新理念•新作為•新趨勢 三分鐘掌握世界教育脈動•有效率參與國內教育改革 

    【本   期   要   目】

  SAT測驗加考寫作引起各界討論
  單性教育研究結果分歧
  越小越好:小學校有利學生學習
  學童所需教育經費各州差異大
  學者鼓勵政府注重高中教育
  高中重新檢討授課時數安排
  英國亟思改進倫敦的公立中學
  中小學教師待遇差男性老師少

  「恢復閱讀」計畫成效受質疑
  哈佛擬取消「提早錄取」限制
  南加大將關閉資訊科技育成中心
  成績優良獎學金比例增加
  研究證實基因缺陷造成閱讀障礙

 

  美國過動兒比率高於預估
  美國普通高中特教畢業生創新高
  網路學習成效與理解能力成正比
  哈佛大學網路培訓教師科技教育
  新進教師可上網尋求教學指導
  認可機構可以有效評鑑遠距教學
  高中生性行為態度日趨嚴肅
  教育界研習如何教好品行
  美青少年吸毒飲酒比率創新低
  英國青年學子菸客多
  藝術教育可以增進學術成就
  新體育課程巔覆傳統模式
  新書介紹:教育的迷思 

   

  2002726 

No. 2

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SAT測驗加考寫作引起各界討論

藍先茜摘要

  大學理事會(College Board)董事會於6 27日表決通過大幅改革 SAT。二○○五年起,新SAT增加的廿五分鐘寫作測驗,將由兩名閱券人員評分,評分分為一至六級,若評分結果差距太大,則由第三名人員評分。評分完畢的作文,將會送上網站,以供將來學生申請入學的承辦人員調閱。
  該測驗的最大採用者──加州大學系統對此次改革給予正面肯定,並對加考寫作感到高興。加州大學系統大學部入學辦公室主任 Carla Ferri表示:「寫作是大學一切教學活動不可或缺的工具。」許多大學入學辦公室主管紛紛表示,SAT加考的寫作可以該他們看到入學申請資料中所看不到的資料──未經第三者潤飾,或者參考網路資訊的學生本人實作。不過,克萊蒙大學的普莫納學院(Pomona College in Claremont University)負責入學事務的院長Bruce Poch表示,他希望看到的是未經評分的學生原作,而不是評過分的。而加州大學洛杉磯校區的入學辦公室主任Vu Tran則表示,對於每年收到將近四萬份申請的學校而言,SAT作文的評分將會是評量參考之一,不過上網一一調閱學生文章根本是不可能的事,再者,除非承辦人員受過寫作技巧評論的訓練,否則並無多大益處。
  學生的反應則不一。有的表示在緊張的考試中,要在短時間內寫出一篇文章,簡直是個惡夢,學生無法展現真正的實力,只是增加不必要的困難而已。不過有些考過SAT的學生則認為,寫作還幫了他們的忙。一名靠作文獲得大學獎學金的學生表示,SAT是無法測出學生有多聰明的,那些模擬兩可的題目只會讓人搞昏頭,只有在作文時,才是可以舒發個人情感的時候。
  不管如何,SAT改革已引起部分家長及學生的不安。對補習班而言,這可是個商機。開普蘭機構(Kaplan Inc.)的副總裁Seppy Baili認為,對於不善複選題的學生而言,作文題而且反而是容易加強的部份。他勸學生放開心情,先花個五分鐘時間組織一下思緒,再針對問題擬個大綱,便可開始作答。
  在新SAT正式採用前,大學理事會並無太多時間可以設計、測驗作文題目,不過好在不是從零開始,因為大學理事會已有發展SAT II 英文寫作測驗的經驗。(資料來源:2002.6.27洛杉磯時報

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單性教育研究結果分歧

蔡之雲摘要

   美國教育部最近決定,將放寬公立學校男女分班的限制,引起教育界及媒體的高度興趣。根據研究結果顯示,就讀男女分校的學生,其學業成績多比男女同校的學生稍高,其中又以少數族裔和低收入家庭學生進步最多。一些較新的研究還發現,班上如果男學生比較多,則男女學生的學業成績都比較不理想。
  由「澳洲教育研究協會」主導的一項大規模研究發現,男女分校學生的考試成績比男女同校學生的成績高15% 22%。但該研究的領導人表示,如果將師資改善列為學生成績進步的原因之一,則男女分校的學習成效便不顯著。
  在技職教育方面,「全美女性法律中心」在最近發表的研究報告中指稱,美國高中職業教育課程仍普遍存有性別偏見,許多不升學女學生接受老師輔導,修讀護理、美容、托兒等課程,以致日後從事的多為低薪工作;反觀男學生修讀的水電、焊接、汽車修護等課程,則為待遇較高的工作。該中心認為,高中輔導老師應依據憲法第九條修正案,確保女生有均等的機會接受自己有興趣的職業教育課程。
  綜觀歷年有關單性教育的研究,其結果相當分歧。有系統且高品質的單性教育研究並不多見,多數僅著重於女子學院及私立學校的研究,有的則是其他國家的研究,其結果並不適用於美國公立中小學。
  總而言之,未來單性教育研究,應考慮男女分班與男女分校之不同。而且有的學校雖是男女同校,但採男女分班上課,情形又不一樣。此外,班級人數以及師資等因素也應列入考量。(資料來源:2002.6.12教育週刊)

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越小越好:小學校有利學生學習

蔡之雲摘要

近年來,美國正興起一種縮小學校規模的新趨勢,與正在流行的企業瘦身運動相呼應。透過教育部「小型社區計畫」,國會在20012002年分別撥款給籌劃設立小型學校的學區,而結果顯示,小型學校的確有利學生學習。
  由於學生人數不斷增加,許多學校不得不設置移動教室,甚至犧牲活動設施場地,以容納更多學生。目前全美有70%的高中生就讀於人數超過1000人的高中,其中很多學校的人數超過兩千人,學生常缺乏歸屬感。
  加州奧克蘭學區即因學校人數過多,學生學業表現極差。該學區半數以上的學校被評為表現不佳,70%以上的學生閱讀能力未達標準,35%的學生其學術成就測驗成績居於全國最低的1/3。針對這情形,學區家長自力救濟,研究設立小型學校的可能性,他們甚至前往最早實施小型學校的芝加哥和紐約哈林區考察。經過四年的努力,奧克蘭學區教育委員會終於投票通過,在2003年以前,新設10所少於四百人的小型學校,該學區也是加州第一個實行縮小學校規模的學區。
  就讀小型學校的學生對學校的歸屬感增加,受到老師較多的注意與輔導。家長並定期與老師會談,了解學生學習情形,還參與教師遴選,並利用課後時間,教授才藝課程。結果高一生的到課率增加17%,得AB的學生也比以前多。
  奧克蘭小型學校的成果頗令人感到鼓舞,事實上,全美的小型學校均有類似成效。最近的研究也顯示,就讀小型學校的學生較不易輟學,未通過標準測驗的學生也比較少。
  設立小型學校需要經費及校地,由於「全美中等學校校長協會」及「全國教育協會」對國會撥款一事提出批評,以致明年起將不再撥款設立小型學校。目前立法機構對於是否恢復撥款,尚懸而未定。所幸比爾蓋玆基金會已捐款兩億三千五百萬,繼續推動小型學校的設立。(資料來源:2002.6.10美國新聞及世界報導雜誌)

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學童所需教育經費各州差異大

吳迪珣摘要

  1999-2000年美國人口調查局的各州教育經費使用報告已出爐,以紐約和紐澤西州的學童平均每人每年要花掉一萬美元左右的教育經費,列居首位。相對而言,猶他州及密西西比州的學童花費最低,只及半數,每人每年約為五千美元上下。全美學童每年教育的平均花費則為六千八百三十五美元。
  有趣的是,從這份報告中專家們發現教育經費花費較高的州,並不表示該州教育品質優於花費較少的州,有些甚至還不及。是什麼因素會導致高消費未必有高品質的現象出現? 引起專家們的好奇。
  主導全國性的教育費用研究機構的 Mike Griffith 表示,各州的生活費用本來就有差距,各州人口多寡不均,再加上有些州服務的對象是需要額外的教育經費才能滿足,例如低收入的家庭或移民家庭,需要加強課外輔導或 ESL(英語為第二語言)課程,從中支付的教師薪水、教室設備及教材等都是必需的開支。這些因素影響了各州教育經費支出,平均分攤到每個學童身上,自然就會呈現出不同的差距。
  Mr. Griffith 同時也表示,要平衡各州教育經費的支出,找出一個合理的消費標準,必須將各項影響因素皆考慮進去,並將預期達成的學術水準一併納入,重新修訂計算公式,才能得出比較可能反映實際狀況的數據,作為評估的標準。目前德州大學正在計畫進行這項研究工作,將所有相關資訊收集連結起來,經過龐大複雜的作業程序,以期找出全國各州都能適用的教育消費指標來。(資料來源:2002.6.5
教育週刊    

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學者鼓勵政府注重高中教育

周立平摘要

  在今年四月美國教育部召集的「準備美國未來:高中教育研討會」中,專家學者殷切督促政府,在總統號召「不放棄任何孩子」的教育使命,全國重視基礎小學教育之餘,更不能忽視提昇高中教育之品質。他們憂心高中課程過時、學校組織僵硬陳腐不能適應時需,要求政府研議補救措施,並且支持傳統高中進行如「中等學院」(Middle College)的基礎興革,以及高中與社區學院雙註冊等方案。
  「中等學院」是一項為廿一世紀準備,加強高中學習的實驗計劃。以學生的個別經驗及心智發展為起點,期能達到提昇其創造能力及發掘自我潛能的教育理念。教師強調各學科間之相關及融會貫通的整體學習,摒棄傳統分科教學,學生經由「專題研究」(project),透過資料蒐集、課堂討論、實地經驗、及不斷評估等多種綜合的方式學習,務期能發揮學生之潛能,達到其能力所及的最高標準。
(資料來源:2002.6Education.com

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高中重新檢討授課時數安排

藍先茜摘要

高中區段排課(Block Scheduling,指每節課九十分鐘,而不是傳統的四十五分鐘)概念在九○年代風行美國,不過到了今天,批評、反對與贊成、支持的意見兼有之。
  支持者認為延長上課時間的區段制迫使教師跳脫單向授課的模式,加入更多互動及討論,不但有充份的時間更深入教材、重複加強,學生不會浪費時間走動更換教室,還有助於維持教室秩序,減少留級。另外,這股風潮到了一九九四年,由於全國教育委員會發表了「時間奴隸」(Prisoners of Time)報告,積極鼓勵高中實驗區段制,而達到高峰。目前全美約有25% 40% 的高中是採用區段制,特別在某些州,如北卡羅萊納州,採用此制的高中比例更高達90%。甚至全美各地也有許多初級中學將每節授課時間延長。
  然而,最近的一份新報告重新引起了人們對這種模仿大學排課方式的討論。由愛荷華州立大學與美國大學入學測驗構機ACT,聯手針對伊利諾及愛荷華兩州高中所作的研究顯示,區段制造成學生ACT考試成績下降。事實上,這已不是區段制第一次被質疑,這幾年來批評的聲浪一直不斷,甚至威斯康辛州有一名沮喪的家長,還設立了一個網站,專門蒐集所有對區段制負面的研究及批評。
  區段制有兩種方式,一種稱之為4-4式,即是一學期中,每天安排四門科目,每節上課九十分鐘;到下學期,則換上四門完全不同的科目。另一種稱之為A-B-A-B式,或交替式,即是學生一天修四門九十分鐘的課,第二天則換成四門不同的課,兩者交替,平均分配一學期。
  兩者中最受批評的是4-4式。舉例說,學生如在二年級上學期選了幾何課,要到三年級的上學期,甚至下學期才會再有數學課。課程間隔太長,以至學生難以持續學習,嚴重影響ACT測驗的成績。而如果學生缺課一天或兩天,有可能就跟不上進度,更糟的是,如果有一門課被當,還得等上九個月,才會再開同一門課,那先前學的東西,早就忘光了。此外有的學生覺得上課時段太長、太無聊,教師也多未接受過授課九十分鐘的訓練。因此,對一些需要重複強調及著重上課頻率的科目,如數學、外國語文、音樂等,區段制教學增加教學的困難度。另外,區段排課制可以涵括的教材內容,比傳統式的更少。
  愛荷華州一所已實施區段制長達七年的高中校長Steve Westerberg表示,他們學生測驗的成績表現穩定,雖然沒有出現原先預期區段制會大幅改善課業表現情形,而數學老師對區段制屢屢抱怨,不過如果重新選擇,他估計90%以上的老師仍會選擇已經習慣的區段制。(資料來源:2002.7.16基督科學觀察報)

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英國亟思改進倫敦的公立中學

周立平摘要

  由於公立中學表現欠佳,倫敦有13%的父母考慮將其子女送入私校就讀。此一數字約為全國平均7%的兩倍。
  以社會主義公平為號召的執政工黨如芒在背,亟思改進以遏止美式資本主義吹進校園之風。教育大臣Estelle Morris女士建議的解決方案如下:一、將表現不佳之中學,代之以較易管理的、人數僅百的美式小學校。可能任命「設定目標、追求教學績效」先驅,聲譽卓著的Brighouse 教授主其事。Brighouse 1993任職  Birmingham 以來,該市學生的成績表現年年超越全國標準。他的任命也表示教育當局對教育計劃之制定將跨越區域之限制。二、成立自五歲起至高中的一貫制學校,以降低因換學校影響學業表現之可能(特別是男生)。三、另設二十五所獨立於州的市立學校,並由類似紐約市的教育總監負責。倫敦區將由工黨閣員Stephen Twigg 出任。她指出僅倫敦一地就有失業人口167,000,但同時卻有許多公司找不到適用人才,學校需因地制宜解決這種落差。四、考慮通盤調整教師之薪資,工會年初曾因此問題罷工。她也可能給予任教於這些小學校的E教師特別津貼。五、因政治庇護的難民子弟應集中就讀於安全而穩定的環境,現行學制要求這些學生不停的轉校,無法提供他們所需的安定及連貫的學習。
  對於這些提議,批評者不少。有認為打破單一制,有些學校將難於招生反成受害者。而多元化無疑將創造新的不平等,落入資本主義之覆轍。她對難民受教的言論更是遭人非議,正如首席教師Huw Salisbury所言,難民應就讀於一般主流學校,而非另設特殊系統加以安置。
  此一改革,公共投資所費不貲,但因倫敦的特殊指標地位,任何成功的範例勢必引起其他地區之仿傚。(資料來源:2002.7.2/金融時報)   

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中小學教師待遇差男性老師少

周立平摘要

  美國中小學公校教師成員向來女多於男,此一趨勢隨著功利掛帥而日漸惡化。許多有心人士引以為憂,他們表示家庭結構解體,單親家庭比例甚高﹔許多孩子家中根本沒有年長男性,在成長過程中若男老師也缺席,沒有認同對象使這些未來主人翁身心得以平衡發展﹖全美最大教師團體全國教育協會(National Education Association-- NEA),本年年會上對此提出討論:
  一、首先明白的指出,教師薪水太低,不足以吸引負擔主要家計的男性從事此一行業。甚至有男性指出所得與其他專業不能相比,而成同儕的笑柄,有失尊嚴。二、最近的統計顯示,公立學校男女老師的比率是1:4。根據教育部的資料顯示,過去四十年男老師的比率逐年降低。1961年還有 31%的男老師,1991年低至不足 26%。其中喬治亞、阿拉巴馬、維吉尼亞、路易斯安那、密西西比、北卡及南卡等各州更是嚴重,學校男性老師都低於20%。三、少數族裔教師減少。1972年有88%的老師是白人,而1996年白人老師的比率上升為91%。四、教師薪資之增加僅與通貨膨脹不相上下。1990年至 2000年增幅為31%,平均年薪為 $43,000。但如果將物價波動因素納入則年增率僅為 0.5%。美國勞工部的數據顯示其增幅相當於藍領勞工階級,有些州教師所得甚至還趕不上物價上漲。而其他如建築師、藥劑師等專業的薪資十年間成長 52%
  會議中對如何增聘男性及少數族裔師資以充份反映社會人口結構討論極多,有提議在高中設立特殊學科、成立專門聘用小組、設立獎學金等種種方式鼓勵更多年輕人進入此一專業,NEA並通過成立專案小組以進一步研議。(資料來源:2002.7.4華盛頓郵報   

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「恢復閱讀」計畫成效受質疑

蔡之雲摘要

  日前一群專攻閱讀的研究人員聯名發函給美國國會議員,聲稱受歡迎的「恢復閱讀」(Reading Recovery)計畫並未如預期,顯著改善學生的閱讀能力。因此要求審核聯邦閱讀經費時,不應讓採用「恢復閱讀」計畫的方案得到優先補助。
  恢復閱讀」計畫是專為閱讀能力差的小學一年級學生所設計,採每天30分鐘的一對一輔助教學,目前全美有一萬零六百所小學採行。這個計畫每天輔導約十五萬名學生,自1984年起,已有超過一百萬的學童接受過這項閱讀輔導。
  質疑「恢復閱讀」成效的研究人員在這封標題為「以證據為基礎的恢復閱讀計畫研究」信中指出,根據獨立研究結果顯示,「恢復閱讀」所輔導的低成就學生,其閱讀能力並沒有明顯的進步,因為該計畫並未給予學生充分時間加強語音練習。此外,指導學生閱讀的老師必須完成研究所程度的閱讀方法等課程,然後對學生進行個別指導,十分不合經濟效益,況且目前亦無足夠證據顯示一對一教學比一對三教學有效。
  「北美恢復閱讀計畫聯合會」針對此信特別發表聲明,認為該信乃假藉學術之名,行政治攻擊之實,因為事關聯邦經費補助以及閱讀教材出版商利益。該會還指出,信中所列舉研究資料遭到刻意扭曲。部份教育人士則認為,「恢復閱讀」計畫的確能改善學生閱讀能力,只是對多數學生閱讀程度低的班級並無顯著效果。(資料來源:2002.6.5教育週刊)   

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哈佛擬取消「提早錄取」限制

吳迪珣摘要

哈佛大學目前正考慮修改該校行之有年的招生政策,計畫開放接納已被其他大學提早錄取學生的入學申請,哈佛大學在學術界執牛耳,一向是眾多學子入學的首選,此舉無疑將影響到其他各名校提早入學政策的實施。
  大學的提早錄取計畫是一些較熱門的大學為了緩衝眾多申請者競爭的辦法,它的要求是申請者必須比一般申請日期提前一個月,向自己中意的學校提出申請,學校也會提前審核,但一旦被該校錄取後,必須保證只能在該校註冊就讀,自願喪失選擇其他學校的機會。
  全美多所大學如耶魯、普林斯頓、史丹福等名校,都施行具有約束力的提早錄取計畫。這些學校會將提早錄取的學生名單,通知各大學,大學彼此之間也早已形成默契,自動剔除這些已被他校錄取的學生。哈佛大學雖然沒有嚴格限制提早錄取的學生必須一定得在該校註冊入學,但也尊重其他各校提早錄取的限制,不再招收已被他校提早錄取的學生。
  但哈佛大學最近開始質疑這種剝奪學生選擇其他學校機會的作法的合理性,考慮重新修正招生政策,也接納這些已被他校錄取學生的申請。此舉將破壞各大學之間原來已有的默契,各校的招生政策也勢必跟著調整,對未來的大學入學申請者將帶來不小的衝擊。(資料來源:2002.6.8
紐約時報

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南加大將關閉資訊科技育成中心

吳迪珣摘要

  Egg Co. 2」是以南加州大學為基地的非營利資訊科技育成中心。這個計畫由南加大出資,負責培育新興的科技公司創業及成長,提供資訊設備齊全的工作場地、企劃輔導及諮詢顧問等各式軟硬體服務,讓這些正籌劃中的科技公司也能早日晉身於高科技產業群中。一些知名公司例如 Womenswire.com GameWorld Technologies 等,就是透過 EC2的輔導而創業成功的最佳例子。但由於資訊科技市場的不景氣,經費來源發生問題,今年六月底,EC2面臨即將被 關閉的命運。
  在一九九五年成立的EC2,每年耗費約一百五十萬美元來協助新興的資訊科技產業發展,其主要的目的是研究資訊科技對社會的影響,及評估學術界在協助產業發展的功效。但如今資訊科技的局勢已非昔日可比,進入全面資訊科技時代是必然趨勢,已不再符合當初規劃設立EC2的目標,雖然目前正接受EC2輔導的客戶,對EC2都給予大量正面的評價,但限於近年來經費的緊縮,該中心也只能關門大吉。
  類似 EC2 的這種以大學為基地的資訊科技育成中心,在1980年時全國只有3個,現今已發展到174個。相對的營利性質的資訊科技育成中心,則從高峰期的350個跌落到今天只剩100個。主要原因就是以大學為基地的資訊科技育成中心,畢竟還是以研究為重心,才能支撐下去。但如今限於形勢所迫,育成中心是否能夠自給自足,也逐漸成為存續的關鍵所在。基於此,許多以大學為基地的資訊科技育成中心目前也正在轉型中,計畫以學術界的專業智慧和技術,來換取實際的利益,符合現實環境的需求,以避免未來被淘汰出局的命運。(資料來源:2002.6.6
洛杉磯時報

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成績優良獎學金比例增加

蔡之雲摘要

長久以來,大學獎學金大多給予經濟困難的學生,但近年來,依成績為考量之績優獎學金則有增加的趨勢。目前全美有三百一十億的獎助金是給低收入或小康家庭的學生,但州政府及各大學的獎助金則有三分之二是給家境不錯的學生。
  1992年到2000年間,高收入家庭學生獲得州政府獎助金的比例比低收入家庭學生增加了四倍,也就是高收入家庭學生與低收入家庭學生獲得獎學金的機會幾乎相等。
  依學業成績為考量的績優獎學金始於喬治亞州,該州為鼓勵優秀學生留在本州就讀,於1993年起實施「希望獎學金」。凡是大學及高中主要科目成績保持在B以上的學生,即可獲得由樂透彩券補助的獎助金。其後很多州也先後效法,設立類似的獎學金。
  績優獎學金會漸成趨勢,也是因應中等家庭父母擔憂無法支付日益上揚的大學學費;另一方面,大學也希望藉績優獎學金吸引優秀學生就讀,以提升學校學術排名。不過,獲得績優獎學金的學生多來自中上家庭,低收入家庭的學生除非極為優秀,獲得這類獎學金的機會很少。因此,他們不得不打工或兼職來支付學費,以致影響學業。惡性循環的結果,使得低收入家庭學生拿到績優獎學金的機會更少。
  爾灣基金會(Irvine Foundation)調查美國四十所著名大學發現,洛杉磯加州大學、柏克萊加州大學、聖地牙哥加州大學及私立的南加州大學,在接受低收入家庭學生入學方面居全國領先地位。另外,幾乎所有加州州立大學系統的22個校區接受低收入家庭學生的人數亦超過全美平均值。如果加州的公立大學能招收更多低收入家庭學生,同時在學術排名方面亦表現傑出,別的大學也應能做到。(資料來源:2002.6.17洛杉磯時報)

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研究證實基因缺陷造成閱讀障礙

藍先茜摘要

  根據耶魯大學一份最新研究顯示,閱讀障礙是負責閱讀部份的大腦基因缺陷所造成。由小兒科與大腦神經科醫師所組成的研究團隊,利用核磁共振造影檢查(MRI)找到了處理閱讀的大腦區域,並觀察到該區域的受損造成兒童的閱讀困難,不但證實了傳聞已久的基因缺陷是原兇的說法,並為數以百萬計受害者的教育改善指出了方向。
  這篇發表在「生物精神病學期刊」的報告主筆人之一,耶魯醫學院小兒科教授 Sally Shaywitz表示,這是醫學上探討大腦功能與兒童學習關聯決定性的研究。閱讀困難是學習障礙中最常見的,約有20% 的美國兒童有此缺陷,從嚴重的完全文盲,到較輕微的左右不分都有。由於診斷不易,有許多閱讀因難的小孩被認為是智商低落,如今的發現將有助於改善情形。
  學習閱讀的原理是先認字形,然後發音,最後才是義意的了解。Shaywitz說明,一般人的大腦處理閱讀能力是在枕骨與顳骨(occipitotemporal)、即大腦的下背方,負責形與音聯結的部分,而閱讀障礙者則是利用大腦中央、負責說話的區域來補足,因此教授拼音便成關鍵。事實上,閱讀障礙者如能經由機械式拼音,再觸發單字部分認知的過程,雖無法治癒閱讀障礙,但將可以更有效的閱讀。
  而這個發現更肯定了拼音教學法(Phonics)的重要性。雖自七○年代起,全語言教學法(Whole language)佔了上風,不過 Shaywitz表示,有40%的兒童需要先會讀,才會認字,其中包括許多不是閱讀障礙患者。Shayvitz並補充,人類自有文明以來即會講話,而閱讀是五千年前才有的事,因此大腦網絡必須將字與音作一聯結才能識別。英語有四十四個音,可是卻有一千多個讀法,如不經由拼音的學習,英文的學習將更加困難。(資料來源:2002.7.16波士頓環球報   
  

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美國過動兒比率高於預估

藍先茜摘要

  根據第一份美國全面性統計調查指出,美國有7%,將近一百六十萬名的小學兒童被診斷為過動兒(Attention-deficit disorder,或譯為注意力缺陷症),高於疾病控制及防制中心的預估。這項調查主持人 Patricia Pastor表示,根據美國小兒科學會的估計,約有3%5%的兒童患有此症。但區域性的調查已顯示,約有4% 12%的兒童被診斷為過動兒。
       
疾病控制及防制中心並表示,有7.7%,約一百八十萬名兒童有學習障礙(learning disability)。總體而言,小學兒童年齡層中,每一百名學生中,有3.3名學生是過動兒、有4.2名是學障兒、而有3.5名兩者兼具,總計有二百六十萬名小學生是過動兒或學障患者、或是兩者兼有之。
       
其它一些重要發現包括:過動兒中男生的比例高於女生一倍,但學習障礙男、女生的比例則相當;白種人兒童患有過動症的比例,高於西裔及非裔等有色人種;另外,報告也指出,醫療管道在診斷兒童過動症上角色重大,有保險的兒童比較有可能被診斷出是患者。(資料來源:2002.5.22Atlanta Journal-Constitutions )
  

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美國普通高中特教畢業生創新高

周立平摘要

教育部對國會提出特教法案的年度報告指出,受到「回歸主流」教育的影響,畢業於普通高中的特教學生亦遠高於以往:一、現特教學生有47.4%進入一般課室與正規學生一起學習,而1984-1985間只有四分之一的特教生在普通班上課。二、1999 - 2000年取得普通高中畢業證書的特教生由1998-1999 55.4%提昇為57.4%1993 - 1994 的比率是 51.9%。三、1998 -1999年間特教學生輟學率為 28.9%,遠低於1993-1994 34.5%
  
全美特教理事會執行主席Bill East指出,此一結果只是印證了各州及地方學區長久以來的耕耘成果,雖然值得欣慰,但並不意外。他並指出只要各教育單位能通力合作,更好的結果也是可以預期的。教育部長Rod Paige也表示進步固然可喜,但一半的特教學生不能如期畢業,特教仍是漫漫長路,亟需本著理想的原則及有教無類的精神探索各種改進方法,以保障所有學童受教的平等權利。
  
目前以民主黨為主的國會議員已提案大舉增加聯邦特教補助,並誓言逐年增加早期特教經費﹔他們並指責現聯邦補助各州之特教經費平均僅為所需之8%,距離法案規定補助各州特教經費的40%相距甚遠,政府顯然背信。共和黨及布希政府正全力封殺此一努力,他們抨擊各州政府及學區應先致力解決現行的種種問題,而不是一味的向聯邦要求補助。(資料來源:2002.5.10/美聯社)  

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網路學習成效與理解能力成正比 

藍先茜摘要

        德州科技大學兩位心理學教授研究發現,理解能力愈強的學生從網路課程受益越多。這篇由 William S. MakiRuth H. Maki教授所作的研究報告「由多媒體理解技巧預測網路及傳統教學成果差異」,將發表在六月份的應用實驗心理學月刊中。
       
研究開始前,參加者先接受一個三段式的綜合測驗,包括閱讀文章、聽些片段、再看一些沒有文字說明的連續圖片,最後回答問題以了解其閱讀、聽力及看圖的理解能力。在從一九九九年至二○○一的三年間,總共有九十四名、及九十五名學生分別選修傳統式授課、及網路的大一心理學導論課程。網路課程的學生每個星期晤面一小時討論,其餘的學習都是透過遠距教學進行。
       
理解能力平庸的學生中,利用傳統上課方式與遠距教學的學習成果,並無明顯差異。但理解力強的學生,透過遠距教學學習的成果,高出傳統上課的學生百分之十以上。
  William Maki表示,研究證明「強者愈強」,理解力強的學生比較可以從網路遠距課程中受益。不過造成差距的原因仍是個謎,也有可能與網路課程無關。然而有趣的是,雖然成績較好,遠距教學學生的滿意度反而低。
  密西根大學經濟學教授Byron W. Brown也曾對工程學科學生作個類似的研究,研究的結果與Maki的結論卻是相反。在看過Maki的報告後,Brown表示影響研究成果的變數太多,不過從理解力的角度切入或是個值得研究的方向,希望最終可以找出幫助兩種學習方式的方法。(2002.6.10高等教育紀事報)
  

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哈佛大學網路培訓教師科技教育

藍先茜摘要

  哈佛大學教育研究學院的科技教育中心(Education Technology Center)主任 Martha Stone Wiske表示,現在有太多老師渴望把科技融合到教學中,不過只有少數老師能真正運用科技來促進學生對課程的理解。為此她本人開設了一門網路進修課程,希望除訓練老師熟用多樣科技外,更要緊的是能掌握要與課程融合的要旨。
  這門名為Teaching to Standards With New Technologies的課已是連續第四年開課,吸引的不只是中、小學老師(約佔半數),還有大學教師、及公司訓練人員等等,使用的科技也不限於是電腦及網路。為期十四個禮拜的訓練課程分為八個單元。每個單元開始前,Wiske會先摘述一些關鍵概念,學生必須讀完指定的網上資訊及教科書,然後開始討論互動,並完成作業。作業通常即是要求學生獨立或幾個人一組,實地製作授課計畫及內容,重點要包括教學重點觀念表列、運用科技學習活動的設計,還必須包括對自己及他人教學計畫的評估。學生也有機會作小組研究,並由有經驗的助教,通常是修過課的學生,輔導他們。
  Wiske主任認為,網路真正的力量在於加速了彼此間的互動、及同儕間的學習。他們的課程提供老師實地學習與運用科技的機會。哈佛大學這個教師專業進修課程網站稱為 WIDE World: On Line Learning for Educators,每門課收費595美金,結業後並不授予學分。(資料來源:2002.5.24高等教育紀事報

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新進教師可上網尋求教學指導 

吳迪珣摘要

  "E-mentoring"也就是網路上的指導者,指點幼稚園到十二年級新進教師,如何解決教學時遇到的各類疑難雜症。目前僅有少數的地區如伊利諾州等地,有提供這類服務,但專家們預測,"E-mentoring"的便利和實用性,應該很快的就會擴展到全國各地。
  "E-mentoring" 的起源是來自"e-communities",聯合各地的資深教師及新進教師自成一個小社區,利用網路的便捷,迅速的傳達彼此之間的疑問和解答,提供新進教師的支援管道,讓他們不致有孤軍奮戰的辛苦,並能順利的進入狀況,做個稱職的老師。
  以伊利諾州為例,新進教師可以加入由伊利諾大學和州內四十個學區聯合成立的“新進教師支援計畫”網站,使用密碼進入網站的公共交談室,裡面有多達一百多位的新進教師,根據自己授課的年級、科目或有興趣的議題,分別進入不同的區域,可以和四十多位由各地資深教師擔任的網路教學指導者互相溝通、交換意見和尋求指點。無論白天或晚上任何時間,只要有需要,都可以匿名上網得到協助和支援,既安全又自由。比起原先由學區指定固定的教學指導者給新進教師的方式,要好得太多了,難怪該網站推出後,很受新進教師的歡迎。雖然如此,網路的教學指導是虛擬情境,與實際面對面的溝通畢竟還是有些差距,為了彌補這個缺點,伊利諾州的這計畫同時也要求參加者至少每年應該與網路教學指導者見兩次面。
  另外,德州大學的教授 Judi Harris 也結合當地資源成立了一個有趣的網站,分故事區、討論區、指導區和資訊區,讓新進教師和學生同時上公共交談室,當老師和學生在網上互動時,有教學指導者在旁不時的給予建議和指點,創造一個實習空間,讓新進教師可以從中學習到許多實用的教學技巧,受益不小。(資料來源:2002.4.3教育週刊

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認可機構可以有效評鑑遠距教學

藍先茜摘要

  美國高等教育認可委員會(Council for Higher Education Accreditation)在五月發表了一份長達廿四頁報告。報告中除描述了該會以下的十七個地區及全國性認可機構如何面對高速成長的遠距教育外,並表示即使政府放寬了對遠距教學管制的法規,他們仍可有效評鑑遠距教學課程的品質。
  報告中列出了認可機構如何使用現有的標準,來評鑑虛擬的教育機構。與傳統教育機構不同的是,遠距教育機構不一定有硬體設施可供查看。在這種情形下,遠距機構將必須證明他們透過其它管道對師生的服務,與傳統學校一樣地有效。
  此外,許多新的標準及規定也已發展完成。某些認可機構要求遠距教學機構提供教師訓練的機會,及以訓練成果報告。委員會執行長 Judith S. Eaton表示:「遠距教學天天在變化,認可機構評鑑的標準、政策、程序及品質審查也要跟著改變,沒有單一的方法可以評鑑遠距教學。」
  對於教育界反對政府取消教育機構每周至少授課十二小時,以及學校必須維持遠距教學在全部課程比率百分之五十以下,才有資格參加政府財務獎助計畫的議題,Eaton表示該協會不評論財務補助計畫,不過這份報告應該可以平息許多人的疑慮。報告全文可在該會網站上取得。(資料來源:2002.5.9高等教育紀事報

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高中生性行為態度日趨嚴肅

藍先茜摘要

  據華盛頓時報7 22 日報導,上月底公布的一份聯邦報告顯示,青少年處子的比率較十年前增加。超過五成的受訪者表示仍保持童貞,部分人士認為禁慾教育起了關鍵作用,其他人則認為是因受到「請再等一等」(Please just wait.) 的預防愛滋病文宣影響。
  這份名為「 2001年年輕人危險行為調查系統」 (YRBSS)的報告,共調查13601名青少年,詢問他們有關嗑藥、性行為與身體活動等事情。YRBSS 1990年發現,54.3 912年級受訪者表示已有性經驗,但 2001年的調查則顯示,54.4 的高中生表示尚無性經驗。
  科羅拉多州一個傳統價值團體表示,關鍵在於九○年代中期,聯邦政府開始補助禁慾計畫的經費,教導青少年婚後再發生性行為。
  美國性資訊與教育理事會公共政策主任史密斯則從較寬廣角度解釋青少年性活動減少的現象,他說:「我想此現象與許多年輕人表示他們接受了防止愛滋病宣導教育有關。」他並引述 1999 年與 2001 YRBSS 報告的數字作為佐證,受訪高中生有九成表示,正在學習愛滋病的知識。
  疾病控制暨預防中心兩年進行一次 YRBSS 調查,它與「全美家庭成長調查 (The National Survey of Family Growth) 」同是追蹤青少年性行為的兩大調查報告,下一次報告將於一年後出爐,將把未唸高中的青少年也列入調查對象。(資料來源:2002.7.23世界日報)

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教育界研習如何教好品行

藍先茜摘要

  六月十日起連續三天,近百名中小學教師、大學教授及組織領導人參加在印弟安那州安德森大學舉辦的一個研討會,討論如何將學校品格教育與社區作更好結合。
  品格教育支持者認為,單只是以良好品行作為青少年模範是不夠的,好品行可以經由學習養成,例如學習如何道歉、如何解決衝突、與人合作及照顧他人。而印州在州長 Frank O’Bannon的支持下,已成為全美在這方面的典範,而且參與的團體包括大學、中小學、家長團體、體育社團及社區,可以接觸到青少年生活的每個層面。
  贊助這次會議的安德森大學品格養成中心(Center for Character Development)甫於去年成立,專門研究學校及體育活動中的品格及道德養成,試圖透過文學、社區服務、體育競賽、健身活動,來教導青少年尊重他人、公平及誠實、照顧他人等,目前該中心正致力於促成教育系統、社區及企業三方合作。(資料來源:2002.6.10 The Indianapolis Star

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美青少年吸毒飲酒比率創新低

藍先茜綜合摘要

  「美國家長藥物教育資源中心」17 日公布 2001-02年調查報告指出,由於家長及師長更注意青少年接觸菸、酒及毒品的防治,美國六年級到十二年級學生嗑藥、喝酒及抽菸的比率均降到最低。
  這份報告是根據Pride研究公司,從2001 8 月到今年 6 月間,彙集美國21 10 萬名六到十二年級學童的調查,發現青少年在前一年內嗑藥(包括大麻、古柯鹼、海洛英、迷幻藥等)的比率降至 22.3%,為 1993-94 學年以來最低;而喝酒比率為 65%、抽菸比率 26%,創下該調查十五年歷史的最低紀錄。
  官員們說,這是「 十多年來最好的一份青少年行為報告」,而且可能從中看出九一一攻擊引起的文化反應。該調查作者葛里頓說:「九一一之後,美國似乎重新重視家庭、社區、性靈及國家。」
  該調查指出,大人如果警告孩子遠離毒品,同時鼓勵他們參與課外活動及宗教活動,孩子較不易嗑藥。常聽到老師警告毒品危害的學生,只有 15% 嗑藥;從未聽到老師談論毒品的學生,則有 32 % 嗑藥。 涉足課外活動的孩子,有 17% 嗑藥;而不參加的孩子,32% 嗑藥。同樣的,是否參加宗教活動也有影響,嗑藥比率分別是 13% 36%
  白宮反毒政策辦公室主任John P. Walters表示,反毒廣告也有助避免青少年嗑藥。例如在俄亥俄州,六、八、十 及十二年級的學生中,九成在過去三個月從電視看過、或從廣播聽過反毒廣告。74% 的受調學生表示,這些廣告使他們較不會接觸毒品。
  不過,這項調查也發現,有些毒品對青少年的吸引力仍牢不可破。六到八年級學生的古柯鹼、巴比妥類毒品及海洛英年用量及月用量未變;迷幻藥的月用量也未變。 在十二年級學生當中,古柯鹼、海洛英與類固醇的月用量相同。而在先前的另一個調查中也顯示,九一一之後,紐約地區青少年使用煙、酒及古柯鹼的比率上升了28%。(資料來源:2002.7.18紐約時報世界日報

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英國青少年學子菸客多

周立平摘要

  英國吸食大麻的成人居歐洲之冠,其青年學子亦不逞多讓。據肯登(Camden)商標局最近針對年輕學生吸煙的狀況及非法販賣的程度所作調查初步結果顯示,問題嚴重:一、有小至11歲的癮君子。有13%的小學生,及 27%的中學生都有抽煙經驗。抽煙最大的誘因是同儕的壓力,而女孩子更認為吸煙既能減肥又能引起男孩的注意,何樂不為﹖二、來路不明的煙充斥市街、青少年購煙很容易。街攤、報販、無照煙商都買的到這種無稅香煙,有些甚而轉售牟不法之利﹔請成人代購也不成問題。另外許多孩子撿拾地上的煙蒂甚至偷父母的錢以滿足其煙癮,更令人心驚。
  根據化驗結果,這些來路有問題、冒牌假煙,含有高達75%的焦油、 28%的尼古丁及 63%的一氧化碳﹔另外尚有塑膠、沙礫、包裝材料以及其他或含有興奮劑等不明之成份,其致癌可能常高於合法香煙的數倍,對心臟的殘害尤其大。
  青少年以自身的經驗提出幾項防微杜漸的防範措施:一、因煙而致肺癌者及其家屬,應到校與學生面對面陳述身受其害的痛苦,使青年學子心生警惕,而不致終生受制於煙害。二、嚴格執法,掃蕩街頭不法香煙販賣。三、商店在售煙時必索取並檢視年齡身份證明。四、凡有售煙處均普設錄影機。
  其實,各國都有明文禁止將煙售于青少年,但執法不嚴煙商又惟利是圖罔顧社會責任,法如虛設,成效難免不彰﹔這項調查不過是再一次顯現了長久以來的嚴重問題。(資料來源:2002.7.11/英泰晤士報)

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藝術教育可以增進學術成就

藍先茜摘要

  一份由藝術教育聯合會(Arts Education Partnership, AEP)在五月中旬發表的報告發現,學習藝術與培養學生的思考能力,及刺激學生達到最好表現之間有重大關連。報告還進一步建議,對某些學生──例如來自貧窮家庭、需要特別輔導、以及幼兒,學習藝術對增進基本學習及社交技巧的效果更為明顯。
  根據USA Today的報導,這篇名為「關係重大:學習藝術與學生課業表現及社會發展間關連」的報告,是整理一百名在戲劇、舞蹈、音樂、多元藝術、及視覺藝術的研究人員所作的六十二篇研究報告所得的結果。
  研究主持人、加州大學洛杉磯校區(UCLA) James Catterall教授表示,一般認為休閒的藝術,有助於學童學習嚴肅課程的觀念,與事實相去不遠。例如說戲劇增加閱讀理解,音樂有助於學習數學概念、閱讀技巧及認知發展,而視覺藝術同樣促進了閱讀技巧及內容的了解。這是首次能提出具體證據來支持這個觀念,而這個結論值得讓想增進學生學習成果,卻計畫減少藝術課程的教育人員在行動前三思而行。
  這份報告獲國家藝術基金會及美國教育部的補助。布希總統已提出補助藝術教育計畫一千一百萬元的要求。(資料來源:2002.5.19USA Today

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新體育課程巔覆傳統模式

蔡之雲摘要

    近年來美國正逐漸興起「新體育課程運動」(New Physical Education Movement),目的在擺脫傳統體育課講求速度、耐力的標準,而以培養學生終身運動的好習慣為目標。
  帶領這股運動的是伊利諾州內波維爾(Naperville)學區的體育老師Phil Lawler。多年前他經由心律測試器的解讀,才發現他對某些學生的要求過於嚴格。例如:有些體重較重的學生跑得慢,遠遠落後其他人,但經由心律測試器顯示,他們已達到有氧運動的最大極限。從此Lawler改變體育課的上課方式,以往要求學生跑一英里,現在改為跑十三分鐘,不再講求跑的距離和速度。此外,學生可以走路、跑步、溜直排輪或踢足球,重要的是藉著不同活動使心律保持在一定範圍。他任教的學校有健身中心,裡面有攀岩設備、跑步機、健身腳踏車等,學生並佩戴心律測試器測量有氧運動量。
  雖然不是每個學校都有足夠經費購置各式運動器材,但這並不表示沒有其他辦法可行。有的學校縮短下課時間,使學生必須快步走到下一節課的教室;有的學校則縮短每節課的上課時間,以挪出時間安排體育課。
  一種名為Fitnessgram的體育課程也在這股「新體育課程運動」下產生,目前全美有11,000所學校使用。它採用與傳統體育成績有別的「健康成績單」(Fitness Report Card),上面除列有身高、體重等基本資料外,並列出學生在各項運動方面的表現及應改進之處。教育學者及立法人員發現,健康的學生,學業成績表現也比較好。
  雖然新體育課運動的興起令人振奮,但整體而言,仍有越來越多的學校減少體育課的時數。伊利諾州是全美唯一要求由幼稚園到高中,每天都要上體育課的州。目前全美僅有8% 的小學,6.4% 的初中及5.8% 的高中每天有體育課,而且有四分之一的學生根本沒有體育課可上。原因包括:學校基於經費及時數關係,縮減體育課時間;家長們希望學校多提供外語、音樂及進階課程,以利子女未來申請大學;老師則希望多點時間上其他學科,以提升學生成績。在這些因素影響下,體育課往往是最先被刪減的科目。(資料來源:2002.6.3美國新聞及世界報導雜誌2002.6.19教育週刊

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新書介紹:教育的迷思

藍先茜摘要

  倫敦大學教育系教授Alison Wolf 的新作「論教育與經濟成長關聯的迷思」(Does Education Matter? Myths about Education and Economic Growth. 英國Penguin Books 出版),挑戰了當今全世界政治經濟家普遍相信的觀念──教育是經濟成長的關鍵。這本被經濟學人雜誌稱為是最勇敢、最有趣、最有價值的經濟政策論述,在英國首相布萊爾宣稱他的三大執政焦點是「教育、教育、教育」後,更顯其重要性與影響力。
  Wolf 對小學到中學階段的教育投資並無大質疑,但對高等教育,Wolf認為對個人而言,教育對前途發展的影響力無庸置疑,而且份量比過去重,教育為個人帶來的報酬是豐厚的。然而,教育對整體的重要性,特別是以公立教育為主體的國家,並不會有政治人物及經濟家所假設:更多的教育將可能產生經濟成長的效果。
  不過,既然教育提高了個人的生產力,為何不能造就國家整體的繁榮?Wolf 解釋,個人的確從教育中取得了優勢,不過在某種程度上,教育好比是賽跑,每個人都跑得更快是件好事,不過大家都跑快了,並不表示有更多人可以跑進前三名,因此從某一角度看,許多額外的努力都被浪費了。
  本書最引人入勝之處,在於它提醒我們,過於迷戀教育與經濟成長的關聯有其危險性。例如,任意擴充教育反而可能危及經濟成長。又如老是經濟掛帥會使我們對教育本質的認識更狹隘化,甚至有所扭曲。在英國及許多國家,政府極盡財政之能,以便更多人可以接受高等教育,然而財政擴張有其限度,量的成長,明顯造成大學教育質的變化,而培養出眾多大學畢業生的效果,被大家都跑快的賽跑效應抵消了。高度成長的高等教育,又與中、小學教育爭奪師資。更糟的是,在齊頭主義影響下,政府很難獨惠某所大學,優秀大學在極度缺乏資源情況下,失去了培養高科技及最新科學頂尖人才的能力。
  作者總結,教育的目的決不只是為了促進經濟的成長。我們的先人曾生活在極度貧困的情況中,卻仍然堅持培養文化、道德、及智能等的教育目標,忽視這些目標將使人類的發展陷入困境。(
資料來源:2002.6.6/經濟學人雜誌網路版)

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總編輯 ◆ 張水金 | 主編 ◆ 藍先茜  | 編輯 ◆ 周立平蔡之雲吳迪珣  | 設計製作 王德怡藍先茜