11/30/2006

科技協助教師鎖定學生的學習需求

軟體系統的使用提高了美國中學生測驗分數

如同一般的老師,某些美國的中學老師在每堂數學課的最後都會問學生一個最基本的問題:懂不懂?但唯一不同的是,這些老師堅信他們採用的方法可以知道學生的回答是不是真的。現在他們可以在課堂上提問,要求每個學生馬上將答案打入電腦傳給老師,在短短的數秒之內,課堂上的銀幕就顯示出學生回答對錯的人數,老師則可根據結果決定是否有必要再次講解剛剛上過的內容。

TI-Navigator這種互動式教學的科技,有時也稱 “個別反應法”,如今在全美國各地的數學課堂上已逐漸普遍,不但立即提供老師們學生的整體學習成效,並使老師了解個別學生對於學習數學概念的掌握度,進而針對問題,在教學過程中對課程進行調整。

1990年初開始,這種由德州儀器工業股份有限公司所研發,搭配TI-Navigator技術的科學繪圖計算機,已是數學課中的教學設備之一。根據德州儀器公司的高層估計,這項技術已被全國近一萬五千學區中的兩千三百所學校所採用,專家指出,其他的公司也陸續研發了類似的科技。

這種教學方法成效顯著。自從俄亥俄州Canton市開始在大多數來自勞動階級的學區內的中學數學課上使用這項技術,其學區內六、七、八年級的學生在全州數學能力測驗中,原本低於全州標準的學校均進步了兩倍以上,鼓勵了該市的官員繼續在其他學區中陸續增加該技術的使用。

快速反應學習成效

教育學家不斷的辯論計算機和科技在數學課中所扮演的角色。雖然批評家抱怨學校尤其在低年級階段時提倡使用這些工具,犧牲了學生培養基本的紙筆計算技巧和解決問題的能力;然而Canton市的教師們仍堅信這種科技設備加強了學生的能力。

學區在2004-05年引進了TI-Navigator以及繪圖計算機的目的是為了要改變數學的教學方法,使教師們不要過於依賴教科書,並且更專注於重要的數理觀念之教學。

其中最重要的改變是希望能更經常地測驗學生的能力,不見得只單由期末的評量測驗去評分,而寧願以持續不斷的小測驗和應用習題去幫助老師確定學生是否真的達到學習的效果。這種小型的測驗有時稱為”構成評量”,也是近年來美國教育學家漸感興趣的一種幫助學生提高測驗分數的學習方法。

檢驗學習進展

這種教學系統體積小而輕便,並可供學生選用單一個別的登入帳號,方便老師在進行隨堂測驗時了解學生的個別學習狀況,同時不會在所有學生面前暴露個別的身分,也不會造成學生之間惡性競爭的比較心態。

在課堂上講解時,老師可以學生的錯誤作答案例,投影舉例,針對不同的問題進行講解,隨時檢驗學生的個別狀況,視情況加以進行個別輔導,以達學習成效。

這項科技產品價格並不便宜,每台價格在70140美元不等,學生在課堂上每人必備一台,校方曾憂心器材將有遺失或失竊的可能,但目前為至尚未有這樣的情形發生,校方表示,同儕間的壓力促使學生們生不希望失去使用這項設備的機會。

昂貴的努力目標

Canton市獲得兩項美國教育部二十五萬美金以及十一萬美金的補助款,以購買這些設備並建立這項教學系統,但這些經費仍不足維持系統長期的運作與維修,德州儀器公司則免費提供學校所有的軟體升級服務。

對學校而言,籌措發展這項教學系統的經費十分困難,但德州工業公司則協助一些學區學校尋找公立及私人的補助基金。

使用過這項系統的教師認為這項科技設備並不難學習使用,即使沒有經常使用科技的經驗或天份的人都可輕易的駕輕就熟。(教育週刊,11/15/2006洛杉磯文化組林瑜娟摘要)

11/27/2006

加州通過新法案解決教師荒

在加州中小學教師退休潮下,為紓緩加州高素質教師不足,加州州長阿諾•史瓦辛格近日簽署SB 1209與SB1655兩件法案,希望藉以改良申請教師執照流程,及幫助成績表現較差學校,能聘請到高素質教師,以符合聯邦教育部「有教無類法(NCLB)」的師資要求。

這兩項法案,均是由加州民主黨參議員史考特(Jack Scott)提出。其中SB 1209法案,主要針對加州將在十年後面臨10萬名教師退休帶來的教師荒問題。

該法案減少外州教師到加州任教的障礙,承認其他州教育證書委員會訓練與認證過的教師執照。該法案並簡化申請教師執照需通過的檢定考試,同時將研究採用GRE等其他測驗,取代較難通過的加州教師基本能力檢定考試(CBEST)。

該法案同時擴大設立「教學顧問(Mentor Teacher)」指導計畫,幫助新進教師與實習教師增進教學技能,同時也提供每年6千美元的津貼,鼓勵教師進入表現較差學校服務。而教師自我充實也將併入年度考績評估內,鼓勵教師自我進修。

SB1655法案,目標則在幫助表現較差學校聘僱高素質教師。根據目前規定,若學校有任何空缺,資深教師有優先選擇權,各校校長也必須接受在其他學區表現不佳,但自願轉學區的資深教師。

新法案規定,校長在聘僱從其他學區轉過來的教師時,有更彈性的選擇權,同時改變聘僱截止時間,讓校長更有時間考慮教師聘用。

史瓦辛格28日簽署法案時表示,這兩項法案,是加州可在五年內招募10萬名教師的第一步。他說,教師是整個教育系統的龍頭,教師在學生學習中,更扮演重要角色。他希望透過法案,幫助成績表現不佳學校的校長網羅更好人才,提供更多資源給教師。(資料來源:洛杉磯時報;駐洛杉磯文化組摘要)

美國教育界對於傳統式數學已有擁護聲浪

由於過去多年美國學生的數學程度,屢屢出現掛車尾的成績,許多教育者以及家長,對於建構式數學,漸漸持保留態度。這種教學方式,過度強調小組討論,老師卻不能煮能主動告知,只能觀察協助,學生在建構式教學法之下,沒有完整的數學概念。一位六年級學生的家長憂心忡忡的指出,雖然他的小孩是一個A+的優等生,但是卻不會長除法,老師告訴家長說,「我們不教長除法,因為這會扼殺學生的創造力」。

教育界已經出現聲浪,要求恢復基礎運算等模式的傳統式教學法,美國數學教師協會,九月份提出研究報告,認為應該回歸基本面,教導學生基礎運算,例如四年級學生,該協會就建議,應該要熟背九九乘法表,並且可以運用在乘除運算。

流行多年的建構式數學,美國數學教師協會認為陳義過高,如非小班制教學很難實行。學生缺乏動手動筆的演算練習,遠不及傳統數學連貫有序,教材明確,並且強調在練習演算中培養的精準思考方式。

隨著布希政府「不讓任一孩童落後」的嚴格要求,助長了美國數學教育界改革的氣勢。目前該協會建議二年級學生,應該熟悉整數加減,四年級學生會整數乘除並且了解分數,五年級多位分數加減,六年級了解分數乘除,到了七八年級應會解代數方程式。(紐約時報,11/14/2006,洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

11/24/2006

申請美國公立大學重要竅門

在美國進入好大學就讀,可以說是越來越困難了。不只是長春藤等超級名校競爭激烈,現在火線已經開到州立大學!有的州立大學錄取率,從十年前的三分之二,下降到不到50%;GPA則從3.6提高4.1才有機會;入學門檻可說是越來越高。

專家表示,在這種新的競爭環境,要順利進入州立大學有下列幾個訣竅,

1.      申請正在擴大招生的學校 ---- 像是亞利桑那州的州立大學、加州大學戴維斯校區、或是華盛頓大學。

2.      提高招收外州學生比率的學校 ---- 包括賓瀚頓紐約州立大學、奧克拉荷馬大學,和教堂山北卡大學。

3.      提早提出申請 ---- 尤其是對於成績沒有把握的學生,更要及早開始。許多州立大學採用分批錄取方式,每接到一批申請表就進行審閱,決定錄取人選,直到招滿預定人數,因此越早申請越為有利。

去年美國估計有超過三百萬名學生從高中畢業,遠超過十年前的250萬人。從1994年到2004年,可頒發學位的高等教育機構(大專院校等),全美註冊學生人數增加了21%,達到1730萬人。預估到2014年,可望達到1950萬人。網路申請學校,手續快速簡便,這也是使得申請人數增加的另一個因素。

學費高漲是另外一個原因。目前就讀私立大學一年約需四萬元,使得收費低廉的公立大學吸引力相對提高。今年各州州立大學對於本州學生的平均學費為$5836, 對於外州學生收取1萬5738元,而私立學校平均收費為3萬367元。

這些州立大學也開始主動爭取最優秀的高中生,包括增加經費,吸引名師和擴大榮譽學生計畫。州立大學的傳統負面形象,也隨著這些改變而日漸消退,許多最優秀的學生開始放棄長春藤名校,選擇成本效益最高的州立大學。(資料來源:華爾街日報,11/10/2006,駐洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

美國大學也培訓中文師資

新澤西州的羅格斯大學(Rutgers)的世界語言研究所(World Language Institute),通常是為在職語文教師提供教學方法訓練,現在開始一項新的工作,即提供課程,協助漢語流利者通過檢定考試,去教中文。該研所開設的「加速中文教師檢定合格」六週暑期計畫,協助參加者在兩個暑假之內,通過從州幼稚園,直到12年級的檢定考試。今年暑假有19人完成了初期課程。

該語言學院執行主任說,參加此計畫的人已經熟練中文、有很強的中國文化背景,甚至是中國人,「他們不了解的是教學法、教學實務、美國課室的管理和方法學,這就是我們提供她們的訓練」。她並且表示,此計畫最終將在整個學年舉辦。

今年家此計畫者中包括一位50歲的歐克,她是在26年前從中國移民美國,原本是一位電腦工程師,今年初看到布希總統呼籲有更多中文教師時受到感召,願意教授她的母語----中文。她說,參加羅格斯大學的暑期計畫,使她更有信心,並在理論上知道如何教學。(美聯社,10/27/2006,洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

美國大學也培訓中文師資

新澤西州的羅格斯大學(Rutgers)的世界語言研究所(World Language Institute),通常是為在職語文教師提供教學方法訓練,現在開始一項新的工作,即提供課程,協助漢語流利者通過檢定考試,去教中文。該研所開設的「加速中文教師檢定合格」六週暑期計畫,協助參加者在兩個暑假之內,通過從州幼稚園,直到12年級的檢定考試。今年暑假有19人完成了初期課程。

該語言學院執行主任說,參加此計畫的人已經熟練中文、有很強的中國文化背景,甚至是中國人,「他們不了解的是教學法、教學實務、美國課室的管理和方法學,這就是我們提供她們的訓練」。她並且表示,此計畫最終將在整個學年舉辦。

今年家此計畫者中包括一位50歲的歐克,她是在26年前從中國移民美國,原本是一位電腦工程師,今年初看到布希總統呼籲有更多中文教師時受到感召,願意教授她的母語----中文。她說,參加羅格斯大學的暑期計畫,使她更有信心,並在理論上知道如何教學。(美聯社,10/27/2006,洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

美國大學也培訓中文師資

新澤西州的羅格斯大學(Rutgers)的世界語言研究所(World Language Institute),通常是為在職語文教師提供教學方法訓練,現在開始一項新的工作,即提供課程,協助漢語流利者通過檢定考試,去教中文。該研所開設的「加速中文教師檢定合格」六週暑期計畫,協助參加者在兩個暑假之內,通過從州幼稚園,直到12年級的檢定考試。今年暑假有19人完成了初期課程。

該語言學院執行主任說,參加此計畫的人已經熟練中文、有很強的中國文化背景,甚至是中國人,「他們不了解的是教學法、教學實務、美國課室的管理和方法學,這就是我們提供她們的訓練」。她並且表示,此計畫最終將在整個學年舉辦。

今年家此計畫者中包括一位50歲的歐克,她是在26年前從中國移民美國,原本是一位電腦工程師,今年初看到布希總統呼籲有更多中文教師時受到感召,願意教授她的母語----中文。她說,參加羅格斯大學的暑期計畫,使她更有信心,並在理論上知道如何教學。(美聯社,10/27/2006,洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

新發明:專除頭蝨的吹風機

頭蝨向來是學校揮之不去的惡夢,尤其是小學校園。根據最新一期「小兒科學術期刊」發表,市面上出現了一種專門去除頭蝨的吹風機,這是經過科學研究以及實驗的成果,證明是一種最有效的方法。

學者使用了六種不同的除蝨方法,邀請了169位自願實驗者,發現效果最佳的就是用吹風機除蝨。這種吹風機的風量超強,目前已經商業化量產,可供學校或是診所使用。

猶他大學的生化學家克萊頓指出,吹風機之所以有效去除頭蝨,並不是因為高溫,而是因為強勁的風力,造成乾燥的環境,這也是頭蝨最難以生存的環境。尤其頭蝨在經過這麼多年化學藥水的「洗禮」之後,早就有了堅強的抗藥性。也因此這種務理性的治療方法,才能有效的去除頭蝨以及蟲卵。(紐約時報,11/07/2006,洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

11/22/2006

台灣留美人數大幅增長7.6%

依據美國國際教育研究所(IIE)發表的最新調查報告,2005-6學年台灣留美學生人數大幅增長7.6%,人數達27,876人,占外籍學生第六位。前五名依次為印度(76,503人)、中國(62,582人)、南韓(58,847人)、日本(38,712人)和加拿大(28,202人),第七是墨西哥(13,931人)。若依增長幅度排名,增長最多的是尼泊爾(24.7%),第二是北韓(10.3%),第三是香港(9.3%),台灣排名第四(7.6%),第五是墨西哥(6.6%),而中國僅增加0.1%。人數減少最多的國家依次為巴基斯坦(-8.5%)、日本(-8.3%)、土耳其(-6.8%)、哥倫比亞(-6.8%)及印度(-4.9%)。

國際學生留美總人數,在連續兩年大幅下滑之後,2005年為564,766人,只比前一年略少273人。此一數字較2002年的高點586,323人仍有一段距離,但可說已經穩定下來。但若依據較新的新生人數及學生簽證人數,可以說美國外籍學生人數下跌趨勢已經扭轉。依據IIE及其他教育團體調查,今年秋季美國各大學國際學生新生人數較前一年增加8%,人數達142,923人。若依持有學生簽證人數統計,截至今年九月的過去十二個月,美國國務院共發出591,050張學生及交換人員簽證,較前一年增長14%,也已比2001年911攻擊之前一年增長6%。高教官員將情況的改善歸功於簽發學生簽證所需日數縮短,以及各大學府加強招生。

IIE也在另一項統計中發現,美國學生出國留學人數正在增長中。在2004-5年赴海外學習的人數較前一年增長8%,達到20,983人的新紀錄。若依學年統計2004-5學年的增長率更高達16%。某些以前並不推動海外學習計畫的大學(如哈佛和耶魯)已經開始採取鼓勵措施。其他原來已經在推動海外學習的大學,也都努力使擴充各種海外學習計畫。其中中國吸引了6,389名美國學生,比前一年增加35%,占美國學生海外留學國的第八位。另外赴阿根廷、巴西以及印度的美國學生,也都大幅增長,擠進前20名。

近年來,澳大利亞、加拿大及英國等國家,都極力向國外推銷其大學,以爭取國際留前往學生。美國吸收的國際學生人數在過去一年勉強達成持平,但相對的,英、澳等國則成長更快。同一期間,留學澳大利亞的人數增加了8%,達到163,930人;留學加拿大人數增加3.4%,達到57,485人,留學英國人數增加6.1%,達到318,400人。

從台灣看世界,我們與美國的雙向留學人數都有長足的進步,誠然可喜。但若從世界看台灣,我們的定位與政策仍然不夠明確有力,有待努力之處尚多。(紐約時報、11/13/2006,高等教育記事報、11/17/2006,洛杉磯辦事處文化組張水金摘要)

首家網路師資培訓大學獲得認證

美國最主要的師資培訓認證協會---- NCATE(National Council for Accreditation of Teacher Education),2006年十月份首次對一所網路大學通過認證,也就是說在這所營利性質的網路大學取得的教育學分,將會獲得承認,畢業生可以因此取得正式的教師執照。

這所大學是Western governors University, 建校於1998年,基本上是一所網路大學。從2003年開始開設教育學院,透過該學院的網路課程、測量、以及實體課堂授課,以及12週的課堂實習教學之後,學生可以取得正是文憑,也可以取得教師認證執照。目前這所學校已經在全美48州招收學生,可以說是獲得普遍的認同。

這所學校的設立正可以呼應美國需要高素質(Highly-Qualified)的師資,尤其在某些極缺教師的地區或是科目上面,更可以提供師資不足的支援。這所學校在2001年收到美金1000萬的補助。

對於急缺師資的美國教育市場來說,網路大學也提供了另外一種來源,NCATE的理事長就說,我們希望看到更多符合標準的老師投入教育工作,而不必太著墨於培養的方式。(教育週刊,11/08/2006,洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

美國學齡前兒童開始了中文熱

隨著亞洲經濟蓬勃發展和與世界的聯繫日益密切,美國家長再為子女增加英語之外的語言課。學齡前兒童的中文班目前數量不多,但是已經開始出現,從俄勒岡州經密西根州到華盛頓特區和紐約,遍及全國。

一對小小姊妹,三歲半的海倫,和13個月大的卡利斯塔,她們兩個已經是「小寶中文學校」的學生,這是專為嬰幼兒和學齡前兒童舉辦的中文學習計畫。她們的母親表示,「無論她們是否對中華文化和藝術感到興趣,也無論她們學習之後,將來能否交友、旅行及做生意,學習中文會使她們知道很多事情。」

這所小寶中文學校安排學生每星期上課一次,每次45分鐘,十週課程收費美金310元。授課兩名教師都是教育學碩士,課堂上教師為學生唱歌,讀書,教身體器官名稱,均以中文施教。小小學生坐在父母或保母的膝頭,或唱或比劃。一個17個月大的托爾,老師用中文請他拍手,他就不停拍手。托爾的母親說,並不指望兒子中文流利,但是儘早接觸另一種文化,是為了便於他將來更好掌握其他的語言。

目前沒有統計有多少學齡前兒童學習中文,根據聯邦教育部的數據,在全國5400萬小學及初中學生中,學習中文的有2萬4000人。(路透社,10/25/2006,洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

11/20/2006

英文文法因美國SAT加考作文而受到重視

由於各方反應美國高中畢業生寫作能力太差,連一份像樣的報告都寫不出來,SAT大學入學程度測驗去年特別增加作文考試。為了拿到作文的好成績,長久以來受到忽視的英文文法,又再度被拿上檯面,教文法的老師受到鼓勵,甚至炙手可熱,大受歡迎。

1970年代英文文法課就已經從美國公立學校消失,英文教學以全語言的觀點來進行,原來採用的圖表,標出主詞、動詞、受詞,以及各種修飾詞等已取消,代之以實際寫作來學習文法。全國英文教師協會1985年還把文法練習斥為「妨礙學生改進說寫能力」,有一整個世代幾乎不用文法來教英文。

但美國學生的英文能力並沒有因為不直接教文法而有所進步,2006年全美高中畢業班的SAT語言能力成績,還創下了最低水準。語言能力成績不斷下降的趨勢,讓老師和家長懷疑忽略英文文法的教學是否有所缺陷。

SAT大肆改革,開始加考英文作文後,廢棄不用的文法圖表又被拿出來使用,但這種革命可能打不進許多教室,因為許多新一代的英文教師都是不學文法時代出身的,連自己也搞不清楚文法結構,如何來教學生。(資料來源:美聯社,洛杉磯文化組摘要)

加州通過新法案解決教師荒

在加州中小學教師退休潮下,為紓緩加州高素質教師不足,加州州長阿諾•史瓦辛格近日簽署SB 1209與SB1655兩件法案,希望藉以改良申請教師執照流程,及幫助成績表現較差學校,能聘請到高素質教師,以符合聯邦教育部「有教無類法(NCLB)」的師資要求。

這兩項法案,均是由加州民主黨參議員史考特(Jack Scott)提出。其中SB 1209法案,主要針對加州將在十年後面臨10萬名教師退休帶來的教師荒問題。

該法案減少外州教師到加州任教的障礙,承認其他州教育證書委員會訓練與認證過的教師執照。該法案並簡化申請教師執照需通過的檢定考試,同時將研究採用GRE等其他測驗,取代較難通過的加州教師基本能力檢定考試(CBEST)。

該法案同時擴大設立「教學顧問(Mentor Teacher)」指導計畫,幫助新進教師與實習教師增進教學技能,同時也提供每年6千美元的津貼,鼓勵教師進入表現較差學校服務。而教師自我充實也將併入年度考績評估內,鼓勵教師自我進修。

SB1655法案,目標則在幫助表現較差學校聘僱高素質教師。根據目前規定,若學校有任何空缺,資深教師有優先選擇權,各校校長也必須接受在其他學區表現不佳,但自願轉學區的資深教師。

新法案規定,校長在聘僱從其他學區轉過來的教師時,有更彈性的選擇權,同時改變聘僱截止時間,讓校長更有時間考慮教師聘用。

史瓦辛格28日簽署法案時表示,這兩項法案,是加州可在五年內招募10萬名教師的第一步。他說,教師是整個教育系統的龍頭,教師在學生學習中,更扮演重要角色。他希望透過法案,幫助成績表現不佳學校的校長網羅更好人才,提供更多資源給教師。(資料來源:洛杉磯時報;駐洛杉磯文化組李世屏摘要)

美國私校學生轉入公校者漸多

讓孩子就讀社區、價廉但擁擠的公立學校?還是就讀昂貴、但聲譽卓著的私立學校?常是許多美國父母權衡再三的問題。兩者熟優熟劣,雖爭議不休,但私校比公校更能提供良好的教育似乎顯少遭遇挑戰,但近年來,越來越多的父母把子女由私校轉入公校。達拉斯Highland Ark高中的新生,74%來自私校,前一年的比率是61%。過去三年,馬里蘭Thomas S. Wootton 高中來自私校的學生呈雙倍成長、科羅拉多州的Homestead小學,由私校轉入的學生僅去年就多了三倍。根據聯邦教育部的統計,19892001年間,私立幼稚園到高中入讀的擁擠情況已放緩,進私校比前容易,其錄取率已由98年的49.7%攀升為53.4%。而這幾年的傾向更明顯,那麼是什麼原因使公校再受青睞?

私校學費高漲是重要因素。2005-06年全美私校平均年費用為16,970美元,比5年前多了16%,有些甚至逼近30,000美元。等同長春藤盟校,即使力所能及的父母也因考慮其市場價值而猶豫退出。

公校效法私校的策略,利用義賣等活動為學校募集資金,豐富教學項目。開設進階課程(AP)的高中超過15,000,比十年前多了36%,大學理事會的資料顯示,有1/4的高中12年級生修進階課,遠多於2000年的16%。公校的努力使其學生成績測試與私校拉近,私校的優勢因而大為降低。美國聯邦教育資料統計中心比較7000所公校及530所私校,2003年其四、八兩級學生的數學及閱讀成績,結論顯示,兩者四年級生的閱讀成績不相伯仲,數學甚至優於私校。而八年級的結果也近似。伊利諾大學香檳分校以同樣的資料做研究所得結果與前一致。這兩項研究使許多人大開眼界,也使公校聲勢看漲。蓋洛普民意調查中心關於公共教育的公眾年度調查也顯示,有49%的人評級其社區公立學校為B以上,比197836%改善很多。

公校網羅私校學生的努力也明顯見效。像加州的Torrey Pines 小學及Palm Desert高中的校長,按月邀請就讀私校學生的父母聚會討論、並引導參觀其學校,校長的目的是藉增加學生以爭取學校的公共經費,但此舉也使很多家長增加對公校的認識,而敞懷接受。

大學的競爭異常激烈,很多父母懷疑大學在錄取新生時看重公校的學生,也是將孩子轉入公校就讀的考慮。由華爾街日報抽樣調查的20所大學,其中11所錄取公校生的比率確實稍高於私校生,僅有5所顯示私校生稍佔優勢。以Dartmouth為例,今年錄取新生66%是公校生,比5年前62%確有成長,顯示父母的疑慮確有事實佐證。

另外,「不讓任一孩子落後」教改案給予父母選校的權力也助長了這種趨勢。除了這些大勢外,也有些個人因素。有的學生覺得私校競爭過烈,祇注重學業沒有課外活動,沒有私人社交,再接再厲也難名列前茅,壓力太大而選擇公立學校。有的父母認為公校是社會的縮影,應即早適應,私校的象牙塔過於禁錮,非其所願。

當然,轉入公校者有的如魚得水,但習慣了師生1:9之比、以討論為主的小班制、難於適應喧鬧擁擠的大班回轉的也不少。所以這種選擇還是要視個別情況而定。(華爾街日報,9/15/06,洛杉磯文化組周立平摘要)

11/17/2006

美國大學錄取率創歷史新低

美國大學申請,競爭之激烈早已眾所矚目,而爭入名校之激烈更是年勝一年。今年情況又如何呢?

今秋入學招生的作業已塵埃落定,大學相關作業人員都總結的表示,今年情勢之嚴峻更勝往昔,學校不得不拒絕更多的申請者。由各大學所發表的數據資料,一探事實,都顯出史無前例的緊張狀況,頂尖大學擠爆的申請人數及歷史新低之錄取率,叫人咋舌,更有人以血腥喻之。

常春藤盟校的布朗大學,申請的人數,比去年增加了8%,達18,313人,而發出入學許可的比例是13.8%,比一年前的14.6%低。申請達茅斯學院的學生有13,937人,錄取率比去年的17%,又低了2%。賓州大學的情況也不惶多讓,錄取率由去年的21%降到17% 。加大柏克萊分校的申請數比去年多了13%41,700人,而錄取人數卻原地踏步,還是9,800人。進入史丹佛大學是難中之難, 22,332申請人,錄取率不到11%。拒絕率超過90%的精英名校更是破紀錄:耶魯大學21,099申請人中幸運兒只有1823人、錄取率僅8.6%,哈佛大學22,753申請人中、雀屏中選的僅為2109人,錄取率不到9.3%。哥倫比亞大學、普林斯頓大學及麻省理工學院的錄取率都出奇的低,分別為9.7% 10.2%13%。很顯然,百裡挑一,窄門只剩一隙天。

造成此風的原因很多。首先,學生本著多多益善的心理,盡其可能的大量申請學校。據UCLA高等教育研究機構的統計,26%以上的學生申請6所以上的學校,從2001年至2005年﹐申請十二或更多所大學的學生增加了50%。粥少僧多,學校不得不更嚴格篩選,錄取率當然一路探低。

其次,網上申請日益普遍,現約有3/4的大學接受網絡申請,費用也可一併由信用卡支付。申請便易,彈指之間就輕鬆的完成了手續,何以不為?因電子申請較易處理,學校多加鼓勵,甚至給予網上申請者免費之優惠。再者,申請表格之簡化使得申請更容易,「通用申請表」(Common Application) 越來越普及,一張表格可同時申請多所大學,對多多益善更起了推波助瀾的作用,據統計,上網經由「通用申請表」之申請人數從20001月的41000人增加至今約有700000之眾,成長驚人。

另外,高中畢業生的增加是大學申請者日眾的自然的因素。據估計,到2012年,高中畢業生之成長將比2000年多11%

激烈的競爭難免有遺珠之憾,尤其是名校更是迫不得已的拒絕了許多高素質之申請者。賓州大學就遺憾的表示,高中畢業獲全校第一桂冠的1045個申請學子中,不得不使394個人失望。遭鍛羽之痛的全校第一優等生,在哈佛大學近3000申請人中超過八成,普林斯頓大學的1886最高榮譽申請生中也只有17%受到眷顧。另外70%SAT中數學及閱讀幾近滿分的申請人也未獲錄取。

大學招生主任對此現象多表歡迎,因為這樣更有機會挑選理想的學生。但他們也有隱憂,如果招收太多的學生,勢將產生學生宿舍過度擁擠、課程安排困難等許多問題。而學生因為選擇多,對擇校也常舉棋不定,大學為防範未然,多傾向保守,提高候補名額以便能有效控制實際報到人數,以賓大為例,今年的候補名額有800比去年多出300

根據美國全國大專院校入學申請諮詢協會的統計,七成以上的大專院校今年收到的申請超過去年的數字。美國教育部的統計顯示,二零零五年的申請人數有一千七百萬,較一九九零年增加了百分之二十六;估計到了二零一零年會達到一千九百萬。顯見,上大學的人數連年增加,加上科技帶來申請程序的便捷,大學錄取之門檻勢將水漲船高,至於頂尖大學無與倫比之吸引力,幾家歡樂萬家愁的軒然大波,只有年年越演越烈。(資料來源:華爾街日報洛杉磯文化組摘要)

偏遠教師薪資獎勵需有配套措施

美國有些貧困地區及某些學科領域,一直存在著令人困擾的教師短缺問題。許多州及學區以各種薪資補貼方式來解決此一燃眉之急。根據跨州際教育委員會研究資料,2005年至少有30州給予教師不同的獎勵,如一次發放獎勵金、搬遷費、年金、加薪、無償貸款、補貼準教師們讀大學的學費、半價國宅、所得稅抵減等措施,希望能網羅更多需求至殷的教師並留住他們。但效果如何呢?

很不幸,各州都沒有足夠的資料證明,如此優惠真能減低教師離職率或提升學生之表現。而17個州專為增聘貧困區域老師,給予的金錢誘因效果也不明顯。專家分析其因表示,州議會往往通過獎勵經費,但並沒有設定制度、評鑑這些受惠老師的表現,各州因此沒有必要建檔蒐集資料,使得有心研究人士無米可炊。加州的合格教師若同意任教師資極度短缺之區,四年裡可獲$20,000獎金,但當教師問題專家Julia E. Koppich欲進行調查研究時,面對極零星的資料、根本無從著手。這樣花錢了事、上行下效的敷衍,冷卻了很多研究者的熱情。

但因為「不讓任一孩子落後(NCLB)」法案,情況有了改善。聯邦教育部不但要求各貧困及少數族裔集中的學校必須有高素質的合格教師,更要把實施情況之紀錄提交教育部,迫使各州開始執行資料建檔工作。維吉尼亞州2004年起詳細紀錄Caroline鎮及Franklin市,初、高中各兩所學校、受優惠教師之相關資料,據當地教育主管表示,兩區內老師離職率降低,高中的成績也見改善,今年的進步更多。而兩地申請教職者也比前踴躍,素質也較佳。密西西比州1998年開啟,結合大學獎學金及住房補助等多重優惠的計畫,經該地區所建資料庫顯示,當年聘任的332位教師、仍有254位執教鞭,更可喜的是165位仍在極困難地區教學,65%的留任率使人滿意。加州只等州長簽署,就要啟動類似密州的資料庫。

麻州於1999年開始提供$20,000的補助給到該州任教的老師,但僅一年就有20%的離職,相對於密西西比州的成功,兩者之別很明顯:光靠金錢的誘因是不夠的。目前在密西西比州等13州採行,由Milken家族基金於1999年啟動的「教師進階計畫」(Teacher Advancement Program),其計畫周全性是專家公認的典範,它涵蘊四個主要項目:

1. 教師多重生涯之規劃及成長。

2. 持續不斷的專業進展。

3. 以學生表現為教師評鑑的根據。

4. 優良師資不斷的獎勵及多樣的優惠。

美國教師荒是個極複雜的問題,留住好老師更沒有簡單的捷徑。惟有各界合作、長期不懈的努力、並在尊重專業及針對問題的周全計畫前提下才能見曙光。(資料來源:教育周刊,洛杉磯文化組摘要)

11/16/2006

美國外籍研究生人數回升

 

根據美國研究所協會(Council of Graduate Schools)最新公佈的資料顯示,20052006年前來美國深造的國際研究生,小幅增加1%。這是從2001911恐怖攻擊後,外國學生首次有止跌回升的跡象。

由於911導致美國政府對外國學生的簽證審核加嚴,外國學生人數逐漸減少,2000年美國的國際學生全球佔有率為25%,到2004年已降至22%。而世界其他各國近年來都在投資高等教育,爭取外國留學生,尤其是歐洲、澳洲、紐西蘭和南非都吸引了不少外籍學生,美國政府有鑑於此,自然不能落人後,也採取許多改變措施來吸引外國留學生,包括放寬簽證的限制,增加招生宣傳經費,組團出國參加教育展,來美深造的外籍留學生才有逐漸回升的現象。

增加的外籍留學生,以來自印度的最多,增幅達32%,其次是中國學生,增幅20%。以攻讀的學位來說,工程和商科的研究生增加最多。攻讀工程學位的外國學生增加22%,攻讀商業學位者增加10%,攻讀物理科學學位者增加5%。

該協會會長黛博拉•史都華表示:「這個發現證實,外國研究生已開始恢復來美國深造,對於這種令人鼓舞的趨勢將會持續下去,本人感到樂觀。」她說:「外國研究生增加,顯示美國政府的政策有了積極改變,也反映出各大學研究所積極爭取外國學生。」 (資料來源:美聯社,洛杉磯文化組摘要)

美國新法--男女學生可分校分班教育

1024日,美國聯邦教育部長史裴琳頒布新法,自20061124日開始,全美各學區都可以實施男女分班或男女分校教育。這是31年來的一項重大改變。也就是說,美國的公立學校開始可以依照需要,將男女生分開教學。校方如果開設針對某種性別學童開設課程,只需要另外開設相似課程給另一種性別學童,以求其教育公平原則。

原本的舊法令是自1975年起實行,規定男女分開教學只能在限定的範圍內施行,例如:特許學校、性教育課程、或是部份需要肢體接觸的體育課程。大約十年前,1995年全美只有三個男女分班課程,到2006年已經增加到241個男女分班()的課程。這也是因應實際教學上的需求才開設的課程。

全美男女分班教育協會會長薩克斯指出,這次法令正是頒布後,全美九萬所公立學校可能會有高達十分之一,會朝向男女分校發展。教育部長史裴琳就指出,研究結果顯示,在男女分班的環境下,部分學生可以得到較好的學習成效。

不過也有專家指出,另有統計資料顯示,男女分開受教,成果並不突出,無論在入學能力測驗、畢業生比例、或是進入更高學府的人數,都與男女混班教學相差不多,因此認為是否男女分班,並沒有顯著差異。而在生活管理方面,比如,青少年未婚懷孕、親子關係以及校園暴力等方面,則缺乏完整研究數據。

不過,也有人從另一個角度解析,這項立法至少提供另一個學習管道,對於家長或是學童來說,多了一種選擇。(資料來源:今日美國報;教育週刊,洛杉磯文化組摘要)

美國高中生輟學問題嚴重

美國有14個都市學區高中生畢業率低於50%,這些都市包括紐約、洛杉磯、休士頓、底特律、巴爾的摩、克里夫蘭、邁阿密、達拉斯、丹佛等大城。雖然全國平均畢業率約為70%並非新鮮事,但許多州的數字較前大幅降低,而且畢業率低於40%的,就有底特律(21.7%)、巴爾的摩(38.5%)及紐約市(38.9%)等三大都市,卻也顯示偏低的畢業率,實為全國性的大問題。

美國的各級教育官員與研究人員,對於如何計算畢業率,甚至誰可以列入畢業生,標準非常分歧,因而統計出來的畢業生比率也有很大差異。

今年稍早經濟政策研究所發表報告,估計全國高中畢業率約為82%。6月20日聯邦教育部發佈的數字,2002-3學年有73.9%的高中生畢業,次年則有75%的高中生畢業。同一天,教育週刊的教育研究中心發表的報告則發現,全國進入高中(九年級)就讀的高中生,四年後取得正式畢業文憑的有69.6%。這是迄今為止最低的數據之一,預期將激起熱烈的討論。

教育部與教育週刊的報告數據,其實都是來自教育部向各州搜集而來的共同核心資料(Common Core of Data),但教育週刊有些數字乃是推估而得。依該刊數據,全國高中生畢業率最高的是新澤西州的84.5%。紐約州的畢業率62.5%則排名倒數第九(該州要求學生通過5個學科考試)。而該刊推估的紐約市高中生畢業率則只有39%,比紐約市公開提出的公告數據還低25%。

紐約市學區的測驗負責人Lori Mei 為該市的數據辯解說,紐約市追蹤統計每一個學生,提出實際的畢業數字,而非僅依靠推估。該市2003年報告所列畢業率為54.3%,但她也表示,紐約市把取得同等學歷者,也計算在內。如排除同等學歷,紐約市畢業率約為50%。她說,事實上,幾乎全部輟學的學生都沒有通過九年級或十年級。(資料來源﹕紐約時報,洛杉磯文化組摘要)

11/13/2006

美國數學教育界掀「回歸基本」熱潮

美國學界都認同數學教學以「學生學得真正的數學」為目的,但因無標準教材,幾經爭論、研究及改革,對「如何」達到目的,始終沒有定論。

1989年「美國數學教師協會」(NCTM--National Council of Teachers of Mathematics) 出版「數學課程與評估標準」,強調知識由學童主動創造發明,應於其既有基礎上整合架構,非被動吸收,倡導學習為社會化過程,學生應經小組研習、分享而習得知識,而身處資訊時代,科技之應用宜早。這種重視自我發展,「建構」知識而納為己用之論確有說服力,當時備受追捧,逾40州都據此編寫教本。

但實施後,學童表現反每況愈下。大學抱怨新生數學技能下滑,國際競賽屢屢殿後、工商界不滿員工素質,家長憂心孩子教育,警訊連連,專家與關心者漸意識到,「建構」式學習陳義過高,其教學法,非小班則窒礙難行,而教學核心在鋪陳問題,老師只觀察協助,不能主動告知,許多「開放性」問題,難求統一答案,須經小組冗長討論、發現後解決,學生常須行文解釋作答之理,數學成了寫作無關計算。重科技,貶動手、動筆之計算練習,8x4也得按機計算,剝奪了處理問題的能力,破壞了數學概念基礎與完整性,遠不及傳統教學,連貫有序、教材明確、強調練習所培養的精準思考方式。

改革之議於焉再熾,各界實驗很多。三年前波士頓北郊Garfield小學,以國際數學競賽奪冠的新加坡模式為師,明定熟練整數加減法、整數除法、九九乘法表等指標,重視計算練習、強化學生計算能力,結果這3/4都來自移民家庭的學校在州考中大放異彩,效法者不少。最近再接再厲在四年級開設心算課。

「不讓任一孩子落後」教改的嚴苛要求助長了改革聲勢。 NCTM由80位教師、歷經18個月研討於近日發表了數學教學重點,加重了九九乘法及除法等傳統教學。報告中並逐級列出:二年級嫻熟整數加減,四年級會整數乘除並知分數,五年級多位分數加減,六年級知分數乘除,七、八年級會解代數方程式等明確指標。

與該會89年綱要相比,師法新加坡教學模式非常明顯。其主席Francis Fennell直認無諱,並表示熟識數字及基本演算能力至關重要。有人對其順勢「回歸基本」不以為然,認為重記憶、過度練習會使學生失去學習興趣。看來派別爭論難停,只希望經不斷辯正,終能找到兼容並蓄的平衡點,否則數學教育成犧牲品,學生的數學能力也一併陪葬了。(華爾街日報,09/12/06,洛杉磯文化組周立平摘要)

美國各名校定下高金額募款計畫

康乃爾大學最近啟動了一項為期五年,募集40億元的活動。史丹福大學、哥倫比亞大學分別宣布的募款目標是43億和40億美元。耶魯和維吉尼亞大學的目標都是30億元。目前了解宣布募款目標超過10億的大學,全美有24所

美國大學學費年年上漲,目前上漲的速度,已經超過通膨率。今年康乃爾大學的學費、雜費、食宿費一共達到4萬3707元。

為了達到募款目標,康乃爾校長斯格頓在未來五年內平均每天需要募款160萬,他說,「用這筆錢我們將做許多美好的事情,我希望達到目標。」其實該校很有可能達到目標,康乃爾目前已經籌到10億。

這種高額募款目標的籌款活動,改變了這些菁英大學的傳統募款方式,除了跟校友募款之外,校方現在還採用數據挖掘(Data-mining)的技術,並且雇用行銷諮詢人員。目前康乃爾的募款團隊有125人,有些大學甚至以20萬以上的年薪聘請募款高手。當然,這是為了尋找捐款大戶才有的陣仗。

至於小額的十元、廿元捐款仍然是大學爭取的目標。「促進與支持教育理事會」會長表示,一般說來,大學募款之中,80%來自20%的校友,高金額募款活動當然更是如此。(世界日報,2006/10/26,洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

教師報酬替代方案

    許多先進國家,包括美國,合格教師的短缺現象是很普遍的。特別是,在招募數學、科學、電腦技術和外語方面的老師是非常困難的。不過,許多先進國家都各實施了不同的教師報酬補償性政策,以其解決合格教師短缺的現象。

在英國,只要老師同意在師資短缺的地區任教至少10年,就可獲得就讀大學學費全免的津貼;在澳洲、丹麥、芬蘭和蘇格蘭等國家,提供了較少的福利但與其他專業平等的薪資給老師;在新加坡,只要老師同意教授師資人數較少的科目或者是耳聾的學生,就可以獲得薪資補貼。

美國的決策制定者可以參考這些先進國家的教師報酬補償性政策來解決美國合格教師短缺的問題。但是,其他國家政策的成功不代表在美國實行也會成功。Susan Sclafani和Marc Tucker指出,美國的決策制定者應該想的深遠一點,所制定並實行的決策不僅僅是要解決合格教師的短缺現象,並且要能夠讓老師們可以成為更有實力的教育學家。

        Ms. Sclafani和Mr. Tucker強調,年輕人進入教學的專業領域是要求教師薪資體系與跟他們的教學能力是相等的,以其尊重他們教學上的專業表現,而不是制定的薪資補償性替代政策。Ms. Sclafani和Mr. Tucker並建議,讓老師個人依照課堂上的表現而跟校長有談薪水的空間,而不是由公會去替他們談判。但是,美國聯邦教師首長辦公室的研究學者Howard Nelson指出,老師們所需要的是一個在實質上有競爭力又適當的基本薪資,因為他並不指望將來美國所有老師的合約都可以單獨的被協商。(教育週刊,2006/10/25,洛杉磯文化組陳佳妙摘要)

佛羅里達州教師工會挑戰績效獎金計畫

     佛羅里達州今年一連三度宣佈,凡改善學生考試成績之執教老師將獲績效獎金,但次次都受到該州教師工會的挑戰。工會為什麼這麼不領情?而行政、立法機構卻如此熱衷,它們的分歧到底在那裡?

最近一次的抵觸發生在州議會試圖把現金獎勵計畫「明星」(STAR--Special Teachers Are Rewarded ) 納入常態教育經費中。如果議案通過,則州教育部門必須撥1億4千7百50萬支付、州內參與該案之學區、經評審表現前1/4的優良教師,13萬成員的教師工會立即表示反對。首先,獎勵措施根本不應由行政機構經手,它更強烈質疑不全盤考慮、調整而健全教師的薪資結構,只談獎金,處心積慮避重就輕,簡直是本末倒至。工會發言人說得很明白:根據2006年教育周刊發表的「教育素質數計」(Education Week’s Quality Counts 2006 ),2004年全美教師平均年薪為$46,000,而佛州卻足足少了近$6,000,只得$40,000。承認薪資偏低的事實,謀求根本解決,才是切中時弊的當務之急。再說獎金之發放只是年薪的5%,區區兩千元,還得年年以學生成績進步為依據,由上而下的行政緊箍束縛,根本是政客們推諉事實的把戲。

州教育主管John L. Winn對工會的辯駁決不同意。他批評現行的教師薪資制度,只重視文憑及年資,對老師的實際表現置若罔聞,把認真教學的與等因奉此的老師一視同仁,工會的堅持無疑是阻撓對好老師的獎勵,是實質的不公平。參與立法的議員也表示失望,更指控與該教師工會關係密切的「全美教育協會」(National Education Association)及「美國教師聯盟」(American Federation of Teachers)的連手阻撓,致使該案擱淺。

「明星」計畫前身是由州議會於2005年春提出的E-Comp,撥款5千5百萬,獎勵全州州考、不論區域表現最好的10%的任教老師,該計畫一出即飽受批評,後修正為每學區、學生州考表現進步前10%的老師,但一樣招致工會反對。根據州資料顯示,2004-2005年,全州67個學區、超過1/3的沒有獲得任何獎勵基金。也許正因州這樣嚴苛的作法,這次工會的反對更具體更實際,已提交行政訴訟,陳述教育主管部門不顧工會立場、未經必要之程序,聲請其要求不具法律效用。

工會提交行政訴訟已受審理,將於近期開議。如果挑戰成功,州依據學生成績考核發放的教師績效獎金勢必放緩,即使支持績效獎勵的老師也同意其實施的難度很高。現僅德克薩斯州有類似的教師獎勵計畫,但規模僅止於最貧困學區的1000所學校。(教育周刊,2006/9/27,洛杉磯文化組周立平摘要)

11/10/2006

學歷高低與薪水多寡成正比

根據普查局最近公佈的數據顯示,教育投資的確是「物超所値」,學歷越高,平均薪水越高。2004年,碩士以上學位的人,年薪可達7萬8093元,大學畢業的平均年薪是5萬1554元,高中畢業的,年薪僅有2萬8654元,但高中未畢業的人,薪資低於兩萬元,只有1萬9169元。

另外,根據普查局公佈的2005年教育程度統計資料,再18歲至64歲的就業人口中,亞裔人口有588萬人,其中大學畢業的人口有307萬,高達52%,這個數字也在各族裔中居冠。其次是白人34%,非洲裔和西語裔分別是21%和12%。

這項調查結果也顯示出,亞裔重視教育的價值觀念有其實質意義。普查局稍早公佈的各族裔中位家庭收入的統計時,亞裔就以超過年薪6萬1094元領先各族群,其中又以印度裔的平均年薪最高。當時就有專家指出,這是亞裔重視教育的結果。(世界日報,2006/10/26,洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

美國獎助學金減少中低收入家庭負擔沉重

美國大學理事會(College Board)近日公布2006─2007學年度「大學學費趨勢」(Trends in College Pricing)報告指出,2006─07學年全美四年制公立大學的平均學雜費為5,836美元,比前一學年的5,492美元上漲344美元,漲幅達6.3%,是連續第三年小幅度上漲,但上漲比率仍遠高於通貨膨脹率,目前美國通貨膨脹率約為3.82%。

這個報告也顯示大學生學費來源裡獎助學金比例連續第四年下降。在2006─07學年,美國政府對中低低收入家庭學生所提供的貝爾助學金(Pell Grant)總額為127億美元,比前一學年的131億美元減少4億美元,平均每名學生減少4.9%,即120元。目前每年約有540萬名來自年收入低於4萬美元家庭的學生申請到貝爾助學金,每人金額上限為4,050美元,大約能支付四年制公立大學學費的33%,這使得中低收入家庭倍感經濟壓力。

公立大學學雜費漲幅與通貨膨脹調調整後僅上漲2.4%,雖是六年來最低幅度。但公立大學學雜費在過去五年來創紀錄的上漲了35%。由於美國多數的學生可申請到財務獎助,目前一個公立大學生在接受校內外各種來源的獎助學金,實際支付的學費約2,700美元,仍比去年增加8%。

美國多數中低收入家庭選擇就讀兩年制社區學院,學雜費在2006─07學年由前一年的2,182美元上漲到2,272美元漲幅為4.1%。漲幅趨緩的原因是加州降低社區學院學費,目前美國約20%的兩年制社區學院學生都在加州就讀。不過報告也指出,僅有23%的社區學院畢業生繼續轉入四年制院校就讀。

私立四年制大學2006─07學年學雜費平均為22,128美元比前一學年的20,980美元上漲5.9%,在接受校內外各種來源的獎助學金及貸款後,平均繳交費用為13,200美元。但學雜費並不包括生活費用,加上食宿費用後,四年制公立大學的平均費用是12,769美元,私立大學的平均費用是30,367美元,首次突破3萬美元關卡。大學理事會的資料顯示,2004-2005學年美國學生貸款總額為138億美元,比10年增加超過10倍。

根據大學理事會的統計,目前美國1,520萬大學生中,52%就讀四年制公立大學、16%就讀私立四年制大學、41%就讀社區學院,其餘就讀一些營利型教育機構,如美國大型網路教學組織鳳凰城大學。

這幾年來四年制公立大學學雜費大幅上漲,使家長及學生不解,因為各州的財務狀況良好,過去兩年間各州對高等教育的支出平均增加了近10%,達60億美元,但這些經費並未能減緩學雜費上漲。

目前來自美國政府、大學基金和私人贊助的獎助學金去年上漲了3.7%,達1億3,480萬美元,但每個學生接受到的獎助學金確增加很少,不少中低收入家庭學生,必須依賴學費貸款,利用信用卡貸款、增加打工時間或選擇二年制社區院來減輕學費壓力。依照一項最新針對19所美國頂尖公私立大學的的學生統計指出,這些頂尖大學中僅有10.8%的學生來自低收入家庭。(華爾街日報,2006/10/2,駐洛杉磯文化組李世屏摘要)

11/07/2006

學歷高低與薪水多寡成正比

根據普查局最近公佈的數據顯示,教育投資的確是「物超所値」,學歷越高,平均薪水越高。2004年,碩士以上學位的人,年薪可達7萬8093元,大學畢業的平均年薪是5萬1554元,高中畢業的,年薪僅有2萬8654元,但高中未畢業的人,薪資低於兩萬元,只有1萬9169元。

另外,根據普查局公佈的2005年教育程度統計資料,再18歲至64歲的就業人口中,亞裔人口有588萬人,其中大學畢業的人口有307萬,高達52%,這個數字也在各族裔中居冠。其次是白人34%,非洲裔和西語裔分別是21%和12%。

這項調查結果也顯示出,亞裔重視教育的價值觀念有其實質意義。普查局稍早公佈的各族裔中位家庭收入的統計時,亞裔就以超過年薪6萬1094元領先各族群,其中又以印度裔的平均年薪最高。當時就有專家指出,這是亞裔重視教育的結果。(世界日報,2006/10/26,洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

11/03/2006

體罰—一種仍然存在於美國教育體系中的教育方式

可能有不少人有著刻板印象,美國是「愛的教育」,可沒有體罰這一套,不過現在情況已經改變了。從70年代開始,美國中小學的體罰風氣,就漸漸沒落,不再是師長願意使用的教育手段,有廿八州明令禁止校園體罰。不過,有一些位於美國中西部或是南方的學校,仍然會體罰學生,體罰在這些地區不但合法,甚至可說是非常普遍的現象。基本上可以說盛行於鄉下的學區,也有人說這是一種文化現象,在這些地區,他們認同適當的體罰可以防止學生變壞,或是出現脫軌行為。

根據最近一次統計報告,2002-3年全美有30萬名學子在學校受到體罰,體罰的工具一般都是一塊厚實的木板,有人會把木板鑽孔,聽說打起來更痛。這個數字可能讓大眾都相當驚訝,不過有70%集中在下列五州:德州、密西西比州、田納西州、阿拉巴馬州、以及阿肯色州。

雖然體罰在這些地區是合法的,但是每年仍然有不少因此而造成的法律訴訟,不過勝負歸誰也超出想像。以今年八月份,發生在奧克拉荷馬州的一起控告棒球教練的案件為例,教育專家指出,只要體罰在學區的法規中明文規定可行,恐怕家長學生控方這邊勝算的機會非常小。

一位施行體罰的校長表示,師長一定不能在盛怒的情緒下體罰學生,他建議在體罰之前就跟學生說明,讓他們確實了解處罰的原因,冷血殘酷的體罰並不是教育者的目的。

(紐約時報,2006/09/30,洛杉磯文化組沈茹逸摘要)

幼兒早熟問題有待正視

父母往往覺得孩子長得太快,但是很少人準備去面對這個問題。

許多兒童過早出現青春期的性徵。醫生擔心,兒童早熟危險性的增高,是由於某些日益普遍的藥物、化妝品、環境污染物(內分泌干擾物),導致乳房的發育、陰毛以及其他青春期症狀的出現。

最常見的兒童早熟現象的爆發,都可追蹤到某種藥物的不當使用。麻州醫藥大學Michael Dedekian的研究發現,有一個父親從網路商店購買一種可用以美容及增強性能力的皮膚藥膏,結果他讀幼稚園的女兒和兒子透過正常的肌膚接觸,吸收了藥物中所含有的睪丸酮素,相繼長出陰毛,陰部也開始變大。男孩子甚至還出現了侵略性行為。由於皮膚對性荷爾蒙的吸收力強,加上他們的作用不易衰退,它們的作用強大。像睪丸酮素及雌激素技術上可以說就是類固醇,因為它們都是膽固醇提煉出來的。

1998年,有四個年幼的非洲裔美國女孩,因為使用了含有雌激素及胎盤素的洗髮精,引起胸部過早發育,停用洗髮精以後,早熟的現象也消失了。1994年,英國有一個下水道的水被塑膠工廠排放出的類似雌激素的化學物品污染,造成雄性魚變雌性魚。1980年代,美國年代,美國佛羅里達州也曾因DDT的使用而使當地鱷魚「雌性化」。因此,環保專家也關心化學物質對兒童早熟的影響。

1996年美國國會曾要求環保署三年內提出內分泌干擾物篩選計畫,但因委員會中工業界代表的阻撓,迄未實現。環保署預定2007年推出篩選計畫,但因經費問題及缺乏可靠實驗室施測,前景並不樂觀。(紐約時報,2006/10/17,洛杉磯文化組張水金摘要)