如何選購二手車

吳至善


 選購二手車幾乎是每一位留學生在美國生活必須面對的問題之一,其重要性絕不亞於
找房子和找指導教授。筆者雖於服役期間官拜運輸軍官,並且全權負責軍用修車廠的保
修作業,然而對汽車還是一竅不通,自然不敢在許多理工科出身的汽車專家前班門弄斧
,僅希望藉著本文,和所有打算購買二手車的同學交換心得,分享經驗,同時提供一些
個人的拙見作為參考。
 在美國買車,新車當然是最佳選擇,不僅有完善的售後服務和三年左右的品質保證,
而且價格比在台灣的同級車便宜一半。所以,如果打算在美國待五、六年以上,或者畢
業後想把車子運回台灣的同學,不妨考慮買新車。當然,執意要買二手車的老中還是佔
絕大多數,因此請繼續聽筆者娓娓道來。
 筆者的二手車是於一九九
年年底在東部某大學城買的。車型為一九八五年份福特
Escort五門旅行車、自排、收錄音機、冷暖空調和動力方向盤一應俱全。當時的成交
價為一千五百美元。在決定買這部車以前,筆者的購車預算是美金四千。後來在超級市
場的廣告欄中發現該車的出售啟事,當晚立刻興沖沖請二位懂車的學長一同去看車和試
車,感覺還不錯。學長建議,和買主約定時間,把車子送到修車廠作詳細的診斷檢查,
於是我照辦,把車子送去
Firestone作全車檢查(據說該廠的汽車檢查最為仔細挑剔)
。該廠的技工檢查後告訴我,除了有一、二處漏油,尚無大礙,引擎良好。因此我就和
車主商量,等他將車子送去作年度州檢查合格後,便辦理過戶手續,完成這筆買賣。
 附帶一提的是,車主是一位美國空軍士官長,賣車的原因很簡單,因為家裡剛添了第
四個小寶寶,只好換一部更大的旅行車。我在他的家裡確實見過三個小孩喊他爸爸,還
有一個在嬰兒床裡,而且新的旅行車已停在後院,可見所言不假。
 至於價格問題,一位同學幫我查閱過當年度二手車購買指南,證實那輛車的中古車行
情是美金三仟三佰到二千五百之間,看得出車主已經自行扣除代理商的額外佣金,因此
,我才沒有執意殺價。
 也許讀者從筆者的買車經驗中,已經領會到買二手車的步驟和應注意事項。為了讓大
家有一個更清楚的認識,我把若干重點分項敘述如下:

一、購買二手車的管道
 登報求售的汽車代理商和一般車主是買二手車最主要的管道。此外,許多城市都設有
汽車拍賣場,按期拍賣法院和銀行查封的中古車,起價十分低廉,唯一的缺點是只能眼
觀,不能路試和送檢。筆者的一位朋友曾花不到二千美金,買到一部福特
Tempo(市價
四千美金左右),而且車子性能相當好。敢冒風險的老中,或許能在拍賣場中標購到一
部物美價廉的二手車。

二、毋需執著於特定車型或廠牌
 一部中古車的狀況如何,與廠牌、車型不見得有太大關聯。提到廠牌,雖然美國車的
評價不如日本車,但是相對的,前者中古車的價格也比較低廉。例如一部一九八五年出
廠的豐田可樂娜四門轎車,市價約三千五百美金,而一九八七年份的福特
Taurus約四
千美金(價格以一九九二年十二月初北加州中古車行情為準)。相形之下,日本車價位
是否有被高估之嫌?讀者可自行判斷。然而,話說回來,日本車平均故障率低於美國車
,這是不爭的事實。若有人為了省卻日後維修的麻煩,寧可多貼一些錢買日本車,筆者
並不反對。至於車型,隨各人需求和喜愛,可自行選擇。不過,筆者建議同學們買旅行
車。因為有了它,旅行、購買較大型物品,接送飛機和搬家都很便利。舉例而言,福特
Escort Station Wagon的後車廂可放一個附單邊抽屜的鐵製書桌或四個大皮箱;
而通用別克廠的
Century Station Wagon則放得進二張單人床墊(以上是筆者的
實際經驗)。
 還有,買二手車時千萬不要選擇一部已經或將要停止生產和進口的車子,以免後患無
窮,修理時零件可能缺貨,想要脫手時又乏人問津。例如,日產汽車已決定停止
Stanza
在美國的生產;法國雷諾汽車也已撤出美國市場。所以,同學們買車時就要避免選擇這
類車型。

三、買車時務必找懂車的同學協助
 相信各校中國同學會裡,多少有幾位汽車專家,甚至玩車高手。他們一定樂意幫助同
學選購汽車。即使找不著這般高人,起碼學長們都有買車經驗。一定要多方請教,融合
各家學說。筆者在買車之前,曾請教許多位學長,有的教我如何買保險,有的陪我去看
車,試車,有的則提供我一些失敗的案例。例如某人買了一部二手車,未仔細檢查,開
不到一個月,排氣管已經損壞報廢;還有一位學長,千挑萬選,買了一部很漂亮的二手
車,結果沒多久引擎有了毛病,無法發動,最後居然花了一千美金左右,才保住那部「
金玉其外,敗絮其中」的座車。

四、看車和試車時要攜伴前往
 雖說人多口雜,但是三個臭皮匠,勝過一個諸葛亮。相信買過車的同學都深得個中奧
妙。尤其,人一多還可以壯膽,免得膽小內向的同胞,在洋人面前支支吾吾,任人宰割
。看車時別忘了試車,順便作基本檢查。除了前後燈、煞車、雨刷、喇叭、車胎、冷暖
空調、音響等設備需要詳細檢查,上路以後還要注意引擎有無雜音,加速和換檔順暢與
否和行駛中車子是否平穩,有無偏斜等異常情形發生。因此,一定要找懂車或有豐富駕
駛經驗的同學一同看車、試車,免得吃了暗虧。

五、了解車主賣車的動機和查閱保養修理記錄
 多數人賣車的原因很簡單,不外乎換了新車或準備搬到外州去,也有人因車況欠佳,
希望儘早脫手,省一筆修理費。所以如能證實車主賣車的原因最好,不然,就要憑藉檢
修來鑑定車況。此外,查閱汽車保養修理記錄非常重要。愛惜車子的人會妥善保管各項
檢修記錄,從這些記錄可以大致了解該車的耗損程度,作為選購與否的依據。通常,車
齡五年以上的二手車,有不少零件會磨損,需要汰換,若是完全無資料可查,選購前最
好三思而行。

六、決定購買前請先送廠檢修
 許多連鎖性修車廠,如
SearsFirestoneGoodyear,以及美國汽車協會(AAA)
都提供電腦或人工的汽車診斷(Diagnosis),費用約美金二、三十元。一旦挑上一部
順眼的二手車,可送去作診斷(切勿由車主自行送往,以免矇混過關),再根據結果和
預估修理費用,作為購買和殺價的依據。

七、殺價問題
 買二手車必須殺價,除非車況良好,價格實在。有人建議,初次看車就要毫不留情地
先砍三成再說,不妨一試。送車子去診斷後,如需修理,費用當然由車主負責,否則從
售中扣除,完全合情合理。也有人會要求車主在成交後辦理過戶時低報成交價格,使買
主少交稅,雖屬違法,但屢見不鮮。如果想知道中古車行情,可查閱坊間出售的二手車
購買指南,或翻閱報紙的中古車廣告,很容易有一個腹案。
 過了上述七關之後,再辦理過戶手續,就成了用四條腿走路的有車階級。然而,接下
來有一個更大的問題,也是同學們經常疏忽的,就是如何建立良好的保養習慣。
 根據許多同學的經驗,車子剛到手,最好先作一次調諧引擎
(Tune Up)和換機油(
Oil Change)
, 然後每行駛三千英哩或每三個月(以先到者為準)換一次機油,不可
馬虎。水箱裡水和冷卻劑的添加,永遠保持一比一的比率。另外,若是電瓶使用時間已
達五年,最好換新,以免突然壽終正寢。
 至於車子的傳動、懸吊、煞車、水和電等各系統的保養修護,不是一般人所能做的。
大型修車廠常有單項免費檢查服務,若是同學感覺車子怪怪的,不妨送去檢查。但是,
千萬別被技工的檢查報告和預估費用嚇倒。遇有任何問題,最好請教有經驗的同學,不
要冒然進廠修理。尤其,別忘了多問幾家修車廠,做一比較。
 買車是一件大事,而養車卻是一件難事。然而,買對了車,就可省卻許多修護的麻煩
,不可不慎。希望本文能夠提供中國同學一點點買車的參考,並願同學們都能擁有一部
可靠的二手車作為代步工具。但是切記勿超速行駛,勿飲酒駕車,否則車體再堅固,性
能再卓越的汽車也不能確保安全無慮。