5/12/2010

女性及少數族裔進入科工領域仍須努力

駐外單位:駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要

資料來源:2010322,電子校園報

 

根據拜爾公司的科學教育調查研究報告顯示,與科學、科技、工程、數學領域(STEM)相關的工商業界,必須投入更多的努力,才能促使女性及少數族裔等弱勢族群順利進入職場。

拜爾公司是全美知名的製藥及健康營養照顧廠商,這項名為「科學教育的真相」(The Bayer Facts of Science Education XIV)的研究,抽樣調查1200名藥劑師及化學技師,其身份分別為女性、黑人、西班牙裔、印第安人等,他們同時也是全美化學協會的成員,從他們在職場的經驗一直追溯到幼年期及求學時期,以期找出吸引及阻礙他們投入STEM領域的關鍵因素何在。

被調查的每10個人中有8個表示,從早期就被鼓勵並有機會親近STEM領域,對將來從事相關行業的影響非常大。不論性別、種族,天生對科學的興趣在孩童時就可以發現到,60%的受訪者表示在11歲時,就知道自己的興趣在理工方面。但大部分的人,特別是女性及少數族裔等弱勢族群,由於教育體制的缺失,未能順利的開發自己天賦潛能,不是限於社會的普遍認知及經濟能力差別外,再不然就是受限於學校不能提供高品質的科學及數學教育,能幸運突破障礙的人是少數。

綜合歸納女性及少數族裔不能順利進入STEM領域的原因,75%的受訪者表示因為貧窮地區的學區無法提供高品質的科學和數學課程。66%的受訪者表示根深蒂固的社會觀從中作梗,認為STEM不是女性及少數族裔該進入的領域。53%的受訪者表示,科技教育成本太高,很多人經濟能力負擔不起。

這項調查還發現,60%的人認為應該領導美國教育系統的大專院校,它的理工科系對女性不是很歡迎,44%的人則認為大學教授有個人偏見。至於中小學教育系統也好不了多少,學校對引導少數族裔進入STEM領域的努力,受訪者只打了D的分數,對女性的鼓勵則為D+

受訪者同時對他們公司提拔資深的女性及少數族裔為年輕員工楷模的升遷機率多寡評分,分數也只有C。其實鼓勵年輕的員工上進,得先有前輩的範例可供依循,這點對女性及少數族裔佈滿荊棘的事業前途來說,尤其特別重要。

加州未來10年大學入需求急增

 

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜綜合摘要

資料來源:201038CPEC新聞稿、11日洛杉磯時報、13日世界日報

 

正當我國及日本等許多國家都面臨少子化問題,因而大學入學人數減少,必須面對大學過多而可能會有倒閉的情形之際,相反地,負責全加州高等教育規劃及協調的「加州高等教育委員會(California Postsecondary Education Commission,簡稱CPEC)」日前發布新聞稿指出,依據一份最新研究報告,10年內,加州大學預計需要增加招收近40萬名學生,才能滿足入學需求。

委員會的研究結果是,在2019年時,加州大學生入學需求將成長16%,需要增收387000名學生,使加州高等教育受教學生總數可能達到中間預估值的275萬名;而屆時,加州三大高等教育系統中的大部份的社區學院及州立大學,以及除了最新的加大莫賽德校區(UC Merced)以外的每一所加州大學,都沒有足夠的教室可以容納這些學生,因此總計需要州政府額外撥付15億元教育經費,才能因應這些需求。

報告中分析,未來10年,少數族裔對大學教育的需求將增加,其中拉丁裔需求增加最多,達42%、亞裔學生增加17%、非裔增加7.5%,但白人的需求反而減少2%

這份「學生來了,學校準備好了嗎?(Ready or Not, Here They Come)」的研究報告主要是為提供州長及州議會在核配高等經費時的評估參考。

統計數據計入了以下四個重要因素:近期高中畢業生進入大學數據、社區學院學生轉入四年制大學比例、加州三大高等教育體系學生註冊率及畢業率、以及在大學學費維持可及性(affordable)及一定的招生數情況下,學生申請進入大學的需求數。

報告也指出,如果州政府的撥款,不能維持在2008-09年度的額度,加州大學、州立大學和社區學院將被迫把277000名學生拒於門外。報告中特別引用加州大學柏克萊校區2005年的一項研究顯示,加州每投資1元在高等教育上,可以得到3元的回報,因此加州必須對高等教育持續投資。

委員會資深研究員威爾生(Stacy Wilson)表示,假使州政府不能適當投資教育,加州下一代接受大學教育的比例將減少,結果勢將影響加州的福祉。委員韓佛瑞(Karen Humphrey)也表示,此項預測將幫助加州作好教育準備,即使目前無法增加足夠的經費,也要有長期的規劃架構,儘可能的抓住機會補足資源。

過去兩年來,加州政府已削減超過10億元的高等教育經費,儘管州長阿諾已在州情諮文中承諾,於2014年前提高高等教育經費至總預算的10%,不過加州下年度又出現200億美元預算赤字,承諾可能難以兌現。

研究新知:嬰幼兒的聽力與腦部發展新發現

駐外單位:駐洛杉磯文化組沈茹逸摘要

參考資料來源:2010324NPR.com

 

科學研究發現,小至僅有七個月大的嬰兒,就跟成人一樣,能夠辨認人聲與其中代表的情緒起伏了。這個新發現證明,人類早在可以發音說話之前,就已經聽得懂話語。

在專業期刊「神經元」(Neuron)發表的研究,德國與英國的科學家們對32名嬰兒進行實驗,一半是四個月大,另一半是七個月大。他們讓嬰兒們聆聽各種聲音,有些不是人說話的聲音,比如說雞鳴、鐘響等,另外是人類說話,但不見得是嬰兒聽過的語言,同時科學家們紀錄嬰兒的腦部,在耳朵上方一個稱為上顳皮層(superior temporal cortex)區域的活動狀況。

科學家發現,四個月的嬰兒腦部對這些人聲或非人聲,並沒有出現不同反應。但是七個月大的嬰兒,當他們聽到人類說話的聲音,腦部活動就出現不同的反應,而且科學家還撥放用不同聲調發出代表不同情緒的聲音,結果觀察到七個月大嬰兒能夠了解人聲中有不同的情緒。負責這次研究的倫敦大學的腦部與認知發展中心的葛斯曼(Tobias Grossman)表示,這項研究的結果,強烈證明人類腦部可以辨認聲音的發展時間,應該就是在四個月與七個月之間。

早年只有核磁共振攝影(MRI)可以了解腦部變化,但是對於嬰兒來說,這種儀器還是難以測量。現在研究人員使用一種新式科技,稱為近紅外光譜儀(Near-Infrared Spectroscopy),讓幼兒可以安坐在父母腿上,戴上頭盔以光線去測量腦部的變化。

耶魯大學兒童研究中心的語言發展病理學家保羅(Rhea Paul)在接受記者採訪時表示,大部分幼兒在一歲之前都開始聽得懂語言,也開始嘗試說話。但是對於自閉症候群的小孩來說,卻非如此,而這次葛斯曼的研究似乎提供了解答。

保羅進一步表示,大腦系統辨識及處理人聲如出現問題,很可能是具有語言障礙的早期警訊,特別是對聲調代表的情緒認知,如果沒有發展出這種能力,很有可能是發現自閉症特別重要的前兆,因為自閉症兒童幾乎全都有語言發展遲緩的問題,也都缺乏了解他人情緒的能力。

4/26/2010

學習風格理論的應用性 仍待檢驗

駐外單位:駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯

參考資料來源:201018,電子校園報

 

正當美國教育研究者忙於定義有效的21世紀教學法的同時,學術界對於學習風格理論(Learning-style Theory)有了不同的觀點,學習風格理論一向被視為教學與學習的基礎,相信有效能的教學需要先對「學習者」進行「診斷」,找出其學習風格,進而使用適當的教學方法。不過,根據最新研究的發現,教師使用學生偏好的教學法,並不能確保學生獲得有效學習。

近期刊登在美國心理科學(Psychological Science)期刊的一篇論文「學習風格:概念與證據(Learning Styles: Concepts and Evidence)」,回顧了所有與教學效能和學習風格相關的研究,嘗試找出學習風格研究的一致性結論。研究人員發現,在近一千篇的相關研究中,沒有一篇可以科學的證明,教師使用學生偏好的的教學方法,可以有效的增進學習成果。

研究者認為,要證明針對學習風格進行教學能幫助學生產生有效的學習,需要嚴謹的實驗設計進行研究,首先學生應依據學習風格的差異進行分組,其次,每一小組需被隨機分配不同的教學方法,第三,所有學生接受相同的最終測驗,最後,研究人員進行學習風格與教學方法的交叉檢驗,檢視是否某一教學方法會對相同學習風格的學生產生最大的學習效果。

不過,研究者在閱讀過大部分的學習風格研究之後,發現沒有有效的證據證明學習風格與有效教學的關連性,主要是因為很少有研究使用嚴謹的實驗研究方法進行科學化的效度檢驗。那些使用嚴謹的實驗設計進行研究的報告,則發現與學習風格理論不同的結果。

不過,研究者也指出,雖然目前的研究沒有足夠的證據證實學習風格理論的有效性,但並不表示學生沒有個人的學習偏好方式,因此該研究報告強烈建議學界需要更多的研究來證實學習風格理論的有效性。不過,學校有需要因此停止與學習風格相關的教學活動嗎?美國教育科技國際學會(International Society for Technology in Education)執行長Don Knezek認為,雖然學習風格教學法可能對於學習表現的影響不明顯,但是假如全然將教學方法的效果用標準測驗來衡量,似乎也有失公平。學校教育需要激發學生的學習興趣,要讓學習與學生的興趣產生關連,找出學生喜好的學習方式應是重要的方法之一。

當選美國2006年最佳高中校長的Mel Riddile認為,也許適當的作法不是找出每一學生的學習風格,而是找出適合大多數學習風格的教學方法,亦即找出教學與學習的普遍性設計規準(Universal Design for Learning),該規準認同學生可能具有多種的學習偏好,不過教學方法應該給予每一學生多元的學習與表現方式。未來的學校若能建立彈性化的學習環境,便能提供不同學生的多元學習需求。

美國國家科技創新中心(National Center for Technology Innovation)主任Tracy Gray也有類似的看法,他認為有效教學與學習應該也能夠在普世性的教學設計原則當中落實,教師針對學生的不同需求,提出適合整個班級的教學方法。若要求教師依據每一學生的學習風格,區分課堂中的教學方式,並不實際。

美國卡內基美隆大學認知科學研究員Ken Koedinger也同意這樣的觀點,他認為假設有一學生的學習風格是視覺型學習者,那麼教師應在教學過程多用圖片,還是應多使用聲音刺激來強化其弱點呢?似乎沒有正確的答案。最好的方式似乎是教師在教學過程中,平衡視覺與聽覺教學方法,以幫助所有的學生。不過,Koedinger認為不能全然否定學習風格的重要啟示,亦即教師應尊重學生的興趣,並且平衡的運用學習風格理論在教學中。

 

延伸閱讀:

1.文教新潮:透過多元智慧理論與學習風格模式瞭解自我

2.台灣大學教學發展中心:學習風格淺介

美國弱勢家庭幼兒教育演變成雙語教育

駐外單位:駐洛杉磯文化組沈茹逸摘要

參考資料來源:2010322日,Teacher Magazine

 

位於喬治城的「成功的第一步」(First Steps Primeros Pasos)機構是致力於幼兒教育的一所學前班(preschool),原是為了協助弱勢家庭的幼兒教育,讓幼童學會基本的知識,不過,後來是意外將雙語教學融入其中。

該校已經納入當地蘇塞克斯郡(Sussex County)的發展計畫,讓年幼至兩歲的幼童就可以進入這個教育計畫,不單是收說英語家庭的小孩,也收非英語家庭的孩童,更重要的是它將幫助許多來自高風險家庭的孩子。這些幼童在進入教育體系時,無法表達,更不能了解英語,在學習之路處於劣勢。

「成功的第一步」學前班剛取得194,800美元的經費,投注於建造新建築,預計要花費美金110萬才能完成,同時當地一個基金會(Arthur Perdue Foundation)也應允將贊助10萬美元。目前在「成功的第一步」只招收20個學生,2011竣工之後將可以擴大容納100個幼童。

其他類似「成功的第一步」的雙語幼教機構,如Project VillageTelemon Head Start也都志在服務來自非英語家庭的幼童。

Project Villege 在十年前開始時,並未將雙語納入教學目標,但是社區有很多低收入的家庭需要托兒服務。之後漸漸發現更多非英語家庭的需求,也使她們開始了雙語的教育方式。時至今日,已經有超過100個幼童在此地受教,也達到州政府的學習標準。

另一所Telemon Head Start提供的雙語幼教也同樣受到重視,她們最近獲得聯邦刺激經濟方案的補助,得到140萬美金的注挹。

美國使用智慧型手機教導數學效果顯著

駐外單位:駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要

參考資料來源:2010316,教育週刊

 

專家最近發現,以智慧型手機為數學教學工具如北卡羅林納等地區的學童,數學程度有明顯進步的趨勢。

以在北卡羅林那州高中的Kati Denton為例,她正在嘗試中級代數的解題工作,這是她的家庭作業的一部份。但使用學校發的智慧型手機,任何難題都難不倒她,通過即時通訊可以老師和同學聯絡上,手機也可上網,把代數題目放在網上求援,或在手機的螢幕上觀看學生或老師解題的過程。

智慧型手機繼手機之後更先進的科技產品,手機可以上網查詢、攝影、收郵件或發簡訊,總公司設於華盛頓特區的HTC最近提供經費支援一項命名為Project K-Nect計畫,研究範圍著重於以智慧型手機為數學教學工具的適用性,北卡羅林那州多數學區的數學課都有加入該研究計畫。目前成效明顯,連Project K-Nect計畫發起人都表示手機作為數學教學的工具,所發揮的效能出乎原先的意料之外。一般大眾都認為像數學這種冷門艱澀的學科不可能和學生鍾情於社交的手機相結合,但該計畫進行一個禮拜後,就有75個專門討論數學的部落格登錄。

Project K-Nect最初從20007年開始,是由另一家在聖地牙哥的電話公司Qualcomm資助百萬元研究新科技電子產品在STEM (Science Technology Engineering Math)領域所能發揮的功能。後來發現在iBook、數位相機、新力的PSP、手提放映機等各類電子產品中,90%的學生獨鍾情於智慧型手機,所以就以智慧型手機為教學工具的適用性進行試驗評估。第一年是以北卡羅林納州的3個學區為實驗對象,次年增加10個分布於全國各地的學區,共3千名學生加入,有城市也有鄉村地區,但至少學區學生50%是低收入家庭。開始時先以9年級的代數初級課程為重點,然後再擴展到幾何、初級微積分和生物學等學科。

參加計畫的學生都可免費獲得學校發的智慧型手機,但手機的功能被限制,沒有交談或傳簡訊的社交功能,只能以即時通訊與老師同學或其他學校參加Project K-Nect的學生連絡。計畫剛開始進行時,學生還都抱著懷疑的態度,手機和數學能有什麼關連。但很快的就發現用手機學習的好處多多,尤其是解題時不論何時何地都可獲得需要的幫助,手機還可上網收看示範解題之視頻,很多學生會把自己解題現況錄影放在部落格上,讓其他同學參考或提供建議,常常一呼百應,引起更多人的興致,學習氣氛自然被帶動起來,參加計畫的老師們一致表示最難得可貴的是學生對數學的信心提升了不少,因為智慧型手機能幫助學生順利解決數學難題,原先對數學的恐懼自然會消失得無蹤影。

為鼓勵並加強學生使用智慧型手機作為學習數學的工具,Project K-Nect也提供了許多獎勵方案。解題成功、幫助其他學生解題或將自己解題實況放在部落格供大家參考,都可獲得不同的點數,累積點數可獲取獎賞,譬如他持有的智慧型手機可加入不同的電腦遊戲,允許下載喜歡的音樂,或增加他的智慧手機記憶體儲存空間等。

當然,智慧型手機作為數學教學工具之方案推行至全美各地,未來還要面臨許多挑戰。例如每個老師至少都得接受9個小時的密集訓練,學生也需要4-6個小時的訓練,學校及所處的地區必須有無限上網的基本設施,多堂數學課同時上時,網路空間不會衝撞而壅塞,教師配備的手機監管學生學習進度的功能必須完全,還有教師得改變傳統課堂教學方式,非上課時間隨時都得接受學生叩應和監管學生動態,心態上也需有段時間來適應。

4/21/2010

美國國家科技教育計畫出爐

駐外單位:駐洛杉磯文化組吳迪珣摘要

資料來源:201038,校園電子報

 

美國日前公布命名為「改變美國教育:科技帶動學習」(Transforming American Education: Learning Powered by Technology)的全新國家科技教育計畫,呼籲加強及重視每一名的學習經驗;重新擬定標準方針和評估方式;建立教師間互相溝通互動、與學生不論校內或校外隨時聯繫的「教學聯結」(connected teaching)的新模式;並重新思考一切可能限制學校創新的限制,以確保培育出符合21世紀應具備技能的人才。

非營利組織「明天計畫」(Project Tomorrow)執行長伊文斯(Julie Evans)直言,國家科技教育計畫�包含了許多各界長久以來的建議。伊文斯表示,學校的教學環境一直不能反映學生在校外的實際生活狀況,許多新的科技產品早已充斥在學生的日常生活中,學校卻以傳統的方式來教學,如何能教會學生去適應未來的工作呢?這也是美國教育目前面臨的一大危機。

伊文斯在她的部落格中進一步表示,國家科技教育計畫與他們早先推出的「Vision for K-20」計畫相當相似,聯邦的計畫雖把主軸設定在:「科技是創造出更有效的教育系統的工具」(technology as a tool to create a more productive educational system),認定科技是最有效輔助教育改革的工具,但最終如果歐巴馬政府2011年國家預算案沒有分配專屬經費來執行,科技教育缺乏經費支援,很難有任何進展,也會拖累整個國家在21世紀全球的競爭能力。

國家科技教育計畫著重在5項主題:學習、評估、教學、基礎設施和生產力。每項主題都訂定主要目標和建議策略,教育部正廣泛尋求各方人士的建議和批評。

 

學習(Learning

21世紀的學習模式需要加強並充實個人的學習經驗。利用最新穎先進的科技來學習,將會激勵、啟發不論何種背景、語言、弱勢等學生達到學習的目的;有別於單一教學計畫套用所有不同學生的傳統教學。21世紀的必備的技能,包括:危機處理、解決複雜的問題、建立合作關係及多媒體通訊等,都融入各科的教學中,許多不同領域專業者使用的科技,如3D模型、電腦繪圖、維基百科、部落格等也都要成為學習利器,以提供學生成為更有生產力及具全球競爭力人才的機會。

 

教育評量(Assesment

本計畫呼籲各州及學校系統重新思考教育評量設計及管理方式,務求:

1.      內容不應只包含知識的獲得,還有21世紀各科目領域應具備的技能和專業常識;

2.      提供教育人員及時、可行的回饋(timely, actionable feedback),各項資料數據等資訊必須能即時且機動的提供給教育工作者使用。

結合認知研究與學生對多媒體、互動性及互聯性想法理論的科技評量(Technology-based assessments),可以直接評估學生的學習成效。配合學習系統(learning systems)的建置,科技評量可以用來正式診斷及改變學習及教學狀況,並決定學生學習的成果;再者,學習系統可以設計成可擷取學生的成果及蒐集學生習得知識及解決問題能力的證據。經過一段時間後,系統將能更了解學生的能力,也可以持續提供適當的支持。

本項計畫中設定的評量目標之一是:教育人員必須建構起進行進展性和總結性評量(formative and summative assessment)的能力,另外,開發以遊戲及同步模擬(simulations)來評量課程標準中的雜複技能(complex skills)。

教學(Teaching

建立教師間溝通、互動,而不是一人唱獨腳戲,並與學生不論校內或校外隨時聯繫、724小時都可以提供教育人員數據資料、技術支援和教學資源教室的「教學聯結」(connected teaching)新模式,以便老師們遵循。如此一來,教學以團隊合作方式進行,靠網絡的便利將老師、學生、學生的同儕、學校其他老師、圖書館、課後輔導班,甚至世界各地不同領域的專家都可以集結起來,像一個社群,學生在校內和校外的生活都環繞在其中,隨時隨地都可接受輔導,當然家長也需要全心全力的參與其中,才具有教育的實質效用。

本計畫呼籲教育領導們重新思考專業發展的方向,提供教師更有效能的訓練,教育專業發展必須是合作的、聯結的及連貫的(collaborative, coherent and continuous),並建議培養專精於線上教學的教師。

基礎設施(Infrastructure

學校必須提供學生、教師、學校管理人員,無論何時何地都能使用的基礎設施,不只能夠取得資訊,還有彼此之間的聯絡及線上教學的支援。因此要求最起碼每個學生和教師都有合適的寬頻、無線上網設備,及電腦或手機等上網機具及軟體,在校內或校外都可使用,用來研究、聯絡、製作多媒體內容等。

生產力(Productivity

要達成改變美國教育的目標,報告指出,必重新思考許多基本問題及重新設計改良教育系統。為發揮科技教育幫助教學及學習的完全潛能,校方必須重新考慮,按照年齡來區分年級的作法是否仍恰當?固定學習階段,把同年齡的人放在同一年級,提供同樣的課程,大家以同一步調學習,忽略個別的差異性,是否仍合適?按照能力(competence)是否更適合學生的個人需求?在科技教育時代的學校應納入更多的線上學習,擴展學習的機會,讓任何人在任何時間都可以學習。

美國草根性私人教育組織 人才培育的大功臣

駐外單位:駐洛杉磯文化組楊正誠摘譯

資料來源:2010316,教育週刊

 

許多教育評論都批評美國的學校很少提供資優學生優質的學習環境,特別是在科學與數學領域。不過事實究竟如何?今年自然科學與經濟領域的11位諾貝爾獎得主當中,有5位在美國接受教育。自1970年以來,有6位接受美國教育的數學家得到菲爾茲獎,數學領域的最高榮譽。美國究竟是如何培養這麼多的傑出科學家與數學家呢?威斯康斯大學退休教育學教授史洛格(Francis K. Schrag)撰文認為,美國民間的私人教育組織在培養資賦優異學生方面,有莫大的貢獻。

美國英特爾科學人才方案(Intel Science Talent SearchISTS)鼓勵優秀高中生面對科學研究的挑戰。每一年ISTS均會頒發40名大學獎學金的名額,在2008年有1600位學生參與競爭,參與的學生通常在中學階段就對科學展現強烈的天分,在美國研究型大學教授的指導下,進行研究計畫。歷來的得獎人通常會成為頂尖的科學家,其中有7ISTS獎學金獲獎者,最終獲得了諾貝爾獎。

在數學領域方面,歐森(Steve Olson)的「倒數(Count Down)」一書曾經描述2001年國際數學奧林匹亞競賽的故事,其中美國團隊的成員,都是學校與國家層級的數學競賽優勝者,其中許多的成員都曾經參加過美國大學校園的暑期數學教育方案。最早有青少年暑期活動的是約翰霍普金斯大學心理學家史坦利(Julian Stanley)創辦的資優青年中心(Center for Talented Youth),該中心專為數學資優青年設立,每年訓練超過9000位學生,專為國家級數學測驗傑出的資優青年提供高階的數學課程。較近期的則是東歐移民在美國成立的數學圈(Math Circles)組織,數學圈在加州柏克萊市的成立者為保加利亞的女性數學家史坦可娃(Zvezdelina Stankova-Frenkel),她過去的學校經驗是,如果女性可以喜愛並專精數學,將會獲得更多的尊重。數學圈發展於90年代,並且大多在美國西岸,每週召集對數學感興趣的中學生和專業的數學家進行互動,目標在培養青少年參與國際級的數學競賽。

上述團體只是美國眾多私人教育組織當中的一部份,其他像是古典音樂、芭蕾、拉丁文、生物、電腦科學等,都有類似的私人組織進行資賦優異人才的培養。這些私人教育組織的成立原因,部分是專業人士在成功之後,所想要投入的社會慈善志業。其二是,這些組織的創辦人,有許多是外來的移民,想要在美國重現原生國家的教育機制。

雖然這些私人教育組織飽受批評,認為是為資優學生和上層階級服務,但事實上這些組織也都嘗試招收弱勢背景學生並且提供財力補助。當美國正規教育活動越來越強調標準分數後,這些教育組織要求青少年與同儕和成人合作,以及公開進行表演活動,比起正規的學校教育來說,更加的接近社會,學生可以學習到的不只是科學的專業知識,也學習到團隊合作。

本文認為,如果要對美國教育有一個真正的完整認識,必須要觀察正規學校課程與學校教育之外的事情,上述課外的草根性教育組織與活動,便是真實的美國教育現況。參與數學或科學的暑期活動,可以培養資賦優異的青少年成長,進而成為未來對世界與人類社會有貢獻的科學家。

加州州大提前起步計畫 補強新生英數能力

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜摘要

資料來源:2010317,州大董事會新聞稿

 

加州三大高等教育系統之一的加州州立大學(California State University,簡稱CSU)董事會,17日通過一項「提前起步」(Early Start)新政策,目的在幫助學生在進入州大成為大一新生前,更好地提升英語及數學能力。

此項政策的執行,將會從高中11年級學生時開始。加州教育委員會、加州教育廳及加州州立大學在2004年起開始進行的「高中早期評估計畫」(Early Assessment Program,簡稱EAP),是一項新穎的教育干預(educational intervention)策略,學生在參加每年春季加州標準測驗(California Standards Test)時,加寫一篇作文並回答額外的15個問題,用這兩項測驗的結果,來判定他們是否已具有大學程度的數學或英文能力,並提供12年級改善能力機會的計畫。在2009年春天,總共有369千多名的高中11年級學生,自願參加EAP測驗。

所有入學州大的大一新生都必須顯示足夠進入大學英文及數學能力,證明的方式是通過EAP測驗、通過州大分班測驗,或者是取得合格的SATACT成績。而即使許多高中生取得了大學先修課程(Advanced Placement,簡稱AP)至少得到B(80)評分的學生,但是每年大約仍有60%的學生達不到規定的大學能力標準,造成許多學生必須在入學後參加不計入畢業學分的補救課程(remedial classes),而延後畢業並多花學費。

加州州立大學執行副校長艾切維利亞(Jeri Echeverria)表示,「提前起步」將可幫助學生在進入州大前克服英數能力不足的困難,學生們可以利用12年級一整年及之後的暑假期間作好補強的工作;不過,只要是符合州大入學標準的學生,即使無法在這段期間完成作好準備,也不會被拒絕入學,因為政策的目標,是幫助更多的學生完全準備好,或至少儘早開始解決能力落後的問題。

目前已有許多州大分校提供加強課程來幫助學生加快學習的進度,包括在暑期開的「搭橋課程」(summer bridge),或與社區學院合作合作開課。「提前起步」將從中挑選最好的方案計畫,擴大辦理範圍到每個分校。

4/16/2010

美國中文熱 還能持續多久?

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜綜合摘要

資料來源:201027,紐約時報;201033,世界日報

 

紐約時報今年年初以來有二篇有關美國學習中文的報導,報導中指出,過去十年來,有數以千計的公立學校停止教授外語,不過,卻有部份的美國學校興起了中文熱。

美國向來沒有學習外語的傳統,外語教學在美國總是來的快,去的也快;冷戰期間的俄語、80年代的日語、911之後又是阿拉伯語,書店�除了英文書以外,能夠上排得上列的也只有西班牙文書;但美國人有學習中文的必要嗎?又美國人真的學得會中文嗎?

紐約時報邀請多位專家發表意見如下:

作家賈可比(Susan Jacoby 認為,雖然從1997200810年間,美國中小學教授中文的比例從1%上升到4%,不過依賴的是中國政府的補助,中文熱是出於了解競爭對手所講語言的需要,就如同俄語一樣,注定會退燒;除了西班牙語以外,美國人從未對外語學習感興趣,如今更是興趣缺缺。

應用語言中心研究員普法(Ingrid Pufahl)表示,美國外語教學成效一向不彰,許多美國學校開了語言課程,但從不期望學生可以專精該項語言,因為外語課程一向不被認為是核心課程,重要性不如數學、科學等,只要預算不夠或其他科目成績下降,外語課程總是第一個被刪減的科目。

加州大學戴維斯校區電腦教授馬塔洛夫(Norman Matloff)認為,如果認為美國人單純地對外語學習就是沒興趣,其實並不公平,歐洲人可以專精多種語言,因為歐洲各國緊密靠近,只要過個幾百英哩就是另一個國家,學會多種語言是基於需要;因為中國經濟及政治的崛起,中文教學在美國不會只是曇花一現。但美國人能學好中文嗎?有效的教學法將是成敗與否的關鍵。

加州大學洛杉磯校區教授陶紅印教授說,只要中國繼續堀起,學中文的興趣就會持續升高。中文雖然是最難學習的語文之一,但對英語為母語的學習者而言,中文並不必然比韓文困難,中文最難的部份應該是中文口說中的聲調,而且這只能靠記憶來學習。

加州大學柏克萊校區教育及公共政策教授富勒(Bruce Fuller)也說,從經濟上來說,中國已是美國最大的債主,美國人與中國人最好多互相了解。美國人太晚了解東亞很快便會成為世界經濟的主宰,美國應該學會欣賞東亞文化及語言。

美國大學服務學習熱 6所績優大學獲頒總統獎

駐外單位:駐洛杉磯文化組藍先茜綜合摘要

資料來源:2010225,國家與社區服務組織新聞稿;201034,世界日報

 

由美國聯住宅與都市發展部、教育部等多個行政部門,以及美國教育協會(American Council on Education)等民間組織聯合推動的「美國總統高等教育社區服務獎」評選活動,於日前由主辦單位「國家與社區服務組織」(Corporation for National and Community Service,簡稱CNCS)宣布2009年的「美國總統高等教育社區服務榮譽榜(President's Higher Education Community Service Honor Roll)」,其中最高獎項「總統獎(Presidential Awardees)」由6所大學校院獲得,以表彰他們在義工、學習服務、公民參與;以及對弱勢青少年族群服務等方面的優異表現。

「國家與社區服務組織」是一個獨立的聯邦組織,成立法源是依據1993 年所通過的「全國與社區服務信託法案」(National and Community Service Trust Act)。該組織負責統籌各項志願服務與社區服務方案,也補助各地非營利組織執行相關方案。其統籌的計畫目前主要包括有「資深公民團(Senior Corps)」、美國志工團(AmeriCorps)、「學習與服務(Learn and Serve America)」及「為美國服務(United We Serve)」等項計畫;並自2006年起設有「總統志願服務獎」(President's Volunteer Service Award)等獎項,以獎勵投身志願服務的個人、企業或社區組織。

「美國總統高等教育社區服務榮譽榜」是「學習與服務」計畫中的項目,鼓勵及支持青少年「服務學習(service-learning)」;自2006年起每年辦理,表揚高等教育機構實踐及完成社區服務承諾,並希望藉由總統榮譽榜的公布,提昇公眾對大學和他們的學生對當地社區和國家整體貢獻的認識。歐巴馬總統上任之初即聲言提倡公眾服務是政府的首要任務,並希望表彰高等教育界、學生、職員、教師在幫助解決急迫的社會問題的重要性。

「美國總統高等教育社區服務獎」分有三項,第一項是「榮譽榜(Honor Roll Members)」,共有621間學校上榜;第二項是「傑出榮譽榜(Honor Roll with Distinction Members)」,共有115間學校上榜;第三項是最高榮譽「總統獎(Presidential Awardees)」,有6間學校獲獎,該獎項又分為二類,第一類是「一般社區服務(General Community Service);第二類是「弱勢青少年族群服務(Service to Youth from Disadvantaged Circumstances)」,各有3所學校獲選。

第一類「一般社區服務」得獎的學校包括田納西州的 Lee University、俄亥俄州的 Ohio Wesleyan University、北卡羅萊納州的 University of North Carolina at Chapel Hill。其中 University of North Carolina at Chapel Hill得獎的事蹟包括2009年一年該校學生完成共100萬小時的社區志願服務,與超過150個社區組織合作,包括對抗地方及全球飢餓問題、提供愛滋病檢測及健康照護等的協助活動;除此之外,將近2000名學生透過學習服務課程、實習及獎助計畫等為北卡州社區貢獻他們的時間及服務。

第二類「弱勢青少年族群服務」的得獎學校包括維吉尼亞州的 Emory & Henry College、新澤西州的 Raritan Valley Community College、奧瑞崗州的 Willamette UniversityEmory & Henry College有超過80%的學生參與了服務計畫,該校主要集中在改善維吉尼亞州西南偏遠地區生活條件的永續發展計畫,並對當地學生提供課業輔導及照顧服務;在服務學習的教學上,該校提供大學生學習和服務同時進行的做中學機會,最新推出的研究生課程還提供公共服務和非營利永績經營等領域領導培訓。

加州地區公私立學校上榜者包括14所學校入選「傑出榮譽榜」、30所學校獲選「榮譽榜」。加州州立大學系統發言人Judy Botelho表示,該系統是全國第一家設立鼓勵社區參與及大學服務學習發展中心的大學,2008年一年即新增加了170門服務學習課程,此類課程總數達到2570門。