5/22/2008

加州公立大學將再調漲學費

 

加州大學(UC)和加州州立大學(Cal State)理事會將於下週,分別在洛杉磯加大和位於長堤的州大總部開會,討論2008-09學年學費調漲問題。

加大計畫中的調漲幅度為7.4%,調漲之後,加大大學部本州學生一年的學雜費,會漲至8007元。州大的調漲幅度為10%,調漲後一年的學雜費將為3048元。

州長史瓦辛格今年年初提出的2008-2009年預算中,加大和州大系統分別被削減約1/10的預算。加大系統的預算將減少33200萬元;州大系統的預算則下降31290萬元。州大系統表示,減少的預算等同削減了上萬名學生的入學經費。

不過,兩個加州的公立大學系統在今年3月舉行的理事會上,都沒有討論調漲學費的議題,一來是仍在觀望州長的預算有無變化;二來考慮到大學新生均在5月初決定選擇哪所大學入學,之前討論大學學費調漲,可能對學生產生困擾。

但至今州長預算對大學部分沒有進一步改變,兩個公立大學系統下學年學費調漲已成必然。

2002年以來,加大系統大學部學費上漲已超過9%。早先,加大理事會已經批准提升專業學院學費計畫,使得就讀醫學、法律學生的學費大幅度調漲。

加大系統還面臨今秋能否進一步擴大招生的問題。州長預算中撥給加大系統的41700萬元經費,遠低於加大理事會要求的預算,州長預算並未包括新增學生所需要的經費。但今年春天,在削減預算壓力下,加大所公布的新學年招生,仍然比去年增加4.7%

不過,加大難以承諾明年會進一步擴大招生。大學系統還可能會減少學生服務、減縮課程支援及研究計畫、減少雇員及凍結薪資等。 (世界日報 2008/5/9,駐洛杉磯文化組摘要)

5/21/2008

教室科技如何提高學生的合作學習

根據紐約大學水牛城分校與伊利諾大學香檳分校的兩項近期研究指出,良好的教室科技能夠幫助孩童開展社會網絡,並幫助孩童發展社交能力。著名的心理學家Vygitsky的理論指出,社會互動對於認知發展扮演重要角色。這兩項研究指出,從Vygotskian理論的角度來看,孩童在教室當中透過數位科技(例如:電腦與數位相機)所獲得的經驗與文化互動,是具有價值的社會建構活動。

在第一項研究當中,研究人員探究孩童透過電腦所獲得的社會經驗,研究員花費一個學年的時間在美國中西部小鎮的公立小學一年級的班級,透過影像、田野筆記與訪談獲得資訊。教室當中有兩部電腦,雖然教師具有一定程度的電腦使用能力,不過他並沒有使用電腦進行融入式教學,電腦在教室當中主要作為輔助學習的工具,是學生自由選擇使用的設備,學生可以輪流使用電腦。

根據研究人員的觀察,電腦是教室當中最受學生歡迎的設備,孩童不僅僅喜歡使用電腦,還喜歡透過電腦的使用聚集在一起,使用教室中的電腦已經成為孩童的重要社交活動。

研究人員觀察到,即便教師規定孩童不要觀看別人使用電腦,但是孩童還是透過各種不同的方式接近電腦。根據研究人員的影像分析,每天大約有70%的時間有兩個以上的孩童聚集在電腦旁。孩童會一同合作進行電玩遊戲。研究人員發現孩童具有共同的目標,那就是在遊戲當中獲得高分,減少教師的干預,增加遊戲的時間,在電腦遊戲過程中形成社交團體。

整體而言,研究人員認為教室中的電腦促使孩童想辦法解決上述目標與環境之間的衝突,例如孩童會對教室規則視而不見,與同學建立新的合作關係。電腦也幫助孩童之間的社會互動,並且幫助孩童學習團隊合作。正因為大多數的學校並沒有足夠的電腦給每一個學生使用,因此孩童必須共同合作,事實上,合作學習,對於他人的認知以及問題解決能力,對於孩童面對新科技與全球社會的挑戰而言,相當重要。

在第二項研究當中,研究人員花費了一個學年的時間,觀察學生如何建立並使用數位相本日誌進行社交與思考。研究人員的問題是,孩童如何透過數位相本日誌進行思考。這一項研究是在美國中西部小鎮的幼稚園進行,班級內有一個教師,兩個教學助理,25個學生,其中有21個學生有數位相本日誌。

學生在班級當中使用數位相機將日常學校生活透過數位相本日誌記錄。數位相本日誌的建立均有成人進行技術協助,成人也同時鼓勵孩童對於相片進行反省思考,例如詢問孩童相片的內容與意義。孩童在數位相本日誌建立後,也與其家人、朋友分享。

研究人員的田野筆記記錄了孩童如何透過相機與教室進行社群互動。一開始的時候,孩童會將照片的焦點放在朋友與教師,隨後,孩童則將焦點轉移到周圍的事物,例如書籍、日曆等。孩童們也積極的進行角色扮演,例如有相機的孩童會幫助沒有相機的孩童拍攝,孩童也會主動解釋相本的內容。研究人員也注意到,一開始對於電腦沒有興趣的孩童,也開始關注朋友們的數位相本日誌。

在日誌製作的過程中,孩童們會用各種不同的方式描述相片。研究者認為,照片的拍攝不僅是數位能力的學習,同時更是孩童的全方位成長。孩童夠過數位相本作為媒介,由單純的參與者轉變成學生之間的溝通者。透過數位相本日誌的建立,學生更加瞭解自己在社群當中的社會角色。

在前述兩項研究當中,研究者認為,未來的教師應當善用學生對於科技的興趣,幫助建立教師的規則。此外,科技也能夠幫助教師透過學生的角度觀察教室活動,例如透過學生對於電腦使用的討論,教師可以獲得教學回饋。透過觀察學生的照片日誌,教師可以瞭解學生的交友狀況與環境觀。(eSchool News, Apr/23/2008, 駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯)

美國教育向北歐學習--國際成就測驗高分國家認為成功來自於自主與計畫性學習

 

學校網絡(Consortium for School Networking)團體近期前往北歐斯堪地法尼亞半島進行參訪,以瞭解為何該區學生能在國際數學與科學成就測驗獲得高分。他們發現芬蘭、瑞典與丹麥的教師皆認為自主學習、計畫學習與寬頻網路使用率為其成功的關鍵。

更驚奇的是,北歐三國並沒有競爭性評分、標準化測驗與績效責任等美國教育系統的制度。學校網路團體到了赫爾辛基、斯得葛爾摩與哥本哈根,與當地教育部、商業團體與學校領導者進行對話。

學校網路團體此行的目標在於學習北歐三國如何發展教育、接觸學生、推動教師參與以及推行教育政策。特別是,這些國家如何策略性投資資訊溝通科技,進而對教育產生正面影響。

如同美國,大多數的北歐學校教室均能夠連結網路,學生與教師亦能夠在教室中使用電腦。此外,北歐學校也提供線上學習資源與虛擬學校教育。因此,資訊與溝通科技在北歐被視為確保學生未來職業發展的關鍵。

Kati Tuurala是芬蘭的微軟公司教育經理人,他的學生在最近的國際數學與科學成就測驗均獲得最高分。Tuurala認為在全球市場結構下,知識經濟將產生巨大變革。為了確保學生未來的成功,必須瞭解如何幫助學生由""發展到"卓越"

Tuurala特別提到芬蘭的成功來自於1970年代的主要教育改革,當時的教育改革特別重視基礎教育。在北歐三國,孩童在七歲以前參與廣泛的學前教育,學前教育的重點在於自我反思與社會行為,而非學業內容。透過自我反思,孩童學習如何對自我的教育負責。

北歐國家教育委員會管理人Barbara Stein表示,北歐國家鼓勵孩童進行哲學思考,只有在高中階段才進行學業成就評分,北歐國家相信評分只是增進學習樂趣,教育的真正目標在於激發連續性的學習。

事實上,北歐三國的教師與政策制訂者對於績效責任與評量的看法,與美國大為不同。美國的No Child Left Behind (NCLB)相當重視計量評量與標準測驗,然而,北歐系統卻重視高素質的教師,期待教師運用其專業與學生互動,從而發展學生個人化的學習計畫。

在芬蘭,教學是最為受到尊重的職業之一,只有八分之一的申請者能夠進入師資培育學程。芬蘭所有的教師均具有碩士學位。其次,北歐三國雖然建立了國家課程標準,但也對於學校與教師進行充分授權。學校能夠在教育政策的基本框架中,擁有針對學生需求與興趣提供教育服務的彈性。

因此,在北歐,教師與學生均具有充分的自主性。例如,北歐基於學生的自我責任概念,在學校電腦系統當中鮮少架設網路過濾系統,哥本哈根一位學校圖書館員提到『學生能夠瞭解圖書館的電腦主要作為學習之用』。Julie Walker,美國學校圖書館基金會的領導人,則認為北歐三國的學生已在腦中建立自我過濾機制。Walker進一步指出『美國將教師與教學績效責任綑綁在一起,北歐則將學生與學習的責任結合』。

在丹麥的教育系統當中,評分是外來的概念,丹麥將競爭性的評分延遲到中學實施。同時,學生僅與自我成長比較,而不與他人進行比較,學生的評量是連續性的。教師也針對個別學生的評量結果,進行個人學習計畫的規劃。

芬蘭並不使用標準化測驗,並且在1990年代改革其教育系統,廢除了歐洲式的學校績效責任稽查系統。根據Walker的觀察『芬蘭學生具備進步性的探究精神,並且習慣於提問與問題解決的教學模式。』。芬蘭在1990年代的教育改革動力來自於,教師認為當時的教育系統扼殺了教室當中的創造力。赫爾辛基當地的一所學校(Aurinkolahti School)則認為學習應當是『幫助學生愉快並且瞭解生命的喜樂』。教育科技的目標在於創造一個學習者共同建構知識的社群。

特別重要的是,在北歐三國重視社會福利的傳統下,無論是貧窮或富裕階層的年輕人與家庭均受到支持,因此並沒有類似美國的巨大數位能力斷層。大約百分之九十八的北歐家庭擁有電腦與寬頻網路。學生與教師也均能透過網路與多媒體尋求專業協助。

不過,特殊的是,家庭網路的普及並不代表學校必然要推動極其廣泛與複雜的資訊科技運用。正如Krueger指出『北歐三國並沒有因為資訊科技的發展而對學校教育的本質與結構作根本性的變革,資訊科技也沒有對北歐社會的學校本質與角色產生重建性的影響』

到目前為止,北歐三國並沒有像美國一般,全力推廣教室中的科技運用。在北歐,科技(例如學生回應系統與筆記型電腦)在教室當中依然是比較少見的。電腦這一類的科技工具,主要提供給教師作為教學支援之用,較少在教學過程當中,使用美國式的學生中心資訊科技運用,亦即學生在課堂中主動使用資訊設備學習。

雖然芬蘭在國際學生測驗當中獲得最高分,但是芬蘭對於整體國家的教育政策方向仍未明確,芬蘭的問題是『我們需要什麼樣的教育來獲得全球就業市場的成功?』

同樣的,對於所有國家的政策制訂者而言,都必須面對以下問題:科技如何幫助教學與學習?清楚的是,無論一個國家在傳統測驗上多麼成功,均必須以『提升科技的創新使用』作為其教育願景。因此,即使北歐三國在國際學生成就測驗有驚人成就,他們同樣面對著與美國相同的問題。這些問題分別是:如何確保高品質的學習?如何更有效率的運用科技?如何激發科技在學校的持續使用?(eSchoolNews, 03/03/08, 洛杉磯文化組楊正誠摘要)

遊戲測試法成新潮教學法

這是紐約大頸區一所高中的物理課,學生正不停地按著鍵盤,回答老師的提問。教室前面的投影屏幕上顯示多艘太空船,每艘太空船對應一名學生。太空船會跟蹤記錄,隨應對學生的回答顯現不同的反應。如果學生鍵入正確答案,太空船就點火起飛,遨翔太空;反之,太空船就不能正常飛行。課堂氣氛熱烈,有的學生忘情的喊着:「快繼續、繼續,下一個問題是什麼?」。

這是該學區技術主管Marc Epstein,於2006年參加一項教育研討會後引進、並在有1300學生的南大頸高中實驗之新教學法。教師向學生配發按鍵器,讓他們經由按鍵器回答問題。按鍵器記錄個人輸入資訊後,經由無線技術傳輸至電腦。軟體程序立即顯示正確答案、答對的比例並整理分析結果,然後以數據表及類如太空船等的圖形展示。

該校物理老師Matt Sckalor表示,通過按鍵記錄,可以有效的檢查個別學生的學習情況,不像以往,老師只對常舉手發言的學生稍有了解。學生Jake Zeller對這種遊戲式授課很著迷,認為競爭能激勵學習,使課堂上的表現更好,對自己在測試中使18號太空船成功登陸火箭,而其它太空船卻消失不見的突出成績很是得意。另一個學生Christin Lee 表示,使用按鍵器提高了大家的參與性,使平常沉默的人都展現個性,競相發言;學習興趣盎然。校長Randolph Ross也稱道:課堂測驗像玩遊戲的方式,生動有趣,有利於開發學生智力。

也有少數學生持負面意見。像Isabel Sukholitsky就表示,這樣快速的搶答方式使人懊惱,有的明明知道答案可是來不及按鍵輸入。但無疑它極受歡迎,Matt Sckalor調查學生的反應,有近9成的學生喜歡這樣的授課方式。

其實,這種被稱為「觀眾即時反應系統」之電子按鍵技術,在其它領域早已廣泛運用,在電視節目中現場電子投票更是經常可見。但在課堂上仍屬新舉。鑑於教學成效的顯著,它越來越受青睞。

洛杉磯區學區已自2005年起已花費逾50萬美元,為當地20多所中學購置按鍵設備。紐約市十餘所學校已試驗過。達拉斯、亞特蘭大的一些學校也在考慮使用,聖保羅市不但經常用它來訓練教師及行政人員,也在社區會議上用以蒐集學生家長的意見。

美國按鍵製造商Qwizdom的發言人Jaci Hendricks表示,新教學方式的推廣使按鍵器非常搶手,成長飛快。 Qwizdom在過去5年已向全美各地學校提供了75萬個以上的按鍵器。

誠如 Isabel Sukholitsky老師所言,物理課很容易就死氣沉沉,多數學生都提不起興趣甚至厭惡,必須在課堂上找些樂趣才能激起他們積極參與,活躍教學氣氛,新潮教學方式有何不可?(紐約時報,1/28/2008,駐洛杉磯文化組周立平摘要)

英國欲以金錢獎勵飲食健康之青少年

據估計,至2050年,英國將有四分之一的癡肥兒童、成年中有60%的男性是胖子,女人過重的也逾50%。國家也將因相關問題每年多耗費500億英鎊。如何避免全國性健康危機及肥胖問題,已成為英國社會最受關切的難題之一,「控肥」的討論及建議如過江之鯽。學校採取的種種措施頗顯匠心:為鼓勵青少年健康飲食,採用校園餐卡和物質獎勵掛鉤等方法;如果他們進食時多選擇水果、蔬菜等健康食品,會得到相應積分。至期末,若積分達一定程度,就可領取MP3iPod音樂播放器材等時興獎品。有的在腳踏車上安裝類似人體計步器的「腳蹬計數器」,用以粗略衡量騎乘之里程,以監控學生鍛煉身體之情況。政府資助的「校餐事務委員會」(School Meals Affairs Committee)甚至建言,限制學校向16歲以下的青少年提供咖啡、茶等飲料,理由是這些飲品的營養成分「極少」。

曾任英前首相布萊爾助理、現英政府健康顧問「健康英格蘭」(Health England) 組織負責人之倫敦經濟學院社會政策學教授Julian Le Grand表示,全國性肥胖健康危機已迫在眉睫,政府必須立即行動,推出更具想像力、更積極的激勵手段,以鼓勵國人選擇健康的生活方式。他更提出經由政府之「兒童信託基金」補助飲食健康、經常鍛煉的兒童,也就是說飲食結構合理的青少年,政府撥入其賬戶之存款將比其他之同齡者多。

2005年,時英國財長、現任首相布朗(Gordon Brown) 為保證每個英國孩子成年後都能擁有一筆自己可支配的財產,設立了「兒童信託基金」,為每個新生兒發放250英鎊,家長可以選擇現金或等值的股票。收入低者之子弟可獲500英鎊。孩子7歲時,政府會為每個賬戶再次發放250英鎊,低收入家庭子弟則獲更多。此外,孩子的家人、親屬和朋友每年還可以在這一賬戶上另外注資,上限為1200英鎊,免交稅款。16歲起,孩子可以自由選擇投資方式管理其賬戶,18歲時可自由動用。

有人批評以政府稅收補貼、又不能有效監督,執行效率堪虞;有的質疑根本是對父母的直接而赤裸裸的賄賂。 Julian Le Grand堅持所有困難都可以克服,向兒童信託基金額外注款,絕不是金錢攏絡,而是藉以提高家庭生活質量、提高兒童健康水平,更能實現政府長遠的一些目標。

Julian Le Grand教授也是「兒童信託基金」的創始人之一,現已有300萬以上的兒童擁有該賬戶,尤其受低收入家庭之歡迎。(英國每日電訊報02/16/2008,洛杉磯文化組周立平摘要)

美國國際學生人數回升

依據「國際教育協會」(Institute of International Education1112公布2006/2007學年國際學生報告(Open Doors)顯示,全美國際學生較前一年增加近3%,來自印度的學生連續第六年為美國留學人數最多的外籍留學生,第二名是來自中國的留學生,第三名是南韓留學生,第四名是日本留學生,台灣留學生的人數則排名第五。而2006/2007學年國際學生總共為美國帶來145億美元的經濟收益。

南加大(USC20062007年度共招收7115名國際學生,連續六年蟬連全美國際學生最多學校。其後分別為哥倫比亞大學(Columbia University)的5937人,與紐約大學(NYU5827人。加州大學洛杉磯分校(UCLA)則排名第八,有4704名國際學生。

報告並顯示,近年經濟成長的亞洲的印度與中國,成為來美留學比例最高的前兩名。今年印度則有83833名留學生,較去年成長9.6%,占留美國際學生的14.4%。中國則有67723名留學生分布全美各大學,較去年成長8.2%,占所有留美外籍學生人數的11.6%,南韓留學生人數,有62392人較去年成長6.0%,成為全美國際學生第三名,占全美所有國際學生人數的10.7%。台灣排名第五,有29094名留美學學生,較去年成長4%,占所有留美學生的5%。香港國際學生則排名第14,今年有7722名,較去年減少2%,占所有留美學生的1.6%

美國各州國際學生比例,加州有全美最多國際學生,共77987人,較去年成長3.5%;其次是紐約州,有65884人,較去年增加2.5%,第三名是德州,有49081名留學生,較去年增加5%。其他依次是麻州、佛州、伊利諾州、賓州、密西根州等。

國際學生在美就讀領域,以就讀商業與管理者占最多數,達103641人,占全部留學生的17.8%,其次是工程佔15%、物理與生命科學佔9%、社會科學佔8%、數學與電腦科學佔8%、藝術佔5%、醫學佔5%、教育佔3%與人文佔3%

美國近年在招收國際學生面臨其他國家的挑戰,加拿大2006/2007學年共有國際學生125130人,比前一年增加6.9%,澳洲2006/2007學年共有國際學生171524人,比前一年增加6.9%。英國在2005年有國際學生3380人,比前一年增加3.7%。有33%的受訪美國大學開設新的國際合作課程以吸引國際學生,26%的美國大學增加雇用專職來招收國際學生,23%的美國大學提高海外招生差旅費,21%的美國大學增編海外參展行銷經費。(美國高等教育紀事報,11/16/2007,洛杉磯文化組摘要)

附表

2006-7學年美國國際學生地區別

地區

國際學生比例

亞洲

59%

歐洲

14%

拉丁美洲

11%

非洲

6%

北美洲

5%

中東

4%

大洋洲

1%

Total

582,984

資料來源:國際教育協會( Institute of International Education)

2006-7學年美國大學國際學生人數校際排行

校名

國際學生數

對比前一學年增減比例

1. U. of Southern California

7,115

+3.4%

2. Columbia U.

5,937

+6.5%

3. New York U.

5,827

+5.9%

4. U. of Illinois at Urbana-Champaign

5,685

+15.9%

5. Purdue U. main campus

5,581

+0.7%

6. U. of Michigan at Ann Arbor

5,429

+16.8%

7. U. of Texas at Austin

5,303

-1.7%

8. U. of California at Los Angeles

4,704

+18.2%

9. Harvard U.

4,514

+23.0%

10. Boston U.

4,484

-1.3%

10. U. of Pennsylvania

4,484

+21.6%

12. Ohio State U. main campus

4,345

-2.9%

13. State U. of New York at Buffalo

4,103

+0.8%

14. Arizona State U. at Tempe

4,062

+41.6%

15. Indiana U. at Bloomington

3,976

+12.3%

16. Michigan State U.

3,968

+20.5%

17. U. of Florida

3,921

+4.6%

18. Texas A&M U. at College Station

3,857

+7.5%

19. U. of Wisconsin at Madison

3,829

+13.3%

20. Stanford U.

3,751

+17.2%

21. Cornell U.

3,746

+1.3%

22. U. of Minnesota-Twin Cities

3,701

+9.4%

23. Pennsylvania State U. at University Park

3,681

+15.1%

24. U. of Maryland at College Park

3,476

0.0

25. Wayne State U.

3,362

+13.4%

資料來源:國際教育協會( Institute of International Education)

 

2006-7學年留學美國人數前20名國家

國名

留學生人數

對比前一學年增減比例

1. 印度India

83,833

-3.1%

2. 中國China

67,723

+8.2%

3. 南韓South Korea

62,392

+5.7%

4. 日本Japan

35,282

-8.9%

5. 台灣Taiwan

29,094

+4.4%

6. 加拿大Canada

28,280

+0.3%

7. 墨西哥Mexico

13,826

-0.8%

8. 土耳其Turkey

11,506

-1.0%

9. 泰國Thailand

8,886

+1.4%

10. 德國Germany

8,656

-2.0%

11. 英國Britain

8,438

+2.0%

12. 沙烏地阿拉伯Saudi Arabia

7,886

+128.7%

13. 尼泊爾Nepal

7,754

+27.9%

14. 香港Hong Kong

7,722

+9.6%

15. 印尼Indonesia

7,338

-3.1%

16. 巴西Brazil

7,126

+1.7%

17. 哥倫比亞Colombia

6,750

-1.2%

18. 法國France

6,704

+1.0%

19. 肯亞Kenya

6,349

-3.2%

20. 越南Vietnam

6,036

+31.3%

資料來源:國際教育協會( Institute of International Education)

 

1996-2007學年美國國際學生人數表

學年

國際學生人數

對比前一學年增減比例

1996-97

457,984

+0.9%

1997-98

481,280

+5.1%

1998-99

490,933

+2.0%

1999-2000

514,723

+4.8%

2000-1

547,867

+6.4%

2001-2

582,996

+6.4%

2002-3

586,323

+0.6%

2003-4

572,509

-2.4%

2004-5

565,039

-1.3%

2005-6

564,766

-0.05%

2006-7

582,984

+3.2%

資料來源:國際教育協會( Institute of International Education)

大學校長年薪可觀

根據最新高等教育紀事報大學校長年薪的統計報告指出,有12位私立大學校長包括各類福利在內的年薪高達百萬美元以上,公立學校校長雖稍低,但也有八位校長年薪七十萬美元以上,其中六位每年仍持續往上漲。

私立大學校長第一高薪的是西北大學的Richard Freeland,年薪為2887,775美元,光是給予的福利就有2373,285美元之多。 公立大學校長年薪第一高為Delaware大學的校長David Roselle,包括各項福利在內年薪為874,687美元,他已在今年年初退休。(今日美國報,11/13/2007,洛杉磯經文處文化組吳迪珣摘要)

法國大學生堅決反對高教改革

法國新當選總統薩科奇在競選時曾許諾,於2007年夏末之前實施高教改革。他上任後,一直親自督陣、參與改革,推動之範圍廣泛,涉及入學選擇、學費、私人捐助及大學間加強競爭等領域。參議院於今年712通過改革法案,主要內容有:

1.   賦予大學自治權力:預算、人事任用、薪資及校舍都有更大自主權。第一階段為自願性質,凡參加之校,將獲得政府更多經費,這種機制顯然會導致大學之相互競爭。教育部表示,所有大學終將自治 ,但體諒有些學校準備未及,暫允不按同一速度進行。但所有大學必須在5年內實施法律規定的自治。

2.   縮小校務委員會。現有之60名成員,縮小減半。減少大學生成員,增加校外人士,其中包括企業界。目的是成立一個以校長為首、精悍團結的領導團隊。

3.   博士研究生篩選趨嚴。碩士第一年即進行淘汰,比現行提早一年。

很顯然,這給大學及個人間引進了競爭機制,加強大學管理的自由度、也給予資源開發更大程度的自治權,並拓寬了私營企業贊助高教的渠道,向自主自治、現代化、民主參與與職業化邁進。

大學自治曾是數届法國政府的改革目標,但均因屢遭強烈反對而告终。這次雖能立法,但在草案討論期間,大學生及教師工會都重炮猛擊,指責政府強行通過,讓大學間相互競爭而放棄其責任,學生的公平性將面臨衝擊。當時全國高等教育教師工會(SNESUP)、人權聯盟(LDH)、統一工會聯盟、法官工會、全國公校學生家長委員會聯合會(FCPE)、全國高中學生聯合會(UNL)25個團體,即強力要求放棄該法。它們指出,這形同引進等級制度,在角逐資金及國家讓出所有權的鼓勵下,開啟了大學不平等發展之門。

大學生組織聯盟也強烈不滿,聚集抗議活動,並呼應法國鐵路工會、因反對退休金改革計劃而發動的無限期罷工活動。111240多所大學的大批學生罷課,與鎮暴警察發生激烈推擠衝突,場面一度失控。由左派年輕人組織的「反對大學自治團體」呼籲1116參與國民議會前、更大規模的示威活動,並已獲高等教育部門工會的聲援。他們指控政府在沒有任何監督的情況下由私人資金介入,使大公司主導課程之設置,是法國傳統的「美國化」,不但增加企業界的壓力,更打破教師與研究員的公務員地位,是在整體上摧毀公共服務。選擇16日是因為,議院將於當天審查2008年高教及研究預算,並進行表決。

然而,法國公眾早已厭倦其高等教育體系。其85所大學在世界排名中深不見底,學生過多、資金及教學設施不足、教授流失到高薪國家,直接導致學生輟學、留級及畢業生高失業率。據調查,34% 的大學生、於第一年未終即離校,26%的學生離校時無任何大學文憑。現時大學畢業者就業尚困難重重,遑論無文憑者之慘況。法國高教的惡名昭彰更曾被雇主們諷為國家之恥。

罷工結果當然直接影響薩科奇本人的政治生涯。但他表示,過去對罷工已讓步太多,誓言改革將進行到底。他說:不能一邊警告21世紀是知識新世代,一邊又因改革的政治風險太大而抱殘守缺、讓我們的大學系統長期處於被忽視的狀態。教育部長也堅持,大學自治是保證效率的必要條件,它可以激發靈活與創新的機制,學生及老師均將受益而成功。

大多數大學校長都贊成這些改革,但擔心腳步太快,或不合常規。薩科奇曾多次親晤各大工會領袖們,但因缺乏互信而無進展。

分析家表示,1999年歐盟簽署的「波隆納宣言」後,如果不能把法國優勢傳播於國際,那麼向歐洲整合,順應世界潮流,法國恐怕也別無選擇。(法新社、路透社,11/12/2007,洛杉磯經文處文化組周立平摘要)

美國高中學生壓力大

升學壓力對於美國學生來說,也漸形為一種普遍問題。如果進入全美頂尖大學,對於美國學生來說,等於是未來事業的第一塊敲門磚,因此除了成績優異之外,還必須要參加各種社團活動,還要在團體活動中顯現領袖特質。為了達到這個目標,許多高中生覺得生活在無窮無盡的壓力中。

位於麻州的倪得漢高中,由於近年連續四名學生自戕,因此對於學生在校內壓力問題相當重視,也因此展開各種減壓的課程,包括瑜珈課程、心理諮商等輔導。在舊金山灣區,由史丹佛大學教育系教授波普創立的SOS (Stressed Out Students)團體,也是在協助高中生解決壓力問題。

波普教授甚至建議高中取消出版校刊,原因是校刊有刊登當年畢業生名單的傳統,並且寫出該生畢業後就讀的大學,好面子的學生竟撒謊編造自己已被名校錄取。

除了面子問題,為了進入頂尖高等學府,高中生除了要熟悉課程內容,也開始掌握更好的「應試技巧」,更有甚者透過剽竊、作弊等欺騙手段得到高分。教育專家指出,高中生考試作弊已經成為全國問題。不僅學生面臨壓力,老師也開始鋌而走險,修改學生成績。

因此教育專家指出,除了校內老師家長推廣減壓措施之外,更重要是應該推廣正確的價值觀,「應該教育年輕人,正直和誠實是非常重要的人格特質。」 (紐約時報,10/29/2007,洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

美國學校極缺男老師

去秋,密蘇里州SedaliaHeber小學,剛畢業到任、24歲的保健老師Josh Holt 非常驕傲。學校的年長老師競相邀請他到班上為學生輔導,甚至家長們也請他參與問題學生的討論並制定教育計畫。起初以為,他的專業贏得了前輩的尊重,也給家長留下了好印象。熟悉學校環境後,才發現真正的原因很簡單:他是校長以外,唯一的男教師。他說,單親家庭多,有些孩子生活的環境中只有女性,他們的確需要男性表率。

的確,美國學校課堂越來越見不到男老師了。據美國全國教育協會(National Education Association)統計,男老師的數量創40年來新低。全國逾300萬教師,男性僅佔1/4;小學裡問題更嚴重,男老師僅佔9%,遠不及1981 年的18%

早自1890年,美國教師行業就呈現女性化之趨勢。理由顯而易見。首先,男生大學畢業的比率總是不及女性,在閱讀及寫作方面尤其顯示更多困難,而且有每況愈下之勢。

教師待遇太低,使很多男老師難以堅持。教師起薪年僅約3萬美元,幼兒教育的工作者更低。幼稚園老師 Bart Tittle說,我現在24歲、尚無家小、$25000年薪或可捉襟見肘、勉強渡日,但不可能長久,勢得另謀它就。

男性缺乏育人經驗的大眾偏見,也使男性不願當老師。但如果男人表現溫柔,家長可能又認為女性特質過重,甚至懷疑是同性戀者。若成年男子愛撫年幼孩童,更可能被指責為戀童癖。

美國全國教育協會主席Rey Weaver對此現象憂心忡忡,他表示如果孩子在教室裡看不到男老師,自然會認為教師僅是女性適合的職業。情況再不改變,男教師短缺將是永難解決的問題。

教育學者已採取多種紓解之道。今夏,印地安納州大開設「男性與教育」課程;賓州議會撥款百萬創辦全州「叫我男老師」(Call Me Mister)計畫,先從Clemson大學吸引非裔男性任教職著手。紐約市曼哈頓社區學院現有訓練男老師並協助就業的專案。密蘇里州大教育專家Roy Fox致力拓展MEET(Men for Excellence in Elementary Teaching)計畫, 每月聚集專家,研討訓練男老師遭遇的困難及妥善處理之道。

「男性教學」(Menteach.org)網站的創辦人Bryan Nelson 說,課堂上缺男老師,對孩子是無可言諭的損失。他們需要優秀老師,男女都不可少;像 Josh Holt 這樣的男教師,最希望得到就是社會的支持。 (新聞周刊,09/17/2007洛杉磯經文處文化組周立平摘要)

美國大學生爭相學外語

根據最新統計資料,2006年全美大學生學習中文的人數達到51582人,相較於2002年,增長了51%。學習比例增長最多的是阿拉伯語(126.5%),中文居次,接下來是美式手語(30%)、日文(27%)

以學習人數來比較,西班牙語仍是最多美國大學生選修的外國語,佔總體人數52.2%,人數為822,985人。

而整體學習外語的大學生人數,2002年又比1998年增加了13%。這份統計資料係由美國現代語文協會發表,該協會自1958年就開始跟從事外語教學的高等教育機構蒐集資料,目前全美有2795所隸屬於大專院校的外語教學科系。

喬治城大學阿拉伯語文系教授瑞丁表示,她不認為這股學習外語的熱潮只是學生短暫的興趣,尤其是未來就業上的優勢,更需要擁有外語能力。這些產業包括跨國性機構、外交事務、人權團體、國防安全機構、以及媒體。

而美國現代語文協會執行長菲爾也認為,「工欲善其事,必先利其器,而且機會是留給準備好的人」,所以年輕學子開始熱衷學習外語,菲爾認為確實應該投資時間在外語學習以備將來的求職需要。

2006年全美大學學習外語人數統計

 

修課人數比率

修課學生人數

增長比例(2002年比較)

西班牙語

52.2%

822,985

10.3%

法文

13.1%

206,426

2.2%

德文

6.0%

94,264

3.5%

美式手語

5.0%

78,828

29.7%

義大利文

5.0%

78,368

22.6%

日文

4.2%

66,605

27.5%

中文

3.3%

51,582

51.0%

拉丁文

2.0%

32,191

7.9%

俄文

1.6%

24,845

3.9%

阿拉伯語

1.5%

23,974

126.5%

*美國現代語文協會提供

5/15/2008

美國外國學生資訊追蹤系統費用蘊釀調漲

 

國土安全部建議對國際學生簽證當中,有關外國學生及交換學者資訊追蹤系統SEVIS)」的費用將增加一百元。預期公民及移民服務局(CIS)將批准,從2008101開始實施。

明尼蘇達日報(Minnesota Daily)28日報導,明尼蘇達大學國際學生與學者服務辦公室主管羅霍維特(Duane Rohovit)說,911恐怖攻擊後通過許多安全法令,監控國際學生的SEVIS是其中一項計畫.。羅霍維特指出,雖然與學費比起來,從現在的100美元調整到200元看來漲幅不高,但是仍是一筆錢,增加每一塊錢,都使付費更吃力,特別是來自貨幣不像美元那麼有價值的國家的學生。但是隨著國際學生人數漸多,系統升級和移民與海關執法局(ICE)進行特別調查需要更多經費。ICE發言人瑞利說:出現異常情況本局需要調查,會使費用增加。例如ICE目前在調查加州比佛利山莊一名男子經營教授外國學生英文的兩所學校,他被控向國際訪客出售簽證。瑞利說:這是SEVIS系統對美國有必要的原因,交換學生是立意良好的計畫,但可被不肖人士利用。追蹤國際學生包括監控他們入學、工作、旅行出入美國。不過羅霍維特表示,國際學生來美國讀書費用較高,過程比其他國家更長,競爭也較激烈。費用增加也會妨礙學生來美國求學。(世界日報2008/4/29,駐洛杉磯文化組摘要)

電玩遊戲能夠幫助學生獲得新世紀的技能

 

美國教育學者認為,電玩遊戲可以幫助學生發展學校當中學不到的技能,例如:批判思考、問題解決、創造力。電玩遊戲具有高度的互動性,玩家在遊戲過程當中,必須進行立即性的判斷,參與合作,並且進行快速決策。

事實上,有關大腦認知運作的相關研究也指出,電玩遊戲強化了玩家在大腦內創造心智地圖的能力。許多的教育團體,例如ISTEDiscovery Educator Network,都積極的推廣Second Life這套遊戲,這套遊戲能夠讓玩家進入虛擬世界。美國教育學者認為,Second Life可以加強學生的創造力,在遊戲當中,玩家可以建立獨一無二的遊戲,並且進入這個虛擬遊戲當中。Second Life所創造的虛擬世界允許玩家創造自己的外型,並且定義自己的個性與人格特質。

Stan Trevena是加州Modesto市的資訊科技服務執行長,參與了一項一年期的國際交流教育活動。在這項活動當中,Stan作為四所美國加州中學班級與一所日本京都私立中學班級的指導教師。在虛擬歷史課程當中,日本學生在Second Life遊戲世界中建立了代表日本的建築物與地標,美國學生則必須在遊戲中找出這些日本建築物與地標在遊戲當中的地點、時間與特色。這些學生在虛擬課程當中,相當積極的參與活動,並且對於資訊科技的運用充滿創意性的想法。

Stan認為,教師、教育行政者應當關注並支持類似Second Life的遊戲對於學生學習的效果。學校也應當提供適當經費,維持校內的電腦與資訊科技,以提供學生類似Second Life的線上學習環境。

根據2006年密西根大學的調查結果顯示,現今美國21歲的年輕人,在人生21年當中平均觀看了2萬小時的電視,平均進行了1萬小時的電玩遊戲。遊戲對於學生的幫助在於提供競爭平台與社會化的機會,並且透過即時回饋系統增強學生的反應力。而遊戲當中的解謎歷程,也加強了玩家的合作能力。

在一項哈佛大學教育學院的研究當中,研究人員Jody Clarke認為學生能夠透過電玩遊戲增進其科學自我效能。該研究主要透過電玩遊戲建立多位使用者的虛擬情境,玩家在電玩遊戲當中與虛擬角色進行互動,解決問題。在其中的一個場景,玩家每三人一組,進入虛擬世界探索19世紀的疾病成因。Clark談到,玩家在虛擬遊戲當中使用21世紀的技術,發現19世紀的細菌,這正是科學方法在虛擬遊戲當中的展現。

電玩遊戲能夠幫助學生增強能力,例如問題解決與合作學習。然而,這樣的能力似乎在傳統教室、課本當中較難學習到。事實上,現今美國的大型科技公司(如IBM),已經開始運用電玩遊戲進行員工訓練,這些都是在傳統K-12的學校教育當中較難發現的。

在電玩遊戲當中,玩家不怕失敗,因為無論失敗多少次,最終都可以重新開始,獲得成功。假如能夠有一個教學系統,像電玩遊戲一般,讓學生不斷嘗試錯誤的學習數學與科學,樂此不疲,將會是多麼成功的教學系統。 (eSchool News 電子報2008/04/22,駐洛杉磯文化組楊正誠摘要)

教育部長公佈不讓任何一個孩子落後修訂法案

 

教育部長Margaret Spellings  最近公佈將在2012-2013 學年度在全國各中學使用已統一規格化的方式來評量中學畢業率,以便明顯區分出全美高中輟學最嚴重的地區,針對問題所在,才好對症下藥,徹底解決長久以來令教育界一直困擾的問題。

根據教育研究中心最近發出的一份報告,全美50個大城市的公立高中僅有52% 的中學生順利畢業拿到高中文憑,洛杉磯學區情況更糟,只有42% 的學生可以拿到高中文憑。比各州交給聯邦的數字都低了許多,數據顯示令人震驚,迫使教育部長不得不拿出對策來解決。

布希政府已簽署不讓任何一個孩子落後修訂法案,但受困於國會對再授權法律上的立場相持不下,已角力數月之久。 如果國會不行動,布希鼓勵教育部長應該在她能管理承擔的改革上向前走,布希表示;Spelling宣佈的整套規章和試驗性計畫,將加強成績責任制,促使成績表現不佳的學校改進,並且保證更多學生可以接受高品質的輔導,解決目前面臨的危機。

Spelling也指出若能掌握正確訊息,就能有效的規劃改革的方向。全美各地統計畢業率方式不一致,導致很大的誤差,以畢業率最低的底特律市為例,有低於25%的學生是超出預定求學時間4年後才拿到畢業證書。如果以準時完成學業的學生才算作為畢業生。那些以後再花時間完成學業的人另外給一份GED證書。把畢業率和輟學率重疊的部份區分開來,才能提供更正確的資訊給社區,父母,教育工作者或者決策人使用。

目前的法規允許學校以自行訂定的方法計算畢業率,學校為了避免被納入留校察看的名單,而導致校長教師被裁撤,學校被接管的命運,通常會以超估的畢業率呈報華盛頓,如新墨西哥州以12年級學生的畢業率計算,忽略掉在12年級以前就輟學的學生。加州以曲線的方式呈現各學區畢業率的變動,比較優劣更困難。

雖然聯邦制定畢業率的統一衡量標準,但仍給各州自行設定進展目標的權限。加州預定每年增加0.1%的畢業率,內華達州把目標設定畢業率為50%。雖然各州為自己打算都盡量將標準壓低,但也避免因標準設定高難以達成,而讓整體計畫失敗。(洛杉磯時報4/23/2008,駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要)

美國科學研究的隱憂

當今美國的科研發展,正如狄更斯在雙城記中所言:「是最好的時代,也是最壞的時代」。

說它正處於黃金時期,是因為先進的工具與技術,使科學的研發正以未見之速超越前人。但現在卻是培養科學家的黑暗時期:學術訓練期越變越長、學術崗位越來越少、科研基金競爭越來越烈……許多青年精英認為學術界前途黯淡,失去了研究的鬥志,紛紛轉戰商界等非研究之領域。

科技界及政府一再力主需要更多科學家之際,優秀學子為何卻止步?高等教育紀實報專文分析了前因後果。

首先,就業難,棲身「博士後」者眾。據美國物理學會的統計,該領域,目前有70%的博士,因找不到固定教職或科研職位,只好繼續博士後研究;2000年僅為43%。美國生理學會(Federation of American Socieities for Experimental Biology—FASEB)的報告也顯示,1985200320年間,生物醫學教職持平,但獲博士者卻成倍增長。有些專家指出,正是美國科研培育體制造成的困境;博士過多,僅2005年就有27974新科博士,科研領域實難吸納。科學精英們組成的「藍帶研究小組」,早就建言應避免過窄的專業化,縮減過狹的領域,廣博學生的知能,使他們能勝任學術領域內外的各種工作。

Stephen Hsu是美科學體制培育的成功科學家。俄勒岡大學物理教授、量子力學研究的先導;還創建了兩個非常成功的軟體公司。但他指導的4位美國博士生,無一能在理論物理學界獲聘,都入了金融或軟體行業。他很擔心,長此人們會漸漸遺忘科學研究也是一種職業選擇。

約翰霍普金斯大學職前培訓室主任、 Melinda Maris 也心有戚戚。她說現在進入科研的學生,看到的都是教授拿不到基金,博士後無法獲終身教職的尷尬情境;而與1987年相比,科研博士學位平均需多花一年半。這群青年精英當然會權衡是否選擇科研之路?投資值得嗎?

經費短絀更是致命傷。國家衛生研究院(National Institutes of Health--NIH)的研究預算,雖從1998年之136億增至2003年的273億,但年輕學者未蒙其惠。許多大學藉此成立實驗室,招募大批研究人員。但其後,經費追加落後通膨,多數實驗室運轉困難,只好削減終身教職,有成就的科學家都得到處化緣,戒慎恐懼的維持著實驗室,有的甚至提早退休,年輕人員形勢當然更嚴峻。

統計顯示,獲得NIH研究基金之學者,年齡不斷上升。1970年,首次獲得資助者均齡為35.2歲,到2005年,已升至42.9歲。這就表示,一位科研者可能要到43歲才可能申請到研究基金,獨立研究。若擴至所有獲資助的研究者,平均年齡更高:1970年為40.9歲,到2005年已提至51.7歲。

NIH為此專為年輕研究者成立了小額基金,但額度遠不夠成立實驗室,才華不得施展,還深陷惡性循環。因年紀輕,得不到研究基金,無法開展研究,沒有科研成果就與終身教職絕緣,沒終身教職又很難獲得基金。

美國「自然」(Nature)雜誌,最近引用了FASEB資料,以「契約奴隸狀態」(Indentured Servitude)形容無法找到合適工作科研博士者的悽慘。並指出其根源:過多的研究生院培養出了過多的學生。

其實科研博士供過於求早有爭議。1998年,現普林斯頓大學校長,時任國家研究委員會(National Research Council )主席的Shirley M. Tilghman 曾領導研究小組,專門對生命科學領域之年輕科研者進行調查。即發現,研究生博士後多,短期雖有利於促進生科整體發展,但合適職位太少,不可長期維持榮景,並建議博士授予數量應加以控制。但此觀點立刻引發了科學界的譴責。

十年後,美國各大學卻不得不重新思考,有些大學已著手改革,布朗大學今年錄取的生物醫學博士生就比去年少了20%,賓大的博士班招生數也比去年減了12%NIH縮減了研究生的培養經費,將更多經費用于科學研究。  

Pew慈善信託基金資助的「重塑博士」(Re-envisioning the Ph.D.) 研究項目,與450名在學博士及大學博士聘任主管進行訪談,建議學校應加強與研究生之溝通、培養其教學技能、給予更廣泛的就業訓練以適應不同領域的工作、鼓勵少數族裔參與等;卡內基教育促進會將以5年在美國84所院實驗以上的建議,參與之院系可互相交流,以助自省及未來規劃。監督各項工作的佛羅里達國際大學科研副校長George Walker 將於年底成書,陳述觀察結果。他表示目前所見,有些確有進展,尤其卡內基教育促進會之做為使人樂觀,但也有些看似堂堂,一探究就虛而不實了。國家科學院(National Academy of Science )NIHHoward Hughes醫學會也開啟了協助年輕科研人員渡過難關的專案。

管大量博士生找不到合適的科研或教學工作,但美國政府、學界領袖仍堅持,需要更多的科學家,要加大科學家的培養和支持力度。國家科學院在2005年發表的報告「迎擊風暴:為了美國更輝煌的經濟未來」(Rising Above the Gathering Storm)明確的提出,應大力鼓勵學生攻讀理工科,並建議為理工科學生設立額外的工作崗位。 這份有影響力的報告特別建議增加對物理學科的資助。

國會採納了這些建議,並且在今年8月通過法案,將國家自然科學基金、能源部自然科學辦公室和其他物理學有關的資助預算增加了一倍。

也有人表示,相關的討論已存在幾十年,現在所為只是亡羊補牢。(高等教育紀事報,9/21/2007,洛杉磯經文處文化組周立平摘要)

德國憂心科研發展

上個月,德國分別有一名物理學家、一名化學家獲得諾貝爾獎。與其說傳承、只言喚醒該國之優良科學傳統更精確;不是不欣慰只是更感歎。19011931年間,德國培養了15名化學及10名物理學諾貝爾獎得主,居世之冠。但自1984年,同樣的領域,美國研究機構培育的諾貝爾獎桂冠是德國的10倍。

這個曾經給世界創造出阿司匹林、火箭科學、量子物理學、柴油機等耳熟能詳發明的科學王國,輝煌真的一去不回?商界領袖及經濟學家都警告,僅管現仍是世界第三大經濟體,但其發展正落後於其他競爭者。為什麼?

德國研究機構 German Primate Centre的主管Stefan Treue 表示,納粹打著自然選擇、優勝劣汰的理論發動二次大戰。戰後,出於對精英統治的恐懼,平等主義理念深入人心,德國的大學更強調平等,而非個人表現。評論家表示,為平庸之才爭取機會是美好的教育理念,但並不表示應排擠精英之培育。人們可能忘了,並不是每個人都能培養成為諾貝爾獎得主。

除此之外,科研資金的長期不足導致德國人才外流。美國投資在高等教育所佔整體生產毛額比率,超過德國的兩倍。這就直接說明,何以全球百強大學以美國為主,德國最好的慕尼黑大學(University of Munich) 僅列位48。商界對此憂心忡忡,德國工商總會表示,到2010年,德國中小企業將缺少3萬名研究人員。這可能使德國達不到歐盟所訂的標準,它要求各成員在2010年前,將GDP3% (2005年為2.49%)用於投資研發。此一目標雖高於目前歐盟各國平均水平,但仍低於美國及日本。

當然德國仍有其優勢。德國工商總會的Stephan Wimmers說,科學家與工業間的聯繫與緊密合作是傑出的優勢,尤其是汽車工業,提供了德國20%之就業。科技研發之資金,有2/3來自工業,餘則出自公共部門,該比例遠高於歐盟其他國家,這就表示,科學研究成果可以轉化成實質經濟效益。但其與工業捆綁發展之優勢也在流失,德專利辦公室表示,與中、韓相比,德國在過去幾年已漸落後。其專利數在2000年達到53000,後下降至48500。專家說,與日本、美國相比,德國的專利水平不斷下降,且主要集中於傳統行業。的確,德國科學界與工業間的緊密關係,在高科技及生命科學等新興領域並不明顯。

德國資訊經濟研究機構(Germany's Ifo economic institute)Ludger Woessmann說:雖然德國在汽車、工程業等方面領先,企業在推動科學發展過程之成就值得自豪;但新引進的競爭要素已改變了整個世界,而脩關國家未來前途的新興行業我們沒有趕上,需要直起急追,因此致力於促進高水準之研究及提高德國高教質量的「英才計劃」 是至關重要的。

爭取更多資金打造德國自己的「常春藤聯盟」、尋找新一代的愛因斯坦等成為持續討論的熱門議題。但正如德國最古老、最負盛名的高等學府Goettingen's Georg-August 大學,校長 Kurt von Figura所言,諾貝爾獎的獲得,就像一陣清新的風。曾經沉寂太久,重振雄風也將是長路迢迢。(路透社,11/20/2007,洛杉磯經文處周立平摘要)

美國學生海外留學趨勢提升

美國學生在教育全球化趨勢下,到海外留學的興趣明顯增強,其主要原因是學生越來越重視全球化教育效果以及拓展他們在多元環境下的教育視野。據美國國際教育協會(Institute of International Education)的年度報告(Open Door 2007)統計,2005-2006學年,美國到海外求學的學生總數為223534人,比前一學年增加8.5%

這項報告也顯示,美國學生海外求學的地區也比傳統上更寬廣,例如到亞洲和拉丁美洲求學的人數明顯增加。歐洲仍是美國學生留學的第一目的地,歐洲國家中以英國吸引的美國學生最多,截至2006年的統計,在英國有32109名美國留學生,排名第二的是義大利,2006年有26078名美國留學生。第三、第四名分別是西班牙和法國。第五名是澳洲。

亞洲國家吸引的美國留學生也有增加,2006年有9%的美國留學生前往亞洲留學,比前一年增長了26%。不過在美國海外留學人數最多的前20個國家中,亞洲國家只有中國與日本入列,中國排名第七,2006年吸引8830美國學生,比前一年增加38%。日本排名第112006年有4411名美國留學生。雖然美國學生到印度留學的人數有所增加,但總人數在2006年仍僅有2115個,未進入前20名。

由於美元對歐元不斷貶值,嚴重影響在海外求學的美國學生,導致在歐洲留學的美國學生的各項開支飆升。不過這樣的經濟情勢還是不能減緩美國學子赴國外去深造。根據國際教育協會的報告,在過去10年間,美國赴海外留學人數增長144%,而且繼續以每年8%的速度增長。

在海外留學開支增加的影響下,近來美國學生赴海外留學也有變化,主要反映在留學時間長短和地點不同,特別是參與暑假等短期留遊學的學生增多,學生也多傾向選擇具異國地方色彩的海外課程。

2005-6學年美國學生海外留學人數

留學國別

美國學生人數

對比前一學年增減比例

1. 英國Britain

32,109

+0.1%

2. 義大利Italy

26,078

+4.9%

3. 西班牙Spain

21,881

+5.2%

4. 法國France

15,602

+1.5%

5. 澳洲Australia

10,980

+1.5%

6. 墨西哥Mexico

10,022

+8.4%

7. 中國China

8,830

+38.2%

8. 德國Germany

6,858

+4.6%

9. 哥斯大黎加Costa Rica

5,518

+12.9%

10. 愛爾蘭Ireland

5,499

+8.2%

11. 日本Japan

4,411

+7.6%

12. 希臘Greece

3,227

+32.0%

13. 阿根廷Argentina

2,865

+42.3%

14. 捷克Czech Republic

2,846

+14.1%

15. 奧地利Austria

2,792

+1.3%

16. 智利Chile

2,578

+7.7%

17. 紐西蘭New Zealand

2,542

-4.3%

18. 南非South Africa

2,512

+9.0%

19. 巴西Brazil

2,328

+16.8%

20. 厄瓜多Ecuador

2,171

+26.9%

資料來源:國際教育協會( Institute of International Education)

青少年提早開始性生活與電視媒體誘導及自我評價低有關

 

根據研究報告顯示,青少年提早開始性生活,與童年期生活環境中的某些危險因素增加有絕對的關係,例如與雙親關係疏離、自我評價低及接受大量電視媒體的誘導等,都可能讓性生活的年齡提早到15歲就開始。

威斯康辛州大學心理學教授Janet ShibleyMyeshia Price,以273名孩童為研究對象,從他們13歲時連續追蹤兩年到15歲,分析家庭環境等因素,收集大量的資料、數據作成報告,有五分之一的男孩有過模擬的性行為,十分之一有實際的性經驗,女孩比率較低。但在愈接近成年期,增加的速率愈快,到了12年級時,64%的男孩及62%的女孩都有過性行為。

青少年如果自我評價低,為了獲取同儕的認同及建立價值觀,提早開始性行為的可能性會大增。不被關懷、過度好動、反叛心強的這些小孩,通常家長教育程度較低,電視等媒體較容易侵入小孩的生活,13-15歲的小孩每天看電視3個小時以上,提早開始性生活的機率大為升高,因為一般電視節目裡有太多的性暗示,誘惑這些血氣方剛的青少年。當然,也不能全怪電視,家長沒有盡到責任負起把關的任務,電視節目未經篩選,放任小孩看,也不加限制才應該是主因。

除此之外,同儕之間的壓力也不少,不隨同大家的想法,擔心自己會被排擠。但總而言之,父母應該多花時間與子女親近,當他們對類似問題發問時,直接給予簡單明瞭的指示,讓他們心裡有個方向,將來真正面對問題時幫助更大。(今日美國報,11/13/07,洛杉磯經文處文化組吳迪珣摘要)

美國人閱讀時間愈來愈少

無論哈利波特熱潮如何席捲美國,也不論全美知名連鎖書店遍佈,根據全美藝術基金會最新的研究報告,各年齡層的美國人閱讀率皆下降,也同時警示傳播資訊的媒體種類大增,人們被這些充斥著商業廣告的通俗文化吸引,閱讀--傳統吸收知識的途徑漸被捨棄,間接造成美國人水準下降的事實。

2006年僅有38%的成年人表示會閱讀書籍為消遣的方式,200565%的大學新生以讀書為休閒的方式幾乎沒有,2004年有30%的13歲青少年以閱讀為樂,而且幾乎每天都閱讀,但相對於198435%的比率,下降不少。

Gioia 是個詩人,他表示這可能是美國今天最重要的發現,教育當局應該好好省思文學教育是否有偏差,現在的教育大都是為將來進大學而做準備,但忽略掉閱讀是終身的功課,不是僅為一時所需,不能培養出終身閱讀的好習慣,就算製造出來的博士、碩士一堆,仍是教育不可彌補的損失。(今日美國報,11/19/07,洛杉磯文化組吳迪珣摘要)