9/29/2008

科技使藝術教育更具魅力

 

美國教育界普遍認同,科技已經改變了藝術教育。在中小學與大學當中,新的電腦軟體可以進行藝術欣賞與藝術創作。透過電腦軟體,可以使更多有興趣的學生接觸藝術,並且激發藝術家的潛力。

過去師徒式的藝術教育模式,只能夠培養少數的天才學生,並無法激發其他尚待琢磨學生的興趣與潛力,藝術大師所能夠指導的學生也相當有限。但是科技做為藝術教育的媒介,可以改變這樣的情況。過去學生較難接近的傳統藝術,例如油畫、炭筆,新的電腦軟體將能夠幫助學生建立基礎的藝術概念,引導學生欣賞、學習藝術。

美國亞利桑納一所高中的科技教師Reese,已經使用電腦軟體Corel Painter,進行繪畫教學長達12年。Reese指出,透過科技,學生可以在電腦上作畫,描繪自己的故事。Resse透過電腦軟體講解雕刻的3D立體、幾何概念以及色彩理論。Reese並不認為科技能夠完全取代傳統藝術教學,但是卻是一項有用的技能,值得傳遞給學生,或許將傳統的藝術技巧與數位科技之間保持一種平衡度,會是最佳的模式。

美國賓州藝術大學(Pennsylvania's University of the Arts)在過去十年,同時教導學生傳統藝術技巧與數位科技,該校學生均能運用電腦軟體Corel Painter進行藝術創作。賓州藝術大學的學生在大一到大二的期間,學習傳統藝術,大三到大四期間,則學習數位科技的藝術創作。賓州藝術大學的教師強調優先學習傳統藝術,並以傳統藝術作為數位藝術的學習基礎。賓州藝術大學的教師認為,無論是傳統或是數位藝術,必備的藝術理論與概念皆是相同的。新時代的藝術家除了創作之外,還要能夠透過網頁、數位設計等方式來行銷自我,因此賓州藝術大學認為傳統與數位都是重要的藝術家訓練過程。

除了大學以外,部分商業公司也為學生開發藝術教育軟體,幫助學生學習數位藝術。Sony電影公司開發的IPAX教育軟體就是其中之一。IPAX是一種線上教育課程軟體,Sony電影公司將挑選世界各地的18位具藝術潛能學生,與Sony影業的頂級數位藝術大師共同學習。數位藝術大師能夠透過IPAX進行指導、訓練與教學。IPAX提供線上會議、線上演講以及線上評論等功能,數位藝術大師能夠直接透過網路,修改、評論學生的作品。

 

資料來源:eSchool News

資料日期:2008919

資料提供:駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯

美國成立國家訊息與數位科技研究中心

 

 

2008814日,美國總統布希簽署了一項高等教育法案,授權國家訊息與數位科技研究中心(National Center for Research in Advanced Information and Digital Technologies)的成立,該中心未來將分配聯邦教育經費,以補助教育與學習科技的相關研究。

美國華府表示,現在的學生面對的是一個數位化的世界,學生必須要能夠使用電腦、網路等數位科技來收集資訊,進而與他人溝通合作。美國業界也知道他們需要的是獲得充分教育的人力資源,以面對未來中國、印度與歐洲的挑戰。因此,美國政府積極打造未來世代的科技知識與能力。

總部位於華府的國際科技教育協會 (International Society for Technology in Education)主任Don Knezek表示,國家訊息與數位科技研究中心的成立,代表美國政府對於教育科技研究的重視,將能夠帶動國家教育的發展。該中心的主要任務在於,支持綜合性的教育科技研究與發展,以增進美國各級學校教育的訊息與科技能力,目標在使所有美國人具備面對未來全球市場挑戰的知識與技能。

未來的國家訊息與數位科技研究中心將棣屬於美國教育部,定位為非營利公司(nonprofit corporation),管理委員會成員涵蓋教育學者、科學家與專業管理人員。在2009年,美國教育部將補助該中心5000萬美元,之後該中心將可接受政府、公司與私人機構的補助或捐款。

    國家訊息與數位科技研究中心未來主力研究發展的項目為新學習科技,例如:數位模擬、遊戲、虛擬世界、虛擬教師、表現評量等能夠展現教學創新的各種新教學工具。

 

資料來源:eSchool News

資料日期:2008919

資料提供:駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯

 

體罰效果不長久 暫停、剝奪特權更佳

 
 

根據「華爾街日報」報導,對88個研究個案進行觀察後得出的結論是,體罰會讓孩子馬上順從。但從長遠看,體罰會導致孩子出現消極行為,其結果依據家長體罰的程度而有所不同。

保守的家庭研究協會(Family Research Council)認為,父母有權對孩子施以包括打屁股在內的必要懲戒,這種權利不容侵犯,但兒童發展專家通常反對打屁股。美國小兒科醫學會(American Academy of Pediatrics)說體罰效力有限,並可能產生有害的副作用,並表示打屁股會讓孩子產生愈來愈嚴重的敵對心理,暫停(time out)和剝奪一些特權之類的方法更有效。

北卡羅來納大學(University of North Carolina at Chapel Hill)對這個問題進行最新研究,觀察1435位母親得出結論,打孩子屁股的家長更有可能同時採用更為嚴重的懲罰方式,比如踢孩子,或拿東西打孩子屁股之外的其他地方,這類行為已構成虐待。

北卡羅來納大學醫學院助理教授亞當佐洛托(Adam J. Zolotor)說,最終打屁股會不再有效,因為孩子習慣成自然,再也不在乎了。

資料來源:世界日報
資料日期:2008912
資料提供:駐洛杉磯文化組藍先茜摘要

青少年玩電玩 不忘社交

 
 

電動遊戲這些年來受學童歡迎的程度很難想像,看起來幾乎每一個小孩都是電玩高手,電玩已成為現代年輕人的文化,在成為21世紀人應具備的學習條件裡,佔有顯著份量,這就是現代年輕人典型的社交方式。

電玩容易讓人沈迷,不少父母師長擔心孩子因為電玩而失去社交圈,但一項針對12歲到17歲青少年進行的調查發現,將近2/3受訪者與家人及朋友面對面一起玩遊戲,而且並未減少參與公益活動。

這項調查屬於丕優網路和美國生活計畫(Pew Internet & American Life Project)的一部份,由麥克阿瑟基金資助,自去年11月起至今年2月底止,針對全美1102位青少年進行訪查。

主持這項調查的丕優資深研究員Amanda Lenhart說,從調查結果可看出,玩電玩的青少年並未減少社交活動,就跟其他不玩電玩的同年齡族群一樣會找時間與人面對面互動、發送電子郵件及傳送文字簡訊。

調查中97% 受訪者平常會玩電玩,男孩玩電玩的比例高達99%、女孩94%,不同種族之間的差別不大;在青少年族群中,電玩已經非常普及,7%受訪者甚至表示,他們家裡沒電腦,卻有一部XBoxPS2或者Wii等遊戲機;大約一半受訪者在訪談時表示,受訪前一天才剛玩過電玩。

青少年玩家不止玩一種電玩,80%受訪者玩至少5種的軟體種類,其中以賽車、拼圖、運動、動作等等種類最普遍。標有「M」(mature)或 AO」(adults only)字樣的成人遊戲也備受歡迎,大約一半受訪男孩列出的喜好軟體包括這類軟體,女孩將這類軟體納入喜好名單的比例約14%

本研究另一位主持人,同時也是加州Mills College教育系系主任Joseph Kahne表示,不論電玩的種類,即使是像含有暴力元素的「最後一戰」(Halo)類的電玩,也能提供玩友間更多互相幫助的機會。Kahne也特別指出電玩對公民意識的影響,他發現花很多時間玩電玩的人,一點也沒有減少他們對社區活動的參與,包括從政治參與到慈善募捐等等。而且與人面對面玩的玩友,比較熱心參與公益活動

南加大專門研究新媒體的文化人類學教授Mimi Ito認為還需有更多研究來解釋這個發現,而可能的理由之一是因為:「玩遊戲是讓大家聚在一起的理由,而當孩子們真的聚在一起後,很可能會談論遊戲以外的其他話題。」不過不管如何,Ito 也提醒對電玩有負面印象的父母,其實,比起青少年玩什麼,如何玩電玩才更為重要。

卡內基美隆大學娛樂科技教授Jesse Schell鼓勵父母盡量試著了解小孩在玩哪些遊戲,甚至一起玩,這麼做對父母、小孩都有好處。調查顯示,受訪的父母當中,約1/3表示偶爾與孩子一起玩遊戲軟體,其中以40歲以下的父母居多。

資料來源:Southtown StareSchool News世界日報
資料日期:2008920
資料提供:駐洛杉磯文化組吳迪珣、藍先茜綜合摘要

體罰效果不長久 暫停、剝奪特權更佳

根據「華爾街日報」報導,對88個研究個案進行觀察後得出的結論是,體罰會讓孩子馬上順從。但從長遠看,體罰會導致孩子出現消極行為,其結果依據家長體罰的程度而有所不同。

保守的家庭研究協會(Family Research Council)認為,父母有權對孩子施以包括打屁股在內的必要懲戒,這種權利不容侵犯,但兒童發展專家通常反對打屁股。美國小兒科醫學會(American Academy of Pediatrics)說體罰效力有限,並可能產生有害的副作用,並表示打屁股會讓孩子產生愈來愈嚴重的敵對心理,暫停(time out)和剝奪一些特權之類的方法更有效。

北卡羅來納大學(University of North Carolina at Chapel Hill)對這個問題進行最新研究,觀察1435位母親得出結論,打孩子屁股的家長更有可能同時採用更為嚴重的懲罰方式,比如踢孩子,或拿東西打孩子屁股之外的其他地方,這類行為已構成虐待。

北卡羅來納大學醫學院助理教授亞當佐洛托(Adam J. Zolotor)說,最終打屁股會不再有效,因為孩子習慣成自然,再也不在乎了。

資料來源:世界日報
資料日期:2008912
資料提供:駐洛杉磯文化組藍先茜摘要

9/22/2008

網上課後輔導 更實惠

 
 

南加州華人孩子上課後補習班相當普遍,父母忙於工作,希望孩子放學後有一個安全的活動場所,另一方面希望孩子有專人輔導,提高成績順利升入大學,其實,學區、網路以及市府都有學生的課後計畫,提供學生和家長應用。

在洛杉磯縣公共圖書館與課業輔導公司的合作下,學童可以在圖書館利用www.librarytutor.org網站進行課後輔導。輔導課程包括數學、科學、社會科學、英語。這項服務被稱為「即時課業輔導」(Live Homework Help),完全免費。只要輸入借書卡的號碼、年級、和課程即可。

亞凱迪亞市圖書館經理莫瑞諾(Jackkie Faust-Moreno)表示,去年亞凱迪亞圖書館有4000多人次使用該課後輔導網站,2008年,估計每月也有400500人次利用該網站。

此外,Bassett聯合學區學生得到THINK Together課後輔導網站的幫助。學生們在該網站登記,就可獲得輔導。目前該網站僅限於每所學校100名學生。

目前部分市府也加入學生課後輔導計畫,阿蘇薩市政府日前為學生提供體育、娛樂活動,課業輔導、藝術和手工製作,時間是周一至周五,自9月至明年6月,每天午後3時至5時。

哈岡學區教委徐乃星表示,雖然加州教育廳有專項學生課業輔導經費,但並不是每個學區都能申請到,即使申請到也不一定能滿足所有學生需要,特別是現在教育經費緊縮,學生課業輔導面臨的問題會愈來愈明顯。

 

資料來源:世界日報

資料日期:2008918

資料提供:駐洛杉磯文化組藍先茜摘要

 

美國利用虛擬學習環境提昇學生閱讀能力

 
 

美國印第安那大學(Indiana University)的Sasha Barab教授,建立了一個名為Quest Atlantis的網站,建立3D立體的多使用者虛擬環境與遊戲,遊戲當中的故事將幫助孩童提升學習與學業能力。美國Broad Creek小學的校長Cathy Tomon表示,使用過Quest Atlantis的學生,他的閱讀程度由2.5提升到6.1,因此教師們普遍認為Quest Atlantis對於孩童的學習有幫助。

北卡羅萊那州是最早允許州內學校使用Quest Atlantis網站系統的州,該州教學科技辦公室主任Frances Bradburn表示,許多學業表現較差學生透過該網站的虛擬遊戲,獲得正面的學習成長。這些學生對於Quest Atlantis的遊戲充滿興趣,Quest Atlantis的遊戲學習介面對於學生有很高的吸引力。

事實上,在今日社會當中,孩童都是遊戲與科技的愛好者,這正是Quest Atlantis能夠吸引孩童興趣的原因。Bradburn教授認為Quest Atlantis能夠幫助教師用更有趣的方式進行教學。遊戲也能夠幫助學生更加了解學校的學習目的與內容,因而使學校教育的內容更有意義。

透過Quest Atlantis網站的學習介面,學生可以扮演科學家、政治家、商業經理人或國家公園管理人等不同角色,並且在遊戲當中解決問題。Quest Atlantis的出發點是,希望將學生放在虛擬世界的環境中,讓孩童運用不同學科知識,解決不同挑戰,以給予學生運用數學、科學、語言與閱讀能力的機會。

美國許多的學校被鼓勵申請Quest Atlantis網站的計畫,一旦學校被選上了,印第安那大學的教授將會訓練該校的教師使用Quest Atlantis的功能。學校教師將能夠指派學生去參與15Quest Atlantis當中的遊戲,有的大型遊戲長達8-9天。

    其中最受歡迎的遊戲是Taiga World,在其中學生將扮演維持水質品質的角色。學生在遊戲當中將被要求解決問題,例如當魚類瀕臨死亡時,學生必須要找出維持水質的方法,學生必須做出決策,作為一個改變環境的能動者,並且提高學生對於地球環境的知覺。

    Quest Atlantis幫助教師用更有趣的方式教學,也給予學生故事般的學習內容。Quest Atlantis網址為 http://atlantis.crlt.indiana.edu/

 

資料來源:eSchool News

資料日期:200893

資料提供:駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯

 

研究顯示 天性可改

 

「兒童成長」(Child Development )雜誌日前公布北卡羅來納與賓夕法尼亞州4所大學研究報告,證實基因與後天環境對孩子的性格形成同樣重要,父母對嬰幼兒的陪伴(Early Parenting)會影響孩子「弱勢」基因的重組,改變孩子「天生」的個性。

該組研究人員調查142名在3612個月時離開父母的嬰幼兒,並記錄下他們面對危險、壓力時心跳節奏的變化,因為人們在感到壓力時,會自然生成一種「迷走神經衝動」(Vagal Tone),表現為心跳加速,讓人更主動面對挑戰,但如果在平時正常狀態下,不會產生這種「迷走神經衝動」。

研究人員也搜集嬰兒的DNA數據,尤其是引起生氣或帶侵略性的「危險性」基因組。同時,也用錄影帶記錄孩子在6個月大時與母親一起玩耍10分鐘的畫面,以判斷母親是否屬敏感個性。

研究結果顯示,孩子36個月大的時候,帶有「危險性」基因組的孩子在面對壓力或危險時並沒有「迷走神經衝動」值升高,反而是「非危險性」基因組的孩子對環境的變化有積極的反應,而母親的敏感個性與否並不影響孩子的個性變化。

但是當孩子長到12個月大時,帶「危險性」基因組而且母親個性敏感的孩子的「迷走神經衝動」值增高,而帶「危險性」基因組但母親個性不敏感的孩子的「迷走神經衝動」值較低。所以,父母的行為及對環境變化所作出的反應會在孩子身上造成影響。

父母對孩子性格的影響和心理品質的培養造成至關重要的作用,尤其在嬰幼兒時期最為重要,不要誤以為嬰幼兒沒有記憶而不願多花時間陪伴孩子。

 

資料來源:世界日報

資料日期:2008918

資料提供:駐洛杉磯文化組藍先茜摘要

 

加州公布新體育課程綱要

 

加州教育廳近期公布新的公立學校體育課程綱要(Physical Education Framework for California Public Schools),是加州第一個標準化的體育課程綱要。加州政府表示,新的課程綱要將能夠幫助學生有更好的身體活動,減少肥胖的情況,並認為良好的體育課程能夠幫助學生在學業上表現更好。相關研究已證實:體育能夠幫助學生擁有健康的生活態度、肢體動作、認知能力。

新課程綱要的目標在於讓每一學生充分參與綜合性、包容性與循序漸進的體育課程。新課程綱要是由加州公立學校教師所組成的諮詢團體所發展建立。新課程綱要除了提供各年級所需要的課程大綱與指標外,還提供教師規劃、教學與活動參與等明確參考的範本。

州教育廳顧問Deborah Franklin 表明,我們的目的並不在於培養體育超級明星,而是以幫助學童成為終生身體健康、有活力的人為方針;剛出爐的新課程綱提供的是實用的、高水準的、標準化的課程,以供各校改善他們的體育教學。

在新體育課程綱要當中,由幼稚園到12年級,均包含五項學習指標,並且針對不同年級、學習階段的學生,提供不同的學習內容與進度。五項學習指標分別是:(1)體能活動所需的動作技能與型式Motor skills and movement patterns needed to perform a variety of physical activities)、(2)運動的概念、原則與策略(Knowledge of movement concepts, principles, and strategies)、(3)體態標準與健康(Physical fitness to improve health and performance)、(4)體態的概念、原則與策略(Knowledge of physical fitness concepts, principles, and strategies)、(5)心理與社會概念、原則與策略(Knowledge of psychological and sociological concepts, principles, and strategies)。

新體育課程綱要的另一焦點是,建立符合所有學習者需求的學習環境,因此新體育課程綱要當中也特別提出如何使所有學生融入課程的章節(Universal Access),強調所有的學生均有權力參與高品質的體育課程。新體育課程綱要將做為未來教師與學校行政者的重要參考。

 

資料來源:California Department of Education News

資料日期:2008911

資料提供:駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯

9/15/2008

因應經濟不景氣 加州社區學院推廣職業教育

 
 

全美經濟低迷,加州社區學院更為積極地推廣職業教育課程,其中高級交通技術、製造、生物技術與科學、環境、健康、地理信息系統、娛樂等領域,將成為職業培養訓練重點課程。

110所學院的加州社區學院系統,是全美最大職業技能培養體系,授予超過170個與職業技能相關的學位及專業認證。

在經濟低迷之時,各社區學院千方百計開設就業市場需求強烈的專業課程,為學生提供更多的就職機會。有學校開設動畫技術專業時,通過職業及學術相結合方式,提高學生動畫技能,並與行業專家建立合作關係,為學生帶來最新訊息。有學院開展公共安全職業訓練,與執法、消防等部門合作,讓學生有機會在學習時親自體驗實踐操作。

加州新近出爐的「職業教育先導報告」(California Career Technical Education Initiative)指出,加州將繼續增加對社區學院職業教育的投入。加州從2008-2009學年開始直至2014年,為社區學院每年撥款3800萬元,強化職業教育課程。

加州2006年開始強化社區學院職業教育。截止目前,全加州社區學院每年超過10萬名學生接受專門的職業教育,新增加了212項職業教育課程,另外220個課程針對職業需求進行相應修改,並發展了34個新認證的專業。

現任加州社區學院系統總校長Diane Woodruff表示,職業教育是社區學院的重中之重,加強社區學院職業教育,才能保證加州經濟增長所需的勞動大軍,確保加州在全球競爭中的優勢。

將出任加州社區學院系統總校長,一直竭力推廣職業教育項目現任州參議員Jack Scott指出,不是每個職業都需要碩士、博士,更多的行業需要的是高技術人員,他們才是撐起加州經濟的基石。

 

資料來源:世界日報

資料日期:2008910

資料提供:駐洛杉磯文化組藍先茜摘要

 

南加州大學幹細胞研究中心破土興建

 

南加州大學(University of Southern California,簡稱南加大)93日為幹細胞研究中心大樓進行動工儀式。這個將花費8000萬元,由「加州再生藥物研究所(California Institute for Regenerative Medicine)」投資並接受民間捐助,是政府及私人合作興建,將是加州12個幹細胞研究中心第一個有自己專門研究大樓的中心。加州有多所大學都從事幹細胞醫學研究,加州大學洛杉磯校區(UCLA)也接受民間捐款,成立幹細胞及再生醫學中心,使加州處於北美地區幹細胞研究的領先地位。

南加大醫學院院長 Carmen Puliafito說,加州選民投票支持進行幹細胞研究,因此,這項開工儀式對加州成為幹細胞研究領先者是非常重要的第一步。

加州再生藥物研究所是2004年加州選民通過71號提案之後創設的,將在10年內籌措並投入30億元進行幹細胞研究,這個研究所投入2700萬元在南加大建構幹細胞研究中心,另外Eli and Edythe基金會捐助了3000萬元,不足之數再向慈善機構募捐。

南加大這座幹細胞研究中心將於2010年興建完成,未來將從事基礎及臨床研究。這個中心室內面積8萬平方英尺,高5層樓,將是南加大健康科學校園「研究金三角」的一部分,另外二項重要的研究中心是神經系統研究所(Zilkha Neurogenetic Institute)和癌症研究大樓(Harlyne J. Norris Cancer Research Tower)

南加大醫學院在2006年網羅了澳洲胚胎幹細胞研究的領導學者Martin Pera教授,Pera 將擔任幹細胞研究中心主任,未來該中心將與希望之城 (City of Hope)、加州大學聖塔芭芭拉校區 (UCSB)、加州理工學院 (Cal Tech)及聽能研究權威House Ear Institute等機構合作。

幹細胞研究一直是爭議性極高的議題,其中牽涉到複製人等倫理問題,2001年布希政府更下令不對從事此類研究的機構撥款,但加州卻在2004年州 民公投通過支持人類胚胎幹細胞研究的71號法案,州長阿諾也不顧共和黨立場力挺該法案,2007年更安排把州政府發行公債15000萬元給加州再生藥物研究所,改變這些機構過去只靠州政府一般基金(General Found)撥出研究經費的做法。除了南加大,史丹福大學、加州大學舊金山校區也從加州再生藥物研究所獲得數千萬元的捐助。

 

資料來源:南加大新聞稿台灣時報

資料日期:200894

資料提供:駐洛杉磯文化組藍先茜摘要

美國教育界關注數位落差與公平的挑戰

 
 

今年7月份在美國德州聖安東尼奧舉辦了一場國家教育電腦會議(National Educational Computing Conference),其中的數位公平高峰會(Digital Equity Summit),與會者熱烈討論如何減少學習者之間的數位落差,如何確保學習者能有均等取得數位科技資源的機會,將是美國與世界其他各國的挑戰。

   與會者認為,無法接觸數位科技的學生將成為嚴重的弱勢,因為他們將會失去參與未來數位社會的機會。與會人也發表了近期關於美國與世界各國數位落差與不均等的最新研究。另外,其他國家對於消弭數位落差的努力也獲得與會者的讚賞,例如巴西政府提供特別財政補助,協助人民購買電腦,因而有3600萬巴西孩童得以使用電腦。另外Intel所開發的低價電腦也將使全球100萬的學生受惠。

   不過,德州大學學習科技中心主任Paul E. Resta則指出,數位公平的挑戰不只在於提供學生電腦與科技設備,還要教導學生如何使用。Resta列出了五項未來學生必備的數位能力:(1)基礎讀寫能力、(2)資訊與溝通科技的使用能力、(3)母語媒介的資訊取得能力、(4)創新、分享與交換數位內容的能力、(5)擁有資訊科技教師的能力。

   因此,消弭數位落差不僅是提供電腦與網路,還必須要提供學生學習數位科技的機會。事實上,數位落差所帶來的知識落差,對於學生的影響更巨大。因為近年來在許多機構的努力下,網路所能夠提供的教育知識內容越來越豐富,例如麻省理工學院的開放課程(Open Course Ware Project),以及Google的數位圖書館等。其次,數位知識內容大部分都是以英文作為媒介,有大約80%的網路知識的媒介語言是英文,但是全球人口僅有10%了解英文。也因此,缺乏數位科技、語言能力的人,將無法獲取網路上越加廣博的知識內容。

   與會者也談到,即使有越來越多的學生可以使用電腦、軟體與網路,但是還有許多可以努力的部分,以幫助消弭數位落差。例如全球有1000家公司將他們所淘汰的7000萬部個人電腦作為回收再利用,以消弭數位不公平。聯合國教科文組織(UNESCO)則提出計畫,目標在2015年讓全球一半的人口可以有機會使用現代的數位科技。

   與會人也發表,關於全球數位弱勢人口的特徵研究,發現大多居住在鄉村、教育程度較低、多數為非技術性勞工。此外,數位落差並不是發展中國家的獨有現象,許多工業國家也必須面對階級差異所產生的數位落差。

根據OECD的最新報告,美國的寬頻網路普及程度在所有工業國家當中排名15,此外,美國對於寬頻網路的普及化似乎也未見相關的因應政策,這是美國未來在消弭數位落差的過程中,所必須面對的挑戰。

資料來源:eSchool News

資料日期:200877

資料提供:駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯

美國聯邦法令下令加強校園警示系統

 

美國聯邦於814修正相關法令,要求各大學必須加強校園警急事件的通報、回應及疏散系統,提昇警示能力。校園內有任何緊急事件發生,透過警報系統,立即通達全校師生,在第一時間內進行疏散或找隱蔽處藏匿,讓危害減至最低。

20074月維吉尼亞州理工學院發生校園屠殺案,造成32人死亡,震撼全美,除死傷人數眾多外,這起案件不是唯一的案例;去年9月又發生了德拉瓦州立大學校園餐廳的槍擊案,學校當局火速通知學生留在宿舍內,但事後發現只有極少數的人收到通知。

有了前車之鑑,今年德拉瓦州立大學使用最先進的科技特別加強通訊能力,全校師生總共4300名,如有緊急事件發生時,在幾分鐘內能立即在師生的手機內顯示訊息,同時指示師生下一步如何行動,輔助但不取代舊有的網站更新及宿舍公告的緊急回應技術,加強保障師生的安全。德拉瓦州立大學學生表示,學校新的通訊警示讓他們放心不少,尤其學生一向把簡訊作為主要的對外溝通工具,對他們來說再方便也不過了,因此絕大多數都樂於把手機號碼及個人電子郵件帳號註冊加入學校資料庫中。

德拉瓦州使用的是總公司位於紐澤西的Honeywell International所開發最先進的警報系統(Instant Alert for Schools),該公司2003年先推出中小學幼稚園到12年級型(K-12 Model)的警示系統,透過這個系統,學校與家長的連絡轉為自動化,傳遞語音和訊息,目前全美超過2600所中小學校使用該系統,230所大專院校使用該公司的另一型大學警示系統。此系統能在短短的15分鐘內傳遞125千個訊息,和自動撥打175千通30秒的電話。學校裝設此套系統所需花費依據學校規模大小不等而定,一般普通的小學校1萬美元即可,規模大一點的大學則需要10萬美元。

 

資料來源:eSchool News

資料日期:200898

資料提供:駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要

9/09/2008

美國830萬兒童有情緒行為障礙

 
 

根據美國疾病控制預防中心公布的最新調查研究,兒童及青少年的心理健康已成為美國美國父母的關心議題;高達830萬的417歲兒童的父母,向醫療單位或學校反應他們的孩子有情緒或行為障礙(emotional or behavioral difficulties),但只有5%的孩子接受藥物治療。

這項調查研究的資料是2005年到06年間收集,據指出,417歲的兒童中,有14.5%的兒童,其中17.6%的男生,11.2%的女生被父母認為有情緒或行為障礙;男生的父母認為小孩有問題的多於女生的父母。而年齡分布上來說,則是4-11歲與12-17歲各占14.5%

在這些情緒與行為障礙的孩子中,大約5.1%,接受藥物治療。而且其中男孩幾乎是女孩的兩倍之多,男孩佔6.6%,女孩佔3.4%

據報告指出,在5%接受藥物治療的孩子中,有89%主要患了症狀包括無法集中注意力、過動、衝動在內等的「注意力不足過動症(ADHD)」。

另外有5.3%的兒童,則是以接受心理治療與輔導,取代藥物治療。其中,58.7%是到私人心理醫生診所治療,39%在自己就讀的學校治療,到小兒科治療約27.1%,尋求其他替代療法的則佔了9.1%

據了解,美國政府是從2001年起開始正視兒童與青少年的心理健康問題,因此疾病控制預防中心會定期進行這方面的全國健康查訪與調查,報告亦建議,有必要改善及擴大兒童心理健康診治機構及方式,以為有需要的兒童及青少年及家長提供更佳的服務。 本份報告全文可在疾病控制預防中心網站上參閱。(美國疾病控制預防中心; 20089; 駐洛杉磯文化組藍先茜摘譯整理)

加州中小學2008年學術表現指數公布

 
 

加州教育總監Jack O'Connell公布2007年至2008年加州「學術表現成長指數」(Academic Performance Index GrowthAPI)與聯邦「年度進步報告」(Adequate Yearly ProgressAYP)成績。

相較去年,今年各族裔間差距有縮小趨勢;整體而言,加州學術表現指數為742分,較去年增加14分,而69%加州公立學校,達到聯邦年度進步報告的標準,華裔學生聚集學區,表現仍然搶眼。

加州學術表現成長指數,從最低200至最高1000分,加州以800為標準,各校每年再設定成長標準,依族裔、社會經濟、英語學習區分小團體,各小團體都需進步,才達到年度成長目標。

聯邦年度進步報告(AYP)包含四個面向,學術表現指數外,還包括「加州學術標準測驗」(SATR)英文與數學成績在優等或以上比率,另外就是學生出席率與高中生畢業資格考試(CAHSEE)。

O'Connell表示,成績顯示,各族裔差距逐漸縮小,值得肯定。今年學術表現成長指數亞裔達到866分,西裔683分,較去年兩者間差距少3分;白種人進步10分,達816分;非裔及英語學習者各進步14分,非裔為658分,英語學習者為661分。

此外,36%的學校學術表現指數達到800分以上,較去年成長6%;達到年度成長指數學校的比率,也從去年45%成長至今年53%。同時達到年度成長指數與年度進步報告的學生達35%

然而,今年仍有116所公立學校,在聯邦「有教無類 (No Child Left Behind)」法案下被評定為要「改善」。這些學校主要是獲得聯邦「第一章:改善弱勢學生學業表現」(Title I)補助,但連續兩年未能達到AYP標準者。報告全文可在加州教育廳網站查閱。(加州教育廳網站/世界日報; 2008年9月4; 駐洛杉磯文化組藍先茜摘要整理)

數位化電子教科書未必省錢

 
 

近年來,大學不光只是學費飆漲,連大學用的教科書標價也跟著飆漲起來,平均每名學生在購買教科書上每年的花費從700美元到1000美元左右不等,學生經濟能力稍差的,大嘆吃不消,網上數位化電子教科書因此應運而生,價錢比傳統紙本教科書要便宜一半,讓大家都能負擔得起,學生除了傳統紙本教科書外,還多了一項選擇,可說是教科書創新的革命。

雖然如此,但專家指出廠商出版這種電子教科書,其實對學生來說,一點也不划算。因為通常學生買新書,用了一學期,還可以折價再賣回給原來書商,但商業化的電子教科書上網及下載列印都有嚴格的限制,還有使用截止期,無法再轉給他人使用,對學生來說,並不切實際,也不符合省錢的目的,但廠商為了商業經濟效益,不會顧及學生的荷包,目前正積極的推廣數位化電子教科書,大有取代傳統紙本教科書的趨勢。

根據一項調查504名波特蘭州立大學及芝加哥社區大學學生的研究報告顯示,只有1/3的學生表示習慣在電腦上看書,3/4的學生表示,如果電子教科書和傳統教科書價錢一樣,他們還是寧願選擇傳統教科書。

電子教科書也有它的優點,譬如多了查詢功能,讀起來更方便。但廠商為了自身利益設定諸多限制也是詬病之一,如生物學教科書的價錢為173美元,電子書只要86.50美元,雖然便宜,但如果整本書想列印下來,則要花費211.87美元。微積分價錢為207.95美元,電子書只要103.99美元,但有效期只有180天,過期就無法再看了。

出版電子教科書基本上是符合時代潮流的演變,但如果大學系統及教授支持開放網路使用,取消出版商許多不合理的限制,如此才能真正讓更多的學生受益於數位化電子教科書便捷及經濟實用的特性。

 

資料來源:洛杉磯時報

資料日期:2008826

資料提供:駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要

 

 

9/02/2008

美國國家科學院出版品──幼兒教育與評量新書簡介

美國國家科學院近期出版一本關於幼兒教育與評量的新書:Early Childhood Assessment: Why, What, and How? 本書是由美國哈佛大學教育學院的Catherine E. SnowSusan B. Van Hemel兩位教授主編,內容主要聚焦於5歲以下幼兒的發展評量。

事實上,5歲以下幼兒的學習與發展,近年來相當受到美國學界重視,許多私人與政府機關都提供經費發展相關的幼兒教育方案,特別要幫助經濟弱勢家庭幼兒的學習與發展,提升幼兒在社會、語言、學術能力的準備。

為了提高這些幼兒教育方案的績效責任,美國政府計畫針對這些幼兒教育方案進行評鑑,以了解這些方案是否真能提升幼兒學習與發展。在2006年,美國國家研究委員會(National Research Council)進行了幼兒發展評量的大型研究計畫,主要目的在於探究適當的5歲以下幼兒發展的評量方法、技術與工具,本書內容即為此研究案的研究成果。

首先,研究小組針對幼兒發展評量,提出兩項重要原則:第一,評量目的應當作為評量發展的指引。第二,評量應當與醫學、教育、家庭支援系統進行結合,以提升所有孩童的發展。

發展幼兒評量的最大挑戰在於孩童的多元性,因此需要針對各種評量目的,發展各種不同形式的幼兒評量。其次,本書認為,良好的幼兒評量系統應當滿足以下三層面的標準:評量工具應當符合心理測量學理論(Psychometric)、測量工具需考量不同種族、語言、年齡的適當性、評量必須要聚焦於問題意識。此外,施測者的訓練、評量結果的分析以及詮釋,都是必須要特別投入資源的部分。

 本書所進行的幼兒發展評量研究,共包含以下五大領域:(1)身體與動作發展(Physical well-being and motor development)、(2)社會與情緒發展(Social and emotional development)、(3)學習策略(Approaches toward learning)、(4)語言發展(Language development)、(5)認知與知識發展(Cognition and general knowledge)。

 全書共分為四大章節,第一章為幼兒評量(Early Childhood Assessment),第二章為幼兒層級的表現與測量(Child-Level Outcomes and Measures),第三章為如何進入幼兒的評量世界(How to Access),第四章為系統性的評量(Assessing Systematically)。本書全文可以國家科學院網站上免費網上閱讀或購買。(The National Academies Press; 20088月; 駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯)

 

大學求生訓練 反擊校園槍擊

 
 

全美數百所大學紛紛採用一套應對校園攻擊事件時的求生訓練教材,一反以往的概念,教導師生在面對校園威脅時不是趴在地上,等待救援,而是使用書包和手提電腦等各種「可能的武器」,奮起反擊。

使用這套求生訓練教材的學校,已超過500所,預計到年底將增為1000餘所,教材包括錄影帶的模擬說明及訓練手冊。錄影帶內是一名槍手在座無虛席的教室開槍,此時,師生面對這種情況應利用人數優勢,做好回擊槍手的準備,並保持求生的心態;最糟糕的情況是,一群人害怕的縮在一起。

這些學校的措施反映出它們對發生校園槍擊事件正採取與過去不同的做法,維吉尼亞理工大學和北方伊利諾大學發生的槍擊血案,依然歷歷在目。

求生訓練的教材是華盛頓州Spokane的盈利公司「個人防護與安全中心」(Center for Personal Protection and Safety)製作,該中心的工作人員包括FBI和聯邦其他執法機構的退休人員。中心的執行主任、國防部前人質談判專家Randy Spivey說:「訓練使師生親身置於求生的情境會出現兩種極端,一是驚慌失措,二是完全不知如何反應。我們的努力就是讓人們保持警覺。」

然而,專門研究校園暴力、南緬因州退休教授Loren Coleman卻認為,如此激烈的求生反應似乎並不恰當;而且讓學生看如此暴力校園槍擊影像,可能反而刺激創傷後症候群或者其它反應。

儘管如此,不可否認的是,如今校園的情況早已不再單純,更需要保持警戒心。對學校來說,平日就有火災、龍捲風等等不同的演習,如今加上一項以防萬一,似乎更為萬無一失。(Yahoo News 引用美聯社新聞; 2008826日; 駐洛杉磯文化組藍先茜摘要)

 

 

紐約時報21日報導,至少4所美國大學已經宣佈,校方將提供蘋果公司生產的iPhone以及可無限上網的iPod,給今年秋季入學的大學新鮮人。

 
 

由於油價上漲,通勤者花在交通上的金錢和時間越來越可觀,從大學到中小學各級學校都在考慮縮短日數增長每日上課時數的可行性,比照許多公司企業現行一週上班四天的模式,應該可以減少大量的能源及油料開支,尤其偏遠地區受益更甚,學校巴士接送學生一天跑上幾百哩不足為奇。上一個學年度裡,美國明尼蘇達州、肯達基、新墨西哥、內華達、猶他等州的學校系統,星期五已在日程表中消失。

由於經費緊縮,各州都有教育預算被刪減的苦惱,學校也不得不把一週上課四天列為替代方案以節省能源開支。雖然每週四天上班上課,每天就必須再拉長兩小時才能與每週五天的時數相當,但一週有三天的週末可以休息,對教職員及學生來說,還是非常受歡迎的。

學校改為一週四天制,除了節省能源,還有一個好處,學校球隊必須常與他校球隊切磋球技,安排在週間,往返比賽地點非常耗時又影響學生課業,如今改為一週上課四天,上課時專心上課,所有球賽及運動等體育活動集中在週五及週六進行,對大家都方便。

美國一些大學為了教職員和學生的方便,也已經改為一週四天的模式,星期五雖然學校仍開放,但教職員彈性上班。密西根州的奧克蘭大學今年七月宣佈試行一週四天上課的方案,當地的奧克蘭縣政府也宣佈週一到週四上班,每天上班10小時。不光是為了節省汽油錢,其實也減少了學校及辦公場所20%的能源開支。況且據專家研究,工作時間長,天數短,密集工作能量,生產力及創造力都會大有突破。

油價與一週四天制有某些微妙的關聯,當油價飆漲到一加侖四美元時,一週四天制才開始被提出來大量的討論,並廣受各方注目。今年暑假末期,油價有小幅度的下滑,但專家預期對已被掀起一週四天制的興致不會因而減弱,有人甚至表示油價掉到一加侖一美元,仍支持此方案。據民調顯示,三分之一的人支持一週四天制,三分之一的人喜歡週五也上班,另外三分之一的人表示無所謂。

當然,學校學生和教職員雖然大都歡迎一週四天制,但也不是所有的人都會贊同,家長們如果是傳統一週五天制的上班,就不得不為週五如何安排小孩課後活動而傷腦筋了。(eSchool News; 2008814日; 駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

 

無線教學 大學送iPhone

 
 

紐約時報21日報導,至少4所美國大學已經宣佈,校方將提供蘋果公司生產的iPhone以及可無限上網的iPod,給今年秋季入學的大學新鮮人。

透過這些隨時連接網路的科技新產品,學校可以傳送各種訊息,包括告知學生課程取消、校車延誤、校園爆發危機,或學校餐廳菜單。然而也可能出現以前沒有的情況,譬如:追蹤學生聚集的場所(但蘋果公司表示除非獲得學生許可,否則不可能發生),這也是比較引發爭議的部份。

學校方面固然強調其實用性,例如:在課堂上網查資料,和立刻調查學生的意見,不過毋庸置疑,iPhone 對學生來說是酷炫且當紅的產品,這正是吸引學生的地方。

大學學府一旦實施這項計畫,蘋果公司當然贏家,可是有人擔心教授會是輸家,因為這些最新型的攜帶式產品可能會讓學生在上課時更容易分心,忽略在前面努力講課的教授。

專家認為,行動科技應用在教育上乃大勢所趨,只不過應用在教學仍處初期階段。校方提供學生高功能的掌上型電子產品,一定會讓科技在高等教育扮演角色的議題,掀起更激烈的辯論。

馬里蘭大學、奧克拉荷馬基督教大學、德州艾柏林基督教大學及田納西州佛里德哈德曼大學(Freed-Hardeman University)大學,均已宣佈要將上述產品分發給部份或全部今秋入學新生。

選擇領取iPhone的每所學校學生都必須支付手機服務費用。服務合約內容包括無限制資料使用。無論是iPhone iPod Touch ,都能夠利用校園無限網路上網。有了iPhone,這些網路可提供比美國電話電報公司(AT&T)資料網路更快速的連結,以及更長的電池壽命。

其他大學也在評估其可行性,史丹福大學已委託一家學生經營的公司,設計校園地圖及通訊錄的應用軟體供iPhone使用,旦尚未確定由校方提供。

雖然部份教授對此憂心忡忡,不過杜克大學的經驗或可緩和一些疑慮。幾年前杜克大學發iPod給學生,原本只是想讓他們拿來錄下老師講課的內容(那時的機型不能上網),不過後來這些學生開始用來自製錄音作品並加以發表,把被動學習化為主動。(台灣時報; 2008822日, 駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要)