effective Study)一書中。

因此,假若主動回憶是被教育心理學家認可的有效學習法,是否大學應該幫助學生使用並熟悉該學習技巧? McDaniel教授開始將這樣的概念實施到大學課程當中,他與一位生物學的教授合作,嘗試提高修課學生在基礎生物學課程的通過率。然而,當McDanile將主動回憶學習法嚐試分享時,並未全然獲得接受,也有人認為McDaniel的學習法雖然有效,但是卻是一個舊式的學習模式。

McDaniel並不氣餒,他在新出版的研究論文中提到,當學生閱讀一段複雜的課本內容後,如果可以重新的回憶知識內容,會對於學生的問題解決、邏輯分析能力有幫助,並且比學生單純的閱讀課本內容兩次的學習成效更佳。McDaniel並不認為主動回憶是一種機械式的記憶,因為人們在回憶的過程中,會在心中形成更好的認知模型,因而引導更佳的問題解決能力。他指出,有些大學的課程當中,記憶與背誦是不可避免,那麼主動回憶就應當是更好的學習方法。

McDaniel與其他幾位學者近期發表了一篇運用主動回憶學習法在真實課堂學習當中的研究,嘗試將研究成果抽離實驗室的情境。其中一位共同作者David Daniel指出,現今的大學教科書,大多在章節的開頭,進行章節內容的摘要,這樣的編排方式可能阻礙學生的學習,因為學生將只會閱讀摘要,而沒有閱讀主要內容。

因此,普渡大學的Karpicke教授便認為,學者應當更加敏銳的觀察真實世界的複雜性。以教育心理學來說,教育心理學者應當與大學各學科教師針對教室教學進行更多對話。舉例來說,認知科學家應該與課堂教師、課程編輯者組成研究小組,進行合作。

6/26/2009

美國眾議院通過21世紀綠色教室法案

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜摘要

參考資料來源:2009514,今日美國報

 

美國眾議院514通過一項法案,法案提議提供教育機構未來數年的綠色教室建築經費,將為國家的學童創造更健康,更清潔的環境,並製造數以十萬計的就業機會,及降低能源消耗。

這項被稱為「21世紀綠色高節能公立學校設施法」(21st Century Green High- Performing Public School Facilities Act)在眾議院中以275票贊成對155票反對通過,已在18日送進參議院,等待參議院的表決。

去年眾議院曾通過類似的法案,不過在送進參議院後即被束之高閣,雖然當時的美國總統布什也曾威脅否決此一法案,主要因為新學校建設計畫耗費過多;不過,今年的情況有了變化,現任總統奧巴馬早已將學校改造列為他的刺激經濟方案中的一個項目。

支持本提案的肯德基州民主黨眾議員錢德勒(Rep. Ben Chandler)表示:「本法案將為身在龐大預算赤字及不斷惡化的學校建築和設備兩難中掙扎的學校提供所需的經費,同時鼓勵提高能源效率和創造國內就業機會。

眾議院通過的法案將在2010年提供64億元的經費,之後,從20112015年每年持續撥款至少64億元,以提供各州政府資金來提供補助和低息貸款,使學區可以建立、改善和維修校舍及設施,使其更健康、更安全,更節能。

這些資金將依據學區有多少學生來自低收入家庭為基礎的公式分配,但該法案保證每個接受聯邦補助的低收入學生就讀的學區,獲得至少5000美元的補助。將來大多數基金,必須使用在環保項目,使用符合綠色建築評估和能源之星等標準的建築材料和能源。

目前美國許多學校設施老舊,不僅建築照明不足、空氣質量不好、還有漏水屋頂及破爛的媒爐。據統計全美有3200萬兒童在有環境問題的設施中上課。

這項法案還批准單獨的每年1億元經費,在未來6年中提供給在密西西比,路易斯安那和阿拉巴馬州,給2005年當時的卡崔娜及麗塔颶風中受損的公立學校使用。

該法案編號是HR 2187。詳細內容及立法進度可查閱美國國會圖書館線上資料庫,網址為:http://thomas.loc.gov/

 

走入高中生生活的科學教育

駐外單位:駐洛杉磯文化組沈茹逸摘要

參考資料來源:2009521,洛杉磯時報

 

過去5年在洛杉磯聯合學區(LAUSD)所屬6所高中學校進行的一項實驗計畫,成功的幫助更多學生接觸,進而喜愛電腦課程。實際上,這項計畫施行之後,選讀大學先修電腦課程(Computer AP Class)的非洲裔學生人數增加了1倍,拉丁裔學生跟女學生選修人數更增長了3倍之多。

雖然目前只有少數學校參與這項計畫,但是這項激勵人心的成果,確信在不久將來可以迅速擴展到超過20所學校。

該研究計畫的共同主持人,奧瑞岡大學(University of Oregon)助理教授古德(Joanna Goode)指出,這項計畫的成功因素就是轉變學生對於學習科技的態度,而秘訣就是讓學生們了解原本覺得深不可測的高深學問,其實在他們日常生活中隨處可見。

古德指出,說明了,其實電腦課程就是「iPhone」,就是年輕人的「社交圈」,也就是「下載MP3音樂」。只要把原本枯燥無味的課程,跟青年學子每天生活中必然使用的產品結合,學習起來不但有趣,而且最有效果。

這項已經進行5年的計畫,合作單位除了奧瑞岡大學,還包括加州大學洛杉磯校區(UCLA)及提供教師專業訓練、免費教材的電腦科學平等聯盟組織(Computer Science Equity Alliance),以及由國家科學基金會提供的200萬美元資助。

整個計畫刻意的挑選有色人種、弱勢家庭學生的學校。面臨的第一個障礙就是,來自這些學校的學生他們的刻板印象是,只要提到「電腦課」,就會想到穿著白色實驗外套的人,甚至是像是怪人的白人。

另外一個障礙是讓這些學校提升電腦課程的內容,古德指出,這主要是因為加州並沒有全面性政策,要求學校優先開設電腦課程。

儘管如此,該計畫的成功成果,輕而易舉說服其他20所學校加入,同時國家科學基金會也允諾增加300萬美元的經費繼續推廣電腦教育。

據統計,加州幼稚園到高中12年級學生總計超過600萬名,其中拉丁裔占50%,非洲裔為8%;但是在2008年只有3000名學生參加大學先修電腦課程測驗(AP test in Computer Science),其中拉丁裔學生僅佔8%,非洲裔學生更只有1%

精通兩種語言好處多多

駐外單位:駐洛杉磯文化組吳廸珣摘要

參考資料來源:2009520日,Science Daily

 

一般人認為能使用多種語言的人具有天生的語言能力,美國西北大學(Northwestern University)的最新研究報告顯示,這項說法不是完全沒有根據,不過,學者研究證明,學習雙語的經驗,的確會讓學習另外一種語言,變得容易。

西北大學溝通科學及障礙副教授Viorica Marian和威斯康辛大學(University of Wisconsin, Madison)溝通障礙助理教授Margarita Kaushanskaya共同出版「雙語學習者在新世界學習中之優勢」(The Bilingual Advantage in Novel World Learning)研究,將刊登在八月份的心理語言學叢刊(Psychonomic Bulletin and Review)

在兩位學者的研究中,將60名西北大學受試者分為三組;一組是英文與中文的雙語者,一組是英文與西班牙的雙語者,還有一組只會英文的人,然後教他們一種與中文、英文或西班牙文屬於完全不相關體系的新創語文單字,結果發現前兩組比最後一組(只會英文的人)學習到的單字多二倍以上,也同時發現這些會兩種語言以上的人學習新語言時,可以很快的就抓到竅門,學習起來輕鬆容易的多。西北大學參加這項研究的雙語者都是從小就在環境中自然學習,不是經過課堂上學習來的,排除天生就具有非凡的語言天分或後天刻意學習來的可能。

對從事教育研究及語言教學工作者來說,這是一個很重要的訊息,什麼年齡階層的孩童可以開始接觸外語教育一直是他們關注的焦點,因為越來越多的家長都希望他們的小孩早點進入雙語的軌道。這項研究證明幼年時在兩種語言的環境下長大,可以及早開發他語言的天分,對於將來長大後再去學習其他種語言時會有很大的幫助;而且其它的較早的研究也證實,雙語者比起單一語者罹患阿茲海默症(Alzheimer's disease)的年齡平均晚4年。

其實,除美國以外的地區,這世界大部分的人都使用兩種或多種語言,即使在美國,也有1/5的美國人在家時使用除英語以外的語言,加上依據人口普查資料顯示,西班牙裔的美國人出生率高,所以雙語人口也正快速增加中。 

6/23/2009

美國大學學習評量趨勢調查結果出爐

駐外單位:駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯

參考資料來源:20094月,美國哈特研究中心(Hart Research Associates

 

專門進行美國本土調查的哈特研究中心(Hart Research Associates),近期發表針對全美大學的調查研究報告「學習與評量:大學教育的趨勢」(Learning and Assessment: Trends in Undergraduate Education)。這份研究是哈特研究中心在200811月到20092月之間,針對美國學院及大學學會(AAC&U)所屬的906所大學的教務人員(Chief Academic Officers)進行調查,一共有433位完成問卷,回收率為48%,旨在探究大學系所與通識教育的學習評量趨勢。

研究結果指出,78%的受訪大學,針對大學生設定了共同學習成就評量,其中有26%的受訪大學針對所有學生,不分系所與課程,進行共同性的學生學習經驗評量。18%的受訪大學只針對通識教育課程進行共同性學習評量,34%的受訪大學則部分評量整體學習經驗,部分評量通識教育。

上述的共同學習評量指標涵蓋了廣泛的技能與知識領域,例如:寫作、批判思考、量化邏輯、口語溝通能力、以及跨領域的知識(人文、科學、社會科學、全球文化、數學)。值得注意的是,許多受訪大學的共同學習評量指標與2006年美國雇主調查所指出的大學生就業所需技能一致。

研究也發現,受訪大學使用各種方式對學生說明共同學習評量的意義,例如:有86%的受訪大學透過選課系統說明,74%透過課程大綱說明,64%由指導教授說明,63%由介紹活動說明。不過,受訪大學大多認為大學生對於共同學習評量的目的理解不足,只有42%相信多數學生瞭解共同學習評量的目標與意義。

第三,有72%的受訪大學針對大學生進行跨課程的學習成就評量,並且有24%的受訪大學宣稱正在計畫跨課程學習評量。不過,多數的受訪大學(68%)是以系所為單位進行跨課程的評量,另有52%的受訪大學只針對通識教育進行跨課程的學習評量。同時進行系所與通識教育的跨課程學習評量則有48%

第四,多數受訪大學使用多元的評量取向與評量工具,有36%受訪大學基於學生樣本的實驗結果,發展學習成就評量,有24%的受訪大學使用系所評量作為通識教育共同學習評量的效標。受訪大學也大多使用多元的評量工具,涵蓋學生作品(40%)、專題計畫(37%)與學生調查(35%)。

哈特研究中心在2007年針對商業領袖進行調查,這些商業雇主們大多認為大學的專題計畫(Capstone Projects)能夠提升大學畢業生對於就業的適應力與成功的可能性,因為專題計畫可以培養學生的問題解決、寫作、邏輯思維能力。此研究指出,有39%的受訪大學要求所有學生在系所課程當中進行專題計畫,另有19%的受訪大學要求所有學生在通識教育當中進行專題計畫,因此。多數受訪大學將專題計畫視為學生的自由選擇,而非必須要求。

最後,有關學生電子學習檔案(Electronic Portfolios)在學習評量的運用,有57%的受訪大學將學生電子學習檔案作為學習評量指標,42%的受訪大學將學生電子學習檔案視為評量工具,另有11%的受訪大學還在評估電子學習檔案的適用性,只有4%的受訪大學不考慮將電子學習檔案作為評量之用。

經濟衰退影響GRE及GMAT報考人數

駐外單位:駐洛杉磯文化組吳迪珣摘譯

參考資料來源:2009515,高等教育記事報

 

為了避開就業市場蕭條的狀況,進入研究所繼續攻讀是辦法之一,但因去年經濟嚴重衰退,學費等財務來源有很多不確定的因素,造成2008年俗報考俗GRE的美國研究生入學資格考試(Graduate Record Examinations)人數有下降的現象,從2007633千人次降到去年的617千人次。今年雖然起經濟仍未改善,只是稍有起色,不過1月到4月參加測試的人數就增加了不少,與去年同期比較增加了6%,如果這個趨勢持續下去,今年也許會創下一個新的記錄。

GRE的人數增多,相對代表申請研究所的人數增加,以Clemson大學為例,就多了20%的申請者。不過經濟狀況如此不佳,大學財政緊縮,博士生的經濟來源都被掐得很緊,更何況碩士生,所以也很難擔保最終研究所入學註冊的人數會增加。

經濟蕭條對報考GMAT也造成影響,與去年四月同期相較,今年四月的國內報考人數增加了1%,比起去年四月與前年同期相較的成長率是7.6%,儘管增長率大不如前,不過,還是比預期的好。商管研究所入學協會(Graduate Management Admission Council)的執行長Dave A. Wilson表示,以前公司雇員們拿了該拿的離職金,多是進到研究所攻讀學位,但現前經濟狀況不穩,少有人會這麼做,被解僱的只拿少得可憐的離職金,還在職的只想低頭安份乖乖做事,不敢懷著繼續深造的野心。

不過Wilson 表示,還是有學生會估算投資在MBA學位的報酬率,而出現「葛瑞斯基效應」(Wayne Gretzky為著名冰上曲棍明星球員,曾表示他的成功都是因為他事先看準未來成功的那一點在何處),這些進到商管研究所攻讀的學生,都在盤算著畢業時的經濟走勢。儘管金融部門前景未必是樂觀,但無論如何還是會有很多的工作機會在等著,如非營利組織、政府單位及能源工業等機構還是需要充裕的管理人才。

多元智能研究提升學習效果

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜綜合摘要

參考資料來源:200955,星島日報

美國校園中,亞裔學生專長數學,白人學生英文佳,黑人學生運動突出,拉美裔生能歌善舞,四大族裔各有擅長,締造了多元的校園文化生態。每個人、每個族裔各有自己獨特智能的現象,學界稱之為「多元智能」(Multiple Intelligence, 簡稱MI,最早是由哈佛大學教育研究院的心理發展學家Howard Gardner1983年提出)。如果能夠深入理解此種能力並因勢利導,將可以幫助學生在教育和職業道路上取得成功。

維吉尼亞大學心理學教授威靈漢(Daniel T. Willingham)指出,多元智能的研究和利用,是幫助學生掌握知識、提升學習效果的一條捷徑。例如,很多教師用音樂作為一種輔助手段來教授學生理解數學。很多研究智能的心理學家都認為,人類存在多種智能形式。青少年若能了解自己的特長,有助於明確未來的職業道路。

研究多元智能的肯特州立大學薛勒博士(C. Branton Shearer)設計了「多元智能發育評估量表」(Multiple Intelligence Developmental Scales, MIDAS),作為測量個人的智力表現、職業發展和自我滿意度的一種方法,可引導人們深入了解和欣賞自己的智商和能力。這個量表包括9大智能:語文智能、數學╱邏輯智能、空間智能、音樂智能、身體動覺智能、內省(知己)智能、人際(知人)智能、自然智能、存在智能,透過量表可以檢測個人的智能類別,有利於提升教育效果。例如,教師了解學生的強項,便可設計相關的教學策略。薛勒於1996年在美國教育研究學會(AERA)內創立了「多元智能研究小組」(The Multiple Intelligences Special Interest Group, MI-SIG),每年AERA年會期間,該小組即舉行論文發表會。

既然各有擅長,那麼,亞裔及白人學生和黑人及拉美裔同學之間的「學術落差」(Achievement Gap)是否就無法彌平了?薛勒表示,亞裔學生的確擅長數學,無論是美國校園內部的族裔比較,或是美國與韓國、新加坡等亞洲國家的外部比較,亞裔學生的數學成績確實領先一大截。因為人的智能植根於民族的傳統文化,要培養一種智能,不僅要改變一些民族傳統,而且需要幾代人的長時間努力,決非朝夕之功。

6/18/2009

加州公立大學系統調漲學費 另設獎助補助弱勢

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜整理

參考資料來源:200951日,CSU Board of Trustees Highlighted Agenda/世界日報

 

加州大學系統(University of California)擬今秋開始增收9.3%學費,以彌補45,000萬元預算缺口。加大理事會將進行投票,如果通過,加州本地大學部學生,每年學費漲662元,為7,788元,研究生學費同樣上調9.3%;非加州居民學費漲幅一成,每年學費將達22,000元,與私立學校相去不多。

而無獨有偶,加州州大系統(California State University)也預計於51213日的董事會中,表決2009-10年學年度學費上漲10%,以舒緩吃緊的州大預算。州大總校長瑞德(Charles Reed)強調,為了保持州大的教育品質,調漲學費是必要手段,這是州大連續第3年調整10%的學費漲幅。

不過,在高等教育系統紛紛調漲學費的同時,州立大學理事會也將於1213日表決州立大學學生減免學費提案,若通過,家庭年收入低於75,000元學生,學費全免。

不符合該標準的學生從今年秋季開始學費負擔加重,大學部學生一年學費將增加306元,達到3,354元;修習教師執照學位課程者增加354元,一年學費3,894元,研究生學費增加378元,全年4,134元,在全美大學中學費算是較低廉的學校。

雖然學費上漲,不過,超過80%的大學部學生都將獲得財務補助,包括通過申請州立大學獎學金(State University Grant)、州政府獎學金(Cal Grant),或直接減免學費。在此次調漲學費增加的12,700萬元中,校方也將撥出1/3,約4,200萬元,作為學生的助學金,支付因增加學費而經濟上有困難的學生;其餘的經費均將用來填平州政府削減的一般經費(General Fund)預算。

另外,針對專業學院或州政府支助的商管課程(MBA)及類似的商業研究所課程,州大董事會也將討論調整學費,如果通過,這些學生每學期必須負擔的單位學分費將是210美元,學季學分費則為140元。

新加坡遠渡重洋宣傳數學教科書

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜綜合摘要

參考資料來源:2009422,華盛頓郵報56亞洲新聞頻道

 

由於新加坡學生數學成績在國際測驗中名列前茅,新加坡駐美大使館在4月下旬舉辦一場發表會,正式向美國教育界介紹由新加坡教育部出版的數學教學示範教科書 (Singapore Model Method for Learning Mathematics),這本教科書已引起世界各國的注目。

在當晚的介紹,新加坡教育官員和美國及新加坡的研究人員,說明了美國及星國兩國制度一些關鍵差異,例如,新加坡數學教科書具有豐富的色彩和構圖,探討議題較少,但較為深入。2005年一項研究發現,新加坡的小學數學一年的課程涵蓋約15項主題;馬里蘭州的約29項。而新加坡的課本平均有34課與15頁的解釋,體積要大得多的美國課本平均包括157課,其中每課約有4頁的解釋。

除教科書外,其他美、星兩國間差異包括有:

1.      星國所有的教師都經過密集的專業發展訓練,但大約一半的小學教師沒有大學學位。不過,隨著教師入門教育標準的提高,這種現象將不再存在。

2.      國數學老師起薪與會計師或工程師不相上下,教師被視為專業人士。

3.      教師評鑒非常全面,評鑒通過的老師可獲得等同13個月工資的獎金。

4.      新加坡的新手教師接受資深教師指導的時間長達五年。

5.      一、二年級班級規模較小,只有30名學生;其他年級別有40名學生或更多。

6.      採英語授課,而不是母語教學;許多學生具備雙語或三語能力。

7.      另一個很大的不同是,新加坡學生非常注重學習;他們明白學習的品質,將代表他們未來生活的品質。

此外,據亞洲新聞頻道華盛頓的報導,連美國總統歐巴馬,都注意到新加坡在數學教學上的優異表現,現在美國教育部官員希望學習新加坡的成功經驗,引進新加坡模式來改善美國的數學教學。

美國教育部政策及課程研究服務辦公室主任Alan Ginsburg表示:「新加坡教學對我們的啟示是,當學習一個主題時,要學得徹底,然後再開始下一個主題,這正是美式課程的問題,就像人們形容的,我們的學習是一里寬,但只有一吋深。」

新加坡教科書的編輯方式,也很受美國教育官員的欣賞,Ginsburg推崇新加坡教育的成功,與教科書非常的賞心悅目十分有關係,特別是以學生為中心的編排方式,大量使用豐富的色彩和構圖,對英語能力不佳小孩來說,一點也不難理解,相對於美國的笨重,新加坡的教科書十分輕巧。

目前有約10萬名美國學生使用新加坡數學教材,特別是那些在家學習的家長尤其偏愛,加州和俄勒岡州已批准在幼稚園和小學使用新加坡教科書。還有許多州正在試用,包括德拉瓦州的3所學校,路易斯安那州則正在考慮使用,不過教育顧問Lynne Tullos仍持保留態度,她表示:「當我了解到新加坡只有芝加哥大小時,這是一個容易得多的任務,而當我聽到,所有的新加坡教師上的是同一所學校,被同一個老師教過,學過同樣的事情,這在美國可是完全不同的情況。」

世界各地已有25個以上的國家使用新加坡的數學課本,包括南非,沙特阿拉伯,約旦,智利,巴拿馬,法國,美國,巴基斯坦,印度,印度尼西亞和菲律賓等。

高中早期評估計畫有助大學新生減少補救教學

 

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜摘要

參考資料來源:2009424日,沙加緬度蜜蜂報

 

一項由加州大學戴維斯分校(UC, Davis)教育系助理教授Michal Kurlaender主持的研究顯示,加州州立大學沙加緬度分校(CSU, Sacramento)的大一新生,入學後需要英文及數學補救教學(remedial education)的比例,比起2004年入學的新生分別減少了6%4%,研究人員認為這個結果證實,加州實施五年之久的高中早期評估計畫(Early Assessment Program, EAP)確有成效。

早期評估計畫是由加州教育委員會、加州教育廳及加州州立大學(California State University, CSU)共同推動的高中生評估計畫,旨在於提供評量11年級(junior year)高中生是否具備有足夠上大學英文及數學能力,並提供12年級改善能力機會的計畫。

每年近4萬名加州州大入學新生中,有超過60%需要接受英文及數學補救教育。這些25,000名新生都是已在高中修過大學先修課程(習稱AP),並至少得到B(80)評分的學生。上大學後必須補救教學,對學生、學校及納稅人來說,都是一種時間及金錢的浪費,更有甚者,這些學生往往對於高中已修過課,上了大學註冊後才被認定需要再接受英文或數學,甚至兩者皆需補救的事實感到困惑不解。

為了解決這種情形,加州教育委員會、加州教育廳及加州州立大學自2004年起開始進行「高中早期評估計畫」,進行的方式是,讓11年級學生在每年春季進行加州標準測驗(California Standards Test)時,額外回答15個問題,這些問題的答案,往往就能判定他們是否已具有大學程度的數學或英文能力。如果答案是否定的,那他們可以在12年級時加修更多課程、尋求課輔協助、更加努力用功、或者上網選修補救課程,以迎頭趕上。

在全加州23所州大分校,4%6%的比例,就等於是數學減少了2000名,英文減少3000名學生必須接受補救教學,這是一個相當不容易的事。Kurlaender表示:「高中早期評估計畫是一項非常重要而且新穎的教育干預(educational intervention)策略,不僅僅提供學生需要改善進入大學能力的訊息,並且促使他們更佳的為大學的成功作好準備。」

本項研究是由Kurlaender教授與加州州大沙加緬度分校經濟學助理教授Jessica Howell及明尼蘇達大學社會學助理教授Eric Grodsky,在美國教育部及美國「大學院校研究協會」(Association for Institutional Research贊助下共同完成。

有關加州高中早期評估計畫進一步資訊,請參閱加州州大網站,網址為:http://www.calstate.edu/EAP/

 

6/09/2009

美國聯邦教育部發布學校處理H1N1流感守則

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜摘譯

參考資料來源:200955,美國教育部

 

背景說明

一種嚴重的新型流感稱為H1N1病毒,已引起世界各地衛生官員的嚴重關注。在過去2週以來,H1N1病毒快速地在美國各州及世界各地蔓延開來,促使學校關閉,並取消學校有關的活動。由於新型流感快速,教育部鼓勵學校主管、家長和學生了解如何採取行動,減少病毒的傳播並報告疾病的發生。

目前全國受H1N1流感影響的學校只有少數,至200955止,在全美15000個學區的10萬所學校中,有超過700所學校因健康理由關閉。

修正守則(新增)

美國最初的病例都與赴墨西哥旅行有關,而且其中許多是學生身分,並引發學校傳染,為防止此病毒的蔓延,並且減少傳播這種可能具有強大破壞力的新型流感,疾病控制及防制局(CDC)因此建議學校可考慮關閉。

鑒於疫情要比一開始擔心和緩,CDC55修正了處理守則,建議教育單位專注在生病學生、職員的早期確認,建議他們在家休息,並保持良好的咳嗽衞生禮儀及手部清潔習慣,以為減少學校病毒傳染的主要措施;學校關閉應綜合考量社區反應、停課的影響及人力因素等等,謹慎徵詢地方當局的意見後再行決定。

準備和應變計畫是必不可少的,特別是學校。大家應該仰賴及聽從CDC的建議做出對社區、學校和學生適當的措施。聯邦教育部在諮詢CDC和其他聯邦公共衛生專家,試圖在這裡回答一些教育界流傳的有關H1N1病毒常見問題,聯邦教育部重申,對健康問題的最好的指導,是來自於醫生、公共衛生機構和其他衛生專家。教育部依據CDC提供的資料彙編本資料,在本資料的最後提供相關網站,在教育部的網站中(www.ed.gov),我們還提供教育政策指示,和中小學的緊急應變計畫,協助學校和學區處理長期關閉和其他與流感相關的問題回答。

 

學校主管處理原則

問:目前學校應該做什麼?應該關閉學校嗎?(修正)

答:CDC55起修正處理守則,不再建議學校停課;已有病例的學校,也不須關閉,已停課的學生可以開始恢復上課。疑似或證實感染新型流感的學生、工作人員和教師應留在家中至少7天,已生病超過7天者,也應該在症狀消失後留在家中24小時。

學校應持續保持與地方衞生單位的聯繫,並追踪確定缺席學生是否與疾病有關,這些措施應成為學校管理的常態,而不是疾病爆發時的緊急處置。

流感症狀包括急性呼吸道疾病,如發燒超過37.8 ° C100 °F,加上咳嗽或喉嚨痛。其他可能的症狀是流鼻涕、感覺亢奮、食慾不振,而且在某些情況下,伴有噁心,嘔吐和腹瀉。在美國許多病患已經痊癒,但仍有一外來及一本土病患死亡。

地方教育機構、非公立學校和高等教育機構(IHEs)應參考該州的流感大流行應變計畫,各州詳細資訊,可查閱: http://www.pandemicflu.gov/plan/states/index.html

如果學校或托兒所關閉,也應取消所有與學校有關的集會,並鼓勵家長和學生避免學校外的聚集,包括在商場、電影劇場、公共圖書館等群聚。

 

問:大學校院如果有懷疑或證實校園感染,應該關閉嗎?(修正)

答:CDC目前並不建議大規模的學校關閉。然而,高等教育機構(IHEs)應參考各校的緊急事故處理計畫,決定如何保護學生。州立大學應諮詢各州的流感大流行應變計畫,張貼在 http://www.pandemicflu.gov/plan/states/index.html 。美國大學健康協會(American College Health Association)也制訂流行病處理原則 (guidance on pandemic planning),可供參考。

 

問:我們有學生或工作人員最近去過墨西哥,我們應該要求他們回家嗎?(修正)

答:我們沒有理由把任何人排除在學校之外,僅僅因為他或她最近訪問了墨西哥。但是,如果一個人出現流感症狀(發燒超過37.8 ° C100 °F,伴隨著咳嗽或喉嚨痛),應在家隔離7天,並在症狀消失後繼續隔離24小時。

 

問:我們何時應該要求學生或工作人員看醫生?(修正)

答:任何有類似流感症狀,發燒超過37.8 ° C100 ° F、伴隨咳嗽或喉嚨痛者,應留在家中或送返家中隔離7天,並在症狀消失後繼續隔離24小時。如症狀惡化,應尋求醫生的專業協助。

 

問:如果我們的社區沒有發生任何狀況,我們應該做些什麼?

答:CDC建議應該儘早擬訂緊急故事應變計畫,其中包括傳染疾病爆發及H1N1或其它病毒的再度流行處理計畫。許多學區已在緊急事故計畫中制訂流感大流行處理原則,他們應該再次審視這些計畫;如果尚未有處理原則,相關訊息,可查閱: http://www.ed.gov/admins/lead/safety/emergencyplan/pandemic/index.html http://rems.ed.govwww.pandemicflu.gov

學校應隨時教育及鼓勵學生養成良好的洗手和衛生習慣,包括咳嗽、打噴嚏的禮儀,並確保丟棄使用過的衞生紙。學校也應該要定期清潔和消毒任何經常觸及的表面,特別是如果學校有學生或教師生病。更多防止流感病毒的資訊,可查閱:http://www.cdc.gov/flu/school/

 

問:如校園有一個證實感染H1N1流感病毒的學生或工作人員,學校主管應該採取什麼步驟?(修正)

答:如有一個證實感染H1N1流感病毒的學生或工作人員,學校主管不必考慮停課。然而,學校應經常清潔及消毒,以保持良好的衛生環境,此外,鼓勵生病的學生及職員在家休息及務必養成良好的洗手習慣;也不要忘記,與教師、學生及家長長們保持溝通及通訊。

 

問:如果一名學生的兄弟姐妹證實患有H1N1型流感病毒,但卻不是在同一所學校就讀,學校該怎麼處理?(修正)

答:CDC目前防疫守則建議,學校不必以停課措施來控制病毒的傳播。

 

問:我們該稱此病毒H1N1流感?或豬流感?

答:H1N1是此特定病毒的名稱。流感往往源自動物並傳染給人類,但目前此病毒的傳輸似乎是由人傳人,雖然它似乎源於豬,然後再傳給在豬旁的人類,該病毒已聯合其他類型的流感,包括禽流感和人類的病毒株,創造這一容易通過人類傳遞的新型病毒,此點特別值得令人關注。H1N1病毒是不會透過食物傳染的,不可能因為食用豬肉或豬肉產品而得到H1N1流感;食用妥善處理過和完全煮熟的豬肉和豬肉產品是安全的。

 

問:學校應該購買特別的防疫產品,例如特殊消毒肥皂或乾洗手嗎?(新增)

答:學校永遠應該存有足夠使用的個人衞生用品,包括肥皂。但沒有必要購買特別強調消毒的肥皂,一般肥皂及溫水已足夠清潔手部,學校該考慮的是購買含有酒精成份的乾洗手產品,用來消毒手部。學校並應提供學生足夠徹底洗手的時間,特別是用餐之前。

停課處理原則

問:學校應該關閉多久呢?(修正)

答:參考CDC55修正的守則,已關閉的學校可以恢復上課。

 

問:為何在感染H1N1流感病毒病例確認後,學校還應該被關閉?(修正)

答:美國最初的病例都與赴墨西哥旅行有關,而且其中許多是學生身分,並引發學校傳染,為防止此病毒的蔓延,並且減少傳播這種可能具有強大破壞力的新型流感,當時CDC建議學校可考慮關閉。根據疫情的發展,目前CDC已不建議停課,建議教育單位專注在生病學生、職員的早期確認,建議他們在家休息,並保持良好的咳嗽衞生禮儀及手部清潔習慣,以為減少學校病毒傳染的主要措施;學校關閉應綜合考量社區反應、停課的影響及人力短缺等等,謹慎徵詢地方當局的意見後再行決定。

 

問:如何取得與孩童討論H1N1流感的資訊?(新增)

答:家長首先應該詢問家中兒童他們聽到或已知的資訊,來了解如何幫助孩子認識這次疫情,父母應該鎮靜地解答孩子憂慮及擔心的事情,並釐清不正確的認知。

詳細的資訊,請參閱CDC網站http://www.cdc.gov/h1n1flu/talkingtokids.htm,及全美學校護理人員協會(NASN)網站:http://www.nasponline.org/resources/Talking_With_Children_About_Flu_FINAL.pdf

 

問:如果有疑似H1N1流感病例,學校應如何處理標準化測驗計畫?(修正)

答:CDC不再建議大範圍的學校停課,但是如果有相當數目的學生缺課,可能的話,學校應該考慮暫緩實施測驗。

 

問:如果我們關閉學校,我們應否計劃繼續教育學生?

答:許多州和地方教育機構一直在規劃延長停課時教育學生的計畫,各州流感大流行處理原則可能包括有這一點。

 

問:是否有資源來幫助我們開始與社區機構發展夥伴關係?

答:關於發展支持青年社區資源的資訊,可在www.findyouthinfo.gov查得

 

曾到訪墨西哥人員處理原則

問:如果一個學生了最近曾去墨西哥度假,是否應該被留在家裡?(修正)

答:我們沒有理由把學生排除在學校之外,僅僅因為他或她最近訪問了墨西哥。但是,如果該學生顯現出流感症狀(發燒超過37.8 ° C100 °F、伴隨著咳嗽或喉嚨痛),這孩子的應該被送回家,並建議在家隔離至少7天;或直到症狀消失24小時後,再行返校。

 

問:我們學校有訪問墨西哥計畫,一旦暑假開始,學生和他們的家人也計劃前往墨西哥。我們應該取消嗎?

答:美國CDC建議推遲和避免所有非必要到墨西哥的旅行,直至另行通知。更多資訊請參閱:http://wwwn.cdc.gov/travel/contentSwineFluMexico.aspx

 

隔離確認流感病例處理原則

問:被感染的兒童(或成人)應該在什麼時候被允許返回學校?(修正)

答:已感染H1N1流感病毒的人,應在家隔離至少7天;或直到症狀消失後24小時,再行返校。

 

問:鑒於此次流感的爆發,應特別注意清潔我們的學校?

答:學校主管要一貫堅持高標準的校舍潔淨。在這個時候,應經常向學生傳達適當的訊息:仔細清洗自己的雙手和咳嗽或打噴嚏時掩住口鼻,學校應繼續清理學校,並根據清潔產品標籤,正確使用清潔產品。可以殺死A型流感防疫產品資詢,可在美國環境保護署網站參閱,網址如下:http://www.epa.gov/oppad001/influenza-disinfectants.html

 

問:學校該發放口罩嗎?(修正)

答:出現咳嗽及流鼻水疑似感染H1N1流感病毒的人可以帶上口罩,但口罩並不能完全防止病毒傳播。學生和工作人員如有類似流感的症狀或證實感染流感,應該留在家中,而不是戴上口罩,繼續到學校來。

學校護士或照顧生病學生的照顧者可能需要考慮戴上N95口罩。醫療衛生工作者的指導原則,可在以下網站上參閱:http://www.pandemicflu.gov

 

訊息共享

問:學校主管應該與家長以及教師分享什麼樣的流感疫情訊息?(修正)

答:許多家長已經透過媒體聽到H1N1流感的潛在疫情及許多敏感問題,但錯誤訊息永遠是一個潛在的問題。學校主管是社區中值得信賴的人士,應迅速採取行動,以提供準確的、不煊染的有關此病毒的蔓延情況,如何控制的步驟,並鼓勵生病的學生及職員在家隔離。

 

問:在嚴重的流行病爆發時,學區可否披露受影響的學生資訊給地方、州和聯邦當局嗎?

答:平衡個人隱私與公共健康是很重要的,但在發生緊急情況下,衛生和教育當局間適當的信息共享是被法律允許的。在家庭教育權利與隱私權法( FERPA)中有在未經同意情況下允許學校官員透露教育記錄,或個人身份信息,給與緊急情況有關的各方之規定,但前提是為了保護學生或其他個人的健康或安全。

 

問:我還有問題沒有答案,我該問誰呢?

答:請聯絡聯邦教育部安全和無毒學校辦公室(flu@ed.gov),我們會盡全力找尋您想知道的答案,只要是大眾有興趣的問題,我們都在這份更新資料中分享和反應。不過,最完整的健康問題的答案來自於醫生、醫療機構和其他專家,教育部一直依據這些專家的指導的提供這份彙編資料。

學校可用流感和公共衛生線上資源

疾病控制中心和預防:

    H1N1流感更新: www.cdc.gov/swineflu

    對受影響的學校和社區建議: http://www.cdc.gov/swineflu/mitigation.htm

    疾病預防和減輕: http://www.cdc.gov/flu/school/

    疾病控制中心和預防( CDC )的熱線( 1-800-CDC-INFO )用的是英語和西班牙語,一天24小時,一周7天。

流行Flu.Govwww.pandemicflu.gov

    州流感大流行計畫: http://www.pandemicflu.gov/plan/states/index.html

    學校、社區、個人和家庭應對清單: http://www.pandemicflu.gov/plan/checklists.html

教育部門:

    學校緊急應變計書: www.ed.gov/emergencyplan

    流感大流行的具體規劃訊息: http://www.ed.gov/admins/lead/safety/emergencyplan/pandemic/index.htm

    學校準備和急難管理技術援助中心:http://rems.ed.gov

    線上教學及學習資源:http://www.free.ed.gov(新增)

世界衛生組織:

    世衛組織的行動: http://www.who.int

 

 

 

美國教育成就差距拖累經濟

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜摘譯

參考資料來源:2009422,教育週刊

 

根據麥肯錫顧問公司(McKinsey & Co.)上週公布的研究報告表明,存在於美國和其他國家學生,以及美國不同族裔學生之間的成就差距(achievement gap),正是長期拖累經濟主因;假使美國最近幾年的國際評比差距能夠縮小,2008年的國內生產總值(GDP),應該成長1.32.3萬億美元。

       麥肯錫顧問公司的Bryan Hancock在記者會上表示:人力潛值無法發揮等於是永久性的經濟衰退。出席這場記者會的美國教育部長Arne Duncan回應表示,雖然,學生的成績落後對GDP的影響不一定是完美的評論,但他說:很明顯,教育問題對整體經濟產生深遠影響,是無庸置疑的。

報告指出四種不同的成就差距對整體經濟的影響:首先,它指出,美國和成績優異的芬蘭、韓國,在PISA國際評量計畫數學、科學、閱讀之間的成就差異。其次,該報告還檢視美國不同人口族裔間的學生成就差異,這些差距包括黑人和拉丁裔學生和白人之間的差距。此外,還有不同的收入水平,以及不同教育體系及地區類似團體之間學生的成就差距。

該報告也指出,假使黑人、拉丁裔與白人學生成就差距縮小,美國2008GDP可能提高24%,產值增加31005250億元;又假使不同社經地位間學生成就差距縮小,GDP可能提升35%,總值達到40006700億元;而美國成績不佳的州與其它州的學生成就差距如果能夠縮小,GDP可能提升35%,總值達到42507000億元。紐約市公立學校總監Joel Klein表示:多數公眾認為,教育成就差距是其他人的問題,但是,報告表明,整個國家都受到影響。

哥倫比亞大學教育和經濟學教授Henry Levin反駁指出,報告研究人員用相當天真辦法估算經濟的影響,特別是在進行國際比較時,並把標準測驗成績等同學生的未來收入,這根本是未成定見的理論。Levin進一步指出,標準化測驗普遍忽視非認知因素(non-cognitive factors),而非認知因素同樣可以,如果沒有更好,預測學生未來的收入,甚至可以用來評量職業道德、以及與其他人合作的能力。麥肯錫的這份研究報告,只指出GDP的增加帶來的利益,完全沒有看到美國為彌平教育成就差距必須付出的代價。

史丹福大學胡佛研究所資深研究員、同時也是本報告的研究顧問Eric A. Hanushek表示,雖然有一些研究認為非認知技能也很重要,但是沒有任何證據表明,更多的認知技能(cognitive skills)將有損於非認知技能。他說,這意味著政策制定者應把重點放在,例如教師素質等問題。Hanushek承認未能好好地估計縮小成就差距要付出的成本,不過他表示,重要的是要把事情做的更好,而不是一昧的增加經費。此份報告全文,可在麥肯錫顧問公司網站連結下載,網址為:http://www.mckinsey.com/clientservice/socialsector/achievementgap.asp

美國Bookshare機構提供低視能者大學網路用書服務

駐外單位:駐洛杉磯文化組吳迪珣摘譯

參考資料來源:2009430,電子校園報

 

大學生低視能生最常碰到的問題,是他們通常要比一般學生多等幾個星期甚至幾個月才能拿到為他們特別製作的教科書。為了幫助這些學生,美國非營利的組織Bookshare,日前在華盛頓特區宣布,已聯合11所大學一起透過掃描書本及網路圖書館,提供低視能生及無力翻書的學生大約數千本圖書,為他們帶來莫大的便利。

Bookshare2007年自美國教育部獲得5年共3250萬美元的經費後,已持續擴展低視能者閱讀圖書的供應,但掃描、調整及校對要花上好幾個星期,而且每本耗費將近1000美元,低視能生往往還是要等到過了學期中才獲得他們的教科書。現在包括亞利桑那州立大學、德州農工大學及加州柏克萊大學等11所大學聯合起來,採取分工合作的方式生產,教科書就可更快分送給需要的學生。

Bookshare7年前成立,有5萬名學生會員,這些年來共出了46千本低視能者用書,對照以前每月只有200本的產量,現在每月可以製作1000本的圖書。近幾年來,低視能者的閱讀需求相當受到教育當局的重視,由於1996年的版權法修正案(俗稱為Chafee Amendment),只要是有閱讀障礙(print disability)的低視能學生閱讀的圖書,都可以被美國法律豁免版權,與Bookshare合作的大學因此可以合法掃瞄複製,學校當局也認為有義務確保低視能者與一般學生平等享有受教育的權利。

Bookshare也提供全球會員服務,只要是符合閱讀障礙資格者,在出具殘障證明,並繳交25美元的註冊費及50美元年費後,就可以成為個人會員,閱讀資料庫的5000本以上的圖書;團體會員也可註冊,會費則以下載圖書數量計價,或以個人會員身份註冊亦可。Bookshare網址為http://www.bookshare.org/,會員登記請點選Membership選項後,進入International Membership即可參閱註冊資訊及書目查詢,目前已有30個國家人士加入會員。 

6/03/2009

加州高中畢業考試研究 無證據顯示能夠促進學生學業進步

駐外單位:駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯

參考資料來源:2009421,美國史丹佛大學教育政策與實踐研究中心

 

美國史丹佛大學教育政策與實踐研究中心(Institute for Research on Education Policy and Practice, IREPP)對已實施3年的加州高中畢業考試(California High School Exit Exam, CAHSEE)進行研究發現,加州高中畢業考試對於低學業成就的學生沒有幫助,甚至可能有害,特別是對於女性和弱勢族群學生。

加州高中畢業考試政策從2006年畢業班開始實施,最初的目的是希望考試能夠激勵學生更加用功學習,促使學校改進教學方法,進而為就業市場提供具備基本技能的勞力。目前美國50 州約有一半要求學生必須通過「高中畢業考試」才能發給畢業文憑。然而,反對者認為,畢業考試可能會導致弱勢學生的高中畢業率降低。

在這篇由IREPP完成的「加州高中畢業考試對學生持續就學、學業成就、畢業的影響(Effects of the California High School Exit Exam on Student Persistence, Achievement, and Graduation)」研究報告中,主要發現有6項。

1.     從歷史性的比較來看,需參加高中畢業考試的低學業成就學生,持續就學的比率些微低於過去不需參加考試的低學業成就學生。

2.     其次,沒有任何證據表明,因為受到考試壓力,學生在1011年級時會更努力學習,例如:在英語能力測驗分數(ELA CST tests),需參加考試學生並沒有比過去學生的平均測驗分數高。

3.     第三,參加畢業考試的低學業成就學生,相對於過去不需參加考試的低學業成就學生,有顯著較低的高中畢業率。研究指出,加州高中畢業考試大約降低了11%15%的高中畢業率。換言之,有大約3.6%4.5%的加州高中生,受到畢業考試政策的影響而無法畢業。

4.     前述高中畢業考試對於畢業率的影響,弱勢族群與女性學生的畢業率降低特別顯著。在所有低學業成就的學生當中,畢業考試對於白人學生的畢業率沒有顯著影響,但是對於非裔、拉丁裔、亞裔學生的畢業率有顯著負面影響。同時,畢業考試降低了女性19%的畢業率,但是只降低男性12%的畢業率。

5.     研究人員進一步比較不同學校內,高中畢業考試對於不同種族畢業率的影響,發現高中畢業考試對於有色種族的畢業率負面影響存在於各種不同類型的學校,顯示畢業率的差異並非來自學校品質的差異

6.     研究者進一步檢視統計數據,比較相同學業成就下,不同種族與性別的高中畢業考試通過率,發現有色種族和女性的高中畢業考試通過率大幅低於白人與男性

研究者進一步使用「刻板印象理論」(Stereotype Threat)來解釋弱勢族群和女性畢業率降低的原因。所謂的刻板印象理論,指的是社會對於特定族群的考試成績有所偏見,而這樣的偏見將會造成特定族群參加重要考試時的焦慮感,進而影響其表現。研究者認為也許並非加州高中畢業考試不中立,而是畢業考試的高度重要性與壓力,加上社會對於弱勢族群和女性的學業成就能力的負面刻板印象,造成弱勢族群和女性通過畢業考試比例的降低。

研究報告也針對過去關於加州高中畢業考試的3項迷思進行回應。首先,加州高中畢業考試是否能夠促使低學業成就學生更加努力,進而提升其學業成就,研究結果則顯示並沒有足夠證據證實畢業考試能夠促進學生的學業進步。其次,部分人士認為加州高中畢業考試會提高低學業成就學生的輟學率,因為低學業成就學生可能傾向認為自己不會通過考試。研究結果則顯示,在高中畢業考試實施後,低學業成就學生的輟學率僅有些微提高,但不能確定是否為畢業考試的影響。第三,部分人士認為高中畢業考試有助於提高高中文憑的價值,例如:企業雇主會更認同高中文憑所代表的基礎能力。然而,透過本研究可以得知,在810年級之間有相同學業成績的學生,弱勢族群與女性有較低的高中畢業考試通過率,顯示高中畢業考試的鑑別力有誤差。這可能是來自於畢業考試的高壓力以及社會對弱勢族群與女性的刻板印象所致,值得教育相關人員重視。

研究報告全文可至美國史丹佛大學教育政策與實踐研究中心網站下載閱讀:http://www.stanford.edu/group/irepp/cgi-bin/joomla/index.php

 

兩份研究報告指出外籍與本籍教授差異何在

駐外單位:駐洛杉磯文化組吳迪珣摘譯

參考資料來源:2009420日,高等教育紀事報

 

最近有兩份新研究報告,專就在美國大學當教授的外國人及本國人在工作上的差異性作出比較。一份在美國教育研究協會(AERA)年會發表,發現在美國以外的地區拿到學士學位的外教授,比在美國國內拿到學士學位的外教授工作效率更高。另一份研究報告,則指出女性外教授比本國籍教授在研究方面更投入,但教學方面則不如本國籍女教授。

第一份報告是由肯薩斯大學教育領導及策略研究所的Dongbin KimSusan TwomblyLisa Wolfwendel三名教授主持,他們根據國家科學基金會及全美教育統計中心2003年的資料,綜合歸納出International Faculty: Experiences of Academic Life and Productivity in U.S. Universities 這篇論文,他們統計美國4年制大學終身職教授數據資料,其中在外國出生的教授佔19%,而1/3的外教授的大學學位是在美國獲得的,其餘都是在國外取得的。

在研究產能方面,在美國獲得學士學位的外教授與美國同事相去無多,但在外國取得學士的外教授的確比其他同事更努力,每年研究報告及論文產量也高於其他教授,報告指出,造成的原因不明,特別是無法解釋這些教授對工作的滿意度相當低的原因。可能的解釋是有數個:一是只有最傑出最頂尖的外教授才可以獲得安全無慮的終身教授職;二是這些外教授當初都是被萬中選一才能上大學,造就他們更專注及積極進取的精神;三則是這些教授個性本就認真,認為得靠他們自己付出額外的努力才有可能獲得終身職或成為公民。報告中同時透露本地教授也會因外教授的努力而受到相對的激勵,大學裡外教授越多,本地教授表現也會跟著積極起來。

第二份報告是阿肯色州大學的Kate Mamiseishvili助理教授主持的研究,論文題目為International and Citizen Women Faculty Productivity at Research Universities in the United States,研究重點放在外教授偏好的研究型大學中女性教授的表現。研究使用的是美國教育部2004年全國高等教育教師資料,抽樣比對同領域的230名美國公民女性教授及230名非公民的女性教授資料,發現外籍女教授在課堂教學與學生互動上時間比本地女教授來得少,但在研究上,則表現出色,發表論文及展示研究成果的次數都多於美國同儕,雖看不出兩者在服務上所付出的時間有太大的差距,但明顯的外籍女性教授較有意願從事服務的活動上。

Mamiseishvili的研究顯示,外籍女性教授在較男性化的工作,如研究,較為熱衷,而在較女性化的工作,如教學,較無意願。報告中指出這些既是女性又是外籍,身處學術界雙重邊緣的教授,為了在同儕及雇主之前表現她們自己的才能,往往承受極大的壓力,備極艱辛。

美研究:公民參與素養奠基於學校教育

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜摘譯

參考資料來源:2009422,教育週刊2829期第10

 

根據美國教育研究協會(AERA)年會上發表的一份報告指出,歷經多年提倡後,美國青年的公民參與(Civic Engagement)有提升的情形;不過,居住在較貧窮區或成就較低的少數族裔,他們的公民參與機會仍舊並無改善。

加州奧克蘭彌爾斯學院(Mills College)的教育學教授Joseph E. Kahne及另一名加州大學柏克萊分校教授 Ellen Middaugh的研究,是以分布在19個學區的2500名高中畢業生,2005年到200811月總統大選後期間的定期調查為研究基礎,主要研究結果摘要如下:

1.      過去數十年來美國年輕人參與政治投票的比率有穩定成長,1829歲青年參與全國大選的投票率,從1996年的37%,上升到2008年的52%;甚至在喬治亞、愛荷華等幾個州,年輕人參加總統初選的比率增加3倍之多;而且年輕人花時間參與義工活動的程度也有提升,高過於他們父母輩。

2.      學生參與義工活動的關鍵因素就在於有沒有人要求他們,許多弱勢及低成就學生在學校時從來就未曾被要求(get asked)去參與過,自然也就沒有機會從事這類的志工及公民學習活動。

3.      學生在求學時期接觸越多公民教育活動,就越有可能在離開學校後繼續活躍在公民及政治參與事務,而公民教育活動包括服務學習機會(Service-learning opportunities)、辯論、課堂模擬投票或選舉、志工活動及課堂時事討論等等在內,這類的課堂活動對學生未來的公民及政治參與,以及他們投票的意願,都有相當重要的影響。

另一位馬里蘭大學研究學者 Peter Levine指出,最近一次總統大選的青年投票率及義工參與率創下新高的原因,起因於歐巴馬競選團隊直接訴求年輕人的投入與參與。其他學者也指出,歐巴馬團隊有別於以往傳統方式,是使用網路及社交媒體來尋求年輕人的支持,Levine認為,這堂課我們學到的是:讓青年參與的最有效方式,就是提出要他們積極貢獻的要求。