8/26/2008

美國發表新的網路教學與評量系統MindLadder

 
 

近年來的科技發展以及認知科學研究對於評量(Assessment)有新的觀點與詮釋。日前美國發表新的網路程式MindLadder能夠理解、追蹤學生的心理與情緒行為,並且針對個別學生的需求提供學習計畫。

此一網路程式的核心概念來自於美國學者Mogens Jensen所提出的中介建構理論(Mediated Constructivism),認為學習者的認知行為能夠在教師、父母、中介者的幫助下獲得啟發,前提是中介者必須要瞭解學習者的文化,亦即學習者的心理與情緒。這也是Jensen所呼籲的「中介學習經驗」(Mediated Learning Experiences),學生必須要學習如何去學習(Learn how to learn)。

Mogens Jensen為美國耶魯大學心理學博士,成立中介學習國際研究中心(International Center for Mediated Learning, ICML),並且研發MindLadder網路電腦程式。此程式能夠幫助教師、父母、行政人員組成團隊,幫助學生開發學習潛能。首先,MindLadder能夠透過Learning Guide網路問卷系統,幫助教師理解單一學生的心理與情緒行為。Learning Guide網路問卷之內容包含學生的一般行為、心智能力(時間、符號、語言、認知傾向)、非心智能力(社交與情緒行為)、學科能力(閱讀、數學、科學等)。

Jensen認為,MindLadder能夠幫助教師瞭解每一學生的學習模式。透過該程式,學校能夠預知學生的學習需求,並且提出適當的教學因應策略。當教師完成Learning Guide網路問卷之後,MindLadder程式能夠偵測該位學生的心智能力,指出該學生不同程度的可開發心智領域(高、中、低)。除了個別學生的輔導外,MindLadder也能夠透過Learning Guide問卷進行整個班級的學習偵測,幫助教師了解整個班級特別需要加強的認知能力。

Jensen指出,在過去,此類的心智能力測驗只有專業的學校心理師才能進行,並且只能使用在問題學生上。現在,透過MindLadder,每一位教師都可以使用,幫助不同需求學生開發心智能力。除此之外,MindLadder還能夠針對不同需求學生,提供教師教學輔導以及各種適合的教學方式與課程。

透過Learning Guide網路問卷,MindLadder還能夠針對不同需求學生進行動態評量(Dynamic Assessment),學生在接受評量的過程中,教師能夠透過程式,了解學生在心理、情緒與學習之間的動態歷程與變化。Jensen認為這是一種嶄新的評量哲學,教師由監察者轉變為學生的學習輔導者,學生也將能夠更為覺知自我的認知思考歷程與學習反思。MindLadder未來的挑戰在於,教師對於使用該程式的準備程度,以及教師是否能將學生視為思考、學習與改變的主體。(E-School News, 2008820日, 駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯)

美國公立學校體罰仍甚

 
 

根據德州的人權觀察協會(Human Rights Watch)及美國公民自由聯盟團體(American Civil Liberties Union)所做的研究報告顯示,去年2006-2007學年度全美有20多萬個學生在學校裡受到體罰,在美國南方的非洲裔學生又比白人學生受到更多的體罰。

這個報告的題目就是暴力教育:公立學校的體罰」,公布後引起各方學者專家的關注,爭論體罰在學校和家庭中扮演的角色及效果。該報告引用教育部的數據,全美各地2006-2007學年度有223,190個學童受到至少一次的體罰,其中德州就有49,197個學童受到體罰,居第一位。

目前美國有21州允許學校使用體罰權。報告指出,德州及密西西比州甚至有3歲的幼兒因咬食口香糖違規而被施以體罰。體罰的方式通常是以長木板擊打孩童臀部。

美國南方13州盛行體罰,非洲裔的學生受到體罰的機會又是一般學生的1.4倍。這份報告的作者Alice Farmer表示,少數族裔的學童受限於先天條件不良,踏上成功的路原本就比一般學生障礙更多,結果他們在學校還要受到更多的體罰,她質疑學校是否不但沒幫上這些小孩的忙,反而造就一個充滿敵意不利於學習的環境。

雖然體罰一直被自由人權團體視為野蠻的行為,是舊社會遺留的風氣,影響孩童自我評價並提升暴力氣氛,但許多美國保守派人士仍舊認為,學校及家庭如果都禁止體罰,孩童不良行為得不到遏止糾正的作用,將來長大更無法管教,青少年行為沒有規範,是許多複雜社會問題的根源。針對這個問題,Farmer也表示,學校須要有完整一套有效訓誡學童的辦法,不是光是打學生一頓就可以解決的,用這種野蠻方式不但無法糾正學生的壞行為,反而教會學生也用暴力來解決問題。

這份報告,同時指出一些學童因受罰而導致嚴重傷害的案例,其中身心障礙的學童,受到體罰的機率與一般學童不成比例。(Yahoo News, 2008820日, 駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

美元貶值吸引國際學生來美研究所深造

各校招生官員表示,外國學生申請進入加州研究所就讀的人數激增,原因是美元貶值令來美國唸書的開銷相對降低。洛杉磯加大商學院海外招生助理主任休爾斯(Mae Shores)表示,美元持續不斷貶值,令來美國唸書變得相當划算。他指稱,歐元和人民幣對美元急速升值,從那些地方來美國念商學研究所成本減少很多,變得較為容易。

舊金山州立大學和洛杉磯加大等學校的一些研究所,收到外國學生申請入學案數增加10位數字,招生官員指稱,東歐、拉丁美洲、及中東國家湧入的申請案數目增幅最大。

過去一年來,洛杉磯加大收到的外國學生申請入學案激增,來自西歐的申請案數增加49%,來自南亞的申請案數增加46%,來自拉丁美洲的申請案數增41%,來自非洲的申請案數更增71%。商學研究所2005年共有62名外國學生,到了2007年增至98名。而柏克萊加大哈斯商學研究所在過去一年收到的海外學生申請入學案數亦增14.8%,從2007年的1,404位學生增至2008年的1,613位學生該研究所的海外學生入學率亦持續穩定成長,2004年有80名,到了2008年增至97名,增幅21%,241名新生當中有高達40%是外國學生。

哈斯商學研究所招生主任強森(Peter Johnson)亦認為,海外有更多學生因為美元貶值而對來美國念商業管理學碩士興趣增大。全加州有6所加大分校開設商業管理學碩士課程,總共來說,2005年共有206名海外學生,2007年增至283名,增幅達37.4%。

其他課程的海外學生人數亦增加。在加大8所分校的機械工程研究所和電腦研究所唸書的海外學生人數,從2005年的178人增至2007年的346人,增幅達94%。

對這些學生來說,即使加大學費昂貴,在美元貶值後也變得相當吸引人。舉例來說,洛杉磯加大安德森管理學院當今外國學生每年學費為39,050元,換成歐羅為26,573歐羅。但是在5年前美元價值較高時,歐洲學生須付34,363歐羅。

舊金山州立大學商學院院長Nancy Hayes表示,以當前的匯率來看,此際對外國學生來說是一個好機會,過去一年中向該學院投遞入學申請的海外學生人數增加30%,該校的學生主要來自中國、印度、台灣、德國、法國、乃至肯尼亞和俄羅斯。(星島日報, 2008818日, 駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

 

美大學校長倡議喝酒年齡降至18歲

將美國青少年合法喝酒年齡從21歲降低到18歲的倡議,已得到全國超過100所大學校長連署支持,這個稱為「紫水晶計畫」(Amethyst Initiative)的運動,支持的學校多是美國知名大學,包括杜克大學及達特茅斯大學等等。這些校長們認為,現行法律事實上鼓勵了校園危險酗酒。華裔社區意見兩極,支持人士認為,這將培養美國青少年誠實和「遵紀守法的契機;反對人士則認為,遏制全美甚囂塵上的青少年酒精氾濫,降低年齡限制根本於事無補。

洛杉磯華裔刑事律師鄧洪接受世界日報採訪時表示,他贊成該倡議的理由非常直接,因為現行的「21歲限制」不但不切實際,造成社會困擾,且加劇年輕人的判逆違法心理。

1850年及19201936年,美國曾兩度全國禁酒,結果均導致全美烈酒走私猖獗,黑色「酒貴如金」。鄧洪說,事實證明,「禁果效應」同樣因21歲飲酒限制而造成許多刑事案件。他表示,按現行法規,未滿21歲的青少年身體酒精含量超過0.01,即列入醉酒駕駛,比成人的標準高了8倍。違者被車管局自動吊銷駕駛照一年,而且還要上課和罰款、做義工,許多青少年肇事後害怕承擔法律責任,選擇一走了之,讓公眾蒙受災難。

他質疑,美國18歲可以投票、抽菸、當兵、結婚,為何唯獨喝酒要等21歲,18歲可以結婚的新郎不能喝酒,笑不笑人?

英國等歐洲國家合法喝酒年齡大多為18歲。美國50個州一度允許可自設年齡標準,但從1984年開始,全國50州均不約而同選擇21歲作為合法購買和使用酒精的最低年齡。

不過,包括「反對酒後駕駛媽媽組織」以及青少年酒精泛濫防範教育機構均重磅抨擊降低喝酒年齡是「舉白旗投降」。洛杉磯亞太家庭中心甑文麗認為,從法律上明文規定將合法喝酒的年齡提前3年,無疑讓青少年喝酒打開方便之門,未成年人喝酒不必躲躲藏藏,怎能指望喝酒者因此減少?

目前為止,贊成與反對雙方都同意大學生飲酒是個嚴重問題,研究顯示,有40%的大學生有濫用酒精飲料或是上的症狀,最近美聯社報導了依據聯邦統計資料作成的分析,從19992005年,有1571823歲的大學生酗酒死亡。

加州波莫那、惠提爾等學院及約翰霍普金斯大學等學校已群起響應降齡主張,認為倘若禁止不了,不如讓他們正正當當的負起喝酒肇事的後果。邁阿密大學校長曾任美國健康及人類服務部部長,則拒絕附議。南加大和洛杉磯加大仍舉棋不定中。(世界日報及 eSchool News, 2008821日, 駐洛杉磯文化組藍先茜整理摘要)

 

8/25/2008

美大學校長倡議喝酒年齡降至18歲

 
 

將美國青少年合法喝酒年齡從21歲降低到18歲的倡議,已得到全國超過100所大學校長連署支持,這個稱為「紫水晶計畫」(Amethyst Initiative)的運動,支持的學校多是美國知名大學,包括杜克大學及達特茅斯大學等等。這些校長們認為,現行法律事實上鼓勵了校園危險酗酒。華裔社區意見兩極,支持人士認為,這將培養美國青少年誠實和「遵紀守法的契機;反對人士則認為,遏制全美甚囂塵上的青少年酒精氾濫,降低年齡限制根本於事無補。

洛杉磯華裔刑事律師鄧洪接受世界日報採訪時表示,他贊成該倡議的理由非常直接,因為現行的「21歲限制」不但不切實際,造成社會困擾,且加劇年輕人的判逆違法心理。

1850年及19201936年,美國曾兩度全國禁酒,結果均導致全美烈酒走私猖獗,黑色「酒貴如金」。鄧洪說,事實證明,「禁果效應」同樣因21歲飲酒限制而造成許多刑事案件。他表示,按現行法規,未滿21歲的青少年身體酒精含量超過0.01,即列入醉酒駕駛,比成人的標準高了8倍。違者被車管局自動吊銷駕駛照一年,而且還要上課和罰款、做義工,許多青少年肇事後害怕承擔法律責任,選擇一走了之,讓公眾蒙受災難。

他質疑,美國18歲可以投票、抽菸、當兵、結婚,為何唯獨喝酒要等21歲,18歲可以結婚的新郎不能喝酒,笑不笑人?

英國等歐洲國家合法喝酒年齡大多為18歲。美國50個州一度允許可自設年齡標準,但從1984年開始,全國50州均不約而同選擇21歲作為合法購買和使用酒精的最低年齡。

不過,包括「反對酒後駕駛媽媽組織」以及青少年酒精泛濫防範教育機構均重磅抨擊降低喝酒年齡是「舉白旗投降」。洛杉磯亞太家庭中心甑文麗認為,從法律上明文規定將合法喝酒的年齡提前3年,無疑讓青少年喝酒打開方便之門,未成年人喝酒不必躲躲藏藏,怎能指望喝酒者因此減少?

目前為止,贊成與反對雙方都同意大學生飲酒是個嚴重問題,研究顯示,有40%的大學生有濫用酒精飲料或是上的症狀,最近美聯社報導了依據聯邦統計資料作成的分析,從19992005年,有1571823歲的大學生酗酒死亡。

加州波莫那、惠提爾等學院及約翰霍普金斯大學等學校已群起響應降齡主張,認為倘若禁止不了,不如讓他們正正當當的負起喝酒肇事的後果。邁阿密大學校長曾任美國健康及人類服務部部長,則拒絕附議。南加大和洛杉磯加大仍舉棋不定中。(世界日報及 eSchool News, 2008821日, 駐洛杉磯文化組藍先茜整理摘要)

美元貶值吸引國際學生來美研究所深造

 
 

各校招生官員表示,外國學生申請進入加州研究所就讀的人數激增,原因是美元貶值令來美國唸書的開銷相對降低。洛杉磯加大商學院海外招生助理主任休爾斯(Mae Shores)表示,美元持續不斷貶值,令來美國唸書變得相當划算。他指稱,歐元和人民幣對美元急速升值,從那些地方來美國念商學研究所成本減少很多,變得較為容易。

舊金山州立大學和洛杉磯加大等學校的一些研究所,收到外國學生申請入學案數增加10位數字,招生官員指稱,東歐、拉丁美洲、及中東國家湧入的申請案數目增幅最大。

過去一年來,洛杉磯加大收到的外國學生申請入學案激增,來自西歐的申請案數增加49%,來自南亞的申請案數增加46%,來自拉丁美洲的申請案數增41%,來自非洲的申請案數更增71%。商學研究所2005年共有62名外國學生,到了2007年增至98名。而柏克萊加大哈斯商學研究所在過去一年收到的海外學生申請入學案數亦增14.8%,從2007年的1,404位學生增至2008年的1,613位學生該研究所的海外學生入學率亦持續穩定成長,2004年有80名,到了2008年增至97名,增幅21%,241名新生當中有高達40%是外國學生。

哈斯商學研究所招生主任強森(Peter Johnson)亦認為,海外有更多學生因為美元貶值而對來美國念商業管理學碩士興趣增大。全加州有6所加大分校開設商業管理學碩士課程,總共來說,2005年共有206名海外學生,2007年增至283名,增幅達37.4%。

其他課程的海外學生人數亦增加。在加大8所分校的機械工程研究所和電腦研究所唸書的海外學生人數,從2005年的178人增至2007年的346人,增幅達94%。

對這些學生來說,即使加大學費昂貴,在美元貶值後也變得相當吸引人。舉例來說,洛杉磯加大安德森管理學院當今外國學生每年學費為39,050元,換成歐羅為26,573歐羅。但是在5年前美元價值較高時,歐洲學生須付34,363歐羅。

舊金山州立大學商學院院長Nancy Hayes表示,以當前的匯率來看,此際對外國學生來說是一個好機會,過去一年中向該學院投遞入學申請的海外學生人數增加30%,該校的學生主要來自中國、印度、台灣、德國、法國、乃至肯尼亞和俄羅斯。(星島日報, 2008818日, 駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

 

美國公立學校體罰仍甚

 
 

根據德州的人權觀察協會(Human Rights Watch)及美國公民自由聯盟團體(American Civil Liberties Union)所做的研究報告顯示,去年2006-2007學年度全美有20多萬個學生在學校裡受到體罰,在美國南方的非洲裔學生又比白人學生受到更多的體罰。

這個報告的題目就是暴力教育:公立學校的體罰」,公布後引起各方學者專家的關注,爭論體罰在學校和家庭中扮演的角色及效果。該報告引用教育部的數據,全美各地2006-2007學年度有223,190個學童受到至少一次的體罰,其中德州就有49,197個學童受到體罰,居第一位。

目前美國有21州允許學校使用體罰權。報告指出,德州及密西西比州甚至有3歲的幼兒因咬食口香糖違規而被施以體罰。體罰的方式通常是以長木板擊打孩童臀部。

美國南方13州盛行體罰,非洲裔的學生受到體罰的機會又是一般學生的1.4倍。這份報告的作者Alice Farmer表示,少數族裔的學童受限於先天條件不良,踏上成功的路原本就比一般學生障礙更多,結果他們在學校還要受到更多的體罰,她質疑學校是否不但沒幫上這些小孩的忙,反而造就一個充滿敵意不利於學習的環境。

雖然體罰一直被自由人權團體視為野蠻的行為,是舊社會遺留的風氣,影響孩童自我評價並提升暴力氣氛,但許多美國保守派人士仍舊認為,學校及家庭如果都禁止體罰,孩童不良行為得不到遏止糾正的作用,將來長大更無法管教,青少年行為沒有規範,是許多複雜社會問題的根源。針對這個問題,Farmer也表示,學校須要有完整一套有效訓誡學童的辦法,不是光是打學生一頓就可以解決的,用這種野蠻方式不但無法糾正學生的壞行為,反而教會學生也用暴力來解決問題。

這份報告,同時指出一些學童因受罰而導致嚴重傷害的案例,其中身心障礙的學童,受到體罰的機率與一般學童不成比例。(Yahoo News, 2008820日, 駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

美國發表新的網路教學與評量系統MindLadder

 

近年來的科技發展以及認知科學研究對於評量(Assessment)有新的觀點與詮釋。日前美國發表新的網路程式MindLadder能夠理解、追蹤學生的心理與情緒行為,並且針對個別學生的需求提供學習計畫。

此一網路程式的核心概念來自於美國學者Mogens Jensen所提出的中介建構理論(Mediated Constructivism),認為學習者的認知行為能夠在教師、父母、中介者的幫助下獲得啟發,前提是中介者必須要瞭解學習者的文化,亦即學習者的心理與情緒。這也是Jensen所呼籲的「中介學習經驗」(Mediated Learning Experiences),學生必須要學習如何去學習(Learn how to learn)。

Mogens Jensen為美國耶魯大學心理學博士,成立中介學習國際研究中心(International Center for Mediated Learning, ICML),並且研發MindLadder網路電腦程式。此程式能夠幫助教師、父母、行政人員組成團隊,幫助學生開發學習潛能。首先,MindLadder能夠透過Learning Guide網路問卷系統,幫助教師理解單一學生的心理與情緒行為。Learning Guide網路問卷之內容包含學生的一般行為、心智能力(時間、符號、語言、認知傾向)、非心智能力(社交與情緒行為)、學科能力(閱讀、數學、科學等)。

Jensen認為,MindLadder能夠幫助教師瞭解每一學生的學習模式。透過該程式,學校能夠預知學生的學習需求,並且提出適當的教學因應策略。當教師完成Learning Guide網路問卷之後,MindLadder程式能夠偵測該位學生的心智能力,指出該學生不同程度的可開發心智領域(高、中、低)。除了個別學生的輔導外,MindLadder也能夠透過Learning Guide問卷進行整個班級的學習偵測,幫助教師了解整個班級特別需要加強的認知能力。

Jensen指出,在過去,此類的心智能力測驗只有專業的學校心理師才能進行,並且只能使用在問題學生上。現在,透過MindLadder,每一位教師都可以使用,幫助不同需求學生開發心智能力。除此之外,MindLadder還能夠針對不同需求學生,提供教師教學輔導以及各種適合的教學方式與課程。

透過Learning Guide網路問卷,MindLadder還能夠針對不同需求學生進行動態評量(Dynamic Assessment),學生在接受評量的過程中,教師能夠透過程式,了解學生在心理、情緒與學習之間的動態歷程與變化。Jensen認為這是一種嶄新的評量哲學,教師由監察者轉變為學生的學習輔導者,學生也將能夠更為覺知自我的認知思考歷程與學習反思。MindLadder未來的挑戰在於,教師對於使用該程式的準備程度,以及教師是否能將學生視為思考、學習與改變的主體。(E-School News, 2008820日, 駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯)

8/20/2008

電玩遊戲有助學習

 
 

電玩遊戲一直被認為有負面影響,家長會盡力阻止孩子打電玩,不過最新研究顯示,電玩可能是一項強大的學習工具,能提昇學生解決問題能力,而且今天的電動玩家可能是明日頂尖外科醫生。

研究人員在美國心理學學會年會發表的一系列研究,顯示電玩遊戲可能是有效的學習工具,可以增強年輕學生解決問題的潛能,也能增進腹腔鏡手術的傷口縫合技術。其中一項研究甚至檢視全球最大的多人線上遊戲「魔獸世界」(World of Warcraft),是否能改善科學思維。研究人員認為,特定種類的電玩在炸死惡魔的虛擬刺激外,可能有些益處。

Fordham大學的心理學家Fran C. Blumberg,要求122567年級學生,打20分鐘從未玩過的新電玩時,一邊想、一邊把想法說出來。他說:「年紀較小的兒童較專注於設立學習新電玩所需的一連串短程目標,青少年則較不注重計畫和擬定策略,而較專注於當下。」

愛阿華州立大學心理學家Douglas Gentile 比較玩過電動和沒玩過電動的外科醫生,發現即使把年齡、醫療訓練的時間,和開過腹腔鏡手術的次數納入考量,玩過電動的醫生還是略勝一籌。他們發現,打過電玩的醫生進行高級手術過程時快27%,錯誤少37%。而玩過需要時空推理和手部靈巧電玩的醫生,手術技巧也較好。

麥迪生威斯康辛大學的研究人員Constance SteinkuehlerSean Duncan,則檢視2000篇關於「魔獸世界」的聊天室文章,發現該遊戲激勵科學思維,例如運用系統和模式理解情況,以及利用數學和測試方式了解問題;研究人員統計,聊天室86%的討論集中在如何解決問題,58%的討論運用了系統性及評估的過程。

不過,其他研究也證實早先的研究結果:打暴力電玩的學生通常較有敵意、較不寬容,而且認為暴力很正常;玩較多娛樂電玩的學生學業表現較差,肥胖的風險也較高。(eSchool News 及世界日報, 2008年8月19, 駐洛杉磯文化組藍先茜整理摘要-)

影像搜尋引擎幫助使用者整理影片

 

網路上充斥的影片多到連在網上搜尋都是一大挑戰。類似BlinxEveryZing的影片搜尋引擎正在跟搜尋引擎巨人Google互相較勁,試圖解決影片搜尋的問題。這兩個網站都使用語音轉文和其他的技術以方便搜尋與觀看影片,其中牽扯的利益也相當可觀,根據eMarketter的研究指出,影片廣告市場預期將從2006年的四億一千萬元,成長至2011年預估的43億美元。

一般搜尋技術可以在網路上判讀與分析文字,但是同樣的技術在影片方面的應用則相當受限,多半的搜尋引擎可以根據轉貼影片的程式語言,或是利用其他網站對影片的連結來估測或辨識出影片的內容,但Google希望能改善這樣的限制,最近Google在它的YouTube政治頻道啟用了一項新的影片搜尋功能,利用與語言辨識技術寫出可供搜尋的影片記錄。

其他處理影片搜尋的公司則各發展不同的功能,像Blinkx"Snackable" video把影片中的音像檔,拆成各種語言中可被辨識的最小聲音單位,寫出可判讀的記錄,還利用影片上的字幕幫助辨識影片的內容。

Truveo則是AOL旗下的搜尋引擎,使用的是網路連結資料庫,它的好處是結合了網路連結的網路程式語言(JavaScript)與Flash

Mefeedia"Social discovery" 則不像一般網站鑽研音像判讀技術,它靠的是網路社群間的推薦功能,觀片者可創造自己的頻道或目錄推薦給朋友。

EveryZingAny search engine則如Blinkx分析影片中的音像檔,將之轉成可供搜索的文字,最大的不同是EveryZing著重在客戶自己製造的專業內容,採用EveryZing的軟體,將整個影像轉出的聲音文字記錄包括在影片完檔的資料中,其他的搜尋影擎不需要有任何的音像或影像分析技術,也可以利用影片中的對話來搜尋到影片。EveryZing表示,他們製造的新聞節目資料搜尋準確度可高達90%以上,並相信隨著電腦科技的發展,成本也會隨之降低,這樣深度的影片分析將成為主流。(美國今日報(USA TODAY), 2008730, 駐洛杉磯文化組林鈺娟摘譯)

 

洛杉磯市首棟環保圖書館揭幕

 

洛杉磯市持續推動綠化環保建築計畫,市長維拉萊構沙18日為全市首棟環保(Eco-Friendly "Green" Library)圖書館舉行揭幕啟用儀式。該圖書館坐落在南加州大學(USC)南區,翻新之後改名為「瑪麗麥克林諾貝休妮」(Mary McLeod Bethune)地區圖書館。

位於南洛杉磯3900號西方南路(S. Western)的這所圖書館,是1973年舊有圖書分館,修建之後的新圖書館,號稱為洛杉磯市第一個講究綠化、環保的圖書館,除建材用料大量採取可回收材質,內部設施也以環保、節省資源為取向。

圖書館內的水龍頭一率採用省水裝置,比起一般水龍頭可省下30%的水,館內電路工程及燈光設備也使用省電設備,能有效節省27%的用電量。全棟樓採用的回收建材約有10%,館內使用的省電發電系統,省下的電,足以供應洛市10個家庭使用。

新裝修的圖書館占地約14500平方呎,提供民眾免費課程、家教、輔導教材與教學,提升該民眾閱讀能力。維拉萊構沙表示,圖書館是學習的「天堂」,而這個新裝修的圖書館,把現代講究的環保功能融入日常生活,幫助孩子瞭解環保概念,也為其他洛市建築開啟示範作用。 (世界日報, 2008819, 駐洛杉磯文化組藍先茜摘要)

2008美國大學測驗平均成績略微下滑

根據最新公佈的「美國大學測驗(American College Test,以下簡稱ACT)」結果,今年全美有高達142萬名學生參加ACT測驗,占2008年應屆畢業生數的43%,人數比去年多了9%。美國有數個州,如科羅拉州、伊利諾州、密西根等州已硬性規定高中畢業生一律得參加ACT測驗,甚至包括原本就不計劃升大學的學生在內。今年的平均成績為21.1,比去年的21.2略微下降。有22%的應考人在英文、閱讀、數學、科學各方面都達到夠資格就讀大學的學術基準,比去年差了1%,但還強差人意的是比起之前的3年又進步了1%左右。

儘管今年的成績不如去年,但ACT教育部門主管 Cyndie Schmeiser卻不表示意外,甚而認為這代表準備就讀大學的學術基準並未下降,因為今年的應考者創下人數最多的紀錄。令專家關注的反倒是:有很大比例的高中生選修過學校的大學先修班課程(Advanced Placement Program,簡稱AP),但他們還是不能達到上大學的學術基準,例如修過代數和進階代數,也學過幾何的學生,只有14%的學生達到上大學要求的學術基準,令人不得不懷疑高中的大學先修課程,是否太容易過關。

ACT測驗結果出來後的一週,各路專家齊聚南加州大學召開會議檢討,呼籲入學資格審查應跳脫出入學測驗的成績;評斷該生是否符合進入大學的條件,還有其他許多各方面的指標可供參考。美國各大學申請入學的參考條件,基本上參考ACT與「學術評估測驗(Scholastic Assessment Tests簡稱SAT)」二大入學測驗結果,兩者的差異,基本上來說,SATACT較偏重測驗學生的性向方面,ACT則是以測驗學生在學校學習的成果為主。(美國新聞與世界報導, 2008813, 駐洛杉磯文化組吳迪珣)

網路與傳統教學並存的新式混合高中成立

結合網路教學與面對面傳統教學優點而設計的混合(Hybrid)課程,近年來全美各大學採用的越來越多。在夏威夷的一所實驗性質的公立高中最近也開始跟進,設計網路與傳統教學並存的混合教學模式,全校通用。

背後有夏威夷大學研究小組、Ainoa公司及推動科學、科技、工程及數學 (簡稱STEM)的非營利組織isisHawaii技術支援的SEED Academy是一所新式所謂「複合式」(bricks and clicks)公立高中,將一些課程如大學先修班(Advanced Placement,簡稱AP)及世界各國語言設計為網路課程,其他重要的STEM 等課程則為課堂上面對面的教學,安排在Oahu島的Kapolei高中上。這種新式的組合,帶給學生更大的好處和彈性,也提升了教育品質。有經驗的教師群同心齊力提供高品質的小組教學及個別輔導等,學生與同學及老師的互動也不限於網上,校園、教室、實驗室、運動場上仍然有很多實際相處的機會。

SEED Academy今年開始招生,州民學費全免,將來畢業的學生可以獲得Kapolei高中的文憑。學生如果居住學區內,也可以參加Kapolei高中的球隊,及其他課外活動。該校網址如下:www.uhmseedacademy.org/kapoleihighschool/(eSchool News, 2008723, 駐洛杉磯文化組吳迪珣)

加州中小學標準測驗成績 亞裔學生冠各族裔

加州「2008年標準測驗及報告」(Standardized Testing and Reporting,簡稱STAR)成果14日出爐,展現加州公立學校學生在數學、英語、科學、社會科學四方面成績。州教育廳長歐康諾(Jack O'Connell14日在聖荷西發布總體成績,指出加州整體成績持續進步,但是在白人、亞裔學生對西裔、非裔學生之間的「成就差距」(Achievement Gap),仍然沒有太大改變。

2008STAR測驗針對211年級的英文,29年級的數學,5810年級的科學,以及811年級的社會科學。

STAR包括加州標準測驗(CST),加州選擇展示測驗(CAPA),以及加州修正測驗(CMA),在CSTCAPA測驗中,以「優良」(Advanced),「熟練」(proficient),「基本」(Basic),「低於基本」(Below Basic),「遠低於基本」(Far-Below Basic)五種程度區分。

歐康諾以圖表指出,加州公立學校學生在過去5年中,以穩定的步伐持續進步。歐康諾表示,自2003年以來,加州共有53萬餘名學生在英文上,從需要改進達到精通的程度,有超過41萬名學生的數學從不及格(Basic 及以下)到熟練。歐康諾說:「雖然不是全體學生在英文、數學上都有高水準,但是5年來的持續進步,己令教育界振奮。」

歐康諾表示,加州學生不僅英文、數學上進步,在科學及社會科學上也有很多進步,這些學科的測驗標準,是全美最高之一,學生能進步,要感謝學生、教師、家長的共同努力。

州教育廳目標是達到「熟練」以上程度,也以此評定各學校教學進度,以及加州「有教無類」評定標準。

根據州教育廳資訊,亞裔學生2008年在英文熟練程度以上者占69%,比2007年的66%增長3%;亞裔學生2008年在數學熟練程度以上者占69%,比2007年的67%增長2%。加州2008211年級學生熟練程度以上者為46%29年級數學熟練程度以上者為43% 。「加州標準測驗及報告」詳情可上網 (http://star.cde.ca.gov/) 擷取。(世界日報, 2008年8月15, 駐洛杉磯文化組藍先茜摘要)

電玩遊戲有助學習

電玩遊戲一直被認為有負面影響,家長會盡力阻止孩子打電玩,不過最新研究顯示,電玩可能是一項強大的學習工具,能提昇學生解決問題能力,而且今天的電動玩家可能是明日頂尖外科醫生。

研究人員在美國心理學學會年會發表的一系列研究,顯示電玩遊戲可能是有效的學習工具,可以增強年輕學生解決問題的潛能,也能增進腹腔鏡手術的傷口縫合技術。其中一項研究甚至檢視全球最大的多人線上遊戲「魔獸世界」(World of Warcraft),是否能改善科學思維。研究人員認為,特定種類的電玩在炸死惡魔的虛擬刺激外,可能有些益處。

Fordham大學的心理學家Fran C. Blumberg,要求122567年級學生,打20分鐘從未玩過的新電玩時,一邊想、一邊把想法說出來。他說:「年紀較小的兒童較專注於設立學習新電玩所需的一連串短程目標,青少年則較不注重計畫和擬定策略,而較專注於當下。」

愛阿華州立大學心理學家Douglas Gentile 比較玩過電動和沒玩過電動的外科醫生,發現即使把年齡、醫療訓練的時間,和開過腹腔鏡手術的次數納入考量,玩過電動的醫生還是略勝一籌。他們發現,打過電玩的醫生進行高級手術過程時快27%,錯誤少37%。而玩過需要時空推理和手部靈巧電玩的醫生,手術技巧也較好。

麥迪生威斯康辛大學的研究人員Constance SteinkuehlerSean Duncan,則檢視2000篇關於「魔獸世界」的聊天室文章,發現該遊戲激勵科學思維,例如運用系統和模式理解情況,以及利用數學和測試方式了解問題;研究人員統計,聊天室86%的討論集中在如何解決問題,58%的討論運用了系統性及評估的過程。

不過,其他研究也證實早先的研究結果:打暴力電玩的學生通常較有敵意、較不寬容,而且認為暴力很正常;玩較多娛樂電玩的學生學業表現較差,肥胖的風險也較高。(eSchool News 及世界日報, 2008年8月19, 駐洛杉磯文化組藍先茜整理摘要-)

8/15/2008

美國國家科學教師協會發展客製化的網路學習中心

美國國家科學教師協會(The National Science Teachers Association, NSTA)發展新的網路學習中心以提升科學教育的品質。新的網路學習中心除可提供教師客製化的專業發展課程,此外,還提供科學書籍、期刊、討論會等網路資源,能夠提高教師各方面的科學知識。

美國國家科學教師協會認為,科學在未來將扮演人類生活中的重要角色,因此科學教育能夠幫助學生主動且有判斷能力的參與社會。不過,高品質的科學教育端賴於高素質的科學教師。

美國國家科學教師協會提到,在7月份時,已經有超過6萬名的教師登錄網路學習中心,診斷其專業發展的需求。網路學習中心最特別的功能是,提供超過50種免費的客製化科學課程,教師可以設定自己的學習進度,提升專業知識。此一課程對於K-8的教師特別有幫助,因為K-8教師的科學知識背景較弱,因而網路學習中心可以加強這些教師的科學知識。

網路學習中心可以提供教師非常特定的科學學習主題,例如:牛頓的第一定律、力學與移動等,並且可以根據教師的教學年級提供所需學習的科學知識課程。此外,科學學習主題課程的另一重要功能則是提升教師的科學素養能力,課程所包含的科學主題皆與美國國家科學教育標準一致。

教師也能夠在網路學習中心登錄"SciPacks"課程,此一課程除了科學知識外,也包含如何進行科學教學的訓練,教師一旦通過"SciPacks"課程的要求,可以取得認證。美國許多學區與州政府教育局也與NSTA建立合作關係,提供學區與教育局觀察教師專業發展的模式。建立合作關係的學區與教育局,其所屬教師可以獲得完整進入網路學習中心的權限,透過客製化的功能,允許學區與教育局觀察教師的學習進度,例如:進入網路學習中心的次數以及目前完成課程的百分比。

NSTA的網路學習中心無論是個人使用或是學區與州政府的合作版本,其核心概念均是,教師可以根據個人需求與喜好設定客製化的專業發展課程。(E-School News200888,駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯)

研究發現男孩和女孩數學程度相差無多

一般傳統觀念都認為男孩數學能力比女孩強,但最近的一份根據從2年級到11年級720萬名學生標準測驗的結果歸納的研究報告顯示,男孩女孩的數學成績相差無幾,推翻長久以來被公認為女性不擅長於與數學有關的科技領域的刻板印象。

前哈佛大學校長Lawrence H. Summers2005年曾引起這個爭議的話題,他表示男生比女生更容易成為數學天才,此話一出,立刻引起各方嘩然.。很多家長和老師也有了這種不正確的觀念,但威斯康辛大學邁得遜校區心理學家Janet Hyde研究從2005年到2007年有教無類法案開始實施後的學童數學測驗結果發現,比較加州與其它9個州男生與女生平均成績後,學者發現學童性別與數學成績差異毫無關連,即使以全美教育成果評量會所出專門評量複雜歸納技巧能力的測驗題來分析,性別所佔的份量都是微不足道的。

通常在SAT入學測驗中,男生數學表現比女生強些,所以才男生數學能力優於女生有這類說法出現。然而 Hyde 解釋,因為參試者女生多於男生,所以基本上,結果並不能拿來比較。1990年代專家發現在小學時男女數學成績相當,但上了高中,必須解答更複雜艱難的數學問題時,男生就小勝女生。但Hyde表示,為了能進入好大學,現在有更多的女生選擇研習一些高難度的數學科目如微積分等,成績並不比男生差。雖然Hyde認為研究成果隨著時間的推移將會導正這種刻版印象,但即便如此,Hyde 擔憂的是,這樣深植中心的觀念,會先引導女性遠離需要許多數學能力,例如工程領域方面的職業。(洛杉磯時報,2008725,駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

南加大成立研究中心檢視美國高等教育入學機制

 

美國的高等教育專家齊聚南加州大學(University of Southern California, USC)討論高等教育入學以及學生來源。此研討會是由USC甫成立之「入學、政策與實踐研究中心(Center for Enrollment Research, Policy and Practice)」主辦。超過100位美國各大學入學中心人員、獎助學金人員、註冊人員參與。

USC入學、政策與實踐研究中心主任Jerry Lucido表示,美國高等教育應當採取更加公平的入學機制,並且有必要進一步瞭解學生來源。研討會一開始,即分析美國人口結構的改變,有色人種人口比例的提升,以及白人人口比例的降低,顯示大學應當重新思考招生策略。

柏克萊加州大學的Saul Geiser研究員表示,加州大學系統的少數族群學生(主要為非裔與拉丁裔)從1995年的21%降到1998年的15%,雖然到2007年比例回升到22%,但是少數族群入學比例的增加速度與其人口的增加速度並不一致,特別是拉丁裔族群的人口增加速度相當快,但是大學入學人數卻無等比例的增加。近期一項調查研究則顯示,許多拉丁裔家庭對於大學入學的準備與覺知程度不足,研討會建議媒體應當提供更多西班牙文媒介的大學入學資訊。

其他論文發表則提到,大學應當與當地中學之間有更緊密的連結,以使大學入學能夠更佳反應當地的人口結構。德州大學奧斯汀分校(UTA)的Bruce Walker提到他們的策略為:UTA與德州70所從未有學生進入UTA的中學合作,主動提供獎學金幫助這些中學的學生進入UTA

亞利桑納大學的Gary Rhoades則提到,過去大學喜愛錄取成績優秀的學生,或許未來可以重新思考其他評量學生的方式。另外也有學者認為高中成績比SAT更有鑑別力,建議各大學多重視學生的高中成績,而非標準測驗。其他學者也討論建立新的入學評量機制的可能性,例如將領導力、人際智慧、社會責任心列入評量,認為更多元的大學入學評量機制將可幫助大學錄取更多元的學生。(USC News200887,駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯)

微軟發表免費的學術應用工具讓學術研究更簡易

微軟公司的研發部門發表了一系列免費的軟體應用工具,專為改進學者與學界目前使用的軟體互用性,以進一步滿足學術研究的需求。這些免費的應用工具包括許多簡化研究、寫作以及製作學術專刊出版用的Word附屬軟體,供使用者標圖、製圖,解決函數與方程式等等,還含括了虛擬操作空間的設計,以協助位於不同學術單位的學者之間共同合作進行研究。

新的應用工具如微軟電子期刊服務(Microsoft eJournal Service)、數學外接組件、研究結果輸出與知識庫操作平台( Research Output Repository Platform )、與英國圖書館密切合作的學術研究資訊中心( The Research Information Centre )、將Word檔存取為國家醫藥圖書館專用的NLM XML檔及創作授權附加程式等,滿足了學術溝通環節中各方面的需求:數據資料的蒐集與分析、寫作、出版與資料的保存,其設計用來輔助研究者分享數據資料與學問,以便於學者探索發現、出版、傳播並保存他們的研究結果。

微軟公司表示,在研發這些附加工具期間,微軟的研究人員與學者們不間斷地合作,為的就是要更加了解學術界的需求。在合作高峰期間,微軟研發部的高層們也概述了將如何與學術界合作發展的理想,在科技上做突破,以定義未來幾年內的電腦與科學研究。(eSchool News200881,駐洛杉磯文化組林銍娟摘要)

8/13/2008

美國國會修法:大學學費飆漲 須說明原由

 

美國國會眾院31日以380票對49票通過厚達1千餘頁的高等教育機會法案(Enactment of the Higher Education Opportunity Act),重點在規定大學收費更加透明化,讓學生獲得更多有關學費和教科書費用的資訊,並把為低收入學生提供財務補助的主要聯邦補助金「裴爾獎助」 (Pell Grants)金額提高,而且全年可領。

參院緊接著在當晚以83票對8票通過此案,完成立法程序,送交布希總統簽字。

通過這個法案顯示國會已注意到大學費用迅速高漲問題,這是國會對聯邦高等教育法做10年來的首次重大整頓。

法案把焦點對準透明度,規定教育部在其網站公布大學收費趨勢的詳細資料,並規定過去3年收費最高的排名前5%大學,向教育部解釋他們增加收費的理由。

教科書出版商必須讓教授知道他們的價格資訊,而且不得把教科書擅自「搭配相關教材出售」 (例如教材光碟),讓學生買不需要的書籍和物品。

法案的主旨是要讓學生清楚知道學雜費需要多少錢,他們獲得獎助金之後,自己需要「淨負擔」多少錢。

法案的其他重點包括:

l          把「裴爾獎助」從2009年的6000元,在2014年提高為8000元,而且讓低收入學生全年可領,不限於每年春、秋學季才能領。

l          加強管理貸款機構、擔保機構和大學。

l          讓就讀大學的現役軍人得以延緩、無息償還其聯邦學生貸款。在某一州居住30天以上的軍人及軍眷,讓其大學學費享受本州居民的優惠。

l          簡化聯邦學生貸款申請手續,為向民間貸款機構申請貸款的學生,提供更多保障和資訊。(世界日報,200881,駐洛杉磯文化組摘要)

美國準總統候選人教育政見出爐

 

美國兩黨準總統候選人Barack ObamaJohn McCain已經提出未來的教育政見,兩位候選人都將科技視為未來教育施政的重點。然而,兩位候選人在未來教育政策中,對於政府在教育中的角色卻有著不同的想法。

McCain未來將投入聯邦政府的經費建立網路學校與網路課程,並且提供低收入家庭私立學校教育券。另一方面,Obama未來則將投入更多的聯邦政府經費在科學、數學與科技的研究與教育上。

McCain是在716的一場公開演講中,說明其未來的教育施政計畫將聚焦在強化家長、教師的權力,並且落實學校選擇權的均等性。McCain支持提供弱勢族群更多獎學金,並且提供低收入家庭私立學校教育券。

根據McCain個人網站中的資料顯示,McCain計劃投入5億美元的聯邦政府經費建立新的網路學校,並且支持網路課程的開發。其中2.5億投入各州進行網路數學與科學課程的研發,另外2.5億則作為數位簽證(Digital-Passport)獎學金,低收入戶的學生將獲得最多4000美元的獎助,以幫助這些學生修習網路課程。

Obama近期也在其個人網站公布未來的教育政策,提出未來將增加更多預算在科學、數學與科技教育的研究與發展。Obama認為,科學、數學、工程、科技領域的工作機會較多,但是獲得相關高等教育學位的學生卻較少。Obama認為,在21世紀,每一個人均需要進一步了解科學、數學與科技,不只是為了謀職,更重要的是培養健康與充分知識的公民。此外,Obama也計畫在所有的K-12學校教室中提供寬頻網路的連結。根據Obama的教育施政計畫,還要提供教師服務獎學金(Teacher Service Scholarship)以招募高品質的數學、科學與科技領域教師,並且透過教師常駐方案(Teacher Residency Program)將這些教師分發到高需求的學校。Obama也保證未來所有孩童都將能夠接受高品質的幼兒教育,並且獎勵高素質的教師。

    McCain也提出相似的看法,認為必須給予高素質教師更多的獎勵,McCain認為應當扭轉過去教育政策的傳統思維,給予傑出教師更多的薪資鼓勵。此外,McCain認為應當提供低收入家庭私立學校教育券,以提高低收入家庭的學校選擇權,這是Obama所忽略的。

    Obama認為,對於教師的獎勵並非植基於學生的標準成就測驗,政府應當獎勵那些指導新進教師的資深教師,偏遠地區的教師,持續學習新教學技能的教師,以及持續在學校教學表現傑出的教師。(E-School News2008717,駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯)

印度已成功開發超低價電腦輔助高等教育

 

開發百元電腦的熱潮仍然在開發中國家進行,尤其是對於提供教育資源,人人無不視為最佳法門。位於印度的科學院以及科技研究院,兩個單位的研究人員共同協力研發出百元電腦(100元美金),並且在2008年七月底正式對外發表。這次說明也是針對稍早印度高等教育部發表的十元電腦錯誤訊息,做出即時的修正。

這種百元電腦的創始概念,係來自約翰尼哥朋的「每一孩童都有手提電腦」的想法。目前尼哥朋的研發團隊發展出的低價電腦,成本已經降到200美元左右。

印度高等教育部雖然說這次研發成果將大幅改善印度國內高等教育現況,但是並沒有詳細說明電腦的規格等細節,也沒有提到政府是否會補助這個計畫。不過確定的是,這款新型百元電腦將會是「透過資訊科技提升全國教育」計畫的重要一環,目標是改善目前遠距教學的網路問題。此項計畫包括致力發展於低價以及環保省電的設備,以期達到讓每一個印度人都可以受教育的目標。(高等教育紀事報,07/30/2008,洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

葡萄牙政府採購低價筆記電腦供小學生使用

 

日前英特爾(Intel)低價筆記電腦計畫從葡萄牙政府獲得巨額訂單,葡萄牙政府承諾為該國小學生提供50萬部依據英特爾同學電腦(Classmate)設計的電腦。

這則聲明也讓英特爾與「每個孩子都有一台電腦組織(One Laptop Per Child,簡稱OLPC)」的競爭關係再度受到眾人的注目。就在5月,OLPC剛宣布其XO筆記電腦,不僅採用開放式的Linux操作系統,還將支持微軟的視窗系統。對於那些原本對於開放式代碼系統心存憂慮的發展中國家教育部門而言,換成視窗系統能為他們減少疑慮。不過一個訂單就售出50萬部電腦,英特爾已經快趕上OLPC622台電腦銷量,這也不禁讓人質疑,即使轉而支持視窗系統,對XO電腦的銷售有什麼幫助?

作為至今最大樁同學電腦交易的一部分,英特爾公司還將擔任為葡萄牙公共事物、運輸及通訊部的技術顧問,該政府部門將負責協調學生電腦計畫。葡萄牙政府將在2008-09學年開始對其全國的小學生推廣這種電腦。不過家長的具體花費及其他交易條件,並沒有透露。

同學電腦是由英特爾設計開發,並使用其出產的處理器,不過由全球多家電腦製造商負責生產,並用不同的商標進行銷售。第一代同學電腦,在20073月推出,而採用更快速處理器及更大尺寸顯示器的加強型,在今年4月面市,目前同學電腦已經在全球30多個國家開始銷售。

英特爾的同學電腦以及OLPCOX電腦,都是針對那些數以百萬計剛剛開始接觸到高科技及網際網路產品的發展中國家學童而設計。(世界日報,200881,駐洛杉磯文化組摘要)

更多大學簽約使用Google Apps應用服務

網路搜尋引擎巨人之一Google在本週三宣佈,又有13所美國大學院校加入使用Google Apps應用服務教育版的行列。

自動部分規劃系統教育版 (Apps: parts programming system, automatic) 200610月正式啟用,提供的網路功能服務包括電子郵件(Gmail)、文件、試算表、簡報功能、 即時語音通訊Google TalkGoogle日曆以及客製化網站服務。

簽約的學校包括 Collin County 社區大學學區, 法蘭西斯馬瑞恩大學 ,喬治華盛頓大學,印第安那大學,肯恩大學,肯特州立大學, Kishwaukee 大學, Loyola Marymount 大學, Montgomery County 社區大學,紐澤西科技學院,佛羅里達大學,聖地牙哥大學以及維吉尼亞大學。

Google表示,這些學校將依照他們不同的需求來融合採用此軟體。Google也將從九月起展開「App進入校園」,跨美的校園巡迴對話,繼續努力把Google Apps介紹學生和教職員。

使用Google Apps應用軟體的學校中,德州 Abilene基督教大學表示,他們在2007年放棄了學校既有的電子郵件系統而採用Google Apps,以便學校未來更新技術的使用,例如明年度入學的新生將收到蘋果電腦公司的IPhone或是觸碰式iPod,「如果校方當初沒有改用Google Apps,以原本學校設計的系統,將電子郵件信箱、聊天室、文件夾、試算表和客製化網站的功能應用在iPhone上,將面臨技術上的困難。」(PC Magazine2008730,駐洛杉磯文化組林鈺娟摘譯)

Google推出線上百科

經過七個月試驗,搜尋引擎龍頭Google723正式推出自家的線上百科KnolKnol 的用意在於讓人們有機會一展長才,並藉由他們的專長獲取利益。

Knol名稱來自Knowledge(知識),意指「一個知識單位」。與維基百科不同的是,Knol訴諸權威,由專業人士署名撰寫內容並負文責,是最大特色。

Google去年12月起邀集專家試寫,但現在,自認對某一知識領域有專精研究和相當認識者,都可以上Knol闢寫條目。Knol的網址是knol.google.com

Knol和維基百科有許多不同之處。最大差異是維基作者不具名且幕後編審,Knol則規定作者具名,以增加文章可信度。Google會查證作者身分真偽,但不篩濾和編修內容,讀者可以用一到五顆星來評論文章的可信度。

維基的條目不限單一作者,可以是多人合作的成品,且可以隨讀隨改。Knol則走「適度合作」路線,融部落格式個人意見和維基百科式集體編修於一爐。讀者如果 認為Knol文章有待商榷,只能向作者提出建議或與其協商,商定並修改後正式貼上網頁,但採納與否須由原作者決定。內文若有令人反感之處,讀者可向 Google反映。

雖然文責自負,但Google鼓勵競爭。例如「第一型糖尿病」這個條目目前由美國南加大「臨床糖尿病計畫」主任安妮彼得斯提供,但如果有人寫同一題目,Google將依照讀者評比、評論及各文點閱數,為各文章排名。

另一明顯差異是,Knol條目的作者可以選擇要不要讓Google在自己寫的條目網頁掛廣告。撰文者可和Google共享廣告收入。

維基現有200種語文版本,條目700萬。Knol則僅有數百條目,許多是醫學類。但維基對Knol的推出絲毫不敢掉以輕心,同日推出美國哈佛與史丹福兩所大學醫學院支援的線上醫學百科Medipedia迎戰。(Eschool News2008年7月24及世界日報2008年7月25,駐洛杉磯文化組綜合摘要)