7/31/2008

美國科學人材培育仍不足危及競爭力

2005年全美15家知名企業聯名陳述,美國嚴重缺乏專業技術人員及訓練的老師,恐將危及將來美國的世界競爭力,希望2015年能有40萬個在科學、科技、工程及數學領域(Science, Technology, Engineering and Math,簡稱STEM)的畢業生可供運用,否則很難與其他國家抗衡。

根據715日新公布的統計報告,美國在近10年期間,初期每年培育的科技人材略有增加,但後進展平緩,每年大約225千人左右。

全美商會及全美國防工業協會兩大組織等組成的聯盟,聲稱擁有兩黨大力支持,如去年通過加強美國競爭力行動方案」,推廣數學及科學發展。然專家質疑,與其他國家不計成本的投入相較,美國還有執行計畫的經費來源等問題;再加上起步遲,整套計畫從K-12年級加上4年大學的培育,最起碼也要17年的努力才能見到成效,仍不足應付未來國際市場上激烈的競爭。

全球知名的顧問公司Accenture的總裁William Green表示他的公司在全球雇用58000名員工,公司提供78千萬美元的培訓費來訓練所有員工達到工作的要求,其他公司也擔負起訓練員工的責任,但他們真的需要政府加把勁,因為全世界的國家,不論公家或私人部門,都在拼全力的發展人力資源來幫助企業競爭。

企業對國會通過的新移民政策,封殺大量的高科技和技術專業人員怨言也不少。許多由美國大學培育出來的外國學生,都是優秀的技術人員,卻礙於新移民法,無法順利的留在美國就業。

上週專門提供意見給國會的美國研究委員會(National Research Council)發表了一份報告,建議把重點放在培育專業碩士學位課程,訓練更多的人才在化學、生物等領域發展,比培育博士級專業人員要省錢也省時多了。(eSchool News2008718,駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

美大學生辦學貸 費盡心機

總部設在新澤西州的TuitionBids網站委託進行的全國調查,發現為下學年尋求學費貸款的大學生,有60%還在研究或等待回音,56%表示如果得不到財務援助,他們將無法按照計畫上大學。

這項對500多名需要貸款的學生和家長進行的調查,是為了衡量尋求貸款者目前的情況,以及貸款作業如何影響他們今秋上大學的展望。

調查結果也發現:接受調查者有52%對尚未獲得貸款感到不安;59%覺得他們支付大學費用的能力比一年前更差;66%發現大學費用比他們預期的更高;86%上網蒐集大學貸款資料,57%從學校、18%從當地銀行蒐集資料。

這個網站的執行長Keith Alliotts敦促尋求貸款的人做好準備,盡量尋找和使用各種低成本的聯邦學生貸款,實在沒辦法才找成本較高的民間貸款。

他說:「民間貸款最好用以彌補聯邦援助、贈款、獎學金、私人積蓄,以及全部上學費用不足之數。做好功課,不要以為最先得到的利率就是你所能獲得的最低利率。」

TuitionBids網站提供免費服務,讓貸款商對學生貸款業務競標,以協助學生獲得最好的學生貸款利率。它能把想要申請貸款的人,與希望爭取他們生意的貸款商加以匹配,並列出貸款利率和其他重要條件。(世界日報,2008724,駐洛杉磯文化組摘要)

美國校園綠化有成

一層綠色的光輝籠罩在全美大學院校,今年春季,加州的東洛杉磯市立大學、聖塔克萊拉大學、史丹佛大學、橘縣的 Santiago Canyon College和愛荷華州 Grinnell College's 等學校,分別啟用環保的設備與因應措施,例如利用太陽能板取代了過半數的傳統能源,提高地板高度和替代材質以利教室的通風與溫度控制,建材以回收有半世紀久的紅酒釀酒桶代替砍伐,地熱井改置於停車場底下方以助於建築物的空調,還有改鋪人工草皮以節省用水量等。

配合建築趨勢的專家們也同意,在過去10年間隨著對全球暖化危機的恐懼,以及生態改革成功的範例,在網路上被廣為宣傳後,校園綠化已從一項風潮轉型成主流的現象,而且成效顯著,例如加州大學校系官方評估,自2004年校園環保政策實施後改建的環保大樓,足足省了校方500萬美元。

校園建築環保標準也首次在許多校園成為必備的綱要,一些州政府也通過法案措施,公共基金撥款所做的建設,必須要符合環保原則,甚至有一些學生組織提出增加學費來增加此類建設的輔助。

許多校方則表示,身為學校,就得學習利用宣傳建設有成的環保大樓,來盡環境保護的社會責任。另外,他們也意外的發現招生率竟也因為這樣的轉變,有明顯增加的趨勢,尤其是在相關環境保護及其應用的科系更為顯著。(洛杉磯時報,200877,駐洛杉磯文化組林鈺娟摘譯)

駕車成本高網路修課成為熱門選項

面臨油價節節上漲,每天駕車往返不同的校園與住處,對尚未有經濟能力的大學生來說,汽油錢是筆不小的開支。網路上既然能提供多樣化的課程,在家上網選課,不需開車省掉大筆油錢,也省掉往返所耗的時間,好處多多,成為大學生的熱門首選是必然的趨勢,就算原先對網路課程有偏見的人,為自己荷包打算,也選一到兩門的網路課程,以減輕油價上漲的壓力。

全美有1500萬的大學生,至少有79%學生住在校外通學,油價一漲到每加侖4美元時,許多學生都開始選網上的課以節省交通費,從麻州、佛羅里達州到德州、奧瑞崗州,全美各地大學暑期網上選課比去年都增加了不少,增加幅度從50%到100%,甚至更多的都有。四年制大學網路課程原來就很豐富,學生修課的經驗不少,令人意外的是新增加了大批二年制的社區大學學生,這些人幾乎都是通勤者,有些還有養家的壓力,在網路上修課,能節省油費開支,這點對他們來說額外重要。在麻州秋河市的Bristol Community College今年暑期網上修課人數增加的比率就是去年同期的114%,半數的學生表示因為油價上漲及交通費支出龐大而選擇以網上修課的方式來節省開支。

以前汽油費也被列為上大學的開支之一,但沒有像現在那麼離譜,很多學生表示汽油錢甚至達到學費的一半。例如在Bucks County Community College上學的Sergey Sosnovsky表示他付500美元一個月的學費,但汽油錢一個月就要240美元,讓他大嘆吃不消。坐在學校課堂上聽課,師生互動的實際感受雖然比網上虛擬境界來得好些,但為了自己荷包著想,上網修課仍不失為最佳的替代方案。

 近十年來,網上課程雖持續成長和擴充,但根據麻州的Babson College統計報告顯示,2006年上網修課的人數還不到10%,最近這一兩年來之所以上網修課人數大幅度的增加,油價上漲的刺激,的確功不可沒。網上課程,收費標準各校都不同,但大部分都與傳統課程收費相差不遠,只有少數收費比傳統課程高。David Gray是麻州大學遠距教學的負責人,他也表示最近在舊金山的教育學者會議,各大學的教育行政人員熱烈討論油價對高等教育的影響,大家有志一同的認為高油價為網路課程市場注入繁榮景象。(紐約時報,2008711,駐洛杉磯文化組吳迪珣摘譯)

免費線上軟體輔助學生學習21世紀社會科學

 

美國社會科學教師最近開始使用一套新的免費軟體,協助她們輔導學生學習,這套軟體「21世紀技能與社會研究地圖」(21st Centure Skills and Social Studies Map)係由 新世紀聯盟(Partnership for 21st Century Skills, P21),以及國家社會研究委員會(National Council for the Social Studies, NCSS)共同研發,目的是在協助學生成為適合新世紀的公民。

這套稱為「21世紀技能與社會研究地圖」的輔助軟體,旨在提供教育者具體的教學實例,不但是注入課堂教學新活力,更將新世紀需要的能力融合其中。核心教學內容包括:

創造力與發明力

批判式思考與問題分析解決

溝通能力

協同運作

資訊知識

媒體知識

資訊與通訊能力(ICT)

彈性與適應性

進取性與自我導向學習

社交與跨文化

生產力與責任

領導能力與責任感

除了提供教學內容之外,當然這套輔助軟體也可以分別測量四年級八年級及十二年級學生的學習成效。以「創造力與發明力」這項來說,四年級的課程要求學生針對題目進行訪問,比如老師或是家長,最後進行團體討論,找出解決方案。而同樣針對「創造力與發明力」,十二年級的學生就需要自己進行創造發明,無論是模擬、角色扮演,或是網路檢索,最後要將成果發表公布在網路上,最後學生的作品可以捐贈給學校做為回饋。

這套軟體應用多種現代科技工具,來共同勾勒呈現教學內容,其中包括網際網路、繪圖軟體、網上互動、社群網路、視訊會議、以及網路出版軟體。(eSchool News2008718,駐洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

7/30/2008

洛加大研究Omega3脂肪酸 改善學習效果

 

洛杉磯加大(UCLA)日前公布研究報告指出,食物不僅能防治心臟病和癌症,均衡的飲食及運動還能保健大腦,有效抵抗精神性疾病侵襲,其中Omega3脂肪酸功不可沒。

UCLA神經外科及生理學教授Fernando Gómez-Pinilla長期專研於食物、運動及睡眠對大腦的影響,經過多年研究,他提出上述三個因素對大腦健康及精神產生重要影響;飲食對提升人的認知能力、預防大腦損傷及對抗衰老有明顯作用。

他指出,鮭魚、核桃及奇異果中都發現Omega3脂肪酸,科學證明它能改善學習、記憶及幫助對抗精神性疾病,例如抑鬱、精神分裂及失智症等。澳洲的研究發現,3966-12歲兒童在食用半年到一年時間含有Omega3脂肪酸以及鐵、鋅、維他命AB6B12C的飲料後,學業表現比另一組沒有飲用營養飲料的學生要優秀。

Omega3脂肪酸相對的有害反式脂肪及飽和脂肪則對大腦認知能力及學習能力有負面作用。Gomez-Pinilla教授說,研究發現,經常食用不健康的油炸類快餐對大腦神經原及腦分子可能有破壞作用。同時,Gomez-Pinilla列舉分析,日本經常食用魚類並積極運動的民眾罹患精神性疾病的比率極低。

Omega3脂肪酸外,葉酸對大腦的保護作用同樣不容小覷。葉酸大量存在於菠菜、橙汁及酵母中,如果缺少葉酸可導致神經紊亂,進而造成抑鬱症和認知能力下降。

Gomez-Pinilla綜合分析160多個食物與大腦健康的相關研究,該文章刊登在7月的「Nature Reviews Neuroscience」期刊上。(世界日報,2008717,駐洛杉磯文化組摘要)

加州规定8年級學生須上代數課 2011年開始施行

 

加州教育委員會日前投票通過提高加州8年級的數學測驗標準,並考慮規定從2011年開始施行所有8年級學生上代數課。

東灣佛利蒙聯合學區(FUSD)委員會主席吳葦(Ivy Wu)表示贊成這項規定。吳葦10日表示,佛利蒙聯合學區從2007學年開始,就已經施行8年級學生上代數課;而她自己的孩子從6年級就開始上代數課。學區並規定高中學生必須上滿三年數學課,並修滿30個數學學分才能畢業。

她指出,代數是一項非常重要的基本工具;學習代數不僅是學習數學公式,而且能加強培養學生的邏輯思維能力和組織性思考能力,從而在學生面對未來時更有競爭力。

吳葦說,對於學生競爭力的培養,不僅要著眼於加州,更要考慮讓他們適應全球性競爭的要求。

吳葦表示,現在的小孩都很聰明,他們的大腦就像海綿一樣,吸收力很強。如果在學生吸收能力最強的時候,讓他們有機會學習有用的知識,對他們的成長很有助益。而代數正是一門有益的課程,學好了代數,對於以後學習其他內容有很大幫助。她指出,相比之下,讓這一年齡層學生學習心理健康及性教育等內容,則並非十分急迫。

不過,聖他克拉拉縣教育委員賀宗寧則表示,對於州教育廳通過8年級學生要上代數課,原則很好,但要看各學區對這項決定的執行細節、配套措施,是否能配合實際教育。

賀宗寧指出,由於初中成績並不列入申請大學考量,若規定8年級要修代數,代數成績要如何算?是否列入高中成績?還是在高中有重修的機會?這些配套方法目前都不明確,要看各學區的相關作法。

賀宗寧表示,不論是白人、亞裔、西語裔、菲裔,每個族裔都有數學不好的學生,要如何使每個學生到達一定的標準,這需要通盤考量,以及對於成績不好的學生有加強或補救的作法;而之前只對12年級要求的標準,提前到8年級,也對數學教育規劃產生很大影響。 (世界日報,2008711,駐洛杉磯文化組摘要)

加州教育廳公布新輟學率統計系統

 

加州教育廳14日針對即將公布的新輟學率,為媒體簡介「加州縱向學生成績資料系統」(California Longitudinal Pupil Achievement Data System,簡稱CALPADS),會中專家艾希(Keric Ashiey)表示,利用「學生識別標籤」(Statewide Student Identifier,簡稱SSID)能夠更準確地掌握真正的輟學數字,不過專家強調,該份報告由於數據龐大,新資料不斷更新,且很多數據需要各學區看過並作確認,因此最正確的數據,必須要等到8月底才會統計出來,最快在9月可公布所有數據。

艾希首先向媒體解釋,舊系統中常導致一個誤解,就是依照所得的畢業與未畢業綜合指數,學生只能分成畢業或輟學兩種,但在新的「加州縱向學生成就資料系統」中,利用「學生識別標籤」,教育廳能夠更準確地掌握學生動向,因此,除了畢業與或輟學兩種分類外,還有使用替代文憑、轉學者以及其他等三種分類,至於統計出來的輟學率,範圍為912年級的學生。

艾希解釋更精確的分類方式,讓教育廳能夠排除各種導致浮報或未確實回報輟學情況的因素,包括學生離開加州、轉學、死亡、未準時畢業、使用同等學歷證明等,藉此掌握更精確的輟學率,不過他也強調由於蒐集數據的方式不同,今年的數據無法與去年的相比,與下個學年度的數據相比才會有實質意義。

艾希表示,該資料庫的建立與數據取得,能夠提供給加州250個學區參考,了解每年有多少學生真正自學校中離開,學校也必須為每年的報告結果負起責任,修正方向或爭取更多資源,以建立更良好的教學環境。除了學校外,也期盼該資料成為重要有用的資料,讓家長和立法者、學校行政管理人員老師作出最符合學生利益的決定。(世界日報,2008715,駐洛杉磯文化組摘要)

經濟危機下的營養午餐新挑戰

洛杉磯聯合學區新任總廚師Mark Baida,即將面臨嚴苛的挑戰!近年來,學區對於營養午餐的四大要求,美味好吃、健康營養、上菜快速、價錢低廉。但是另一方面,學區已經明令禁止碳酸飲料進入校園,更詳細規定食品含糖量以及含鹽量,大廚師就不能靠重口味來增加美味。所以面對這項不可能的任務,Baida已經全力以赴,希望能達到要求。

目前Baida每天要監製50萬份餐點,這包括了700個不同的學校或機構,其中有76%是屬於免費供餐或是減價特餐。又有很多學校,因為人數超過3000人,在有限的用餐空間下,必需要在半小時之內供應完畢。

目前該學區小學生每餐付1美元,而中學生是1.5美元,實際上一頓營養午餐的成本,包括食材、人工,價錢是在2.66美元。不足的部份,則是由聯邦政府補助給學區。

洛杉磯聯合學區內面對這項艱鉅挑戰,總廚師Baida以最新的食譜在嘉菲爾中學展開美食實驗。目前看來,學生對於這些講求營養快速的午餐,都給予好評。Baida說:「我是一個廚師,讓顧客喜愛食物才是我的工作目的。」(洛杉磯時報,2008622,駐洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

7/29/2008

美國國際教育科技學會公布新版教師教育科技能力指標

 

正當美國各級學校尋求引導教師在教室使用教育科技的指引時,國際教育科技學會(International Society for Technology in Education, 簡稱ISTE)在最近公布了新的教師教育科技能力指標。

ISTE 630在美國德州聖安東尼奧的國家教育電腦會議(National Educational Computing Conference, NECC)中,公布了現代教師應具備的教育科技能力指標(National Educational Technology Standards, NETS)。

事實上,過去的舊指標的重點在於教師應當具備的教育科技知識。新的指標則奠基於教師應當具備的教育科技知識外,並進一步要求教師瞭解,如何透過教育科技幫助學生學習、獲得數位科技的運用力。

ISTE的指標委員會主委Lajeane Thomas提到,過去的指標強調教師要理解科技運作的概念,新的指標則認為每一位教師均須認可科技對於改變教學與學習的重要性。

新版的教師的教育科技能力指標,包含了以下五大範疇,(1)增進並鼓勵學生的學習與創意、(2)設計、發展數位世代的學習經驗、(3)建立數位世代的學習模式、(4)增進數位世代的公民與責任意識、(5)專業成長與領導能力發展。

在第一項『增進並鼓勵學生的學習與創意』之下,還有四項表現指標:(1)增進、支持創意性與革命性的思考、(2)幫助學生透過數位工具探索真實世界的問題、(3)幫助學生透過合作產生反思、(4)增進學生透過合作建構知識的能力。每一表現指標區分為四種程度:開始階段(beginning)、發展階段(developing)、精熟階段(proficient)、革新階段(transformative)。革新階段是在新版的能力指標中,新加入的表現程度,進入此一階段的教師代表能夠運用科技革新傳統教育實踐。

ISTE在去年更新了學生的教育科技能力指標,今年則更新了教師的教育科技能力指標,未來則將進一步更新教育行政人員的教育科技能力指標。(eSchool News200871,駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯)

美國學校遭遇食品成本上漲難題

美國學校營養協會(School Nutrition Association)主席席凱蒂-威爾遜(Katie Wilson)週三在向美國眾議院教育與勞工委員會(House Education and Labor Committee)作證時表示,估計本學年內美國學校準備午餐的成本將增加15億美元,美國學校已經受到食品成本上漲的全面影響,一些學校已經開始減少向兒童供應的正餐並"降低食譜質量"

威爾遜的預計數字是在最近對美國一些學校的營養主任進行的初步調查之後得出的。這個調查表明,全美學校每天給每名兒童提供的食品成本平均將增加30美分,達到2.88美元。去年美國學校總共提供了50億份午餐。

威爾遜表示:「隨著食品成本持續上漲,我們面臨著以較少經費提供更多食品的難題。」

眾議院教育與勞工委員會主席、來自加州的共和黨議員喬治-米勒(Rep. George Miller, D-Calif.)表示,去年美國將兒童營養計畫的聯邦補貼從3%提高到了4%,但漲幅低於學校提供午餐的成本增加幅度。

米勒表示:「隨著秋季即將到來,食品成本的上漲將迫使某些學區預算經費緊張的學校做出非常艱難的抉擇。很多學校報告稱被迫使用冷凍蔬菜代替新鮮蔬菜,用成品小麥製品替代全麥穀物食品,用包裝食品替代營養價值更高、但加工成本也更高的食品。」

威爾遜在證詞中表示,由於食品成本提高,一些學校已經減少了向所有兒童供應的免費食品。她以北卡羅萊納州為例,稱這個州有個學區準備在6所下屬學區學校中停止增加向學生提供的免費早餐。

威爾遜表示:「儘管那些應該得到免費早餐的學生將繼續得到供應,但其他學生就必須繳納早餐費用。」她表示:「這是個非常不幸的發展,因為學生成績和是否食用早餐之間存在非常強的關係。」

威爾遜表示,還有些學校正在「降低食譜質量」,向學生提供一些更為便宜的食品。她舉例稱,有一所學校正在用肉醬千層麵(lasagna)取代義大利麵條(spaghetti),還有一所學校用小胡蘿蔔取代現場準備的胡蘿蔔。

美國學校營養協會在對學校營養主任的調查顯示,為了節省成本,75%受訪者表示他們提高了向付費購買食品的學生提供的食品價格;62%的受訪者表示正在考慮裁員;69%的受訪者已開始動用本來打算用於購買其他固定資產設備的「緊急備用金」。(北美新浪網,200879,駐洛杉磯文化組摘要)

線上虛擬大學廣納國際交換學生

俄亥俄大學正策劃利用最由林登實驗室(Linden Lab)創立訂名為「第二人生」(Second Life)線上遊戲的架構來建立一所無邊界大學,利用網路傳遞的便捷,將虛擬大學校園景象直接呈現到世界各地,各國的交換學生不必飄洋過海就能身歷其境的進入學校大門,上課、參與討論及課外活動等校園內的活動,幾乎與本人親到現場所差無幾。

拜科技之賜,電腦虛擬世界利用三度空間的畫面互動,增強臨場及真實感,最適合國際文化的交流及傳遞,不只各大學,連美國政府部門也開始採用。這項新科技讓世界各國大幅度的縮短距離,加速國際間文化經濟及教育的交流,非以往任何時期可比擬。線上虛擬大學雖然不能與真實大學的經驗相比,但如果受限於時空而無法出國海外遊學,網路上的虛擬大學不失為吸取各國文化的最佳場所。

阿拉伯杜拜的女子大學,學生因宗教及社會習俗的限制,只有靠「第二人生」的功能來探索世界,在虛擬大學她們可以去麥加朝聖,也與來自韓國的學生相遇,討論彼此文化的差異,學習國際間的禮儀和應對,對這些一直被封閉的族群來說,是非常新鮮而難得的經驗。

美國政府也開始利用「第二人生」的架構來宣揚美國文化、拓展外交。去年舉辦8小時的爵士音樂會透過網路傳達世界各地,明年將與俄亥俄州大學合作,建立虛擬藝術博覽會的導覽。其他國家如瑞典、愛沙尼亞等,透過網路世界也建立了他們自己的文化大使館。(基督教科學箴言報,200872,駐洛杉磯文化組吳迪珣摘譯)

考試成績進步了,不過是「不讓任一孩子落後」嗎?

 

2002年的「不讓任一孩子落後」法案推行後,全美多數各州的學生,在數學和閱讀成績進步了,但似乎無法知道,這項法案到底該沾多少光。

根據美國非營利的教育政策中心發表的一項報告結果,這項法案也達到了支持者的期許,在美國數州明顯縮短了黑白種族學生間的表現差異,不過也有學者表示,由於在法案推行之前,許多學校都早已針對數學和閱讀科目的教學做加強,加上法案推行後,所有的公立學校都被列入規範,並沒有所謂的對照組,所以也無從判斷這些改變是否為法案推動真正的成效。

雖然如此,因為這項法案的執行,促使這項調查針對各種族、家庭受入和殘障等不同條件的學生,分析他們的進展,所以還是提供了學者與家長在數據上的參考。除此之外,研究人員也進一步比較了各州與聯邦考試間,學生在數學與閱讀能力表現的差異。

加州柏克萊大學的教授 Bruce Fuller表示,測驗成績的進步,一部份的原因也是各州為了達到法案推動的目標,而降低考試的標準,好讓所有學生在2014年以前,都能如預期的精通這兩個科目,但這些因素並沒有在報告中被提出來分析。(美國今日報,2008625,駐洛杉磯文化組林鈺娟摘譯)

7/28/2008

民眾普遍憂心美國教育水準下降

據最新的民調顯示,民眾對美國教育的前景並不樂觀,多數的人都認為中小學教育對培育孩童將來進入大學或社會所需的學術能力不足,也懷疑這批孩童成年後能否有足夠的謀生能力。大家都公認美國學校教育品質在過去的20年來有逐漸下滑的趨勢。

中小學教育不能發揮應有的功效,也是大學及企業界負責人憂心所在。大學新生或新進員工讀、寫、數學等能力不足,就表示當局必須花費更多的時間及金錢來改善並提高素質,以達成學業或工作上應有的要求。此次民調也顯示,教育是繼經濟及油價之後成為美國民眾關心的議題之一。

民調同時也指出,3/4的受訪者對學校的重點課程編排不滿意,逾1/3的受訪者認為應再多增加數學課程,那是因為很多家長當初做學生時對數學有排斥,導致現在沒有能力教導自己的小孩數學,希望學校多盡一分力,不要再重蹈覆轍。

這項民調是美聯社在61823日對833位成人,以及845位有學齡子女的家長所作的訪問調查,抽樣誤差在正負3.4%之間。(世界日報,2008628,駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

美國鼓勵畢業生從事公共服務

美國許多著名大學的學生畢業後選擇了華爾街及各大私人公司的高薪工作,願意進入公共服務機構的學生為數不多。最近,哈佛大學資深教育家霍華德.嘉德納(Howard Gardner)頻頻呼籲教育界關注這個問題。嘉德納希望推動社會各界、教育界以及畢業於頂尖大學的學生們能夠深入思考教育和職業選擇之間的關係。

哈佛大學學生報紙The Crimson 08年春天進行的調查顯示,今年約有20%的畢業生進入金融服務和管理諮詢公司工作。另外一項對2007年畢業的麻省理工大學的學生所做的調查也顯示,分別有28.7%13.7%的本科畢業生選擇到金融公司和管理諮詢公司工作。嘉德納教授質疑說,常春籐大學是否已經變成華爾街篩選人才的機制了。

為甚麼名牌大學的畢業生熱衷於華爾街和私人公司的工作呢?美國教育協會(American Council on Education )政府與公關部副主任特里.哈特爾(Terry Hartle)在接受採訪時說:「在華爾街工作即使是做一些初級工作也能有很高的工資收入,華爾街的所在地紐約又是一個時時刻刻讓人心跳的城市,而且一般來說那些畢業生只和公司簽兩到三年的合同,這樣如果學生不喜歡他們的工作,他們過兩、三年就可以跳槽走人。」

哈特爾表示,剛從大學畢業的學生通常很注重自己的第一份工作,因為大家都知道,人生的第一份工作將對以後的職業生涯產生重要的影響;而且畢業於頂尖大學的學生通常剛畢業時都背負著一大筆學生貸款,經濟負擔相當沉重,如果選擇到公共服務部門,他們還清貸款的日子將是遙遙無期。

為了鼓勵學生更多地選擇公共服務工作,一些大學已經陸續推出了一些項目減輕學生負債的壓力。083月,哈佛大學法學院推出一個項目,減免那些準備畢業後為非營利機構或政府工作5年的三年級學生的學費,這項計劃可為學生節省4萬多美元的學費。而位於麻薩諸塞州的塔夫斯大學(Tufts University),更是在084月推出了全面為選擇公共服務工作的畢業生及所有校友減免學生貸款的計畫。

塔夫斯大學校長勞倫斯.巴庫(Lawrence Bacow)在接受採訪時表示,學校一直都有鼓勵學生選擇公共服務工作的傳統。他說:「我們相信每個學生都應該是積極參與公眾服務的公民,因為這個世界不是完美的世界,要改變它只有靠很多品德高、能力強的人。這就意味著讓學生們能夠在政府機構或者非營利組織做全職工作,將對這個社會產生重大影響。」

巴庫校長表示,塔夫斯大學校方希望學生們在擇業過程中能夠不受債務的束縛,輕裝上陣。他表示相信,塔夫斯大學提供的減免計畫從長期來看將會產生積極的效應。此外,巴庫校長還介紹另外一些新措施:「比如為那些在暑假期間到政府或者非營利組織工作的學生提供財政資助;另外,我們還在學年中間提供實習機會,我們和一些公共服務機構及地方政府一起合作,讓有興趣投入公共服務工作的學生有機會接觸到這樣的工作。」

據紐約時報報導,除了哈佛大學和塔夫斯大學外,賓夕法尼亞大學、安默斯特學院都已經開始擴大為願意到公共服務機構工作的學生提供的獎學金和實習機會。教育界已經開始行動了,社會方面應該如何應對呢?美國教育協會副主任哈特爾舉了聯邦政府為例。

哈特爾說:「一提到聯邦政府,大家首先就聯想到官僚主義,覺得那不是一個很吸引人的工作單位。年輕人要想有發展,他們會認為那不是一個理想的地方。我認為,聯邦政府要想吸引到更多的年輕畢業生,最簡單的辦法就是提供和其它單位能夠一比高下的工資收入。當然這是一個極大的挑戰,因為政府無法輕易改變它的工資標準。」

哈特爾指出,隨著嬰兒潮時代出生的政府工作人員的大批退休,政府將失去中堅力量,而與此同時,政府又很難吸引到新鮮血液來補充,因此,未來聯邦政府將面臨人才荒的危機局面,如何分步解決短、中、長期的招募問題,這將成為考驗聯邦政府的大難題。(大紀元時報,200873,駐洛杉磯文化組摘要)

加州大學總校長即將新官上任

新將就任的加州大學總校長馬克余道夫(Mark G. Yudof)道趣地說,無法置信自己跟 "鐵血戰士"這部1987年拍攝的科幻英雄動作片這麼有緣。片中兩位肌肉明星︰ 傑西・范圖拉(Jesse Ventura)以及阿諾・史瓦辛格(Arnold Schwarzenegger)後來各自成為明尼蘇達州與加州的州長。曾任明尼蘇達州立大學校長的余道夫則是以跟范圖拉爭取州政府教育經費聞名,現在正逢阿諾主張州政府大幅縮減對加州大學經費之際,他將離開辦學了六年的德州大學,前往阿諾的地盤任職。余道夫將面臨預算危機與最棘手的議會,不過這並不是頭一遭,所以他對遊戲規則已暸若指掌。

現年六十三歲,也是法學專家的余道夫將成為全美最具聲望的加州大學系統十個分校第十九任領導人,在這所最保障學生學費調漲幅度的學校,此刻正處於與財政拮据之際,余道夫將面對他辦學生涯的最大挑戰。這名加州校系總校長中罕見的空降部隊不諱言的表示,現在對任何政策下定論未免言之過早,不過預算的縮減和薪資的凍結都是在預期以內可能發生的狀況,但他仍希望可以避免基礎課程減班,不致影響學生如期畢業的時間,並持續提供普及優質的教育。

德州大學與加州大學的辦學目的與規模相當,不過加州大學著重於高階學術研究,不像德州大學只有奧斯汀分校這一所旗艦學校,加州大學系統各分校間非常的競爭,也有許多非常強而有力的公會組織,但無論余道夫會採取什麼樣的辦學政策,德州的支持者與評論家都表示,以余道夫資深的辦學經驗,他將善用他對政治的精通以及自我嘲諷的幽默感治校有方。

對於825,000美元的年薪福利和成為加州最高薪州府雇員,余道夫認為這是市場所需,沒有人喜歡被減薪,他在德州的年薪就已高達742,000美元,外界無須大驚小怪 。(洛杉磯時報,2008615,駐洛杉磯文化組摘要)

美國推動增強學生科技、工程、數學法案

 

國會眾議員本田(Mike Honda630在公開信中指出,為推動美國的競爭力,他與參議員歐巴瑪(Barack Obama)在國會提出「增強科技、工程、數學教育法案」(STEMEnhancing Science,Technology, Engineering, and Mathematics Education, H.R.6104),要求聯邦與各州政府合作,共同建立完整教育體系。

本田引用微軟創始人蓋茲(Bill Gates)今年3月在國會科技委員會為「改進美國」作證時,曾指出:「青少年普遍需要較高的學術水準,才能使美國有創新及蓬勃的經濟。」

本田表示,今年3月全美數學顧問委員會提出報告,指出:「全美的小學及初中數學教材應重新審定,而在各年級、職場培訓、專業訓練的數學教師也應加強。」

本田表示,新法案將建立STEM教育委員會,針對從幼稚園到職場的訓練,結合聯邦及各州政府,在教育部成立專門辦公室,提高科技、工程、數學各方面的教育。

本田指出,STEM具有協調、整合的功能,將針對目前科技、工程、數學教育的弱點,研發出從幼稚園到高中的教育水準,發展測量思考能力,問題解決能力、分析力、綜合力的考試,並製訂專業、創新、創造所需的教材。

本田指出,法案將可改進美國科技、工程、數學方面的職場能力,並加強全世界的競爭力,而這些能力都需要學生有足夠的教育,能找到需要的知識解決問題,才能有科技創新,以及競爭企業需要的人才。

本田強調,STEM不是另外成立一個新的機構,而是整合現有聯邦及各級教育相關機構,在各州及地方的科技及數學教育上更有效率。

「增強科技、工程、數學教育法案」已獲得全美「家長教師協會」、「科學教師協會」、「數學教師協會」等多個教師、教育協會的支持。法案目前仍在眾議院等待表決。(世界日報,200871,駐洛杉磯文化組摘要)

大黃巴士造成全美學校預算赤字

油價調漲的痛苦正衝擊著全美還未及駕駛法定年齡的學童。美大多數的學區,如布拉斯加、肯達基州以及北卡羅來那州的一些學區,都必須把校車的汽油預算提高為去年的兩倍以上,多數校方均表示,目前油價預算的追加幅度真是前所未見,沒有一個學區將有能力消化這樣的漲幅。

雖然2007-08學年已經結束,但全美各地的學區負責人遞上的秋季預算總表裡,大多追加了學校餐點以及暖氣燃油等多項主要預算,但首當其衝的項目則為學校接送學童的大黃巴士燃油費。全美每天有超過半數的學童仰賴校車的接送上下課,燃油費的增加衝擊的不只是校車,它帶來的邊際效應迫使校方縮減教師聘用名額,減少訂購新教材,有些學區則開始對學生酌收額外的校外教學費,有的則暫緩學校建築的修繕計畫以及延後汰換老舊熱水器等。面對預算的赤字,許多負責人為避免對數學及閱讀等"主要學科"的減課,只好對像帶學生到劇場校外教學等真正吸引學生上學的"營養科目"開刀。

另一方面學校的預算也受到州政府稅收赤字而擺盪,目前已無法補足以往學區補助不足預算額中,1/32/3的差額,主要的原因大多來自房地產的景氣低迷,導致政府在不動產稅收額大幅減少。

今年許多學區已因汽油價格狂飆而超支,持續飆漲的油價只會讓學校的交通預算更緊繃,校方預估校車搭乘人數將因油價上漲而增加,因為多數家長為了省錢會讓孩子改搭校車而不親自接送,因此無法預估的搭乘率也讓學區被迫對巴士公司之間的協議下賭注,巴士製造業者也表示,因為多數學區都沒有多餘的預算汰換舊的校車, 他們也感受到高油價帶來的衝擊。

除了油價以外,糧食價格也造成學區預算的吃緊,政府單位最近一向報告指出今年34月間的糧食百分之零點九的漲幅已達近十八年來的新高,反應出全球糧食危機的壓力,來自澳洲的的旱災以及對印度與中國糧食需求的成長。學區表示糧食預算的赤字也將轉嫁到學生身上,校方只好被迫調漲學校餐廳的學生餐費以因應當前的預算短缺。(華爾街日報,2008619,駐洛杉磯文化組摘要)

7/17/2008

破解亞裔學業成績優異的迷思

長久以來,亞裔學生在美國一直被公認為書讀得好,尤其在科學、工程、數學方面表現突出,上名校的比率高於其他族裔。可是最近根據教育、移民、普查資料及大學入學考試委員會的數據作成的一份報告顯示,亞裔學生的學業表現並不如想像的好,如SAT成績與美國一般家庭一樣,通常與雙親的教育程度以及收入多少相關連。而且亞裔學生取得的文憑也大部分以商業、管理、社會學、人文方面居多,而非科學、工程、數學等領域。2003全國博士中,亞裔佔32%,但其中五分之四的博士都是來自亞洲的留學生,而非亞裔美國居民。

所謂的亞裔包含太多的語言文化各殊的族群,泛指亞洲與太平洋各島嶼民族,不是僅有中國、日本、韓國、印度等人種,這是一般人觀念誤差所在。各族裔的教育程度差別也很大,有些的確表現優異,但在困境中掙扎需要幫助的亞裔也為數不少。如印度、巴基斯坦多數大學畢業,而柬普賽的成人就有很多都沒高中畢業。把亞裔簡化為一群人,遮蓋了很小族群遭遇的貧窮以及就學困難。美國大學協會副會長Alma R. Clayton-Pederson說,「把整群人粗略的歸為同一類人,而認為他們不需要協助,是非常不公平的。」

美國社會過去把亞裔和非洲裔對照,產生了所謂的模範少數族裔,近年來拉丁族裔已經取代非洲裔,成為第一大少數族裔,這兩族裔申請進入名校就讀,因校方有族裔平權的考量,佔盡優勢,亞裔入學率高反而構成不利的因素,造成亞裔學生申請名校受到多重限制。(美聯社,6/10/2008,洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

國會撥款針綠化學校設施

國會最近通過法案,聯邦將在未來的五年內花費200億美元在各州建新校舍或整修舊校舍,以達成符合綠色環保節省能源的要求。

民主黨人士表示,這個訂名為21st Century Green High-Performing Public School Facilities Act的法案將可為學區省下上億元的能源支出,改良後的學校設施和校園環境,也會大量減少罹患哮喘病等對建康威脅的疾病,可提高師生的學習風氣,加強學習效果。

2009年起連續兩年將撥64億美元的預算來執行計畫,所有公立學校工程設計、施工及材料等都以綠色環保的標準來要求,新完成的校舍預計將比原來的節省35%的能源花費,也將減少40%的二氧化碳及放射能的污染,還可以節省30%的水,卻同時可為教室內帶來更佳的空氣、溫度及光線,造就更適合學生學習的環境。一舉數得,是民主黨之所以大力支持的重要因素。

雖然如此,共和黨人士和白宮卻有意見,200億美元對聯邦來說不是小數目,如果全投入原應該由州政府及學區負擔的校舍整修上,對聯邦整體預算影響不小,許多原列入優先照顧的如低收入家庭的子女教育補助或殘障學童的特殊教育勢必因而受到牽連。(洛杉磯時報,6/4/2008,洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

數位化時代的產物—年輕無知的下一代

電腦、網際網路和數位時代來臨,在享受新科技帶來方便快捷的好處時,各種不能避免的後遺症也開始發酵中。美國年輕人正在被數位時代的各種娛樂及消遣性的工具淹沒,嚴重妨礙他們對歷史、公民義務、國際事務等現實世界的理解。

Mark Bauerlein是美國埃默里大學的英語教授,最近出版最愚蠢的一代;數位時代如何使美國年輕人變得愚笨且威脅到我們的未來一書,指出年輕人放著該讀的書不讀,花太多的時間打手機、發短信或察看留言,及上網漫無目的的瀏覽、打電玩等,這些網際網路活動及數位領悟力並沒有轉換成對過去和現在世界事務的瞭解,也沒有訓練好他們生存所需要的技能。

根據美國教育部2001年對學生各門學科測試結果顯示,高三學生歷史知識57%學生低於基本要求,只有1%的學生達到優秀標準。另外,大學生新生中五分之一閱讀不達標準,需要補上閱讀課,四分之一寫作太差,需要補上寫作課。Bauerlein指出,現今大多數的年輕人不讀書不看報,不閱讀文學作品、不去博物館,也不參加投票,他們不能解釋基本科學方法或基本美國歷史,也說不出他們州議員或國會議員的名字,對國家大事或世界局勢漠不關心。更糟糕的事,他們還不以為然,學校老師對學生的要求不嚴,又過於考慮孩子的自尊,造成年輕人不知輕重狂妄自大的現象。

年輕人文學閱讀和寫作能力低下,已為美國經濟帶來負面的影響。美國公司每年要花費31億美元培訓員工的寫作能力,州政府每年花費25千萬員訓練雇員寫作。專家擔心,公民素質下滑,美國未來在世界上繼續擁有政治及經濟優勢的可能也跟著下滑。(美聯社,6/9/2008,洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

電腦綠化學校節省能源妙方

隨著能源開銷費用節節高昇,人人叫苦不迭時,學校遵行綠色環保,不只是為了改善校園環境,最現實的還是為了維持學校財政支出的平衡。電腦綠化也是學校環保重要的一環,節省校內科技系統的耗電費,也可用科技幫助節約能源。

綠色環保有時不須作大變動,小小的改變就可得到效果,心態的轉變尤其重要。IBM能源節約部門經理Andrew Verdesca表示,未來四年內,資訊科技所使用的能源將成倍數增加,但只要作幾項簡單的改變,就可以遏止不當的能源耗費。IBM提供特別設計的Big Green Innovations計畫給需要協助的學校、公司企業等團體,教導如何建立更有效率的資訊中心。

據估計資訊系統消耗能源只有45%,但燈光及冷氣等周邊設備使用55%的能源,而且真正在使用的資訊設備通常只有20%,其他80%的資訊設備都閒置未使用,這都是不必要的浪費。

另外淘汰下來的電腦也是一大問題,估計2010年時有近10億的電腦將淘汰,但全美只有45%的企業有完整的回收系統。IBM也趁此協助各單位成立資訊系統回收站,回收過時的資訊設備,善佳利用。

教育經費一再被刪,學校電腦綠化行動更為迫切,有些學區已利用電腦視訊設備,將會議搬上網路進行,並開闢多個網上互通連絡及公共使用區,直接公佈傳遞訊息,減少個人e-mail的儲存量,交通油料費及紙張的開支。利用虛擬科技的技巧,還可以在特定的時間將多個電腦的功能集中在一兩台上使用,讓其他電腦獲得20分鐘或更長時間的休息,以節省電力。

讓電腦發揮虛擬的功能,也是一項很有效的節能祕方,學校建築和教室空間可以相對縮減。例如,建一個容納2千到3千學生的高中,需要1億美元,利用電腦虛擬空間的功能,可以只花75百萬,省下四分之一的經費。因為學生可以不必同時出現在校園內,還可省下為數不少的冷暖氣、維修費及其他開支。在節節高漲的油費下,對位於郊區的學校尤其有用,學生不必花費一小時以上的車程趕來上學,在家裡就可以上虛擬學校,節省更多汽油費及電費的消耗。

德州最近通過一條新法令,每個學區必須減少5%的能源費,正好可以迫使學區採取行動,率先實現電腦綠化的藍圖,作為其他州的範本。德州教育局的資訊部門總監Jim Schul表示,綠色環保運動是長期投資,因為誰也不知道20年後能源費會漲到什麼程度,只有靠持續的教育來改變民眾的觀念,讓他們知道還是有多重選擇可用,只要作小小的改變即可。(eSchool News5/30/2008,洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

學校發獎金激發學習動機

校方為了提高學生成績的壓力下,開始展開獎勵措施,如校外參觀、給予獎金等,來激發學生用功的動機。一些研究顯示,用金錢作為獎勵,成功地提高了學生的測驗成績,但一些教育專家認為這有如賄賂,其效果是短暫的,一但獎勵停止,學生的動機會比獎勵前還低落。

華府的KEY Academy是一所為低收入、少數族裔學生設立的特許學校,在該校的計畫中學生行為良好、做家庭作業,或成績進步,可以獲得假支票,到學校設立的模擬商店,購買有羽毛裝飾的筆、動物形狀的鉛筆盒,或彩色橡皮擦等。

支持這種方式的人認為,金錢獎勵最初可以增強學生的動機,但學生最後仍然會養成努力用功的好習慣,而不再在意是否仍有獎勵。

隸屬於史丹福大學的一個獨立智庫所做研究顯示,學校的獎勵措施可增進測驗分數。另一個對俄亥俄州學校的研究指出,一項針對全州測驗的獎勵計劃實施之後,這些學生測驗分數果然提升。

但是紐約羅徹斯特大學心理系迪奇教授卻認為,這種獎勵效果短暫。學校應該使學習更有趣,這才能讓學生願意參與,並且學習效果更好。(美聯社,6/14/2008,洛杉磯文化組)

有教無類法造成優秀學生權益受損

華府的復旦研究所(Thomas Fordham Institute)進行的一項研究顯示,將成績最差的10%學生,跟最好的10%學生作比較,發現成績差的學生進步的速度,遠遠超過好學生。

這也就是一般人所說劫富濟貧「羅賓漢效應」,提升了壞學生的成績,卻犧牲了優秀學生的權利。

2000年到2007年的四年級學生閱讀測驗為例,總分為280分,得分最低的學生成長了16分,成績最好的學生卻只增長了3分。而這段期間正好就是聯邦政府所推動的「有教無類法」。

雖然無法證明這些變化是否與該法案有直接關係,不過研究報告指出,這項結果並不意外。因為「有教無類法」的精神,就是要縮小成績差距,尤其是貧窮的少數族裔學生,與白人學生之間。(紐約時報,06/17/2008,洛杉磯文化組)

信用危機造成助學貸款優惠產生驟變

當前的金融界信用危機,讓一些就讀護理及教育等重要學習領域之貸款學生,原本可享的貸款優惠受到裁減。

今年全美至少有六個州停辦或大幅縮減,這些州立貸款公司提供的學貸優惠措施。不過如果學生畢業後進入特定的職業領域工作,有些借貸措施仍會代償或豁免部份的聯邦學生貸款。針對就讀特定科系的學生,有些仍降低借貸的學生的貸款利率。但目前,密蘇里、密西根、漢普夏、愛荷華以及肯德基等各州,均已裁撤既有的助學貸款補助計畫。

美國助學貸款協會行政官員表示,由政府或立法機關創辦的非營利放款公司已經提出一些獎勵計畫,以協助針對數萬名的貸款學生。不過代表美國三十一州的教育融資協調會的發言人指出,假如信用危機持續發生,更多像這樣的獎勵計畫正面臨更大的風險。

貸方則是把情況歸咎於景氣的低彌,以及政府縮減參與聯邦助學貸款計畫的補助金額。(今日美國報,06/12/2008,洛杉磯經文處林鈺娟摘要)

7/10/2008

結合科技的體育課更生動

全美體育老師正開始將他們傳統的體育器材汰換為心律動監視器及電視遊樂器等與先進科技結合的產品,加強學生對跑、跳和伸展等運動的興致,並能在運動時了解學生體能的狀況。當然,學校急於此時更換體育器材,也與政府及私立機構提供上百萬經費的大餅有關,大家都想分到一份。

全國超過一萬所學校,使用心律監視器,幫助體育老師掌握學生的運動頻率及體能負荷,也讓學生直接看到自己運動的成果。為鼓勵學生運動,體育課使用類似任天堂的Wii Fit 和舞蹈遊戲機的學校也越來越多,這些創新的科技產品具有多功能,與傳統體育課跳繩或跑步、打球等單一性質的運動不同,它可以結合多重運動與螢幕的影像互動,讓學生在遊戲中達成運動目的,運動的興致自然提高不少。

過重和肥胖一直是美國學童的隱憂,目前有16%的學童過重,與1980年相較,是三倍的成長,讓教育當局不得不重視。Fran Cleland, 全美體育協會的會長表示,「這些新穎的體育器材可以讓學生喜愛運動,並持續下去,成為一種習慣,對他一生的健康都有很大的幫助。」目前全美有十個州的學校體育課,使用舞蹈遊戲機,而這些州正巧也是學童肥胖比率最高的州,舞蹈遊戲機是他們對付不愛運動孩童的最佳良方。

Wii Fit也是最新的電子運動器材,打球、賽跑等活動與螢幕的影像結合互動,逼真感如臨現場,用在學校的體育課非常理想,但專家建議只能把它當作輔助工具,不能完全取代傳統的運動練習,體育老師還是要發揮教導的功能,教學生如何閃避防躲等運動場上的技巧,及如何運用開發自己的體能。

這一世代的學生,本來就在電子科技的環境下成長,運動與與科技結合是必然的趨勢,但學校將傳統的運動器材汰換為新潮的電子科技運動器材,這項花費可不小,還好一些公家及私立單位都提供贊助經費的計畫。

EnergyNow科技運動組織是由生產心律監控器的廠商Polar USA運作,今春就宣佈提供包括華盛頓特區、馬里蘭、維吉尼亞等州在內的學校各12千美元的經費來購置心律監控器及教師訓練費。佛羅里達州的Brevard縣的學區收到聯邦Carol M. White 體育教育計畫三年期的120萬經費增購心律監控器。心律監控器的好處是可以和電腦結合,歸納數據,直接繪出圖表,學生運動效果及進展有追蹤和掌握的根據,教師可以更客觀的衡量學生的體能狀況,針對問題來解決。

Robert Wood Johnson 基金會上個月宣佈將投入825萬美元在研究及推廣電子互動式遊戲機的運動效益。加大聖地牙哥校區就獲得該基金會提供的198千元經費,負責調查研究這些電子科技運動器材對健康的影響。

學校不虞經費來源,各校的體育館設施將改頭換面,體育課的次數自然會跟著增加,未來體育課的份量與科學、數學、英文主科等量齊觀,是必然的趨勢。(eSchool News2008/6/10,洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

高中職業蓬勃發展就業成效佳

與老式的高級職業學校不同,過去25年美國已有一種稱為「職業學院」(career academy)的高中教育系統蓬勃發展。尤其是在低收入社區之中,這類型系統結合了就業、大學預備和職業範疇之外的專業課程,學生畢業後的就業表現成績斐然。

由華府公佈的全美九所職業學院的長期評估報告顯示,在這類職業學院的學生畢業八年之後,在就業市場上,其就業率與所得都比類似的學生高。

研究指出,就讀職業學院的背景多為西班牙裔和非洲裔學生。研究貧窮的專家認為,這種教育措施的結果令人驚喜,同時發生了明顯而長遠的影響,因為對於貧窮青少年少加干預,而這些正面影響發生在少數族裔青年就業情況極差的狀況下。

十五年前展開研究時,全美職業學院不到500所,今日則已經有2500餘所,預期新的研究報告可能刺激其成長。進入職業學院多半就讀三年到四年,重點課程包括商業、觀光、醫療照顧與電子學。學院提供學生職場經驗、協助她們找固定支薪工作,也讓他們繼續學業。

完成高中學業八年之後,學生平均年齡26歲,職業學院學生所得比其他學生高11%,相當於一年多賺2088美金。

研究指出,在職業學院取得的經驗,幫助學生後來在職場獲得更大的成就,原因在於學院讓他們接觸成年人工作的各種真實場所,讓他們知道工作的實際狀況。(紐約時報,2008/06/26,洛杉磯文化組摘要)

美國推動大閱讀計劃恢復書香傳統

由國家藝術基金會(NEA)倡導的「大閱讀」(The Big Read)計畫,已經正式向全美各地208個組織提供280萬美元的贈款,以期恢復美國文化的閱讀傳統。該基金會曾在2004年提出報告「閱讀危機:閱讀美國文學調查」,當時就指出只有一半不到的美國成年人閱讀文學作品,而年輕一輩的閱讀文學作品習慣更是少得可憐。

而後續於2007年發表的研究報告「閱讀與否:影響全國的問題」,指出美國人不僅減少看書,閱讀能力也下降,這甚至會影響公民、社會和經濟情況。(洛杉磯時報,2008/6/16,洛杉磯文化組摘要)

學術研究頻傳造假

「自然」期刊於六月份公佈的最新調查顯示,美國的研究機構違規情形十分普遍。約有9%的科學家指出,曾經見過同事以虛構、偽造或是抄襲方式完成研究。這項調查的對象包括605所大學及其他研究機構的2212位,以生物醫學為主的科學家。

調查也指出,研究人員多半不願意檢舉研究違規的事件。在疑為研究違規案件中,37%的案件從未向上反映,原因可能是擔心同事報復,或是希望能保住研究經費。

美國國會對於學術研究的真實性、藥商所資助科學家的財務利益衝突,都展現相當關切。案例之一是哈佛大學精神病學家畢德曼吉其他幾位人士,就曾因為詳實說明接受藥商贊助,而受到國會議員的指控。(路透社,2008/6/18,洛杉磯文化組摘要)

7/07/2008

美國K-12學校利用高速2代網路進行研究與教學

 

近期,美國喬治亞州的Barrow County學區與附近的研究型大學合作,協助該學區學校使用2代高速網路。透過2代網路,學校可以連結水族箱或海底的攝影機,學生可以在教室欣賞高解析度的海洋生態影片。學校也可以透過高解析影片,進行虛擬黑板(Virtual Whiteboard)的應用,共同參與喬治亞理工學院的數學課程,並且與國家海洋保護區的研究人員進行連線與互動。事實上,Barrow County學區是少數能夠與研究型大學合作,提供超高速2代網路的學區。超高速2代網路提供該學區參與各種高等教育研究以及其他學習機會。

Barrow County學區行政人員提到,在2代網路的幫助下,學校能夠提供世界級的教育品質。超高速2代網路能夠提供每秒100 gigabits的頻寬,因此該學區的學校能夠加入相關的研究計畫,例如:高解析視迅會議、線上醫療、虛擬實境等。事實上,超高速2代網路早在10年前便已有K-12學校使用,到2007年為止,一共有4300K-12學校可以使用2代網路。

    紐約教育與研究網絡(New York State Education and Research Network)經理Larry Gallery提到,1代網路與2代網路的速度差異,就像是撥接網路與1代網路的差異一樣巨大。Gallery提到美國國家醫學圖書館(National Library of Medicine)的圖像化人類計畫(Visible Human Project)正是2代網路的運用。2代網路能夠呈現完整、細節、3D化的男性與女性身體。密西根大學進一步延伸該計畫,未來,學生將能夠透過2代網路,進行人體的虛擬旅行,學生甚至可以看到食物在人體當中的消化過程。

    美國賓州大學的研究人員Heather Weisse則提到,2代網路將使視迅會議更加便捷。例如:Project Lemonade透過2代網路提供第二語言習得的真實世界情境。2代網路的虛擬實境效果將增加學生對於異文化的理解與興趣,培養學生面對全球社會的能力。2代網路的另一運用是虛擬手術,學生將透過迷你攝影機與2代網路,進行虛擬心臟手術。

    K-12的學校若想要使用2代網路,便必須與研究型大學進行策略聯盟與合作。通常高等教育機構也很願意提供2代網路的連結與課程設計協助,K-12學校的教師也因而能夠獲得專業成長。

    Barrow CountyWestside中學的六年級閱讀與語言藝術老師Amy Rary提到,2代網路能夠作為幫助教師成長、學習的工具,因為2代網路能夠幫助教師看見、聽見世界的影像與聲音,是無價的經驗。Rary認為2代網路可以作為學生進入未來的視窗。(eSchool News2008527,洛杉磯文化組楊正誠摘要)

全美中小學就學人數即將破5千萬大關

美國聯邦教育部上週宣佈,到2009-2010學年,全美註冊就讀小學及中學的人數將達5千萬人次,跨入歷史的一個新里程碑,每年並持續增長,2017年更邁入54百萬人次的另一個高峰,這是根據全美教育統計中心(The National Center for Education StatisticsNCES的資料預估而來的。

除此之外,NCES以多樣化的評估方式獲得的統計數據,同時也顯示出以下幾項結論;

1.      全美少數族裔學生的比率大增,從1972年的22%,升到1986年的31%,2006年更劇漲到43%。其中拉丁族裔的族群擴展的更快,從1986年的11%,增加到2006年的20%。

2.      學童父母無論單親或雙親,受過高等教育的比率大大提高,1979年比率為19%,但到了2006年僅四分之一個世紀,就增長到35%。

3.      就讀私校的人數正逐年減少中,1989年就讀私校者佔全美中小學生11%,但到了2005年,下降到9%。

4.      學童在家說非英語的人數這幾年大為增加,1979年有380萬人,佔學齡人口的9%,到了2006年增加為1080萬人,佔學齡人口的20%。但好消息是英語有困難的學童反而下降了不少,1979年在家說非英語的學童中有34%英語有困難,2006年下降到25%。

5.      特殊教育這幾年來也有些變化,自從1975年個別特殊教育法案通行以來,321歲接受殊教育的人口逐年增加,但在2004年到2006年間比率從13.8%下滑到13.5%。其中有學習障礙的學童比率從2000年的6.1%下降到2006年的5.4%最為明顯,但這可能與1997年重新修訂特殊教育法案有關,將注意力不集中的孩童從學習障礙類別中劃分出來,另成一組,這組注意力不集中的小孩則有每年增加的趨勢,2000年為0.7%,2006年增為1.2%。(教育週刊,2008530,駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

加州今年新出爐教師無教職可申請

由於加州教育預算大筆被刪將近十億美元,各學區進用新教師計畫被迫擱置下來,今年畢業剛取得教師資格的新教師,將很難如往常一般獲得離家近的工作,可能被迫到全國各地甚至國外去尋找教職,再不然就委屈自己以薪水低、沒有福利保障的代用教師進用。

加州教育局總監Jack O'Connell也擔心五年前大量裁減教師引發的後遺症會重演,如果這些剛畢業的教師找不到理想工作被迫離開加州另尋工作,甚或放棄未來的教書生涯,加州各大學培養師資的教育學程將很難招到學生,而加州預計未來十年將有308千個教師將輪番退休,缺乏新血替換,是加州教育的一大隱憂。

O'Connell的擔心不是沒有根據,目前已有其他州如夏威夷、內華達州、德州、維吉尼亞州已開始打加州的主意,在加州公開招募教師,並舉辦求才招聘會,攫取加州教師資源。

根據加州教育發展研究中心的資料,加州各地學校目前需要用人的缺額為14,145,比去年同期少了2,000個缺,其中正式教師的缺額為8,400,相對各大學每年培養的合格教師有25千人,僧多粥少,勢必有許多人面臨一畢業即失業的窘境,各大學教育學院的行政人員及教授都鼓勵學生多加強自己的專業,如科學、數學、特殊教育等需求量多的專科,將來較不愁出路。當然他們也勸學生作彈性應變,在外州或全美其他地方尋找教學工作,或從代用教師開始起用,雖然薪水低也沒福利保障,但總比放棄自己的專業領域,另尋其他工作要好。(洛杉磯時報,2008525,駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

美國大學與科技公司合作發展教學模擬科技

 

    美國中佛羅里達大學(University of Central Florida)與洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)建立策略聯盟以發展新的影像與訓練科技。中佛羅里達大學的行政副校長Terry Hickey表示:「本校與洛克希德馬丁公司建立合作研究關係,以發展學生與教師人力訓練的模擬科技。」。

    中佛羅里達大學教育學院Lisa DiekerMike Hynes兩位教授,與該校模擬與訓練研究中心(Institute for Simulation and Training)以及互動表現實驗室(Interactive Performance Lab)共同合作,發展虛擬、互動的環境科技。能夠幫助新手教師體驗虛擬實境般的教室教學經驗。事實上,洛克希德馬丁公司在過去幾年也不斷研究、發展幫助教師或勞工專業發展的模擬研究。

    透過複合科技,可以模擬出類似真實生活經驗的感覺,此類科技能夠幫助新手教師對於教學產生不同層面的思考。事實上,許多嘗試過虛擬教室的教師均積極的嘗試改進教學技巧,或者想要再次體驗虛擬教室的教學活動。

    洛克希德馬丁公司的總裁Dale Bennett認為,與大學合作能夠提供學術與企業之間的雙向溝通,並能夠進一步提升教育與研究品質。洛克希德馬丁公司與中佛羅里達大學之間有密切的合作關係,該公司與該校教育學院共同合作,以培養未來的數學與科學教師,該公司也提供數學與科學繼續教育的相關財力援助。

    師資生在中佛羅里達大學的虛擬教室當中進行教學實習,他們針對電腦模擬出的五個不同性格中學生進行虛擬教學。在虛擬教室當中,虛擬學生還會針對教師的不同教學行為進行反應。

    虛擬教室的進一步應用是,可以請真人學生透過模擬設備,加入虛擬教室當中,作為虛擬學生角色,以增加更多的實境對話。在增加變化的虛擬教室當中,教師無法得知哪一位學生是虛擬或真實的。這樣的互動過程可以幫助教師面對學生多面向行為的挑戰,同時嘗試兼顧教學品質。

    新手教師在虛擬教室中的教學將會全程錄影,教育學院的教授將針對新手教師的教學進行觀察。在虛擬教學的最後,新手教師將針對本次的教學進行反省思考,教授則提供回饋以幫助教師專業成長。

    虛擬教室可以提供教師一個嘗試錯誤的安全環境,並且不會影響真正學生的學習。對於教師而言,虛擬教室能夠幫助他們找到專業定位,同時也能夠幫助師資生確認自己對於教學的信念與熱誠。(UCF NEWS AND INFORMATIONSPRING/2008,洛杉磯文化組楊正誠摘譯)