如何提防半路殺出「程咬金」?

牧倫

談到開車,每個人都自有一套法則,儘管參加駕照測驗時亦步亦趨,完全遵照標準動作,對於所有交通規則,也是如數家珍,奉為圭臬;一旦一照到手,如果還能秉持那一套規則開車,不是飽嚐別人的喇叭抗議,便是被謔為「granny driver」或「weekend driver」。尤其在紐約開車,動作稍緩,stop sign停得太過標準,按照速限行駛,一定立刻遭來一陣亂鳴。至於不得由左方超車,雙黃線不得超越,彎道減速,簡直變成「不懂開車」的一種表現了。在這個怪誕詭譎,光怪陸離的城市裡,所謂的「交通安全常識」,是那一個轉變路口總有一輛警車,那一條路的某一處有個大凹洞,那一個路口的stop sign總有人不停車,那一區絕對不可隨意停車等等不按規則的規則。所以,談到如何注意交通安全,人人都有一套自求多福的辦法,本文並不想浪費篇幅給各位開講交通安全一二三,只是針對目前美國幾個大城市,如紐約、洛杉磯、底特律、邁阿密、芝加哥等一個逐漸普遍並嚴重危及行車安全的犯罪手法提供一點因應對策。

最近大家一定注意到一個新的詞彙--「carjacking」,根據美國聯邦調查局的統計結果,carjacking的案件急劇上升,而且所有的carjacking都是相當殘暴,受害人致死的比例極高;由於歹徒都是趁著駕駛人紅燈停車,或是在購物中心停車等短暫時刻下手,受害人除了遭受正面的威脅嚇迫外,常常也碰到被毒打、搶劫、女性受害者更是極多數遭強暴、殺害棄屍的情形。在十一月份,紐澤西州有一位婦女帶著幼兒到商店購物,剛上車準備離去時,遭到一名惡徒持槍闖入車內,該幼兒幸運地在中途被釋放。之後,媒體大幅報導這椿案件,該婦女的丈夫帶著二位稚齡幼童,請求歹徒高抬貴手,不要殺害她;正當社會大眾都期待奇蹟出現時,該婦女的屍首於三天後在意料中地被發現,歹徒雖然很快地就被逮捕,輿論也紛紛要求法律將之處以極刑,但是,所有的傷害皆已成形,一個幸福完整的家庭好端端地被瓦解;這位喪盡天良的惡徒犯下滔天大罪也不過搶到了不到兩塊錢的現金。

而同類型的案件一年內大約有二百起,更殘暴、更令人髮指的比比皆是。而華文報紙上經常報導的被劫財、劫車、毆打等幾乎只是這類事故的基本犯罪型態。基於carjacking的猖獗,聯邦法正在準備通過一條法令,將carjacker處以終身監禁之極刑,並且特別列出幾項預防自衛措施,呼籲大家提高警覺,勿給予歹徒任何下手機會,其中主要項目有:

▲隨手鎖車門:一定養成這個反射動作,一上車就把車門鎖上,尤其是後座的車門,更要特別檢查清楚。同時,避免將車窗完全搖下,最好只留一點縫隙,尤其是準備停車時,最好把車窗搖上。

▲停車前先觀察環境:無論是在購物中心的停車場,或在路邊停車,都要先觀察附近是否有可疑人物,最好停在光線較亮且距離出入口較方便的地方。停好車,拿好手邊的東西,準備就緒後再打開門,切勿敞開車門再去拿東西。如果要中途下車打電話,最好找地方停好車,再去找電話,不要隨意停在電話亭旁邊,吸引歹徒注意。

▲找熟悉的加油站加油:選擇固定的加油站加油,並隨時鎖上車門,如果必須在治安較差的區域加油,最好挑full-service區,以避免離開車子,寧願多花一、二塊錢省去一點可能的麻煩。筆者曾在Flushing的Main st.上加油,一邊加,旁邊就來了一個流浪漢討錢,這個時候,如果他向我施暴搶劫,我幾乎毫無招架能力。

▲不要理會陌生人召喚下車:如果有人告訴你,你的車胎好像沒氣了,或是隨便指著你的車子說有毛病,可以打個手勢謝謝他,然後找個安全的地方停車察看。不過,最近歹徒有些更乾脆的作法,就是先撞你的車,等你下車理論時,便進行搶劫;通常歹徒會挑一部較昂貴的車做目標,遇到這樣的例子,最好把車子開到有商店或有人來往的地方再停下來。如果對方是故意來碰你的車,且車子的人又不止一個,這個時候,就要小心應付了。可用手勢要求對方跟著你的車走到人多的地方。

▲車上準備防禦武器:警方建議若獨自駕車時,身邊不妨帶點可用來自衛的武器,一小瓶催淚瓦斯、一個哨子、甚至木棒、小刀;但是,警方也提醒大家勿做無謂的犧牲,如果歹徒目的只要錢包或車子,不妨先聽令於他,同時也記住歹徒特徵,也許以後還有追回來的可能。總之,「Give up your car, your wallet or jewelry rather than your life」。

▲出門前先了解目的地的位置:出門前,最好把目的地的位置寫在紙上,如此,便無需再停車察看地圖或打電話詢問;如果走失方向,也要鎮定下來,找個加油站或商店再停車查詢;如果在高速公路上錯過了出口或走岔了,可以在下一個有加油站的出口下交流道,把車開到加油站,重新研究地圖再上路。

▲車上貴重物品勿露白:手袋、皮包、照相機、錄影機等貴重物品最好用衣服掩蓋或放在座位下以免引起歹徒覬覦;有些歹徒會跟蹤一些昂貴的車子,等到人跡稀少或是車主住家附近再行動,所以隨時注意是否有可疑的車子尾隨在後,如果發現不太對勁,不妨先開到安全的地方,打電話請親友作陪。最近有些住在長島的華人,就是因為被歹徒跟蹤到家而遭搶劫,有的甚至嚴重到人車財盡失的慘況。

▲租車及持有外州牌照者尤應提高警覺:歹徒最常挑選租來的車及外州車下手,因為對象多為外地人,一來對地形不熟,二來他們多半會攜帶貴重物品及現金。目前有許多租車公司如Hertz, Avis, Budget, National在幾處大城市都備有附設汽車電話的車子以供顧客租用,其方便處是遇有緊急狀況,立刻可以報警,而且,租金相當低,一天約五元。此外,在邁阿密附近的租車公司已經無需在車牌上說明公司名稱以免招來歹徒。至於外州車在紐約市更是easy target,最好避免到治安較差地區,行駛也儘量靠內線,遇到有車故意碰撞或有不友善的人靠近,可以按喇叭警告,總之,切勿輕易離開車子。

近來,carjacking不但是警方咬牙切齒,駕駛人談之色變的事件,也是汽車保險公司相當頭痛的一項交通事故。因為它發生的地點不一,可能在高速公路上,可能在治安極好的高級住宅區或是任何購物中心。而在汽車保險的項目上,它可能包含了汽車失竊、損毀、駕駛人身體精神受傷,但是並沒有專為carjacking一項特別提供保障,所以,對受害人和保險業都是個問題。當然,唯有受害人是損失最重的。鑒於carjacking的層出不窮,不論任何地點皆可能發生,請大家開車時隨時提高警覺,除了「buckle up」外,請「lock up」! ◆


〔安全專輯〕