公路維修季 夏日開車旅遊當心



【記者黃永建/特稿】夏季是美國人喜歡開車旅遊的季節。九一一事件後,大部分美國人都不願意坐飛機,改為自己開車跨州過市,夏季的公路因而變得更繁忙。剛巧,夏季也是全美各地公路建設和維修保養工程最繁忙的季節,有計畫開車旅遊者必須特別注意。

 根據聯邦公路局 (FEDERAL HIGHWAY ADMINISTRATION) 的資料,去年他們總共花費 310 億元在全國各地進行公路維修及保養工程,估計今年的情況也差不多。駕駛人開車上路,將無可避免地會碰到修路的情況。專家呼籲,駕駛人應主動做些準備工夫,才可保自己路路暢通。

 專家表示,大部分州政府都設有熱線電話或網站,供駕駛人查閱道路施工相關資料,而且經常會補充一些新訊息。聯邦公路局及 RAND MCNALLY 的網站都是駕駛人的好幫手。如果你是汽車協會 (AAA) 的會員,該會所提供的TRIP TIKS,也會包括各地的道路施工情況。

 駕駛人最好能盡量避開週末的旅遊尖峰時段,通常是星期五至星期日下午 1 時至晚上 8 時左右。一些公路消息會提醒駕駛人那一條車道 (LANE) 在什麼時間會被封閉。另一種情況是,某些公路工程可能因應交通尖峰時段,臨時開放多條車道,讓駕駛人通行,造成一種錯覺,該處不是瓶頸,但在晚上 8 時後,這些行車道又會馬上再被封閉,真正的交通堵塞才開始。

 在長週末或夏天旅遊旺季,公路維修部門通常都會在施工地點以外數哩的公路上以大字看板通知駕駛人前面有工程,希望他們盡量改道,避開塞車。專家建議,駕駛人應盡量留意這些看板,並選擇其他路線,可能要走遠一點,但可能反而節省時間。


 倘若無法避免而駛入施工路段,該怎麼辦?是否應在看到提示標誌後,儘早由封閉的車道轉入沒有被封閉的車道,或是利用封閉車道的暢通,盡量往前開直至車道合併才轉線?

 專家表示,駕駛人應選擇前者,因為這樣較安全,後者可能會省一點時間,但卻可能遇到許多未知之數,例如其他駕駛人不讓你切入,發生無謂的爭吵等。

 另一種在施工路段開車易犯上的毛病是,駕駛人傾向一車緊貼一車,以為這樣可以快點走出施工範圍。

 進入施工路段後,路面會收窄,沒有路肩逃生,駕駛人應關掉音響、收音機和手機等,並留意週圍環境,車上如有孩子,應給他們一點吃的或玩的東西,讓他們忙碌,不要讓他們令你分心。

 專家建議,如果長途開車旅遊的駕駛人在公路交通堵塞中待了數小時,真的受不了,可找個出口,到附近一家小店吃一點東西,讓自己回復輕鬆的心情,但不要吃太多,否則容易昏昏欲睡,更不應喝有酒精的飲料,這是違法的。

原載 2002.6.16 世界日報 (http://www.chineseworld.com/publish/today/13_1400.4a/lx/4alv(020616)19_tb.htm)