日常生活各項須知

                                    吳麗玲

適應美國環境最好的方法是讓自己投入美國社會的每一角落。儘管生活習慣不同,風土民情有異,但只要平日多用心看,多用心聽,則在這個生活中的自然教室堙A所收獲到的將不僅是生活小點滴,更重要的是累積了文化大常識。一方面使自己得以經濟實惠的方式處理生活瑣事,如食、衣、購物、安全等;另方面透過生活體驗,也可了解美國社會文化。

一、飲食

1、自炊:

選購食物以新鮮、營養、均衡為原則。

2、外食:

二、衣著

1、衣物的準備:

2、衣物的清理:

三、購物

1、購物方法:

至商店選購。

郵購(mail order),收到目錄後,將中意的物品寄出訂購單或以電話郵購,約一星期左右可收到貨品。不滿意之貨品亦可退還,對方有時亦會退回退貨之郵資。

電視節目選購:有些專門電視台,全天候推銷商品,喜好商品打電話訂購即可,或者節目中有廣告促銷,可郵購或電話訂購。對於郵購及電視上選購者最好對該商家的聲譽有所信任或者確定該產品之品質才予訂購,否則可能會上當受騙。

2、購買廉價物品的妙方:

a.換季拍賣:通常是八月中或耶誕節過後。此外,重大節日有時也有打折活動。

b.使用折價券(coupon):折價券的來源有幾種管道:附在周日報紙中、信箱中的廣告郵件和其他的報章雜誌中,或者附在商品本身供下次使用。有些超級市場也會設置折價券專用箱,讓消費者將不需要的折價券收集一處,供需要者自由選用。一般折價券的使用係依商品價格扣除折價券之面值;有些商店提供double coupon的策略,則可扣除折價券面值的二倍金額。使用折價券時應仔細衡量自己的需求,不要因為減價的誘惑,而買一些用不到也用不完的東西,反而浪費更多的金錢。

c.利用廠商及商店折扣(rebate):廠商或商店有時為促銷該產品,乃提供商品折扣。其方式係填好折扣表格,填清楚姓名、地址,可退金額,連同購買收據(收據上將可退款之商品圈出),有時尚須剪下商品標簽或upc code,一起寄到廠商或商店所指定的地址。通常約四至六星期即可取回廠商之退款支票。

d.索取rain check:除非商店特別指明售完為止,否則任何減價商品若已售罄,皆可向商店索取rain check,即使商品恢復原價,仍可持rain check上所列之減價價格購買該商品。但通常有數量限制。

a.退貨(refund):當買到物品不合意或事後改變心意者皆可持收據向原購買商店退貨。若該商店為連鎖店,也可至其他連鎖商店退貨。退貨期限每家商店規定不一,有些無期限限制,有些則限制九十天,甚或更短,購買時應向商家打廳清楚。若收據遺失或他人致贈之禮物,不附收據,有些商店會依時價退款或抵換其他東西。一般退貨,索回退款通常以退還購物時之支付款項方式為主,現金支付者退還現金,信用卡付帳者退款在信用卡帳戶內。但也有商店會尊重顧客的意願退款。

b.售後保證(warranty):特別是電器產品,一般附有廠商之售後保證,但因產品價值不薄,所以商店會鼓勵消費者另購產品保證。事實上並不需要另購,因為若用信用卡付帳,很多信用卡都有延長保證年限的服務。至於取得保證的方式,乃將廠商之意見調查卡及購買日期填妥,寄回廠商以作產品登記,日後於保證期限內若產品故障,零件更換,皆可獲得免費服務。而信用之延長保證有些公司要求於購買一定期限內註冊登記,但有些公司則自動延長保證。為確保售後服務之有效,平日應將產品型號 (serial number)、型式及收據等妥善保管。(註:在美國,電器之檢修費用非常昂貴。)

c.遇電話推銷商品者,應予婉拒。即使宣傳只需小額付款即可中大獎,皆應小心,天下沒有白吃午餐,商譽好的商家不會以此方式推銷其產品。

d.避免購買分期付款的東西,其利息成本甚為昂貴。

e.很多商店常會標榜自己商店的售價是取低價,並且鼓勵消費者比價。消費者若發現某商品價格比該商店售價低者,則不僅以最低價出售,並且加退還差額的固定百分比,如Circuit City。因此,平日多留意各商店促銷廣告,保留文字廣告紙,以做比價之用,同時能以最低價買到同一商品。

f.許多超級市場若計帳錯誤來自標價有誤者,常會免費贈送消費者指正錯誤之所購該項商品。因此,對於超級市場之收據應仔細核對,不要吃悶虧。

g.有些信用卡公司(如Citibank)對持有該公司信用卡的人,提供貨品差價補償服務。消費者購買貨品(如電氣產品)的價格如果高於當時市面上其他商店正在促銷的同產品同規格的價格,消費者可將收據及低價位的其他商店廣告一併寄給信用卡公司,索回差價。

四、安全

1、住宿安全:

2、行路或行車安全:

五、其他小常識

1、小費:

舉凡餐廳用餐、搭計程車、理髮,擦皮鞋等各項服業之服務員到代提行李,代客泊車的服務生都須付給小費。因為小費是他們日常薪資的一部分,雖然小費多寡視服務品質的好壞支付,但各州大概有個常規,一般以10%--15%為原則,晚間用餐比日間要稍多些。代提行李者,依行李件數計,每件一元左右。在咖啡廳用餐,若只點一杯咖啡則留10分為小費即可;用餐少於$1.25者,則留一個quarter。門房代叫計程車則給一個quarter或50分,若他們代處理行李,則每件給個25分--50分左右,視困難度而定。至於加油站服務員、飯店櫃台人員及電影院帶位人員等皆需酌給小費。

2、賦稅:

美國消費是外徵,稅率各州不同,而且應課稅之項目各州也不盡相同。有任何全職、兼職,甚至某些領取獎學金及各項補助者均須繳納所得稅。所得稅一般分聯邦稅及州稅二種,但有些所得充裕的州,可能未課徵州所得稅。報稅程序如下:

3、建立優良信用紀錄:

各種帳單應準時支付。帳單上多會載明付費截止日期,最好能提早一周寄出,萬一遲付,可能會遭罰款,而且有損個人信用。銀行支票帳戶也應保有足夠支付帳單的金額以上,若遭跳票,也會影響信用。此外,收到帳單時應仔細核對,尤其是信用卡帳單,有時會有誤列帳目,如發現有誤,應儘速反應並要求更正。

4、隨身攜帶附有照片的證件(photo ID)及其他重要證件:

很多場合會要求出示身份證件,特別是附有照片者,如銀行開戶,餐廳酒吧點酒,使用支票購物,到郵局領包媯央C可用來證明身份證件者有駕照、非駕照身分證(可持護照、出生證明、居住地證明向各地汽車監理站申請)、學生證、信用卡等。

5、信仰活動:

有宗教信仰者,可依個人信仰需要參加各地區之禮拜,聚會或參加團契。在大城市中,甚且有佛教的道場。即使非基督教或天主教徒,亦可自由參加教會活動。在美國,宗教活動被視為社交和社區的主要活動,他們常會以教會名義舉辦各種活動。很多教會甚且在星期日早上有coffee hours,讓有與趣的人與教徒溝通,雖然不是強迫性發言,但既然與會,則應多與人交談。教會在過往被很多留學生視為練習英文、交朋友、獲得幫助的地方。不管你是不是教徒,不妨前往一探,以了解美國人的宗教理念。

6、一般辦公時間:

7、氣候:

美國氣候乾爽,特別是冬天,室內開暖氣,更顯得乾燥。如沐浴後或平時很容易感到覺皮膚發癢,可於沐浴後擦身體乳液(body lotion),選擇適合自己皮膚者使用。另外,若覺室內過度乾燥,可購買噴溼機(humidifier)以增加室內水氣,使用之水以蒸餾水為佳。

8、照片沖洗:

沖洗相片的方式有三種,最經濟的方法是郵購(mail order)每捲沖洗費在3-5元之間。郵購公司及信封可向同學友人打聽取得,須時七至十四天。快速彩色沖洗店,約一小時即可取件,且品質較佳但價格為郵購沖洗的二至三倍。

一般較具規模的連鎖超市及雜貨店有代客沖洗相片的服務,價格介於mail order和快速沖洗之間,需時約二、三天至一週左右,有時超市還提供沖洗照片的折價券(coupon)。一般而言,洗 "double print" 最划算。◆


〔安全專輯〕